Kuva: Ulla Alakangas
Florida, Key West

Upeiden palmujen Key West – tällainen on USA:n eteläisin kaupunki

Tie Yhdysvaltain eteläisimpään kaupunkiin kulkee 42 sillan yli. Floridan Key Westissä nautitaan palmurannoista, yöelämästä ja erinomaisista vesiurheilumahdollisuuksista.

Turkoosia reittiä paratiisiin

Jos on vaikea valita lomakohdetta Karibian ja Amerikan väliltä, matkusta Key Westiin. Näkinkenkätasavallaksi itseään tituleeraava taiteilijoiden ja vapaa-ajattelijoiden kaupunki on rantalomailijan ja sukeltajan unelmakohde.

Key Westissä lomailet lähempänä Havannaa kuin Miamia, vaikka useimmiten tie kaupunkiin käykin siltoja pitkin manner-Floridan suunnalta. Reilun 250 kilometrin automatka Miamista Key Westiin taittuu neljässä tunnissa US 1 –tietä pitkin turkooseja merimaisemia katsellen.

Atlantin ja Meksikonlahden väliin helminauhan tavoin muodostuva Keysaarten jono pitää huolen, ettei matkanteko pääse pitkästyttämään. Saarille voi pysähtyä patikoimaan luonnontilassa oleviin metsiin tai kokeilla vesiurheiluaktiviteetteja, joiden tarjonnasta ei ole pulaa.

Kuva: Ulla AlakangasKeysaaret
Palmut reunustavat Keysaarten pitkiä rantoja.

Karibia ja Amerikka käsi kädessä

Saariryhmän suurin kaupunki Key West on kiehtova sekoitus nykypäivän Amerikkaa ja vanhaa kuubalaista ja karibialaista tunnelmaa. Entisistä merikapteenien taloista on kunnostettu viehättäviä majataloja ja koko kaupunki tuntuu koostuvan herttaisesti vinksahtaneista, pastellisista huviloista, joita erottavat toisistaan valkoiset aidat ja rehevät puutarhat.

Kukot tepastelevat vapaina parkkipaikoilla ja ravintolat tarjoilevat tienkulmissa parhaita merenantimia. Terassikiikussa kiire alkaa tuntua tuntemattomalta käsitteeltä.

Turistivirrat eivät ole tylsistyttäneet Key Westin särmää. Kaupungin vahvasta omaleimaisesta identiteetistä kertoo se, että alue julistautui protestina itsenäiseksi Conchin tasavallaksi 23. huhtikuuta 1982. Termiin conch, suomeksi näkinkenkä, törmääkin kaupungissa kaikkialla. Paikalliset juhlivat huhtikuun 23. päivää omana itsenäisyyspäivänään näyttävin menoin.

Kuva: Ulla AlakangasKey West, Florida
Key Westin kaduilla on helppo päästä rentoon lomatunnelmaan.

Duval Street Key Westin sydämessä

Vain 15 neliökilometrin alueelle levittyvä Key West on Yhdysvaltain vaurain kaupunki asukaslukuun suhteutettuna. Key Westin sydän on Duval street, jonka varrella on lukuisia baareja, ravintoloita, pikkuputiikkeja ja taidegallerioita.

Rento lomakaupunki on tunnettu vilkkaasta yöelämästään ja vapaamielisyydestään, joka näkyy siellä täällä liehuvissa sateenkaarilipuissa.

Key Westin kenties tunnetuin nähtävyys on kirjailija Ernest Hemingwayn museoitu kotitalo, jossa hän asui ja kirjoitti romaanejaan yli kymmenen vuoden ajan. Kirjailijan suosikkibaari Sloppy Joe’s Bar löytyy edelleen keskustasta ja nauttii kävijöiden suosiota.

Palmurantoja ja värikkäitä koralleja

Merellisyys huokuu kaikkialla kaupungissa eikä vähiten itärannikon pitkällä palmurannalla, jossa on erinomaiset uinti- ja vesiurheilumahdollisuudet. Key Westiä ympäröivät koralliriutat kuhisevat vedenalaista elämää ja merelle järjestetään monenlaisia retkiä. Key Westiä ei voi sanoa olevansa kokenut ilman vesillä käyntiä.

Kuva: Ulla AlakangasYhdysvallat, Key West
Keysaarten vedenalaisia maisemia ei kannata jättää kokematta.

Merellisyys näkyy myös ravintoloiden tarjonnassa. Ei kannata pahastua jos tarjolla on “dolphinia”. Tämä kala sekoitetaan usein nimensä takia delfiiniin, mutta se on todellisuudessa ahvenkala, joka tunnetaan suomeksi nimellä dolfiini, ja jota monessa paikassa myydään myös nimellä mahi mahi.

Auringonlaskun aikaan Näkinkenkätasavallassa kokoonnutaan Mallory Squaren merenranta-aukiolle, jossa katutaiteilijat viihdyttävät elämästä nauttijoita kilpaa punaisena mereen painuvan auringon kanssa. Päiväksi Key Westiin pysähtyneet isot risteilyalukset lähtevät jatkamaan matkaansa kohti Karibian saaria.

Moni tekee Key Westiin vain lyhyen vierailun sen pienen koon vuoksi. Jos kuitenkin budjetti sallii korkeahkon hintatason majoittumisessa, kannattaa saarelle jäädä pidemmäksikin aikaa. Tekemistä riittää helposti viikoksi, kun heittäydyt mukaan kiireettömään saariaikaan.

Teksti ja kuvat: Ulla Alakangas

>> Kirjoittajan blogi Rantapallossa: 50 State Puzzle

Päivitetty: 3.1.2016

Sinua saattaisivat kiinnostaa myös nämä

Arvostelut ja vinkit

1 Tähti2 Tähteä3 Tähteä4 Tähteä5 Tähteä (25 votes, average: 3,84 out of 5)

Kerro kokemuksesi ja jaa omat matkavinkkisi!

Kommentoi nimimerkillä tai Kirjaudu sisään. Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

Mitä mieltä olet?

0 kommenttia