Browsing Tag

Belfast

Belfastin muraalit

Belfast, Iso-Britannia

Viimeisessä Irlannin saaren postauksessa on esittelyvuorossa Belfastin muraalit. Vaikka muraalit eli seinämaalaukset enimmäkseen muistuttavat Pohjois-Irlannin surullisesta lähimenneisyydestä, olisi suorastaan varsinainen tylsimys, jos niitä ei kävisi paikan päällä olessa katsomassa.

Belfastin muraaleissa on edustettu koko maailma; mukana on kuva RMS Titanicin kapteenista Smithistä jalkapallojoukkueisiin sekä poliittisista maalauksista kaljamainoksiin. Eli toisin kuin alun perin olin luullut, muraaleissa ei ole kyse pelkästään sodasta ja aseista tai muistella vuosikymmeniä kestäneissä kahinoissa kuolleita ystäviä ja tuttavia. Toki näitäkin on.

Myös nykyaika jyrää seinämaalauksissa, mukaan on tullut oikeastaan graffiteiksi luokiteltavia kuvia sekä yksinkertaisia tagejä kuten ”Joe was here!” Mutta oikeat muraalit tunnistaa jo kaukaa… Maalauksia on niin rauhanmuureiksi kutsutuissa seinämissä kuin talojen seinissä.

Muraaleita voi löytää muun muassa seuraavilta kaduilta: Lower Newtownards Rd, Divis Street, Lanark Way, Shankill Rd, Northumberland Street, Cupart Way sekä Murals Squarelta.

Mahdollista on kulkea pitkin poikin Belfastin katuja tai osallistua mukaan erilaisille muraaliretkille. Kestot ja hinnat vaihtelevat, tässä yksi esimerkkipaketti.

Muraalit puhukoon puolestaan!

Kannattaa vilkaista tästä myös muita vinkkejä Belfastiin!

 

Belfastin historiaa kaupungintalon näyttelysaleissa

Belfast, Iso-Britannia

Kiersimme Belfastin Titanic Quarterista löytyvät nähtävyydet ja jatkoimme seuraavana päivänä Belfastin tutkimista. Mikäli edellisen päivän seikkailumme ovat menneet ohitse, katsopa Titanic-aiheisia juttuja näiden linkkien takaa Titanic kuivatelakka ja pumpputalo sekä Titanic kokemuskeskus.

Belfastin nähtävyyksien sisäänpääsyliput ovat kalliita ja matkailija huomaakin puntaroivansa, onko jokin kohde käynnin arvoinen. Kaupungista löytyy myös ilmaisia kohteita joissa vierailla. Meidän kohteeksi valikoitui Belfastin kaunis kaupungintalo (Belfast City Hall), joka on rakennettu vuonna 1906.

Rakennuksen on suunnitellut Alfred Brumwell Thomas ja se edustaa barokkityyliä. Aikoinaan rakennuksen kustannukset olivat lähes 369 000 puntaa, joka vastaa nykyrahassa 128 miljoonaa puntaa eli noin 154 miljoonaa euroa. Ihan pienestä ja ”köyhästä” kivirakennuksesta ei siis ole kyse.

Kaupungintaloon pääsee tutustumaan arkisin klo 10.00 – 17.00 ja viikonloppuisin klo 10.00 – 16.00 ilman pääsymaksua. Voit myös osallistua mukaan opastetulle kiertokäynnille joita järjestetään kolme kertaa päivässä tai omin nenin vierailla alakerran näyttelytiloissa. Voit lainata 3,50£ korvakuulokkeet, jotka opastavat sinua eteenpäin korkeissa näyttelysaleissa.

Kaupungintalon alakerrassa on kahvila The Bobbin sekä ilmaiset wc:t. Mikäli olet matkassa kesäaikaan, kannattaa tutustua myös puutarhaan, jossa olevaan muistokiveykseen on kaiverrettuna kaikkien Titanic-turmassa menehtyneiden nimet. Piha-alueella on myös lukuisia muita patsaita ja muistolaattoja. Puutarha on avoinna ympäri vuoden klo 7.30 – 19.00.

Osoite: City Hall, Donegall Square, Belfast.

Kohteessa

Kuudessatoista näyttelyhuoneessa esitellään niin Belfastin kuin Pohjois-Irlannin historiaa erilaisin esinein, kyltein ja tiloin. Pääset tutustumaan alueen merkkihenkilöihin, laivanrakennukseen, teollisuuteen, yhdistysliikkeisiin, Pohjois-Irlannin julkkiksiin sekä myös surulliseen lähimenneisyyteen varsin kouriintuntuvalla tavalla.

Näyttelytilat on jaettu erilaisten teemojen mukaan:

Ensimmäisessä näyttelyosiossa keskitytään kaupunkiin, sen kasvamiseen ja johtamiseen.

Toisessa näyttelyosiossa esitellään kaupungin toimintaa.

Kolmannessa kuunnellaan kaupungin ääntä ja tutustutaan tarkemmin katuihin.

Neljännessä muistellaan ja kunnioitetaan menneitä kaupunkilaisia.

Viidennessä osiossa on vuorossa heijastuksia sekä syvempää elämän pohdiskelua.

Ja kuudennessa osiossa tutustutaan kaupungin julkimoihin ja menestykseen kautta aikojen.

Näyttelytiloissa selviää esimerkiksi, että kaupunginjohdossa on ollut naisia jo paljon aiemmin kuin meillä itäisemmässä Euroopassa. Ehkä koskettavin kaikista alueista on kuitenkin näyttelyhuone numero 15, jossa elämänmakuisten kertomuksien johdattamana pääsee tutustumaan Belfastin terroriaikaan ja pelkoon jota tuolloin jokainen kaupunkilainen tunsi.

R.M.S. Titanicista ei pääse kaupungintalossakaan eroon, nimittäin yhdessä näyttelyhuoneessa on esillä tietoa telakkatoiminnasta, pienoismalli aluksesta sekä petsattu suuri vaate-arkku joka jostakin tuntemattomasta syystä jäi pois Titanicilta ja siirtyi aikanaan kaupungintalolle näyttelyesineeksi.

Olihan kaupungintalon rakentamisen aikoihin pormestarina varakreivi William Pirrie joka oli myös johtajana Harland & Wolffin telakalla. Hän järjesti telakan työläisiä, erityisesti puuseppiä, töihin kaupungintalon rakennukselle. Osa seinäpaneeleista onkin hyvin samanlaisia kuin mitä aluksella oli. Kannattaa kiinnittää käytävillä huomio pihan puolen ikkunoihin, ne ovat taidokkaasti tehtyjä lyijylasitöitä.

Kaupungintalo sopii parhaiten aikuisille ja teini-ikäisille jotka jo osaavat lukea ja ymmärtävät englantia. Pienemmille lapsille useiden näyttelyhuoneiden kiertely saattaa muuttua ikävystyttäväksi. Vaikka et itse näyttelytiloihin menisikään, käy silti vilkaisemassa rakennuksen upea eteisaula. On todella näyttävä!

Belfastin jälkeen lähdimme kohti Dublinia ja siellä Trinity Collegen vanhaan Harry Potter-tyyliseen kirjastoon.

TITANIC: CQD CQD CQD SOS SOS CQD DE MGY

Belfast, Iso-Britannia

Pohjois-Irlannin postauksissa olemme seikkailleet jo ennen Belfastin nähtävyyksiä Giant´s Causewayllä, Pohjois-Irlannin rannikolla ja viimeksi Titanicin kuivatelakalla sekä pumpputalolla.

Tämän jutun aiheena on vierailla Titanic Quarterista löytyvässä mm. Titanic Experience-keskuksessa, joka valittiin vuonna 2016 maailman parhaimmaksi matkailunähtävyydeksi, sekä viimeisellä alkuperäisellä White Star Linen varustamon SS Nomadic-aluksella.

Titanic Experience-keskus on avoinna ympäri vuoden lukuun ottamatta joulunpyhiä 24 – 26.12. Kurkista aukioloajat tämän linkin takaa.

Pääsylippujen hinnat: 18£/aikuiset (21,65€), 8£/5 – 16-vuotiaat lapset (9,60€) ja 44£/perhelippu (53,00€). Samalla lipulla pääsee myös viereiselle SS Nomadic-alukselle.

Kohteessa  

Jo ulkoa Titanic Experience-keskus on näkemisen arvoinen; moderni rakennus joka muistuttaa neljään eri ilmasuuntaan suunnattuja laivojen keuloja jotka ovat yhdistettyinä keskeltä toisiinsa. Sisätilat jatkavat mielenkiintoista arkkitehtuuria, keskellä on suuri aula joka on avoinna kattoon asti. Lipunmyyntikopit löytyvät aulasta, kuten myös matkamuistokauppa, kahvila sekä Bistro 401-ravintola.

Näyttely alkaa liukuportaiden jälkeen yläkerrasta. Experience-keskus käsittää yhdeksän interaktiivista näyttelytilaa, joista löytyy niin huvipuistolaite erikoistehosteilla, pienoismalleja sekä perinteisiä opasteita.

Ensimmäinen näyttelyhalli on omistettu Belfastin historialle. Täällä selviää, että Titanicin rakentamisen aikoihin, kaupunki kasvoi hurjaa vauhtia ja oli edelläkävijä monella eri osa-alueella, joista laivanrakennus ei ollut vähäisin. Vuonna 1910 kaupungissa oli mm. maailman suurin pellavamylly, köysi- ja tupakkatehdas, lisäksi tehdas joka teki teekeittimiä, suurin teen valmistaja ja jakelija sekä tietenkin suurin yksittäinen telakka ja pumpputalo.

Näyttelyssä kerrotaan myös Pohjois-Irlannin silloisista olosuhteista, jotka mahdollistivat sen hetkisen maailman suurimpien risteilyaluksien rakentamisen. Jos olet katsonut Titanicin synnystä kertovan Verta ja terästä-sarjan televisiosta, on näyttelyteema sinulle tuttu juttu.

Näyttely etenee määrätietoisesti kohti laivanrakentajan arkea hyvin luovasti. Oma sijansa on työläisten palkoissa, terveydentiloissa ja perhesuhteissa. Selväksi tulevat telakan kovat olot, yksikään suuri risteilijä kun ei valmistunnut ilman ihmisuhrauksia. Rakennustyömailla ei tunnistettu turvallisuusriskejä ja vahinkoja sattui usein, myös muut terveysongelmat olivat enemmän kuin tavallisia. Suurin osa muttereiden kiinnittäjistä oli kuuroja, koska he altistuivat pitkän työpäivän aikana jatkuvalle melulle. Ja kun samasta perheestä kyseisessä työssä oli useita miespuoleisia jäseniä, henkilökohtaiset tragediat olivat melkoisia. Keskuksessa puhutaan siis asioista asioiden nimellä, kaunistelematta.

Hitaasti näyttelyssä päästää itse Titaniciin ja laivan vesillelaskuun. Pääset myös virtuaalisesti käymään vasta rakennetussa loistoristeilijässä. Esillä on myös erilaisia aluksessa käytettyjä materiaaleja sekä uudelleen rakennetut esimerkit kolmesta hyttiluokasta.

Matka jatkuu näyttelyssä hitaasti mutta varmasti kohti aluksen tuhoa. Ehkä suurimmat kylmät väreet kehossa saa aikaan Titanicilta pelastuneiden haastattelunauhat, jotka tarkoitusta varten rakennetussa kylmän kalseassa näyttelytilassa kaikuvat vierailijoiden korviin. Pelastuneiden jälkeen on luvassa myös muutaman sellaisen henkilön tarina, jotka eivät haaksirikosta selvinneet.

Matka jatkuu alakertaan jossa käydään Titanic-oikeudenkäynnissä, katsotaan pelastusvenettä joka on kopio alkuperäisistä veneistä, joita laivalla oli aivan liian vähän. Tarjolla on myös populaarikulttuurin tuottamaa kirjallisuutta ja elokuvia Titanicista.

Ehkä viimeisin näyttelyosio on myös hienoin, auditoriossa pääsee ensin katsomaan filmiä jossa sukelletaan uponneessa Titanicissa ja tämän jälkeen pääset virtuaalisesti vierailemaan laivan kannella, sekä kerrotaan millaista elämää laivan ympäristöön on uppoamisen jälkeen ilmestynyt. Pienen osaston verran on esillä myös sukellukseen käytettyä tekniikkaa.

Keskuksessa vierailuun kannattaa varata aikaa pari tuntia. Alkuosa näyttelyistä on aika raskas varsinkin perheen nuoremmille, koska tarjolla on kosolti englanninkielistä (kuulemma tylsää) tekstiä. Mutta loppuaan kohden keskuksen anti paranee, joten se on mainio kohde salamyhkäisestä Titanicista kiinnostuneille.

Näyttelyssä selviää myös tämän postauksen otsikko, Titanicilta lähetettiin CQD CQD CQD SOS SOS CQD DE MGY-hätämorsetus sen törmättyä jäävuoreen.

SS Nomadic

Titanic Experience-keskuksen vieressä, tien toisella puolella Hamiltonin kuivatelakalla on esillä SS Nomadic. Alus on restauroitu EU:n tuella vastaamaan vuoden 1911 ilmettä. Mistään loistoristeilijästä on kuitenkaan turha haaveilla, tämä alus nimittäin toimi apualuksena suuremmille risteilijöille jotka eivät mahtuneet mm. Ranskan Cherbourgin varsinaiseen satamaan. SS Nomadicilla siirrettiin niin rahtitavaraa kuin matkustajia suuremmille risteilijöille.

Myöhemmin alus toimi mm. yhdysvaltalaisten joukkojen kuljetusaluksena ensimmäisen maailmansodan aikana, yhteysaluksena yksityisen omistuksessa sekä ravintolana Pariisin Seine-joessa.

Hylättynä ja rapistuneena alus huutokaupattiin vuonna 2006, jolloin pohjoisirlantilaisen Belfast Industrial Heritage–yhdistyksen tuottaman varainkeruun ansiosta vanha alus saatiin ostettua takaisin Belfastiin. Alusta oltiin satamassa vastassa oikein ministeritason vieraiden kera, sen verran kova juttu oli saada viimeinen White Star Linen varustamon laiva takaisin ”kotiin”.

Laivan aukioloajat voit katsoa tämän linkin takaa.

Vierailu laivaan   

SS Nomadic on siis viimeinen alkuperäinen White Star Linen varustamon alus joka ei ole uponnut tai romutettu. Laiva on nopeasti nähty, parasta antia on pari virtuaalista laivan henkilökuntaan kuuluvaa jäsentä jotka ihanalla ranskan aksentilla kertovat vierailijalle eli tässä tapauksessa matkustajalle, laivan juoruja ja muita oheistietoja.

SS Nomadicin arvovaltaisia matkustajia. Oikean puoleisessa kuvassa Elizabeth Taylor, miehensä Richard Burtonin kanssa.

Jos SS Nomadic kiinnostaa, kannattaa ottaa paikalla olevien oppaitten hihasta kiinni, niin saat täys´annoksen yksityiskohtaista tietoa.

Seuraavaksi teemme lyhyen vierailun Belfastin kaupungintalolla.

 

 

 

 

 

 

Titanic kuivatelakka ja pumpputalo

Belfast, Iso-Britannia 

Belfastissa Harland & Wolffin kuivatelakalla rakennettiin yli sata vuotta sitten, silloisen maailman suurimpia risteilijöitä, joiden joukossa kuuluisaksi tulleet HMHS Britannic, RMS Olympic ja RMS Titanic. Nykyisin tämä Titanic Quarterista löytyvä kuivatelakka ja pumpputalo ovat yksi kaupungin Titanic-aiheisista vetonauloista.

Titanic Quarterista löytyy kuivatelakan ja pumpputalon lisäksi mm. Titanic Experience-keskus, joka on valittu vuonna 2016 maailman parhaimmaksi matkailunähtävyydeksi, Titanic hotelli, Titanic näyttelyhalli sekä Titanic studiot.

Kävimme tutustumassa taannoisella Pohjois-Irlannin reissulla Titanic kuivatelakkaan ja pumpputaloon.

Titanic`s Dock & Pump-House on avoinna joka päivä, maanantaista perjantaisin klo 8.30 – 17.00 ja viikonloppuisin klo 10.00 – 17.00.

Kuivatelakalle ja pumpputaloon saa ostettua pääsyliput netistä tai Titanic experience-keskuksesta. Aikuisten liput maksavat 5,64€, 5 – 16-vuotiaiden lasten 3,95€ ja perhelippu (2 aik. + 2 lasta) 13,53€.

Kohteessa

Satama-alueella kun ollaan, se on aina hieman epämääräinen. Belfastin satama ei ole siinä poikkeus. Kovasti rakennushommia tehdään tulevaa kesää vasten. Suuri Kuninkaalliseen laivastoon kuuluva HMS Caroline kelluu vastapäätä pumpputaloa. Myös risteilijään pääsee tutustumaan erillistä pääsymaksua vastaan. Nyt meitä ei kiinnostanut Caroline, vaikka sekin on jo ansiokas vanha rouva palvelusiältään, kyseinen laiva otettiin käyttöön vuonna 1914 ja on Kuninkaallisen laivaston toiseksi vanhin palvelusluettelossa vielä oleva alus.

Punatiilisestä pumpputalosta löytyy nykyisin kahvila 1404, jossa viereisen Titanic studioiden henkilökunta näytti käyvän varsin edullisella lounaalla. Ties vaikka keneen lopputeksteistä tuttuun henkilöön tuossa kassajonossa törmäsi, nimittäin useammalla henkilöllä oli päällä työvaatteet, jotka paljastivat heidät crew:n kuuluvaksi.

Kävimme kassalla ilmoittautumassa ja kirjoitimme nimemme vieraskirjaan. Sisäänpääsy puolikkaaseen pumpputaloon tapahtuu kahvilan sisältä olevasta ovesta. Pumpputalo on maalattu sisältä turkoosinsiniseksi. Suuressa kaakeloidussa uima-altaan näköisessä syvennyksessä on edistyksellisiä höyrykoneita, joilla pystyttiin pumppaamaan vettä 1,5 tunnissa kuivatelakalle 26 miljoonaa gallonaa. Pumppujen teho vastaa nykyisin kahden uima-altaan täyttämistä minuutissa.

Victorian aikakauden arkkitehtuuria noudattavassa pumppuhuoneessa on teollisesta käytöstään huolimatta kaaria sekä parhaat aikansa nähneitä koristeita, toisin kuin monessa nykyisessä teollisuuslaitoksessa on.

Ulos päästyämme, merituuli nappaa heti vierailijan mukaansa, lisänä kasteleva tihkusade joka osoittaa voimansa kastelemalla vierailijan päästä kantapäähän. Emme silti anna periksi. Ensimmäisen kerran sain hajua tästä kuivatelakasta The Amazing Racen-ohjelmasta jaksosta 22, jossa parit juoksivat telakan rappusia ylös ja alas tarjottimiensa kera sekä ulisivat maitohapoista jaloissaan. Nyt kun täällä on ihan livenä, puistattaisi ajatuskin juosta märkiä portaita soppalautasten kanssa edestakaisin.

Allas on ympäröity kaksinkertaisella aidalla. Pituutta kuiva-altaalla on 259 metriä, syvyyttä noin 13 metriä sekä leveyttä 29 metriä. Altaan reunoilla ja pohjalla on opastauluja jotka havainnollistavat altaan kokoa. Tässä kyseisessä kuivatelakan altaassa ns. synnytettiin Titanic vuosina 1909 – 1912. Ja tältä kyseiseltä paikalta se myös lähetettiin niin ensimmäiselle kuin viimeisellekin matkalleen.

Opastekstit kertovat, että kuivatelakalla pääsee sukeltamaan sata vuotta ajassa taaksepäin, koska ympäristö on niin vähän muuttunut. Tosin aikoinaan täällä on ollut kaksi kuivatelakkaa vierekkäin joissa sisaralukset Titanic ja Olympic ovat rakentuneet rinnakkain.

Titanic-elokuvan ohjaajan James Cameronin kerrotaan sanoneen, että kuivatelakalla käyminen ja altaan portin näkeminen oli hänen mielestään parasta mitä Belfastissa vieraillessa voi nähdä.

Rappioromantiikkaa altaan rautaportissa

Camoronin mielenkiinnon kohteista en mene sanomaan, mutta selvää on, että altaan meren puoleinen portti on pahasti ruostunut ja sen puuosat vetelevät viimeisiään. Vahvistukseksi portin taakse on rakennettu nykyaikainen betoninen portti, joka hieman fuskaa meriveden painosta.

Titanic kuivatelakka pumpputalon kelloineen on nopeasti nähty. Jos haluaa syventyä historiallisiin taustoihin syvemmin, kannattaa buukata ryhmälle opas, joka kertoo laivanrakentajien arjesta, Titanicin synnystä ja Belfastin laivateollisuudesta enemmän.

Seuraavassa postauksessa käymme Titanic Experience-keskuksessa.

Belfast – Nouseva matkailukohde

Belfast, Iso-Britannia

Belfastin kaupungin nimellä ei totta tosiaan ole maailman paras jälkikaiku, vuosikymmeniä kestäneet maan sisäiset ongelmat eivät houkuttele matkailijoita puoleensa kovin sankoin joukoin. Niin Pohjois-Irlannilla kuin Belfastilla on kuitenkin matkailijalle paljon tarjottavaa, kunhan antaa alueelle mahdollisuuden ja katsoo maailmaa avoimin silmin.

Viime vuoden lopussa julkaistun tiedotteen mukaan, Lonely Planetin matkailuasiantuntijat, ovat valinneet kaikkien maailman kohteiden joukosta juurikin Belfastin alueen sekä Causewayn rannikon vuoden 2018 #1 matkailukohteeksi. Lisäksi National Geographic Traveller lehdessä äänestettiin Belfast ”Nousevaksi tähdeksi 2017”.

Kuinka sitten päästään Belfastiin?

Belfastiin pääsee helposti Dublinista. Vaihtoehtoja on useita; voit vuokrata auton Dublinin lentokentältä, hypätä Translink Goldline X1/X2 linja-auton kyytiin tai osallistua mukaan päiväretkille joita Dublinista järjestetään Pohjois-Irlannin suuntaan.

Meidän kuljetti Dubliniin Norwegian jonka vajaan 60€/meno-paluu lentotarjous houkutteli ottamaan vapaata omasta arjestamme. Dublinin lentokentältä vuokrasimme auton ja lähdimme ajelemaan kohti Belfastia. Matka-aika kaupunkiin on noin pari tuntia.

Irlannin ja Iso-Britannian välillä ei ole (vielä) mitään rajamuodollisuuksia joten voit halutessasi painella moottoritietä yhteen menoon aina Belfastiin asti. Tosin vasemmanpuoleinen liikenne tuo aluksi pientä haastetta autolla ajeluun. Huom! Irlannin puolella nopeusrajoitukset ovat kilometreinä ja Pohjois-Irlannin puolella maileina.

Hotellit

Belfastin hotellit ovat varsin kalliita, ja hotelleja tarjoavilta matkailusivustoilta löytyykin hotellien ja hostellien lisäksi varsin huokeita huoneistoja. Vuokrasimme oman matkamme ajaksi huoneiston varsin hyvällä sijainnilla läheltä keskustaa.

Huoneisto Mossvale House osoittautui varsin näppäräksi tukikohdaksi kävelyetäisyydellä keskustan huvituksista. Sama kohde on vuokrattavana niin booking.comissa kuin Airbnb:ssä, joten tämä oli ensimmäinen kosketuksemme Airbnb:n toimintaan.

Nähtävyydet

Belfast tunnetaan poliittisista muraaleistaan ja protestanttien sekä katolilaisten asuinalueiden välisestä rajamuuristaan, mutta suosittelen kuitenkin suuntaamaan askeleet Titanic Quarteriin.

Kaupunki on satsannut isot rahat satama-alueen kehitykseen ja alue onkin pyhitetty lähes kokonaisuudessaan Titanicille. Ja miten Titanic sitten liittyy Belfastiin? No, tämä surullisenkuuluisa alus rakennettiin kaupungissa!

Ja vaikka alus upposikin neitsytmatkalla, kaupunkilaiset ovat suorastaan järjettömän ylpeitä RMS Titanicistaan!  Titanic Quarterista löytyy mm. Titanic Experience-keskus, joka on muuten valittu vuonna 2016 maailman parhaimmaksi matkailunähtävyydeksi, Titanic hotelli, Titanic näyttelyhalli, Titanic studiot (ja kyllä, näissä studioissa osin kuvattiin jättimenestynyt James Cameronin Titanic elokuva) ja sokerina pohjalla Titanic kuivatelakka ja pumpputalo, jolta Titanic-alus laskettiin mereen ja matkalleen Southamptoniin. Alueella on lisäksi kaksi vanhaa alusta, SS Nomadic ja HMS Caroline, joissa pääsee vierailemaan. Mikäli siis Titanic ja vanhat laivat kiinnostavat tämä on se paikka! Myöhemmin luvassa postauksia ko. matkailukohteista.

Titanicin lisäksi Pohjois-Irlanti on nostanut päätään HBO:n Game of Thronesin kuvauslokaationa. Ja kyllähän Pohjois-Irlannissa riittää kauniita ja toisaalta erikoisia luontokohteita joissa kuvata. Parhaiten pääset tutustumaan kuvauskohteisiin kun haet turistitoimistosta esitteen sekä kartan ja lähdet autolla seuraamaan kartan reittiä (löytyy myös netistä). Belfastin ulkopuolella on paljon nähtävää, tulossa juttua pohjoisrannikolta löytyvästä Bushmillisistä ja The Giant Causewaystä.

Belfastin nähtävyyksien sisäänpääsyliput ovat kalliita ja matkailija huomaakin puntaroivansa, onko jokin kohde käynnin arvoinen. Myös ilmaisia kohteita kaupungista löytyy. Kannattaa vierailla kauniilla mm. Belfastin kaupungintalolla (Belfast City Hall), jonne pääsee arkisin ilmaiseksi klo 10.00 – 17.00 ja viikonloppuisin klo 10.00 – 16.00. Voit myös osallistua mukaan opastetulle kiertokäynnille joita järjestetään kolme kertaa päivässä tai omin nenin vierailla alakerran näyttelytiloissa.

Parissakymmenessä näyttelyhuoneessa esitellään niin Belfastin kuin Pohjois-Irlannin historiaa erilaisin esinein, kyltein ja tiloin. Pääset tutustumaan alueen merkkihenkilöihin, laivanrakennukseen, teollisuuteen, yhdistysliikkeisiin, Pohjois-Irlannin julkkiksiin sekä myös surulliseen lähimenneisyyteen varsin kouriintuntuvalla tavalla.

Kaupungintalon alakerrassa on kahvila sekä ilmaiset wc:t. Mikäli olet matkassa kesäaikaan, kannattaa tutustua myös puutarhaan, jossa olevaan kiveykseen on kaiverrettuna kaikkien Titanicin uhrien nimet.

Kaupungintaloa vastapäätä löytyy muuten kaupungin matkailutoimisto, jossa saat ystävällisen palvelun lisäksi ilmaisia ideoita, karttoja ja esitteitä. Täällä onnistuu myös pienimuotoinen rahanvaihto.

Ilmainen kohde on myös Ulsterin museo. Museossa pääsee tutustumaan mm. dinosauruksiin ja Egyptin muumioihin. Museo on yhdistelmä taidetta, historiaa ja luonnontieteitä. Mukava kohde sateisina päivinä, ja sopii ennen kaikkea koko perheelle.

Kirjallisuudesta kiinnostuneiden kannattaa suunnata kulkunsa Linen Hall Libraryyn, joka on 225 vuotta vanha kirjasto. Täällä löytyy mm. laajin Skotlannin ulkopuolella oleva Robert Burnsin kokoelma sekä Belfastin ja Ulsterin varhaisempia kirjoja.

Ostokset

Kaupungissa on useita ostoskatuja kuten Donegall Place, Royal Avenue ja Cornmarket, joilta varmasti löytyy kaikki matkailijat reissuissa kaipaamat liikkeet. Kaupungissa on myös kaksi ostoskeskusta Victoria Square ja CastleCourt. Starbuckseja, pubeja, kahviloita, erilaisia hampurilaisketjuja ja muita pikaruokapaikkoja unohtamatta.

Punnan kurssi oli alkuvuodesta 2018 varsin inhimillinen, yksi euro oli noin 1,20 puntaa. Kaupoista on mahdollista tehdä todellisia löytöjä, tosin lentolaukun koko voi hieman rajoittaa ostosintoa.

Ruoka

Pikaruokapaikkojen ja pubiruoan lisäksi tarjolla on myös ns. parempia ravintoloita. Belfastista löytyy joka makuun ja jokaiseen kukkaroon sopivia paikkoja.

Olit sitten aamiaisen ystävä, parhaimmillaan englantilaista aamiaista tarjotaan 24/h, tai pihviherkuttelija vai olisiko vegejutut lähempänä sydäntäsi, kaikkea löytyy. Keskimääräisesti ruokien hinnat ovat hieman kalliimpia kuin Suomessa. Tosin alkoholipitoiset juomat ovat huomattavasti Suomen hintoja kuin Irlannin hintojakin halvempia.

Sää

Pohjois-Irlannissa kannattaa varautua nopeasti vaihtuviin sääoloihin, nimittäin puolen tunnin aikana saattaa paistaa lämpimästi, sataa vettä poikittain sekä sadella lunta, puhumattakaan kovasta merituulesta. Tuuli onkin matkailijan pahin vastustaja, ja mukaan kannattaa ottaa lämmintä vaatetta. Tosin kaupoissa myydään ihanan lämpimiä ylänummilla vaeltaneiden luomulampaiden villasta neulottuja paitoja, pipoja ja käsineitä, joten voit myös ostaa itsellesi käytännöllisiä ja lämmittäviä matkamuistoja.

Belfast on nimeään parempi paikka, jossa ihmiset ovat aidosti ystävällisiä. Mikäli haluat kokea hieman erilaisen Irlannin saaren, suuntaa siis kulkusi Pohjois-Irlantiin!