Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

Makedonia

Mielenkiintoinen ja kiehtova Balkan

Hyvää ruokaa, kauniita maisemia, mielenkiintoisia nähtävyyksiä, edulliset hinnat, lämpöä ja mertakin… Balkan on kaikkea tätä ja siksi varteenotettava vaihtoehto esimerkiksi kesälomareissulle. Mahdollisuuksia on paljon, sillä alue on laaja ja kattaa monia eri maita.

Balkanin maihin katsotaan kuuluvaksi Albania, Bosnia ja Hertsegovina, Bulgaria, Kosovo, Kreikka, Makedonia, Montenegro, Serbia sekä Turkin Euroopan puoleinen osa. Lisäksi Romania ja Kroatia sijaitsevat osittain Balkanilla. Itsellämme oli aiempaa kokemusta Kreikasta, Turkista, Kroatiasta, Romaniasta sekä Bosnia ja Hertsegovinasta, joihin tämä postaus ei keskity. Muut Balkanin maat sen sijaan olivat meille täysin uusia matkakohteita ennen kesäkuista reissua ja niistä siis tämä postaus.

Balkanin alue on valtavan mielenkiintoista matkailualuetta, vaikka monet maat hiukan särähtivätkin korvaan, kun matkasuunnitelmaa teimme. Ennakkoasenteitahan maista on aina, mutta vasta kun menee paikan päälle, voi oikeasti tietää, mitä mieltä paikasta on. Tämä juuri on koko matkailuharrastuksen suola, nähdä ja kokea uusia maita ja paikkoja ja saada purkaa mahdollisia ennakkokäsityksiä.

Kesäkuun reissun piti pitää sisällään aiemmin käymättömiä maita, sillä voimme jo sanoa olevamme maabongareita. Kuusi maata järjestyksessä Bulgaria, Makedonia, Albania, Montenegro, Serbia ja Kosovo oli tarkoitus kiertää kahdessa ja puolessa viikossa reppureissaten. Tiukkaa tahtia sai kyllä pitää, jotta kaiken haluaman ehti nähdä. Mikään huilailu- ja lepoloma se ei todellakaan ollut, muttei tarkoitus niin ollutkaan. Matkailun voi tällaisella reissulla ajatella olevan pikemminkin elämäntapa ja harrastus kuin lomareissu.

Reppureissaajat lähdössä Balkania kiertämään.

Reppureissaajat lähdössä Balkania kiertämään.

Balkan on helppoa ja turvallista aluetta matkustaa, vaikka osa ihmisistä tuntuu syystä tai toisesta ajattelevan eri tavoin. Bussiverkosto eri maissa ja maiden välillä on hyvä ja kattava. Matkat eivät kestä tolkuttoman pitkään, koska tiet ovat hyvässä kunnossa. Rajanylityksetkin joutuvat pääsääntöisesti sukkelaan. Täällä matka siis todellakin joutuu. Jos auton innostuu vuokraamaan, on hyvä tietää, että joillain tieosuuksilla on tietulleja. Liikenne ei kamalan kaoottista ole (riippuu tietysti mihin vertaa), joten periaatteessa autonvuokraus on vaihtoehto. Itse halusimme kuitenkin tällä reissulla antaa muiden hoitaa ajamisen ja levätä ja rentoutua samalla, kun matka eteni.

Bussi on hyvä menopeli Balkanilla.

Bussi on hyvä menopeli Balkanilla.

Näiden kuuden käymämme Balkanin maiden kaupungit ovat erittäin sopivia kävelyyn. Itse suosimme sitä aina kuin mahdollista. Täällä suojatiet oikeasti ovat suojateitä. Jalankulkija ei joudu juoksemaan kadun yli henkensä kaupalla kuten vaikkapa Perun pääkaupungissa Limassa, vaan autot väistävät, jos olet astumassa suojatielle. Jalkakäytäviä on kattavasti ja niitä pitkin pääsee etenemään varsin mukavasti. Ja jos kävely alkaa väsyttää, voi napata taksin. Hinta kannattaa sopia etukäteen. Tämä on ohjeemme joka maata koskien, vaikka itse teimme toisin Serbiassa ja siitä kunnialla selvisimme.

Hintatasoltaan käymämme Balkanin maat ovat todella edullisia, Albania etunenässä. Kahden hengen yöpyminen hotellissa tai hostellissa kustansi meiltä kahdelta reissun aikana keskimäärin 27€/yö, halvimman majapaikan ollessa 20€ ja kalleimman 45€. Budjettimatka siis onnistuu mainiosti Balkanilla. Ruokakaan ei kallista ole, juomista puhumattakaan. Kun Suomessa saa olutuopista pulittaa vähintään sen 5-6€, saa saman juoman tuolla jopa alle eurolla, ja tavallisestikin reilulla eurolla. Lasillinen talon viiniä irtoaa eurolla tai enintään parilla, illallinen hienossakin ravintolassa juomineen 3-10 eurolla maasta riippuen. Ainoan poikkeuksen teki Montenegron Kotor, joka on hintatasoltaan muiden Välimeren turistikohteiden luokka. Sieltäkin kuitenkin löytyy edullisia majapaikkoja sekä hiukan huokeampaa ruokaa pikaruokala-tyyppisistä paikoista. Perusravintolat voi unohtaa, jos siis on budjettimatkalainen.

Nämä lasilliset punaviiniä Sofian keskustan terassilla eivät muutamaa euroa enempää maksaneet.

Nämä lasilliset punaviiniä Sofian keskustan terassilla eivät muutamaa euroa enempää maksaneet.

Balkanilainen ruoka on herkullista.

Balkanilainen ruoka on herkullista.

Balkanilla pärjää englannilla yleisesti ottaen melko hyvin. Lähes kaikissa hotelleissa ja ravintoloissa puhutaan ainakin jonkin verran englantia. Jos eksyy paikallisten kaupunkeihin, kuten me Serbiassa, voi tilanne olla toinen. Asiat kuitenkin saa selvitettyä suht hyvin silloinkin, koska ihmiset ovat auttavaisia.

Sitten vielä muutama sana jokaisesta maasta, jossa kävimme.

Bulgaria… Tästä maasta meillä ei ollut mitään odotuksia, päinvastoin, mutta kuinka kävikään! Sunny Beach ei todellakaan ollut paikka, jossa olisimme välittäneet yhtä päivää pidempään aikaa viettää, mutta viereinen Nessebar ihastutti. Samoin ihastutti maan eläväinen ja moderni pääkaupunki Sofia, jossa viihdyimme todella hyvin! Plussat siis Bulgarialle!

Viihtyisässä Sofiassa

Viihtyisässä Sofiassa

image

Ja Nessebarissa

Ja Nessebarissa

Makedonia… josta kummallakaan ei ollut oikeastaan mitään odotuksia suuntaan taikka toiseen. Tämä maa hurmasi vielä Bulgariaa enemmänkin! Maan kaunis, moderni ja siisti pääkaupunki Skopje. Ei mikään turistirysä, mutta hyvin eloisa ja vilkas kaupunki lukuisine terasseineen ja vanhankaupungin viehättävine kujineen. Ja sitten lumoava Ohrid ja Ohrid-järvi. Makedoniassa voisi lomailla pidempäänkin.

Upea Skopje iltavalaistuksessa

Upea Skopje iltavalaistuksessa

Skopjen linna

Skopjen linna

Kaunis Ohrid-järvi

Kaunis Ohrid-järvi

image

Ja sitten tuli Albania… Etukäteen ajateltuna epämääräinen, takapajuinen ja outo maa. Mutta mitä vielä, tästähän tuli tämän reissun suosikkimaa! Erityisesti jäi mieleen kaunis Berat. Halpa hintataso, kaunis vuoristoinen maa, mielenkiintoista nähtävää, hauskat ihmiset ja vähän turisteja. Mitä muuta voi matkakohteelta toivoa? Rantakohteet jäivät meiltä kokematta, mutta Sarande lienee paras, jos on uskominen paikallisia.

Kaunista Albaniaa Osum-kanjonilla

Kaunista Albaniaa Osum-kanjonilla

ja Kasabasin sillalla

ja Kasabasin sillalla

Kaunis Berat

Kaunis Berat

Reissun halvimmat olutuopit Tiranassa (70 snt)

Reissun halvimmat olutuopit Tiranassa (70 snt)

Kruja

Kruja

Montenegro… Reissun jylhimmät vuoret löytyvät täältä. Kiistatta Montenegro on hyvin kaunis maa, ja myös hyvin kuuma maa näin kesäkuussa ainakin. Pääkaupunki Podgorica ei kauhean kummoinen paikka ole, mutta halpa hintataso on plussaa. Kaupunkia halkova kirkasvetinen joki on kaunis. Kotorinlahden maisemat tekivät vaikutuksen, samoin Unescon perintökohde Kotorin vanhakaupunki.

Kotorin vanhakaupunki

Kotorin vanhakaupunki

ja Kotorinlahden huikeat maisemat

ja Kotorinlahden huikeat maisemat

image

Ja sitten Serbia… Albanian tavoin melko epämääräinen maa etukäteen ajateltuna. Serbiasta löytyy niin hyvää kuin huonoakin, pääasiassa onneksi hyvää. Pääkaupunki Belgrad on oikein mukava paikka, samoin etelän Nis. Eikä maa todellakaan ole niin takapajuinen. Ruoka on hyvää ja nähtävää löytyy. Kannattaa siis Serbiakin katsastaa!

Nis, Serbia

Nis, Serbia

Nisin linnoituksen pääportti

Nisin linnoituksen pääportti

Vilkas ja eloisa Belgrad

Vilkas ja eloisa Belgrad

image

Kosovo… Siellä kävimme vain päiväreissulla maan pääkaupungissa Pristinassa. Ei ollut mitenkään erityisen hieno tuo kaupunki, muttei myöskään niin kauhea, etteikö siellä nyt käydä voisi. Eurojen käyminen maksuvälineenä on plussaa, tosin tämän myötä hintataso on ehkä aavistuksen naapurimaata Serbiaa korkeampi. Edullinen maa on silti. Nähtävää ei ainakaan Pristinassa juurikaan ole, mutta meille Kosovo olikin vain ”yksi käyty maa lisää.”

Tässä lienee Pristinan kuuluisin nähtävyys, ruma kansalliskirjasto.

Tässä lienee Pristinan kuuluisin nähtävyys, ruma kansalliskirjasto.

Ohrid – Makedonian helmi

Makedoniassa matkamme jatkui pääkaupungista Skopjesta kohti maan suosituinta matkailukohdetta Ohrid-järveä. Menimme bussilla ja Ohridiin saavuimme kolmen tunnin matkanteon jälkeen. Pääsimme bussiasemalle, josta taksi heitti meidät majapaikkaan parilla eurolla. Tosin majapaikka oli väärä. Majapaikkojen nimet olivat sen verran lähellä toisiaan, että kuski sekoitti ne keskenään. Hän keskittyi pikemminkin oppaan hommiin ja kertoi meille tärkeimmät paikat ja tärpit. Onneksemme väärän majapaikan omistaja soitti oikean majapaikan omistajalle, joka tuli hakemaan meidät, ja pääsimme lopulta oikeaan osoitteeseen.

Oikea majapaikka eli Luccia Apartments

Oikea majapaikka eli Luccia Apartments

Ohridin kaupunki, johon majoituimme, on Ohrid-järven alueen keskeisin matkailukaupunki. Se sijaitsee järven pohjoispäässä. Itse järvi on henkeäsalpaavan kaunis, sillä se sijaitsee vuoristossa n.700 metriä merenpinnan yläpuolella. Jylhät vuorenrinteet ympäröivät järveä, ja kaukana siintävät myös lumiset huiput. Järven vesi on kirkasta ja puhdasta, mutta melko viileää. Veden viileys johtuu lähteistä ja puroista, jotka tuovat järveen kylmää vettä. Silti järvessä voi ja kannattaakin näin kesähelteellä uida, sillä vesi virkistää mukavasti.

Ohridin kaupunki ja samanniminen järvi

Ohridin kaupunki ja samanniminen järvi

image

image

Ohrid-järvi sijaitsee sekä Makedonian että Albanian puolella, eli täältä voi kätevästi tehdä retken Albaniaan tai siirtyä sinne, niin kuin meillä oli suunnitelmissa. Ohridin kaupungista voi tähyillä kohti kaukana siintäviä Albanian vuorenhuippuja ja rantakyliä.

Ohridin kaupungissa on muutamia hienoja nähtävyyksiä. Yksi tällainen on Tsaari Samuin linnoitus, jonne päästäkseen täytyy pujotellä ylöspäin pitkin vanhankaupungin katuja. Reitti ei välttämättä ole ihan selvä, vaikka linnoitus on koko ajan yläpuolella. Opasteita linnoitukselle kyllä on, mutta ne eivät välttämättä ole aina kovinkaan selviä. Kysymyllä reitti kuitenkin viimeistään selviää.

Tsaari Samuin linnoituksella

Tsaari Samuin linnoituksella

IMG_5377

image

Linnoitukselle on 30 dinaarin (n. 50 snt) pääsymaksu. Maksua vastaan pääsee kiipeämään muurille sekä torneihin muutamasta eri kohdasta. Näkymät alas järvelle ja kaupunkiin ovat huikeat.

Ohridissa on myös kauniita kirkkoja. Kaikkein hienoimmalla paikalla sijaitsee Pyhän Kaneon Johanneksen kirkko. Sypressit reunustavat kirkkoa ja Ohrid-järvi kimmeltää kauniin sinisenä kirkon alapuolella. Maisemat kirkolta ovat siis hienot. Tänne kannattaa ehdottomasti tulla. Kirkolle pääsee vanhankaupungin kautta kipuamalla ylös pitkin katuja. Toinen reitti on kulkea järven reunaa pitkin, johon on rakennettu pitkä rantaa myötäilevä laituri. Samalla tulee kulkeneeksi muutaman pikkuisen uimarannan ja terassiravintolan läpi.

Rantalaituria

Rantalaituria

image

Pyhän Kaneon Johanneksen kirkko

Pyhän Kaneon Johanneksen kirkko

IMG_5489

IMG_5396

Ohrid-järvelle järjestetään myös risteilyjä. Valittavana on joko lyhyempiä pelkästään Ohridin edustalla kulkevia puolen tunnin veneajeluja tai pidempiä järvelle suuntautuvia retkiä. Isoimmat laivat vievät ihmisiä järven eteläosaan St. Naumin kylään, joka on tunnettu luostaristaan. Matka St. Naumiin kestää tällä laivalla puolitoista tuntia. St. Naumissa on kolme ja puoli tuntia aikaa kierrellä, käydä luostarissa, lounaalla ja vaikkapa uimassa. Koko matka kestää yhteensä noin kuusi ja puoli tuntia. Edestakainen laivamatka maksaa 10€. Maisemat matkan aikana ovat hienot.

Laiva valmiina lähtöön Ohridin kaupungin edustalla

Laiva valmiina lähtöön Ohridin kaupungin edustalla

image

St. Naum

St. Naum

image

St. Naumin rantaa

St. Naumin rantaa

St. Naumin luostarin sisäänkäynti

St. Naumin luostarin sisäänkäynti

Luostarin kirkko

Luostarin kirkko

Luostarin asukki

Luostarin asukki

Ohrid on hyvin eläväisen ja vilkkaan oloinen kaupunki, mutta se ei ole turisteilla pilattu. Vaikka matkailijoita on paljon, sulautuvat he hyvin paikallisten joukkoon. Kävelykadun putiikit ovat auki iltamyöhään ja vilinää riittää. Kauppoja ja marketteja on paljon. Ravintolatarjonta on runsasta. Järven rannalla on paljon terassikahviloita ja -ravintoloita. Vanhakaupunki pikkukujineen ja ravintoloineen on viihtyisä. Illalla satamassa alkava äänekäs mölinä tulee lukuisten järvessä elävien sammakoiden suusta. Ohridissa viihtyisi varmasti pidenkäänkin kuin kaksi yötä, minkä me kaupungissa vietimme.

Ohridin kävelykatua

Ohridin kävelykatua

Keskusaukiota

Keskusaukiota

Vanhaakaupunkia

Vanhaakaupunkia

image

image

image

Rantaterasseja

Rantaterasseja

Lounaalla

Lounaalla

Makedonialaiset kanahampurilaiset

Makedonialaiset kanahampurilaiset

Koe Skopje yhdessä päivässä

Sofiasta pääsee kätevästi pikkubussilla Makedonian pääkaupunkiin Skopjeen. Bussimatkan hinta on 32 levaa (n. 16€)/hlö. Matka taittuu vajaassa viidessä tunnissa. Pääosa matkasta ajetaan kauniita vuoristoteitä pitkin. Rajalla kuluu aikaa jonkin verran, kun sekä Bulgarian että Makedonian puolella on passintarkastus. Matkatavaroita ei juurikaan tarkasteta.

Bussilla kohti Skopjea

Bussilla kohti Skopjea

Skopje oli meille vain yhden yön välietappi, sillä pääpaikkamme Makedoniassa tulisi olemaan Ohrid-järvi. Saavuimme Skopjeen jo aamupäivällä. Kelloja siirrettiin tunnilla taaksepäin saapuessamme Bulgariasta, joten saimme yhden lisätunnin Skopjeen. Onneksi näin oli, sillä Skopje osoittautui oikein mieluisaksi paikaksi. Yhdessä päivässä kaupungin kokeminen on kuitenkin mahdollista.

image

Cheers!

Cheers!

Skopje jakautuu kahteen osaan. Kaupunkia halkovan joen toisella puolelle on niin sanottu vanha puoli, joka on muslimialuetta, ja toisella puolella jokea on uusi puoli. Molemmilla puolilla on paljon nähtävää. Nähtävyydet ovat kuitenkin kaikki kävelyetäisyydellä toisistaan, joten niiden läpikäymiseen riittää mainiosti yksi päivä.

Skopjen vanhan puolen paras paikka on ehdottomasti leppoisa vanhakaupunki ja basaarialue. Pikkuisilla mukulakivikaduilla on mukava kaikessa rauhassa kuljeskella ja seurata paikallista elämää. Välillä voi poiketa oluelle, lounaalle tai vaikkapa matkamuistomyymälään. Vanhan kaupungin puolella on runsaasti terassikahviloita ja -ravintoloita. Hintataso on edullinen, Bulgarian luokkaa. Ostoksiakin voi basaarissa halutessaan tehdä. Osa nähtävyyksistä, kuten Mostafa Pashan moskeija sekä Kale-linnoitus, on vanhalla puolella.

Skopjen vanhaa kaupunkia

Skopjen vanhaa kaupunkia

image

image

image

Mustafa Pashan moskeija

Mustafa Pashan moskeija

Taustalla näkyy Kale-linnoitus.

Taustalla näkyy Kale-linnoitus.

Oikeassa laidassa on kaupungin kellotorni.

Oikeassa laidassa on kaupungin kellotorni.

Tässä näyttävä päätuomioistuinrakennus

Tässä näyttävä päätuomioistuinrakennus

Uudella puolella on myös paljon nähtävää, kuten Makedonia-aukio hienoine patsaineen. Uudelle puolelle pääsee kätevästi kävellen joen yli siltoja pitkin. Historiallisesti merkittävin silta on vanha kivisilta, Kamin Most. Tämän sillan molemmin puolin levittäytyvät aukiot muistopatsaineen.

Makedonia-aukiota patsaineen

Makedonia-aukiota patsaineen

Makedonia-aukiota

Makedonia-aukiota

Kuvassa näkyy Kamin Most-kivisilta.

Kuvassa näkyy Kamin Most-kivisilta.

Uudella puolella on aukion ja patsaiden lisäksi myös muitakin nähtävyyksiä. Siellä sijaitsee myös nykyaikainen ostoskatu, joka on kuin Sofian vastaava, mutta pienemmässä mittakaavassa. Joen varren kävelykadulla on mukava kulkea ja katsella skopjelaisten elämää. Lukuisille terasseille voi poiketa syömään tai juomaan. Turisteja on vähän, suurin osa ihmisistä on paikallisia.

Uudella puolella sijaitsevat myös Äiti Teresan patsas ja muistotalo.

Uudella puolella sijaitsevat myös Äiti Teresan patsas ja muistotalo.

sekä tämä kaari

sekä tämä kaari

Skopjen katukuvassa näkyy myös englantilaistyylisiä busseja.

Skopjen katukuvassa näkyy myös englantilaistyylisiä busseja.

Illalla pimeän tullen kannattaa ehdottomasti lähteä liikkeelle. Skopjen joenvarren keskustan rakennukset ja nähtävyydet ovat komeasti valaistut, ja paikka saa pimeässä aivan uuden ilmeen. Ihmisiä tuntuu olevan liikkeellä paljon myös arki-iltoina eli kaupunki vaikuttaa hyvin eloisalta.

IMG_5277

IMG_5281

IMG_5284

IMG_5335

IMG_5337

Vaikka Skopje ei ole turistimassoilla pilattu, löytyy sieltä silti majapaikkoja matkailijalle. Me majoituimme yhdeksi yöksi Super 8 Hotelliin. Sijainti on hyvä, vanhalla puolella lähellä vanhaa kaupunkia ja muita nähtävyyksiä, eli ihan pelipaikoilla. Hinta oli ehkä aavistuksen kallis budjettimatkailijalle (45€/yö), mutta halusimme keskeisen sijainnin lyhyen visiitin vuoksi.

Hotel Super 8

Hotel Super 8

Skopjessa kannattaa liikkua taksilla, sillä hintataso on naurettavan alhainen. Esimerkiksi parin kilometrin matka bussiasemalta majapaikkaan maksoi vain 100 dinaaria (alle 2€). Täällä ei tarvitse Bulgarian tavoin murehtia huijaavista taksikuskeista, jotka yrittävät kiskoa ylihintaa turisteilta. Silti hinta kannattaa kysyä etukäteen. Niin me teemme aina, maasta riippumatta.

Makedonialainen ruoka on hyvää ja täällä kannattaakin suunnata paikallista ruokaa tarjoaviin ravintoloihin. Yksi tällainen ravintola on Old City House. Nimi ei kuulosta kovinkaan perinteiseltä, mutta ilmapiiri on aito, ruoka hyvää ja bonuksena on elävä musiikki. Paikka on ehkä hiukan hintava, mutta hyvin edullinen silti. Saimme kahdestaan kulumaan yhteensä 17€ ruokiin ja juomiin, joten Suomen hintatasosta tämä on hyvin kaukana.

Old Coty House, perinteistä makedonialaista ruokaa tarjoileva ravintola

Old Coty House, perinteistä makedonialaista ruokaa tarjoileva ravintola

Lihaa, perunaa ja kasviksia siaältävä pataruoka tarjoillaan Makedoniassa saviruukuissa.

Lihaa, perunaa ja kasviksia siaältävä pataruoka tarjoillaan Makedoniassa saviruukuissa.

Skopjeen kannattaa ehdottomasti tulla, sillä nähtävyydet ovat hienoja ja kaupunki on hyvin helppo paikka matkailijalle olla ja liikkua. Turistit eivät ainakaan vielä ole kansoittaneet Skopjea, mitä me ainakin arvostamme suuresti. Silti kaupunki on moderni ja kauniiksikin sitä voi sanoa, ainakin keskustan aluetta. Skopjea ympäröivät vuoret eivät ainakaan näkymiä huononna. Monia keskustan rakennuksia ollaan restauroimassa ja uusiakin on rakenteilla. Skopjea voi lämpimästi suositella matkakohteeksi!

Skopjeen kannattaa tulla!

Skopjeen kannattaa tulla!