Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

Fidži

Fidžin Mamanuca- ja Yasawa-saaret

Häämatkalla pitää päästä kauas pois kotoa ja lisäksi sellaiseen paikkaan, jossa on tarpeeksi lämmin, ja joka on tarpeeksi eksoottinen. Tyynenmeren saaret täyttivät parhaiten nämä vaatimukset joulu-tammikuussa. Fidžin bongasimme kohtuuhintaisten lentojen vuoksi, ja suuntasimme siis sinne kahdeksi viikoksi. Reissuun yhdistimme vajaan viikon Samoan vierailun, ja koko häämatkalle kertyi mittaa lentoineen päivineen reilut kolme viikkoa. Sopivan mittainen irtiotto arjesta, eikä näin kauas edes lyhyemmäksi ajaksi kannata matkustaa.

Fidžillä meitä odottivat muun muassa upeat rannat.

Fidžin Mamanuca- ja Yasawa-saaret levittäytyvät Fidžin pääsaaren Viti Levun länsipuolella, ja ne ovat suosittuja kohteita erityisesti australialaisten ja uusiseelantilaisten keskuudessa. Meitäkin veikattiin monessa paikassa ausseiksi. Kun kerroimme, että olemme Suomesta, kuulivat paikalliset usein, että Englannista. Pohjoiseurooppalaiset ovat näillä nurkilla erittäin harvinaisia vieraita.

Fidžin Mamanuca-saaristoa

Sekä Mamanucan että Yasawan saarille pääsee lautoilla. Lautat lähtevät Port Denaraun satamasta Nadin keskustan eteläpuolelta. Ne kiertelevät hotellisaarilla, mutta eivät useinkaan aja rantaan asti, vaan jättävät matkailijat kyydistä syvemmälle vesialueelle hotellin lähettyvillä. Kukin hotelli hakee sitten asiakkaansa omalla pikkuveneellä omaan rantaan. Joillain hotelleilla saattaa olla myös oma pikavene, jolla pääsee pääsaarelta suoraan hotellille. Tällainen hotellin oma pikavene oli ainakin selvästi nopein tapa meille, kun siirryimme Viti Levulta (pääsaari) Yasawan saaristossa sijaitsevaan Octopus Resort-hotelliin.

Vene- ja lauttakyydit ovat hinnakkaita, ja ne voivat maksaa ainakin 40-90 euroa per suunta. Tämä on lähes ainut keino päästä saarille. (Lentämälläkin on mahdollista liikkua, mutta emme nähneet kenenkään niin tekevän.) Bula-passin hintaa kannata verrata erikseen ostettavien lippujen hintoihin. Vene-ja lauttamatkojen aikana näkee kauniita saaristomaisemia, joten siirtymiset voi ottaa myös retkeilyn kannalta. Myös monilla päiväretkillä siirrytään ensin Nadista tai oman hotellisaaren edustalta nopealla lautalla varsinaiseen retken aloituskohtaan, joten pikalautat ovat suosittuja, joskaan eivät ainakaan tammikuussa mitenkään erityisen täysiä.

Tällaiset lautat liikennöivät Fidžin saaristossa.

Kauneimmat saaret ja rannat sijaitsevat Yasawan saarilla. Me vietimme kolme yötä Waya-saaren Octopus Resort-hotellilla. Tällä hotellilla on oma pikavene, jolla pääsee reilussa tunnissa pääsaarelta hotellin rantaan. Lisäksi hintaan kuuluu kuljetus lentokentältä heidän käyttämäänsä satamaan, joka sijaitsee Lautokan kaupungin eteläpuolella. Tällä hotellilla on kaikkien muidenkin saarilla olevien hotellien tapaan panostettu vierailijoiden viihtyvyyteen, ja rannalla onkin vastassa tervetulolaulua soittava hotellin työntekijöistä koostuva yhtye, joka toivottaa turistit tervetulleiksi hotelliin. Pois lähtiessä samainen yhtye soittaa jäähyväislaulun.

Tervetulobändi rannalla

Yasawan saarten rannat lukeutuvat Fidžin parhaimpiin. Tässä Octopus-hotellin viereinen ranta.

Octopus-hotellin ranta on upea, ja vesi kirkasta ja turkoosia. Snorklata kannattaa, sillä rannan edustan riutta on kaunis ja siellä elelee paljon erilaisia värikkäitä kaloja. Me näimme myös merikilpikonnan, keihäsrauskun ja riuttahain. Hotellilta saa vuokrata ilmaiseksi snorklausvarusteita. Myös kanootin tai suppauslaudan lainaus kuuluu hotelliyön hintaan.

Waya-saaren vesissä näkee värikkäitä kaloja.

Koska saarten hotellien lähettyvillä ei ole muita ruokapaikkoja, on pakko syödä omalla hotellilla. Aamupala saattaa kuulua hintaan, mutta muut ruuat on sitten maksettava tämän päälle. Joillain hotelleilla (kuten myös Octopus-hotellilla) on kiinteä tietyn hintainen ruokamaksu, joka on pakko maksaa, jos aikoo yöpyä hotellissa. Octopus-hotellin ruokamaksu on kohtuullinen, n. 50€/hlö/päivä, ja se sisältää siis aamiaisen, lounaan ja illallisen. Joillain hotelleilla ruokamaksu on tuplasti korkeampi. Juomat täytyy maksaa vielä erikseen, mutta Octopusissa tarjolla oli koko ajan ilmaiseksi hyvää suodatettua vuorilta tullutta vettä.

Hotellilla järjestetään useita aktiviteetteja päivittäin. Osa on ilmaisia, osa maksullisia. Ehkä mielenkiintoisin aktiviteetti on kylävierailu. Tämä muutaman tunnin retki on ilmainen, ja se toteutetaan kävellen pienen vuoren toisella puolella olevaan paikalliseen noin 300 asukkaan kylään. Vierailu alkaa fidžiläisellä tervetuloseremonialla, johon kuuluu kavan eli tervetulojuoman nauttiminen. Juomaa ei onneksi ole pakko maistaa, ja hyvä niin, koska suomalainen vatsa ei välttämättä kestä ihan niin suurta bakteerikannan muutosta… Vierailulla pääsee myös käymään kylän koulussa. Rahalahjoituksia voi niin halutessaan jättää, ja vierailun lopuksi voi ostaa vaikka tuliaisia kotiin kyläläisiltä.

Kohti Waya-saaren kylää…

Kylän keskustassa

Tervetulotilaisuudessa

Vierailuumme oli panostettu oikein kunnolla.

Kylän koulussa

Mamanuca-saaret sijaitsevat lähempänä Nadia. Monet saaret ovat pieniä, ja niillä on vain yksi hotelli. Itse majoituimme kolmeksi yöksi Treasure Island-nimiselle saarelle ja hotelliin. Saaren ympäri kävelee 15 minuutissa. Hotelli on ihan kiva ja ruoka hyvää, mutta se on aika rajusti ylihinnoiteltu. Huoneet kaipaavat remontointia ja saaren ulkoalueiden puutarhat hiukan ehostusta, jotta 200 euron hintainen vuorokausihinta olisi kohtuullinen. Hintaan kuuluu vain aamupala, ja muut ruuat pitää maksaa vielä erikseen tähän päälle.

Pieni Treasure Island. Harmi vain, että syklonin reunama toi pilviä saaren ylle.

Aamulenkin maisemia

Treasure Islandilla häämatkan juhlaillallisella meren rannalla

Treasure Islandin hotellin plussapuolia ovat hyvä uimaranta ja vapaina elelevät linnut ja lepakot sekä kilpikonnat ja fidžinleguaanit, joita voi käydä katsomassa ja jopa ruokkimassakin tiettyyn aikaan. Kilpikonnia kasvatetaan ja myös vapautetaan mereen, fidžinleguaanit puolestaan ovat suojeluksessa, sillä kyseessä oleva laji on uhanalainen.

Fidžinleguaani

Fidžinlurit aamupalalla

Haikara aamusaalistuksella saaren rannalla

Treasure Island on niin pieni saari, ettei siellä välttämättä montaa päivää viihdy. Me vietimme sielläkin kolme yötä, mutta olimme yhden päivän pois retkellä, jota suosittelemme kaikille Fidžin kävijöille. Kyseessä on Seaspray-niminen kokopäiväretki, jonka voi ostaa joko lautalta tai omalta hotellilta. Myös Nadista käsin on mahdollista toteuttaa tämä retki.

Seaspray-retken vene

Seasprayn kohokohta on heti ensimmäinen käyntikohde eli rantautuminen Modrikin saarelle. Täällä kuvattiin aikanaan maailmankuulu Tom Hanksin tähdittämä Tuuliajolla-elokuva. Saari ei ole niin syrjäinen, kuin elokuva antaa ymmärtää, mutta todella kaunis paikka se on. Ranta on hyvä uimiseen, ja snorklatakin voi. Saarella oloon on retkellä varattu noin tunti aikaa.

Kohti Modrikin saarta…

Tuuliajolla-elokuva kuvattiin täällä.

Toinen käyntikohde on läheisen saaren kylä, jossa pääsee jälleen kerran fidžiläiseen tervetuloseremoniaan. Myös kouluun tutustuminen ja tuliaisostokset ovat ohjelmassa. Retken hintaan kuuluu myös lounas sekä juomia koko retken ajan. Lisäksi veneen kuusipäinen miehistö viihdyttää asiakkaitaan elävällä musiikilla aika ajoin retken aikana. Mukava retki kaiken kaikkiaan!

Kylän koululla

Vietimme kyllä huikeat kolme viikkoa Fidžillä ja Samoalla, noilla kaukaisilla Tyynenmeren saarilla. Vaikea sanoa, mikä paikka oli kaikkein mieluisin, eikä tarvitsekaan. Kaikissa käymissämme paikoissa oli omat hyvät puolensa. Maanosana Australia ja Oseania jätti meille vielä paljon nälkää, sillä olemme Fidžin ja Samoan lisäksi vierailleet vain Australiassa ja Uudessa-Seelannissa. Näihin molempiin voisimme matkustaa uudestaan, ja lisäksi on liuta maita, jotka kiinnostavat tulevaisuudessa. Haaveena on lähteä vielä jonain päivänä uudelleen pidemmäksi aikaa maailmalle, ja kohteina olisivat silloin muun muassa juuri nuo käymättömät Tyynenmeren saaret.

Häämatka Fidžillä ja Samoalla on nyt takana, mutta uudet matkasuunnitelmat siintävät jo tulevaisuudessa.

Auringonlaskua ihailemassa Treasure Islandilla

Omatoimimatkaajan vinkit Fidžille

Onko Karibia kenties nähty, Thaimaa ja Vietnam kierretty, ja Kanariansaaret tai muut lähikohteet jo moneen kertaan koluttu? Tekisikö mieli johonkin kaukaiseen maailmankolkkaan, palmujen alle, keskelle kesää pois Suomen talvesta, lämpimiin vesiin lillumaan? Haetko lomaltasi eksotiikkaa ja uudenlaisia kokemuksia? Oletko valmis matkustamaan kauas ja istumaan pitkään lentokoneessa? Jos vastasit kaikkiin kyllä, on Fidži sinun kohteesi.

Fidži on kaukainen ja eksoottinen lomakohde.

Uuden-Seelannin pohjoispuolella sijaitseva trooppinen saarivaltio Fidži tarjoaa mahtavat puitteet rantalomailuun keskellä Suomen pimeintä vuodenaikaa. Vaikka Fidžillä on juuri silloin sadekausi, ei sadetta välttämättä saada pitkiä jaksoja kerrallaan, eikä edes päivittäin. Toisaalta huonon tuurin sattuessa voi maahan iskeä useita päiviä kestävä sykloni. Lämpöä kyllä riittää, ja elohopea kohoaa helposti 30 asteen tuntumaan sekä jopa yli sen. Yöt ovat myös trooppisen lämpimiä. Meressäkään ei vilu pääse tulemaan. Toisaalta Fidžille voi matkustaa mihin aikaan vuodesta tahansa, ja esimerkiksi Suomen kesän aikaan on Fidžillä kuiva kausi.

Fidžillle päästäkseen täytyy jaksaa matkustaa pitkään. Toiset pilkkovat matkan osiin ja yöpyvät matkan varrella esimerkiksi Singaporessa. Fidžille voi myös lentää lyhyemmällä välilaskulla. Lentokoneessa vietetty aika on joka tapauksessa noin 20 tuntia, välilaskun pituudesta riippumatta. Finnairin kyydissä voi taittaa ensimmäisen etapin, ja jälkimmäinen siivu menee Fiji Airwaysin siivillä.

Kaksi viikkoa on aivan minimiaika, joka Fidžin lomalle kannattaa varata. Aikaero on 10-11 tuntia, ja sopeutumiseen menee useita päiviä, jopa viikko. Kolme viikkoa on melko sopiva matkan pituus, ja silloin voi kenties piipahtaa jossain muussakin maassa niin halutessaan. Toisaalta Fidžin voi myös helposti yhdistää pidempään Australiassa tai Uudessa-Seelannissa oleiluun tai vaikkapa maailmanympärimatkaan.

Fidžin rannoilla viihtyvät niin luksusmatkaajat kuin reppureissaajatkin.

Fidži ei ole hintatasoltaan matkakohde edullisimmasta päästä, joskin monessa asiassa voi säästää. Jos haluaa yöpyä hotellissa hienon rannan tuntumassa, joutuu huoneesta pulittamaan ainakin sen 100€/yö. Toisaalta 50 eurollakin saa huoneen, jos ei vaadi huippusijaintia. Myös reppureissaajille löytyy jopa pieniltä saariltakin huokeampaa ja vaatimattomampaa majoitusta. Fidžin pääsaaren hotellivalikoima on laaja, joten jokaiselle löytyy jotakin.

Noin sadan euron hintainen majoitus aivan meren rannalla

Viti Levu eli Fidžin pääsaari on paikka, josta maan valloitus alkaa. Maan pääkaupunki on Suva, mutta saaren toisella puolella sijaitseva Nadi on suurin kaupunki. Nadissa on myös maan suurin kansainvälinen lentokenttä. Lentokentältä siirtyminen majapaikkaan tapahtuu hotellin usein ilmaisella lentokenttäkuljetuksella tai bussilla, jos on suuntaamassa kauemmas Nadista. Bussit liikennöivöt Nadin ja Suvan väliä melko tiheään tahtiin, ja ne ajavat myös lentokentän kautta. Nadin ja Suvan välillä sijaitsee Viti Levun saaren kuuluisin loma-alue, useita kymmeniä kilometrejä pitkä Korallirannikko, ja bussista voi hypätä pois oman hotellin kohdalla. Kyyti Korallirannikolle maksaa vain noin 4-5€, ja matka kestää parisen tuntia, riippuen tietenkin siitä, missä päin rannikkoa hotelli sijaitsee.

Korallirannikkon vaaleat rannat ovat nimensä mukaisesti korallihiekkaa.

Suva on Fidžin pääkaupunki, eikä se ole koolla pilattu.

Suva on hyvä päiväretkikohde.

Monet Korallirannikolla olevat hotellit sijaitsevat vain jonkin pienen kylän kupeessa, eikä kauppoja tai muita palveluita hotellialueen ulkopuolella ole. Hotelleissa ruoka on melko hinnakasta. Jos huoneessa on jääkaappi, voi sinne ostaa syötävää ja juotavaa jostain muualta. Toisaalta Korallirannikko on niin hieno, ettei sitä kannata ohittaa kalliin hintatasonkaan vuoksi.

Fidžin Korallirannikolla lomapäivät sujuvat leppoisasti merestä ja rannoista nauttien.

Parasta ajanvietettä Fidžin pääsaaren Korallirannikolla on trooppisesta luonnosta nauttiminen, uinti ja snorklailu. Auringonnousut ja -laskut ovat upeita. Jos pelkkä löhöily ei kiinnosta, voi valita hotellien retkivalikoimasta mieleisensä retken, tai lähteä liikenteeseen omatoimisesti. Pääkaupunki Suva on hyvä päiväretkikohde. Retken voi tehdä edullisesti ja omatoimisesti bussilla. Taksilla tai järjestetyllä retkellä voi mennä vesiputouksille tai kannibaalien luolaan, ja vene- ja snorklausretkiäkin järjestetään. Myös Nadista käsin järjestetään useita erilaisia retkiä niille, jotka siellä haluavat yöpyä. Veneretket starttaavat Port Denaraun satamasta, joten retkiä voi oman hotellin lisäksi kysellä myös suoraan sieltä.

Port Denaraun satama Nadin kupeessa

Korallirannikolla on myös vesiputouksia.

Paikalliset ihmiset ovat ystävällisiä, ja bula-tervehdyksiä kuuleekin kymmeniä kertoja päivässä, liikkuupa sitten missä tahansa. Oikeastaan mikä tahansa keskustelu kannattaa Fidžillä aloittaa huikkaamalla iloisesti ”Bula!”. Palvelu on hyvää, mutta on hyvä muistaa se, että täällä on monin paikoin käytössä ”Fiji time”, eli asiat eivät tapahdu kotimaan tapaan nopeasti. (No hurry, no worry.) Toisaalta esimerkiksi bussit saattavat lähteä jopa etuajassa.

Fidžiläiset ovat kuuluisia ystävällisyydestään. Tässä on meneillään fidžiläinen tervetulotoivotus.

Viti Levun lisäksi Fidžillä kannattaa tutustua sen upeisiin saariin. Nadin edustalla levittäytyy Mamanuca-saaristo, jonka saarilla pääsee nauttimaan rantaelämästä vaaleilla korallihiekkarannoilla. Vielä kauniimmat rannat ovat kauempana Yasawa-saarilla, jonne ei matka pikaveneellä kestä kuin tunnin pari, riippuen saaresta. Yasawan saariston palmurannat ovat vaaleahiekkaisia, vesi kirkasta ja snorklatessa voi nähdä kilpikonnan, hain tai rauskun. Saarten hotellit ovat melko hinnakkaita, samoin venematkat, eikä saarilla näe yhtä paljon paikallista elämää kuin Viti Levulla. Toki hotellisaaren tai jonkun naapurisaaren kylässä voi käydä vierailulla, jolloin ainakin pääsee näkemään fidžiläisen tervetuloseremonian ja tekemään tuliaisostoksia. Yleensä matkaajat saavat myös käydä katsomassa kylän koulua.

Yasawan saaristossa sijaitsevat Fidžin upeimmat rannat.

Jos haluaa vierailla useammalla saarella, kannattaa harkita Bula-passin ostamista. Bula-passilla pääsee liikkumaan saarten välejä oman aikataulun mukaisesti. Lauttamatkat voi myös varata erikseen etukäteen netin kautta tai omalta hotellilta.

Tämäntapaiset lautat liikennöivät Fidžin saarten väliä.

Ruoka on Fidžillä pääasiassa varsin maittavaa. Laadukkaimpia ovat kala- ja kanaruuat. Vihannekset ja juurekset ovat paikallisesti tuotettuja ja hyviä. Mehukkaat tropiikin hedelmät ovat maistuvia. Hyvät liharuuat ovat kalliimpia, mutta kana ja kala edullisia. Myös merenelävät ovat suosittuja. Lomahotellit panostavat ruokiin, ja buffet on yleensä todella monipuolinen ja runsas. Teemaillallisiakin järjestetään. Jälkiruuat eivät ehkä ole paras osa ateriaa, tosin fidžiläinen jäätelö on erittäin hyvää.

Lopuksi vielä Fidzin plussat ja miinukset:

+ Siisti ja turvallinen lomakohde
+ Ei massaturismia (ainakaan joulu-tammikuussa)
+ Englannilla tulee hyvin toimeen.
+ Ystävälliset paikalliset ihmiset
+ Ei huijareita eikä kaupustelijoita
+ Lämpö, valo ja kaunis trooppinen luonto
+ Upeat rannat ja kirkkaat vedet snorklauspaikkoineen
+ Retkeillä voi myös omatoimisesti.
+ Bussit kulkevat säännöllisesti mm. Nadin ja Suvan väliä.

-Pitkä matka, kaksi pitkää lentoa
-Hintataso hyvän sijainnin hotelleilla melko korkea
-Fiji time, eli monet asiat eivät tapahdu kotimaan tempossa.
-Aurinko on todella polttava, ja siltä onkin syytä suojautua jopa hiukan pilvisempänäkin päivänä myös varjossa ollessa.
-Joulu-helmikuussa syklonit voivat sotkea lomasuunnitelmia Fidžillä.

Fidži on mainio lomakohde.

Savai’i – Samoan tuntemattomampi saari

Savai’i:n saari on Samoan saarista suurin. Siellä asuu kuitenkin vain noin 43 000 ihmistä. Saarelle pääsee lautalla pääsaarelta Upolulta. Me ostimme Apian hotellistamme (Tanoa Tusitala) kokopäiväretken Savai’I:lle. Hotellin suosittelema opas Alama järjesti laivaliput ja autonvuokrauksen, ja tällä kertaa menimme valmiiksi suunnitellulle saarikierrokselle. Ihan kivaa sekin!

Herätys oli aamuvarhaisella klo 4.30. Apiasta ajaa saaren länsiosissa sijaitsevaan satamaan noin 45 minuuttia, jos liikennettä on vähän. Lauttamme lähti jo kuudelta kohti Savai’i:aa. Kirkkaalla säällä voi seurata auringonnousua lautalta käsin, mutta nyt oli hiukan pilviä haittaamassa näkyvyyttä. Hotellilta olimme saaneet toiveidemme mukaiset aamupalat mukaan, todella hyvää palvelua! Perillä sitten hyppäsimme vuokra-autoon ja riensimme saarikierrokselle.

Ensimmäinen pysähdyspaikka oli Sale’aulan laavakentät. Maan alta on kauan sitten purkautunut tummaa laavaa, joka on jähmettynyt laajalle alueelle. Vihreät kasvit ovat onnistuneet tunkemaan vartensa läpi ylös kohti valoa. Täällä ei aamulla ollut muita kävijöitä, joten saimme pomppia laavakentillä keskenämme.

Sale’aulan laavakentillä

Seuraava pysähdyspaikka oli merikilpikonnien ruokintapaikka. Tänne piti maksaa pieni muutaman euron sisäänpääsymaksu, jota vastaan sai sitten katsella ja ruokkia kilpikonnia sekä uida niiden kanssa. Kilpikonnat on houkuteltu/tuotu tänne mereltä, ja ne uivat nyt merivesialtaassa syöden ihmisten niille tarjoama papaijaa, joka tuntui olevan niiden suurta herkkua. Muuten ne eivät ihmisten läheisyydestä tuntuneet oikein piittaavan, mutta hedelmä niille kyllä kelpasi.

Kohti merikilpikonnien ruokintapaikkaa

Tässä merivesialtaassa kilpikonnat elelevät.

Kilppareille kelpasi hyvin papaija.

Kilpikonnien jälkeen suuntasimme puunlatvakävelylle (Canopy walk). Ensin kävelimme hetken viidakossa, jonka jälkeen nousimme jyrkät kierreportaat ylös kohti riippusiltaa. Sillan ylityksen jälkeen tulivat toiset jyrkät portaat, joita pitkin pääsimme puunlatvojen tasolle ja jopa yli. Sieltä olikin sitten huikeat näkymät halki viidakon puun latvuston. Kuvassa näkyvät vihreät kasvit eivät ole siis mitään puskia, vaan korkealla olevien puiden latvoja. Lysti maksoi noin kahdeksan euroa, eikä täälläkään ruuhkia ollut.

Aluksi menimme maata pitkin.

Sitten ylös riippusillalle

Lopuksi saimme ihastella puunlatvanäkymiä

Seuraavaksi oli vuorossa Blowholes. Kyseessä on merenrannan kallio, jossa on syviä veteen asti ulottuvia reikiä. Rei’istä suihkuaa sitten kovalla paineelle vesi ylös korkeuksiin aina aaltojen lyödessä sopivasti kohti kallioita. Tännekin oli pieni muutaman euron suuruiden pääsymaksu. Hieno paikka tämäkin!

Blowholes

Viimeinen pysähdyspaikka Savai’i:n saarikierroksella oli kaunis Afu Aaun vesiputous. Tämä on paikka, jonne paikalliset tulevat virkistäytymään. Turisteja ei ollut kuin muutama meidän lisäksemme. Aluksi näytti siltä, että kyseessä olisi ollut vain pari pientä hassua putouksen tapaista puroa, mutta kun kävelee hiukan edemmäs, pääsee varsinaiselle putoukselle, jossa voi uidakin. Vaikka taivaalta ripautti hiukan vettäkin juuri Afu Aaun putouksella oleilun ajan, ei se uimista haitannut.

Aluksi näkymä on tämä, vain pari pientä putousta.

Tässä varsinainen putous. Vesi oli mukavan lämmintä.

Savai’ivaikutti saarelta, joka elää vielä omaa rauhallista uinailevaa kiireetöntä elämäänsä. Turistejakin on todella vähän. Täällä näkee possuja ja kanoja juoksentelemassa pitkin teidenvarsia. On enemmän sääntö kuin poikkeus, että talon tai yhteisön pihalla on avoin talo, jossa perheet kokoontuvat ja nukkuvat öisin. Petoja ja käärmeitä kun ei Samoalla ole, on ulkona yöllä nukkuminen turvallista. Savai’I:iin ja koko Samoaan on helppo tykästyä, kun ihmisetkin vielä ottavat harvat maahan saapuvat matkailijat iloisesti avosydämin vastaan. Samoa on ollut eittämättä yksi vähiten turistisista paikoista käymistämme yli sadasta maasta. Tänne ei moni eksy, mutta me eksyimme, sillä on kiva käydä paikoissa, jotka ovat vielä säilyttäneet alkuperäisyytensä.

Savai’i:n avoimia taloja

Kauppa

Rantabaari

Possujakin näkyi siellä täällä.

Samoa – Oseanian kätketty helmi

200 000 asukkaan pienelle saarivaltiolle Samoalle on Fidziltä vajaan kahden tunnin lentomatka. Tänne ei moni turisti eksy. Maa onkin säilyttänyt alkuperäisyytensä, ainakin vielä. Luonnonkauniit trooppiset saaret tarjoavat matkailijalle ensisijaisesti luontoelämyksiä. Turkoosi meri tuntuu olevan läsnä kaikkialla, vesiputoukset ovat kauniita, luonto vehreää ja värikästä ja paikalliset ihmiset superystävällisiä. Eikö kuulostakin hyvältä lomakohteelta?

Samoan saarivaltio sijaitsee tropiikissa ja sen luonto on kaunis.

Suomesta on Samoalle todella pitkä matka, ja tänne päästäkseen täytyy matkustaa kolmella eri lennolla. Samoan käynti on kätevä yhdistää Fidzin lomaan, joskaan mitään huippuhalpoja lentoja ei näiden kahden maan välillä yleensä ole saatavilla. Paikallinen yhtye toivottaa matkaajat tervetulleiksi elävän musiikin tahdittamana Faleolon kansainvälisellä lentokentällä.

Elävää musiikkia Faleolon kansainvälisellä lentokentällä

Samoa koostuu useista saarista, joista suurimmat ovat pääsaari Upolu sekä tämän vieressä oleva Savai’I, joka on saarista suurin. Pääsaarella Upolulla sijaitsee maan pääkaupunki, noin 37 000 asukkaan Apia. Apia on ihan hyvä tukikohta Samoalla oleiluun, sillä siellä on eniten palveluita.

Samoan pääkaupungin Apian keskustaa

Apian keskustan katolinen kirkko

Hallintorakennus niin ikään keskustassa

Apiassa olevaa Tanoa Tusitala-hotellia voi ainakin lämpimästi suositella. Sijainti on hyvä ja rauhallinen, mutta silti keskustan tuntumassa, huoneet ovat tilavat, ja uima-allasalue ravintoloineen on viihtyisä. Uimaranta ei ole vieressä, mutta viiden minuutin taksimatkan päässä on koko saaren tämän hetken paras snorklauspaikka, Palolo Deep. Alueelle on 5 talan (vajaan 2 euron) pääsymaksu. Palolo Deep on aivan sataman tuntumassa, mutta silti korallit ovat kohtuuhienoja ja vesi kirkasta.

Tanoa Tusitala-hotellin sijainti on rauhallinen, vaikka matkaa Apian keskustaan on vain 500 metriä.

Vaikka hotellilla on enimmäkseen paikallisia matkaajia, järjestetään siellä silti kerran viikossa juhlaillallinen (samoalainen buffet) sekä esityksiä. Tässä illan tulishow.

Palolo Deep on Samoan paras snorklauspaikka, sillä vuoden 2009 tsunami tuhosi lähes kaikki muut korallit.

Upolun saarella on paljon muutakin nähtävää. Ehkä hienoin paikka on saaren eteläosassa sijaitseva To Sua Ocean Trench eli suuri maljamainen kuoppa maassa. Paikka on merenrannan tuntumassa, joten kuopassa oleva vesikin on merivettä. Paikasta tulee mieleen Meksikon viidakoissa olevat cenotet, jotka kuitenkin ovat syvempiä, viileämpiä ja makeavetisiä.

Alas veteen pääsee laskeutumaan jyrkkiä portaita pitkin. Ylimääräiset tavarat kannattaa jättää ylös, mutta jonkin pienen vedenkestävän kassin voi helposti tuoda alas. Uiminen on nautinto, sillä raikas vesi virkistää kummasti Samoan kosteassa ja kuumassa säässä.

To Sua Ocean Trench

Upolulla on useita vesiputouksia. Ehkä hienoin on Sopoagan putous. Putouksen lähelle ei pääse, mutta maisemat ovat kauniita, ja suuri putous näkyy upeana vehreän maiseman seassa.

Sopoagan vesiputous

Togitogigan vesiputous on pieni, mutta viihtyisä. Putouksen altaassa on mahdollista uida, ja vesi on mukavan lämmintä, mutta virkistävää, sekä kirkasta. Tälle vesiputoukselle pääsee täysin ilmaiseksi, eikä ruuhkia ole.

Togitogigan vesiputous

Papapapaitain vesiputous on myös kaunis, mutta putousta joutuu ihailemaan aika kaukaa. Samoalla sataa säännöllisesti, joten vesiputoukset ovat aina vähintäänkin kohtalaisen runsaita, vaikkei varsinaisella sadekaudella välttämättä mitään megasateita saadakaan.

Papapapaitain vesiputous

Suosittu käyntikohde on myös 1800-luvulla eläneen skottikirjailija Robert Louis Stevensonin kotimuseo. Museoon on noin seitsemän euron suuruinen pääsymaksu. Talon tai osuvammin sanottuna kartanon saa kiertää itsenäisesti tai opastetusti. Huoneiden sisustus on alkuperäisessä kunnossa, ja koko huvila on kaunis. Stevensonin hauta on puolestaan ylhäällä viereisellä kukkulalla, jonne on vajaan tunnin vaellus. Samoan helteillä varmaankin hikinen kipuaminen!

Robert Louis Stevensonin kotimuseo sijaitsee Apian lähellä.

Upolun kuuluisin ranta on saaren kaakkoiskulman Lalomanu Beach. Ranta on kaunis ja valkohiekkainen. Rannalla on vain yksi majapaikka, joten jos haluaa todella rauhallista oleilua Samoalla, voi hyvin suunnata tänne.

Lalomanun rantaa

Toinen kaunis ranta on saaren eteläosan Sinalei Reef Resort-hotellin pieni vaalea ranta. Itse hotelli näyttää todella viihtyisältä, ja ympäristö on ihastuttava, joten jos haluaa luksusta, on tämä oikea majapaikka. Hotellin alueelle pääsevät myös muut kuin hotellin asiakkaat, joten käydä täällä ainakin vähintään kannattaa.

Upea Sinalei Reef Resort

Piula Cave Pool Upolun pohjoisrannikolla on puolestaan pieni meren lähellä oleva luonnonkiviallas. Itse allas on ihan hieno, mutta se saattaa ainakin loma-aikoina olla täynnä paikallisia lomanviettäjiä. Uiminen täydessä altaassa ei välttämättä houkuttele, mutta hiljaisempana ajankohtana tilanne voi olla toinen.

Piula Cave Pool loma-aikaan tammikuun alkupuolella

Samoa ei ole hintatasoltaan erityisen kallis, mutta ei toisaalta hirveän halpakaan. Suomeen verrattuna hinnat tuntuvat kuitenkin edullisilta. Hienoissa ravintoloissa ja hotelleissa saa luonnollisesti maksaa enemmän, mutta edullisempaa on saatavilla, jos lähtee hotellin ulkopuolelle. Taksilla ajelu on myös halpaa. Taksiin mennessä hinta on hyvä kysyä etukäteen. Pääsymaksut nähtävyyksille ovat pääasiassa kohtuullisen alhaiset. Suurimman loven lompakkoon Samoan matkalla tekevätkin lentoliput.

Hiukan keskustan ulkopuolella sijaitsee ravintola Amanaki, josta saa erinomaista ruokaa.

Me tykästyimme Samoaan ja sen luontoon sekä aitoon elämänmenoon. Toisessa Samoan postauksessa keskitymme Savai’I:n saareen, jossa kävimme päiväretkellä.