Suomen suurin matkablogiyhteisö
All Posts By

susannamari4

Piipahdus Aswanissa ja Abu Simbelissä

Käväistiin viikonloppureissulla  Aswanissa sekä päiväreissulla Abu Simbelissä tammikuussa ja näin pääsin ensimmäistä kertaa myös eteläiseen Egyptiin. Etelä-Egyptissä on ilmeisestikin sesonki tällä hetkellä, mutta omaan silmään siellä oli todella rauhallista Kairosta tullessa. Raikas ilma ja hiljaisuus tekivät taas hyvää.

Majoituimme Isis-saarella, jonne pääsi erittäin kätevästi lautalla ”satamasta” maksutta. Lautta kulki arviolta noin 15 minuutin välein ja kuulemma 24 tunnin ajan. Hotellimme Pyramisa Isis ei ollut erikoinen, mutta sitä nyt ei odotettukaan ja kelpasi se kuitenkin oikein hyvin illalla Netflixin katsomiseen ja aamupalaakin sai. Egyptin turismihan on kärsinyt suuresti vallankumousten jälestä, mikä varmasti näkyy vielä entisestään maan elintason laskussa. Tässä Päivi Arvosen juttu aiheesta kiinnostuneille: Vallankumous ja terrori-iskut veivät turismin Egyptistä – Uskaltaako maahan jälleen matkustaa? Egyptissä asuvat ja lomailevat suomalaiset kertovat

Aswan ja Luxorhan ovat tunnettuja nimenomaan Niilin risteilyistä, temppeleistä ja idyllisistä felucca-laivoista ja jos näitä lähtee hakemaan, tuskin Aswan tuottaa pettymystä. Valitettavasti me emme ehtineet lyhyellä piipahduksellamme käymään kunnolla kaupungin keskustassa, mutta Elephantine -saarella käytiin ennen iltapäivälentoa kävelemässä ja syömässä.

Elephantine island oli maalaismaista Etelä-Egyptiä parhaimmillaan. Eläimiä vapaana, pyöräileviä ja leikkiviä lapsia, pyykkejä kuivumassa. Airbnb -majoituksiakin olisi runsaasti tarjolla, jos haluaa astua saarella sijaitsevan Mövenpick resortin kuplan ulkopuolelle.

Aswanissa sijaitsee myös legendaarinen viiden tähden Old Cataract -hotelli, jota ei voi olla missaamatta Niililtä botskilla seilatessa. Päätettiin pistää ranttaliksi ja käydä hotellin ravintolassa illallisella ja iloksemme hintataso ei ollut Suomen ravintolatasoa kalliimpi. Valitettavasti ruoan taso ainakaan Terrace -ravintolassa ei ollut korkeaa luokkaa, mutta kyllä aamupalaa kelpaisi niistä näkymistä varmasti syödä. Hotelli itsessään henki siirtomaa-ajan tunnelmaa ja historian havinan pystyi jopa melkein haistamaan. Wikipediasta luntaten, hotellin vieraina ovat olleet mm. Winston Churchill, Margaret Thatcher, Jimmy Carter, François Mitterrand, Princess Diana.. Yöpyminen kyseisessä hotellissa on kylläkin todella tyyristä, mutta ehkä yöpymisideaa voisi lähestyä once in a lifetime -ajatuksella.

Ja tosiaan, idea lähteä Aswaniin tuli työparilta, joka halusi ennen Egyptistä lähtöä käydä Abu Simbelissä. Matka sinne kesti aikalailla tasan neljä tuntia autolla ja matka edestakaisin oli yllättävän kivuton. Kolmen tunnin jälkeen alkoi toki jalat ja persus puutua. Abu Simbelin kaksi temppeliä sijaitsevat Nasser-järven kupeessa, minne ne ovat siis siirretty 1960 -luvulla Aswadin padon rakentamisen yhteydessä. Ja olihan ne hienoja! Kertoman mukaan temppeleiden siirto tapahtui lohkaroimalla ja siirtäminen vei noin neljä vuotta.

Abu Simbelissä moni käy vain päiväkseltään, ja itse kylä onkin pieni ja vaatimaton ja yöpymispaikat kiven alla. Suosittelen kuitenkin käymään, ja itsekin tulen ehdottomasti palaamaan vielä alueelle. Joko Niilin risteilyn yhteydessä tai muuten. Oli hienoa nähdä taas hiukan enemmän ”vanhaa Egyptiä”, joka Kairossa on monin paikoin hautautunut saasteiden ja roskien alle.

Jos muuten tulee mieleen aiheita blogipostauksiin koskien Egyptiä tai Kairoa, ehdotuksia otetaan ilolla vastaan. :)

xx, Susa

Mitä suurlähetystön hallintovastaava oikein tekee?

Olen ollut nyt ulkoministeriössä virassa kohta kaksi vuotta ja vaikka olenkin saanut ministeriön ja valtioneuvoston toiminnasta vasta pintaraapaisun, ajattelin kuitenkin, että voisin avata tänne yksityisen blogin puolelle hiukan omaa työtäni Kairon suurlähetystössä. Ulkoministeriö, virkamies, diplomaatti ja suurlähettiläs ovat useimmille tuttuja sanoja, mutta olen huomannut, että monella ei ole käsitystä mitä me käytännössä teemme joka päivä. Tuntuu, että monella on käsitys, että ministeriössä ja suurlähtystöissä työskentely on kärjistettynä skumpan juontia ja pullan syöntiä harva se päivä, mutta arjen todellisuus on usein kaukana tästä. Don’t get me wrong, ulkoministeriössä tehdään merkityksellistä ja tärkeätä työtä joka päivä, mutta joskus joudun hallinnollisten asioiden puurtamisen keskellä muistuttamaan itsellenikin juurisyytä, että miksi näitä laskuja tässä taas tulostelen ja skannailen.

Suurlähettiläs johtaa suurlähetystöä, mikä käytännössä tarkoittaa isoista linjoista päättämistä, joita henkilökunta toteuttaa lähettilään johdolla. Suurlähettilään johdolla diplomaatit mm. raportoivat asemamaan tilanteesta Suomeen, toteuttavat maassa tehtävää ulko-, kauppa- ja turvallisuuspolitiikkaa ja luovat sekä ylläpitävät suhteita asemamaan relevantteihin toimijoihin. Näitä voivat olla esimerkiksi paikalliset ministeriöt, yritykset, yhdistykset ja muiden maiden suurlähetystöt. Suurlähetystöt myös tekevät maakuvatyötä eli käytännössä tekevät Suomea asemamaassa tunnetuksi vaikkapa tapahtumien ja sosiaalisen median kautta. Egyptissä, kuten monessa muussakin maassa, yksi Suomen parhaimmista valttikorteista on koulutusvienti. Hallintovirkamiesten ja paikaltapalkatun henkilökunnan tehtävänä on yksinkertaistettuna edistää omalta osaltaan juurikin lueteltuja painopisteitä. Käytännössä se voi olla esimerkiksi konsulityötä eli Suomen kansalaisten avustamista Egyptissä, viisumihakemusten käsittelyä, budjetin tekoa ja kanslian turva-asioista huolehtimista ja tänään avasin (kauhukseni) luettavakseni normin koskien uuden auton hankintaa. Harvoin päivät ovat sisällöltään samanlaisia.

Olen itse hakeutunut ministeriöön monipuolisuuden ja mielenkiintoisen työympäristön perässä, ja näitä molempia se todella tarjoaa. Olen myös itse aika käytännönläheinen työntekijänä ja tykkään ihmisten avustamisesta, mitä hallintoura myös tarjoaa. Ennen Kairoa avustin virkamiehiä ihmisoikeuspolitiikan yksikössä, joss olin osana Suomen EN pj-tiimiä (joka oli upeaa!) ja pääsin myös hetkeksi seuraamaan mm. auvustustoimintaa Helsingin päässä.

Kairon suurlähetystössä meitä on tällä hetkellä kuusi lähetettyä virkamiestä sekä yksi erityisasiantuntija. Kaikilla meillä on oma roolimme ja tehtävänkuvamme, mutta usein pienessä lähetystössä kaivataan joustamista puolin ja toisin, eikä voi ajatella tekevänsä vain yhtä hommaa. Kairossa olemme onnekkaita kuitenkin, että meitä on näinkin monta, monessa Suomen lähetystössä voi olla vain 2-4 lähetettyä suomalaista ja resurssit voivat olla ajoittain todella tiukalla, varsinkin jos on ruuhkaa esimerkiksi viisumi-/oleskelulupahakemuksissa tai vaikkapa erilaisten tapahtumien/vierailujen järjestämisessä. Meillä Kairossa yksi yllättävän työllistävä osa-alue on kiinteistöhallinto. Talot ovat täällä vanhoja ja usein huonosti rakennettuja ja pääsinkin jo ensimmäisellä viikolla lastaamaan vettä suurlähettilään virka-asunnon kellarissa. Myös kanslian tiloissa on ollut iso vesivahinko vuosi sitten, juuri uusiin tiloihin muuton jälkeen. Eli kaikenlaista voi päästä/joutua tekemään!

Kuvassa kanslian vieressä päivystävä katujen kasvatti Tarmo Ahmed.

Oma työni Kairossa keskittyy pääasiassa edustuston (=suurlähetystön) taloushallinnon pyörittämiseen sekä henkilöstöasioiden hallintaan. Maksan laskuja, palkat ja raportoin ne oikealla tavalla Suomeen sekä seuraan mm. asemamaalaisten sosiaaliturva- ja loma-asioita, ja toki avustan muutenkin tarvittaessa. Monen suurlähetystön taloushallinto on nykyään keskitetty Helsinkiin, mutta Egyptissä talouden pyörittäminen on huomattavasti monimutkaisempaa kuin pohjois-Euroopassa ja ilman käteiskassaa ei ainakaan toistaiseksi maassa pärjää. Usein laskut ovat käsin paperille kirjoitettuja ja joskus laskuja ei lähetetä ollenkaan. Jos netti katkeaa, syy voi hyvin olla maksamaton ja lähettämätön lasku. Se vain pitää muistaa maksaa. Palveluiden osto voi myös olla usein hankalaa ja tässä syksyn ja talven aikana, ollaan työparin kanssa jo muutamaan otteeseen väännetty ostamiemme palveluntarjoajien kanssa sopimuksista ja säännöistä. Maksavina asiakkaina siis tulee tapella, jotta saat asiat toimimaan kuten haluat. Olin myös yhteydessä viikottain pankkiin kahden kuukauden ajan aloitukseni jälkeen, jotta sain taloushallintovastaavan kunnolliset oikeudet tiliemme hallintaan. Tämä on valitettavasti usein maan tapa ja vie myös energiaa ja aikaa, mutta eipähän käy aika tylsäksi.

Loppuun haluaisin vielä todeta, että vaikka ministeriömme on ollut viime vuosina usein otsikoissa esimerkiksi häirintä- ja kiusaamistapausten vuoksi, en onnekseni ole itse kokenut mitään ylitsepääsemätöntä käytöstä ja mitään sellaista mitä ei aikaisemmissakin työpaikoissa ole tullut vastaan. Ihmisten huonoa käytöstä ja epäammattimaisuutta ei toki koskaan voi eikä saa vähätellä, ja muutenkin uskon siihen, että ystävällisyys ja inhimillisyys ovat usein the way to go. Kuitenkin ainakin itsellä aika harvassa ovat loppuen lopuksi päivät, jolloin ei olisi ollut mukava tulla töihin ulkoministeriöön. Jokaisessa työpaikassa on valitettavasti aina omat ongelmansa ja miinuspuolensa, joita tulee jatkuvasti pyrkiä parantamaan ja toki monissa ministeriöissä perinteiden ja ihmisten pitkien virkaurien takia tämä on varmasti entistä haastavampaa. Mutta kuten muutkin työpaikat, kaikki paikat eivät sovi kaikille ja se on myös hyväksyttävä. Jokaisen tulisi mielestäni itse päättää, millaisella asenteella töitänsä tekee ja elämäänsä elää ja kuinka kohtelee ympärillä olevia, työpaikasta riippumatta. Salam ja until next time!

Ja keskiviikon piristykseksi toinen kisukuva: vasemmalla Maisa ja oikealla Mauri.