Free Walking Tours – ovatko ne oikeasti ilmaisia?

Free Walking Tour -nimikkeellä kulkevia kävelykierroksia löytyy tätä nykyä varmasti jokaisesta vähänkään tunnetummasta kaupungista. Kohteesta riippumatta kierrokset toimivat pitkälti samalla periaattella: opas ilmestyy ilmoitettuun paikkaan tiettynä kellonaikana, kerää kiinnostuneet kasaan ja lähtee opastamaan ryhmää pari tuntia kestävälle kävelylle. Olen osallistunut tällaisille kierroksille viime vuosien aikana jo toistakymmentä kertaa ja karistanut matkan varrelle melkoisen kasan ennakkoluuloja, joita aiemmin liitin kaikkeen opastettuun matkailuun. Kävelykierroksiin liittyy roppakaupalla hyviä ominaisuuksia, mutta en ole voinut olla ajattelematta myös niiden varjopuolia. Miten homma oppaan ja kierroksia välittävän yrityksen välillä oikeastaan toimii? Miksi kierroksia mainostetaan ilmaisina? Hyvien puolien listaamisen lisäksi päädyinkin pohtimaan lopulta hieman tarkemmin myös kävelykierrosten taustoja.

Aloitetaan niistä hyvistä puolista. Oma ensikosketukseni kävelykierroksiin tapahtui ollessani joitakin vuosia sitten Amsterdamissa opintomatkalla, jonka ohjelmaan kuului Free Walking Tour -nimellä mainostettu opastettu kaupunkikierros. Olin tuolloin Damissa jo toista kertaa, joten osallistuin kierrokselle tutussa kaupungissa vahvalla pakkopullaa-mentaliteetilla. Kierroksen jälkeen olikin toinen ääni kellossa. Opas vei ryhmämme paikkoihin, joihin en olisi omatoimisesti varmaankaan ikinä päätynyt ja tutustutti kaupunkiin aivan uudesta vinkkelistä. Hahmotin kaupungin myös ihan eri tavalla kokonaisuutena kuin aiemmin, jolloin olin itsekseni sompaillut pitkin sen katuja ja kaupunginosia. Kierroksen jälkeen minulla oli tunne, että tällä reissulla en ainakaan tule missaamaan mitään, vaan tiedän tarkalleen missä minua kiinnostavat kohteet sijaitsevat. Kroppa ja ympäristö myös kiittivät, kun tein tutustumisen kaupunkiin auton tai bussin sijasta lihasvoimin.

Ainoa yllätys tällä ensimmäisellä kävelykierroksellani oli sen lopuksi kerätty tippi, jonka opas kertoi toimivan palkkanaan kierroksesta, jota oli alunperin mainostettu ilmaisena. Onneksi lompakosta löytyi sattumalta sopiva seteli, joka mielestäni vastasi kierroksesta saamaani hyötyä. Free Walking Tourit perustuvat käytännössä tippimaksuihin, joten oppaat tekevät muhkeiden tippien toivossa yleensä parhaansa ja kierrokset ovat olleet järjestäen todella tasokkaita. Tähän mennessä kaikilla käymilläni kierroksilla opas on myös ollut paikallinen tai ainakin pitkään kaupungissa asunut, joten häneltä on saanut tietoa ja vinkkejä, joita en muualta löytäisi. Ehkä kiinnostavimman opastuksen olen tähän mennessä kokenut Sarajevossa, jossa oppaamme kertoi elämästään piiritetyssä kaupungissa 90-luvun alkuvuosina.

Free Walking Toureissa on paljon hyvää, mutta viime aikoina silmäni ovat kuitenkin avautuneet myös kierrosten varjopuolille. Ensimmäinen näistä liittyy kierrosten markkinointiin, jota voidaan pitää ainakin jossain määrin harhaanjohtavana. Vaikka kierroksia mainostetaan ilmaisina, ne toimivat käytännössä tippimaksuilla. Toki poikkeuksiakin löytyy ja esimerkiksi jotkin yhdistykset ja vapaaehtoisjärjestöt tarjoavat kierroksia oikeasti täysin ilmaiseksi. Monet Free Walking Tour -idealla järjestetyt kierrokset toimivat kuitenkin niihin erikoistuneiden yritysten alla ja päättyvät siis tippien keräämiseen. Vaikka jutun jujun tunteville tämä ei tule yllätyksenä, on mielestäni hieman kyseenalaista mainostaa ilmaisena jotakin, josta kuitenkin olet käytännössä velvoitettu maksamaan. Lopussa kerättävää tippiä ei nimittäin voi millään tavalla kutsua vapaaehtoiseksi, sillä tipin kerääminen on ihan oma seremoniansa kierroksen lopuksi ja kuten mainittua, kierroksia pyöritetään juuri näillä rahoilla. Aika harvalla riittää pokkaa kävellä kierroksen jälkeen paikalta ilman pakolliselta tuntuvaa tippiä. Pitäisikö kierrosten nimi siis selvyyden ja läpinäkyvyyden vuoksi kuitenkin olla Tip-based Walking Tours tai Pay What You Want Tours?

Tippipohjaisessa mallissa näkymättömiin jää myös se, että yleensä opas luovuttaa osan hänelle maksetuista tipeistä yritykselle markkinointi- ja muiden kulujen kattamiseen. Yritykselle maksettava siivu ei aina ole oppaan kannalta reilu – joissakin malleissa opas maksaa yritykselle tietyn summan per osallistuja, esimerkiksi 3 euroa, vaikka osallistuja jättäisikin tippiä vain 2 euroa. Toimintamallia on selvitetty esimerkiksi tässä aihetta käsittelevässä opinnäytetyössä. Ylipäätäänkin työllistymismalli on hieman kyseenalainen. Edellä kuvatussa mallissa oppaat elävät epävarmojen tippitulojen varassa ja jos kierrokselta saadut tipit eivät kata yrityksen perimää summaa, opas jää tappiolle. Yritys ei kanna riskiä työntekijöiden palkanmaksusta, vakuutuksista tai muistakaan työsuhteeseen kuuluvista velvollisuuksista. Tippipohjaiseen malliin liittyy myös paljon veronkiertoa. Kuulostaako reilulta? Esimerkiksi Saksassa näihin ongelmiin on jo herätty linjaamalla, että tippien vieminen oppailta on laitonta ja heille tulee maksaa säännöllistä palkkaa tehdystä työstä. Voidaan siis ehkä olettaa, että ainakaan siellä kierrokset eivät enää toimi tällä mallilla. Monissa muissa maissa homma kuitenkin jatkuu entiseen tapaan.

Olisiko Free Walking Tourit siis sittenkin syytä jättää väliin? Itse aion ainakin jatkossa syynätä hieman tarkemmin kierroksia tarjoavien tahojen taustat. Vaikka suuri osa oppaista toimiikin isomman yrityksen alla, löytyy markkinoilta myös itsenäisiä toimijoita, yhdistyksiä ja muita tahoja, jotka tarjoavat kierroksia reilummalla meiningillä, eli oikeasti ilmaiseksi tai ainakin niin, että tippitulot jäävät kokonaan oppaalle. Kävelykierroksia tarjotaan myös monissa hostelleissa osana majoituksesta maksettua hintaa. Ja toki ainahan vaihtoehtona on perinteinen, maksullinen kierros, joskin sellaisella alussa mainitut hyvät puolet eivät välttämättä kokonaisuudessaan toteudu.

Loppukaneettina voisi joka tapauksessa sanoa, että jos päätät osallistua Free Walking Tourille, tippaa edes kunnolla. Selvitä sopiva summa etukäteen ja varaa riittävästi käteistä mukaan. Jotkut kierrosten järjestäjät myös vinkkaavat sivuillaan sopivasta summasta, mikä, noh, vesittää kyllä heidän luomaansa mielikuvaa maksuttomuudesta heti alkuunsa.

Millaisia kokemuksia sinulla on Free Walking Toureista?

Previous Post Next Post

You Might Also Like

20 Comments

  • Reply Jaakko / Lomalla viimeinkin sunnuntai, maaliskuu 31, 2019 at 18:02

    Hyviä kokemuksia on itsellä kanssa useammalta eri matkalta näistä ilmaisista kierroksista ja näen ihan toimivana että kaikki antaa tippiä oman maksukyvyn ja tilanteen mukaan enkä ajatellut jättää menemättä jatkossakaan. Toki varmaan niitäkin voi olla hyvin ja huonosti järjestettyjä ja reilua olisi että oppaalle jää tipeistä kohtuullinen summa, mutta ymmärrettävää että myös markkinointiin jne menee rahaa.

    • Reply Noora / Seikkailumielellä maanantai, huhtikuu 1, 2019 at 19:57

      Itsekin ymmärrän, että markkinointi vie oman siivunsa, mutta mielestäni asia pitäisi järjestää jotenkin muutoin kuin veloittamalla summa oppaan tipeistä. Aion kierroksia hyödyntää jatkossakin, mutta toimijan taustat hieman tarkemmin selvitellen ja mahdollisuuksien mukaan esimerkiksi valita majoituspaikkoja, jotka näitä kierroksia pyörittävät.

  • Reply Stacy Siivonen maanantai, huhtikuu 1, 2019 at 14:10

    Tippikulttuuri on vähän ankkala minulle, koska olen sniidu eli oikeasti aika köyhä., mutta toisaalta olen kommari ja sellaisena sitä mieltä, että duunari tarvitsee kunnon palkan työstään. Niinpä, kun menen tippikulttuurin maihin, otan selvää, kuinka paljon tippi on ja tippaan maksimin, jos suinkin voin. Noloilta tilanteilta en ole välttynyt, koska joka kerta ei ole ollut tarvittavaa setelistöä tai kolikostoa. Ulkomaille mentäessä pitäisi olla hirveä kasa pientä setelistöä, muttei ainakaan Forex tue tällaista.
    Joo eli en ole osallistunut ja nyt kun kerroit, niin en tule osallistumaan jatkossakaan, ainakaan ennen kuin tämä palkkausasia saadaan kuntoon.

    • Reply Noora / Seikkailumielellä maanantai, huhtikuu 1, 2019 at 20:08

      Tippikulttuurissa riittää kyllä opettelemista. Itse kannan mukana lähinnä kortteja ja niiden kanssa on mennyt tippaaminen monesti sivu suun, kun en ole hoksannut ajoissa pyöristää tippiä mukaan loppulaskuun ja lompakossa ei ole ollut yhtään käteistä. Toivoisin, että tippejä ei käytettäisi ainakaan verukkeena maksaa palveluammattien työntekijöille pienempää palkkaa, saati että heidän tippinsä vietäisiin heiltä.

  • Reply Mikko / Matkalla Missä Milloinkin maanantai, huhtikuu 1, 2019 at 23:50

    Ihan loistavaa pohdintaa!

    Mun mielestä tämä on vähän kulttuurisidonnainenkin juttu. Yhdysvaltalainen kokee saaneensa ilmaisen kierroksen, vaikka siihen sisältyisikin (tuntuva) tippi. Suomalainen sen sijaan periaatteessa kokisi saman (lähes) huijauksena. Pidän itseäni varsin tiedostavana matkailijana, mutta enpä ollut tajunnut, että opas saattaa joutua maksamaan osan tipistä tai jopa tietyn dollarimäärän jokaista osallistujaa kohden.

    • Reply Noora / Seikkailumielellä keskiviikko, huhtikuu 3, 2019 at 18:50

      Se on kyllä totta, että varmasti riippuu omasta kulttuuritaustasta ja tottumuksesta, että suhtaudun tippaamiseen lähtökohtaisesti vapaaehtoisena kiitoksena hyvästä palvelusta ja sen takia reagoin nuivasti pakolliseen tippaamiseen. Maasta ja kulttuurista riippumatta toivoisin kuitenkin, että tippi pysyy tippinä ja sen pohjalle maksetaan asianmukainen palkka, josta on vastuussa työnantaja eikä epäsäännöllisiä tippejä maksava asiakaskunta. Puhumattakaan tosiaan näistä tilanteista, joissa osa tipistä menee vielä työnantajan taskuun.

  • Reply Asko Leppilampi tiistai, huhtikuu 2, 2019 at 23:26

    Olen aina oppinut, että ”ilmaisia lounaita ei ole”. Siksi en osaa edes kuvitella, että ilmaiset olisivat todella ilmaisia. Ja hyväksyn sen tippikulttuurin. Työtähän oppaat tekevät. Se, että ne mainostetaan ilmaisiksi, on toki ikävä juttu. Mieluummin menisin ryhmään, jossa ilmoitetaan, että hinta on esim. 10 euroa. Jäisi paljon mukavampi maku hommasta.

    Kiitos hienosta pohdiskelusta, joka sai kyllä aikaan omaakin reflektointia.

    • Reply Noora / Seikkailumielellä keskiviikko, huhtikuu 3, 2019 at 19:00

      Itsekin kannattaisin kyllä mallia, jossa olisi jonkinlainen pohjamaksu ja oppaalla myös pohjapalkka. Mielestäni ollaan vähän vaarallisella polulla, jos työntekijän toimeentulo jää kokonaisuudessaan tippien varaan ja työnantaja vie vielä siivun siitäkin. Tuossa aiemmin Mikko toikin toisessa kommentissa hyvin esiin tippaamisasenteiden kulttuurisidonnaisuuden, joka varmasti on osaltaan vaikuttanut minunkin nuivaan suhtautumiseeni kierrosten ”ilmaisuutta” kohtaan 🙂

  • Reply Pia / Lyhyenä hetkenä keskiviikko, huhtikuu 3, 2019 at 23:19

    Osallistuin vahingossa ensimmäistä kertaa tällaiselle kierrokselle viime vuonna, kun sattumalta huomasin tuttavieni kävelevän oppaan perässä samassa kaupungissa, jossa itsekin lomailin. He sanoivat olevansa ilmaisella kävelykierroksella ja pyysivät minua mukaan. Liityin porukkaan puoleksi tunniksi, sitten minun piti rientää jo toisaalle. Lähtiessäni huikkasin oppaalle kiitokset ja ihmettelin, kun hän jäi tuijottamaan perääni joksikin aikaa. En tiennyt tippauksesta tuon taivaallista, joten kummastelin vain, miksi poistumistani kesken kierroksen paheksuttiin. Sen jälkeen olen osallistunut kierroksille tietoisesti kaksi kertaa ja osannut varautua myös tippeihin. Kierrokset ovat olleet poikkeuksetta laadukkaita, mutta olen pohtinut samoja asioita kuin sinäkin. Kiitos valaisevasta kirjoituksesta, jatkossa selvittelen varmasti tarkemmin, kenen völjyyn olen lähtemässä!

    • Reply Noora / Seikkailumielellä perjantai, huhtikuu 5, 2019 at 22:09

      Kiitos kommentistasi! Olen itsekin huomannut, että väkeä tippuu usein pois kesken kierroksen ja monesti jättämättä minkäänlaista tippiä. Luulen, että tätä tapahtuu aika paljonkin, mikä on tietysti oppaan kannalta kurja juttu. Ja kuten kuvasitkin, tässä voi hyvin olla ainakin osaltaan taustalla juuri tietämättömyys kierrosten toimintaperiaatteesta.

  • Reply Maarit- niceMatkaaja torstai, huhtikuu 4, 2019 at 15:30

    Kiinnostavaa pohdintaa! En ole itse koskaan osallistunut näille kävelyille, mutta monesti on pitänyt. Tippaamista sinällään en pidä pahana, kunhan raha päätyisi oppaalle kokonaisuudessaan. Mutta tokihan taustalla väijyy joku muu käsi ojossa – tämä olisi pitänyt arvata! En silti sano, ettenkö voisi tälläiselle kierrokselle lähteä, koska sitä kautta saisi luultavasti toisenlaisen kosketuksen kohteeseen ja näkisi paljon sellaista, joka jää muuten näkemättä.

    • Reply Noora / Seikkailumielellä perjantai, huhtikuu 5, 2019 at 22:29

      Kiitos kommentistasi! Mielestäni tärkeintä onkin, että mahdollisimman moni kierrokselle osallistuva tietäisi, minkälaisella mallilla ainakin osa niistä pyörii ja voisi sen pohjalta tehdä valinnan osallistumisesta. Ja jos päättää osallistua, niin ainakin tietää varautua tippaamiseen ja tipata sen verran, että oppaalle jää siitä jotain käteenkin 🙂

  • Reply Pirkko / Meriharakka perjantai, huhtikuu 5, 2019 at 17:58

    Olemme muutaman kerran tällaisella olleet ja tipanneet mielestämme ihan kohtuullisesti kierroksen päätteksi – tokihan jokainen järkevä ihminen sen ymmärtää, ettei näitä ole tarkoitus ihan ilmaiseksi nauttia. Viimeksi Sarajevossa oli myös selkeästi esillä, että kaveri samalla mainosti toimiston pitempiä, maksullisia, retkiä ja varasimmekin sitten yhden sellaisen seuraavalle päivälle, kun ”näytetyöstä” jäi hyvä fiilis yrityksen työstä.

    • Reply Noora / Seikkailumielellä perjantai, huhtikuu 5, 2019 at 22:40

      Kiitos kommentistasi! Toki monet varmasti tajuavat, ettei kierrosta loppujen lopuksi ole tarkoitus saada ilmaiseksi, mutta sitä suuremmalla syyllä kierrosten markkinointikin voisi tapahtua eri nimellä. Tippeihin pohjautuva, ”vapaaehtoinen” maksu ei ainakaan tuo esiin sitä, että oppaan koko palkka saattaa muodostua vain tästä tipistä. Monet myös tippaavat ihan naurettavan pienellä summalla, koska ovat lähtökohtaisesti ”ilmaisella” kierroksella. Pienin näkemäni tippi on ollut 20 Serbian dinaaria. Oliko kyse sitten röyhkeydestä vai tietämättömyydestä, sitä en osaa sanoa.

  • Reply Anna | TÄMÄ MATKA lauantai, huhtikuu 6, 2019 at 09:34

    En ole osallistunut näille. Otan ihan maksullisen oman oppaan, jos sellaisen haluan itseäni kaupungissa kierrättävän. Minusta on reilua kaikille, siis oppaalle ja minulle, että hinnasta on sovittu kunnolla. Monasti olen blogijuttua vastaan kysynyt voiko matkailutoimisto järjestää oppaan. Eli silloin matkailuvironomainen hoitaa oppaalle maksamisen. Nämä ovat olleet yleensä kaikista parhaimpia kierroksia. Tällaisia olen käyttänyt ainakin Berliinissä ja muualla Saksassa, sekä Espanjassa.

    • Reply Noora / Seikkailumielellä sunnuntai, huhtikuu 7, 2019 at 17:08

      Ihan omasta oppaasta minulla ei olekaan kokemusta, mutta täytynee joskus tutkailla, mitä sellainen kustantaisi. Toivoisin kyllä, että silloinkin kyseessä olisi joku paikallinen, joka osaisi kertoa myös omakohtaisia kokemuksiaan kaupungista. Täytyypä tutustua tähänkin vaihtoehtoon! Kiva kun kävit kommentoimassa 🙂

  • Reply Jenni lauantai, huhtikuu 6, 2019 at 15:44

    Mielenkiintoista, enpä tullut tätä puolta ajatelleeksikaan. Toisaalta, en ole myöskään tällaiselle kierrokselle osallistunut, mutta täytyypä pitää mielessä 🙂

    • Reply Noora / Seikkailumielellä sunnuntai, huhtikuu 7, 2019 at 17:09

      Kiva kuulla, että kirjoitus herätti ajatuksia 🙂

  • Reply Iida In Translation sunnuntai, huhtikuu 7, 2019 at 15:59

    Hyvä postaus, en itsekään ollut tullut ajatelleeksi tätä puolta! 🙂 Tavallaan tippisysteemi kuulostaa loogiselta, mutta on kyllä todella epäreilua, jos markkinointifirmat vetävät tässä välistä.

    Olen itse reissaajana hiukan liikaakin kaikkea järjestettyä ohjelmaa karttava. Joskus olisi kyllä ihanaa vain kuunnella muiden opastuksia ja seurailla mukana kierroksilla. 🙂

    • Reply Noora / Seikkailumielellä sunnuntai, huhtikuu 7, 2019 at 17:12

      Itsekin olen vasta viime vuosina varovaisesti alkanut avautua järjestetylle ohjelmalle, mutta aika valikoiva kyllä edelleen niiden suhteen olen. Olen nauttinut näillä kierroksilla juuri siitä, että saan kuulla toisen kertomana kaupungin historiaa ja päästä kokemaan mielenkiintoisia paikkoja ilman, että joudun niitä itse kauheasti haeskelemaan. Kiva kun kävit kommentoimassa!

    Vastaa käyttäjälle Jaakko / Lomalla viimeinkin Cancel Reply