Suomen suurin matkablogiyhteisö
Monthly Archives

syyskuu 2016

Kaupunkilomat Rantalomat

Aurinkoinen ja ihana Los Angeles

sunnuntai, 27 toukokuun, 2018

Viime elokuussa matkasin elämäni toisen kerran Yhdysvaltoihin. New Yorkissa olin käynyt aiemmin, nyt vuorossa oli Los Angeles. Tällä matkalla oli muukin kuin turistifunktio, sillä toinen puoliskoni osallistui Poliisien ja palomiesten MM-kisoihin. 

Mennessä vaihdoimme konetta New Yorkissa, kuva otettu jostakin Grönlannin yläpuolelta.

Los Angelesiin laskeuduimme paikallista aikaa kymmenen jälkeen illalla. Valomeri oli aivan uskomaton!

Reissun suunnittelu aloitettiin hyvissä ajoin, lennot varasimme Skyscannerin kautta helmikuussa. Saimme ne inhimilliseen hintaan, muistaakseni noin 600 euroa per henkilö. Majoitukset varasimme AirBnB:n kautta, ensimmäiset neljä yötä lähempää kisakeskusta Losin pohjoispuolelta ja kolme viimeistä yötä Venice Beachilta. Lisäksi varasimme auton lentokentältä noudettavaksi.

Ensimmäisen Losin kotimme lähettyvillä oli hieno Echo Park, josta avautui näkymät Downtowniin. Sieltä löytyi Losin ainoat pilvenpiirtäjät.

Ensimmäinen ”kotimme” sijaitsi kaupungin pohjoispuolella, Echo Parkissa. Talo oli siisti, juuri meidän porukalle sopivan kokoinen ja paikallisten asukkauden ympäröimä. Echo Parkin alueella asutus ei ole kovin vaurasta, keskiluokkaista ehkäpä, mutta pienen ajomatkan päästä löytyikin sitten Beverly Hills korkeine palmuineen ja isoine kivilinnoineen. Ensimmäisenä aamuna jet lagin vaikutuksesta heräilimme jo ennen kukonlaulua ja auton ratissa istuin puoli seitsemältä valmiina kokemaan Los Angelesia!

Echo Park oli paikallisten perheiden suosima grillaus- ja piknikpaikka.

Ensimmäisenä päivänä yritimme hahmottaa vähän sijaintiamme, kävimme ajamassa kisakeskuksessa Los Angeles Convention Centerissä. Kisaajat kävivät ilmoittautumassa Police Academyllä, josta meille tietenkin tuli mieleen Poliisiopisto-leffat. Ajoimme ohi Dodgersien stadionin, jonka eteen oli jo aamupäivällä muodostunut pienehkö autojono illan peliin haluavista faneista.

Los Angeles Police Academy henki America the Great-asennetta.

Autoilu Los Angelesissa alkoi sujua kunhan ajatus ensin tottui tuhansiin ja taas tuhansiin kanssakuskeihin, jopa neljätoistakaistaisiin moottoriteihin sekä ennennäkemättömään mutta yllättävän sujuvaan ruuhkaan. Auto on Losin matkaajalle melkeinpä välttämättömyys, sillä julkinen liikenne on todella surkean toimimaton. En olisi myöskään välittänyt odotella myöhässä olevaa bussia tai tulematonta raitiovaunua siinä helteessä. Autoilu oli kätevää, parkkipaikkoja löytyi helpohkosti eikä auton vuokraus ollut mitenkään järkyttävän kallista. Muistelen että meidän tila-automme maksoi viikoksi noin 600 euroa, kilometrejä tuli satoja mutta tankkasimme vasta viikon loppupuolella eli kulutus oli hyvin pientä. Losissa välimatkat hämäävät, huomasimme sen kun siirryimme ”lyhyen pätkän” Echo Parkin kodista kisakeskukseen ja kilometrejä tulikin yllättäen reilu kymmenen. Puhumattakaan kun vaihdoimme majoitusta noin viidenkymmenen kilometrin päähän Venice Beachille.

Liikenne soljui yllättävän jouhevasti ottaen huomioon autojen määrän.

Ensimmäisinä päivinä kiertelimme kaupungin pohjoispuolta, kävimme Griffith Observatoryssa, ajoimme läpi upean Beverly Hillsin sekä kävimme historiallisessa vanhassa Downtownissa. Siellä ei tosin ollut mitään nähtävää eikä koettavaa, joten jälkeenpäin ajateltuna vierailu oli ehkä ajanhukkaakin. Yhdeksi iltapäiväksi ajoimme reilun kymmenen kilometrin päähän Citadel Outletiin shoppailureissulle, tuolle outlet-kylälle taas antaisin vahvan suosituksen!

Griffith Observatoriolle osauduimme varhain aamulla (jet lag…) jonka vuoksi saimmekin ilmaisen parkkipaikan hyvältä paikalta. Maksullinen parkkeeraus alkoi yhdeltätoista, jolloin me etenimme jo kohti Walk of Famea. Jos olet katsonut valloittavan La La Landin, on Observatoryn maisemat sinulle tuttuja siitä.

Mitä olisi Los Angelesin reissu ilman ikonista Hollywood-kylttiä? Griffith Observatoryn näköalatasanteelta avautuu hyvät näkymät kyltille.

Downtown ei siis mielestäni ole tutustumisen tai käymisen arvoinen. Walk of Famen ympäristöstä olin myöskin lukenut ristiriitaisia kokemuksia ennen reissua, mutta halusin nähdä tiehen painetut tähdet ja kadun varren boheemit esiintyjät. Toden totta väki oli Walk of Famella jos jonkinmoista hiihtelijää ja ainoan kerran koko reissulla tuli sellainen olo että laukustaan teki mieli pitää kiinni vähän kovemmin…! Näkemisen arvoinen kuitenkin, perinteinen turistirysä.

Walk of Fame. Suosittelen etukäteen googlettamaan minkä teatterin edustalta löytyy Se Tähti, sillä katu on pitkä ja tähdet ripoteltu myös sivukaduille.

Koska palomiesten kanssa olimme liikenteessä, pysähdyimme ennen erästä illallisreissua Station 20:lle. Paikalliset brankkarit ottivat seurueemme ilolla vastaan, kierrättivät läpi pienen aseman ja esittelivät kalustoa, täynnä amerikkalaista ylpeyttä. Tykkään amerikkalaisten elämänasenteesta ja siitä miten osataan olla ylpeitä pienestäkin!

Ready to go!

 

Los Angelesissa on 120 paloasemaa. Asemilla on vitriinissä valmiina USA:n lippu ja muuta rekvisiittaa ”just in case needed.” Oletteko nähneet Suomessa paloautojen mukana Suomen lippuja…?

Seuraavassa postauksessa jatkan Losin kertomusta Venice Beachilta, siinä vasta boheemi ja rento paikka!

Kaupunkilomat Rantalomat

Sisilia, jylhän kaunis ja monipuolinen.

lauantai, 12 toukokuun, 2018

Sisilian Taormina valikoitui viime syksyn syyslomakohteeksi puhtaasti siitä syystä, että kotikentältämme tehtiin sinne helppo ja vaivaton pakettimatka. Etukäteen hieman mietin että kuinka pärjäisin nilkkaoperaatiosta toipuvana Taorminan ylä- ja alamäissä sekä kivikkoisilla rannoilla, mutta kaikki sujui loppujen lopuksi oikein hyvin.

Hotellimme sijaitsi noin kilometrin päässä Taorminan keskustasta, rinnettä ylös tämä tarkoittu noin 250 metrin nousua. Näköalat parvekkeeltamme olivat huikeat!

Sisilia on Välimeren suurin saari, se sijaitsee Italian kengänkärjen kohdalla vain lyhyehkön laivamatkan päässä mantereesta. Me lensimme Cataniaan, saaren itäpuolelle. Lokakuussa päivät Sisiliassa ovat vielä helteisiä, mutta illalla voi jo olla viileämpää. Säät suosivat meitä koko viikon ja saimme todellakin nauttia auringosta.

Hotellimme parvekkeelta näkyi myös Etna, Sisilian kuuluisin ja näkyvin maamerkki.

Hotellimme, pienehkö perhehotelli Sole Castello, sijaitsi Taorminan keskustasta noin kilometrin matkan verran rinnettä ylöspäin. Autotie mutkitteli kapeaa tietä ylöspäin, liikenne oli sen verran hurjaa että auton vuokraus ei olisi tullut mieleenkään! Päivittäin kävelimme alas Taorminaan ja vielä alemmas Isola Bella-rannalle. Rannan tuntumaan pääsee myös köysiradalla, jolla mekin muutamia kertoja kuljimme. Kävelyreitit kulkivat päällystettyjä kapeita kujia pitkin tai hieman kivikkoisempaa rinnereittiä pitkin. Näköalat mykistivät ja loman lopussa laskeskeltu porraskävelyn määrä samoin….

Taorminan keskustaa hallitsee pääkatu Corso Umberto, jonka varrelta lähtee lukuisia ja taas lukuisia pieniä kujia ylös rinnettä pitkin tai alas kohti meren rantaa.

Taorminan keskusta keskittyy pääkadun, Corso Umberton varrelle. Pääkadun porttien sisällä liikutaan kävellen, mutta muuten kaupungissa on helppo ja kohtuullisen nopeakin liikkua julkisella liikenteellä tai taksilla. Kuten jo aiemmin totesin, autoa en rohkenisi kapeille ja mielestäni ahdistavan ruuhkaisille teille vuokrata. Me kuljimme jälleen paljon kävellen, mutta varsinkin iltaisin tullessamme hotellilta alas kaupunkiin syömään käytimme useasti samaa ”Antonion taksia.”

Pääkadun varrelta löytyy useita pizzerioita, pizzan syömiseltä ei voi Taorminassa välttyä. Trattoriat olivat varsinkin myöhemmin illalla täynnä turisteja mutta myös paikallisiakin perheitä, jotka italialaiseen tapaan ruokailivat pitkään iloisesti rupatellen. Corso Umberton varrella oli myös lukuisia gelaterioita, joista maistelimme varmasti kymmeniä eri jäätelömakuja.  Jos poistut pääkadulta, päädyt enemmän paikallisten suosimiin paikkoihin; omaksi suosikiksemme nousi taksikuskimme Antonion suosittelema Trattoria da Ugo. Vahva suositus myös aivan hotellimme läheisyydessä olevalle pizzeria Al Saracenolle, josta avautuu upeat näköalat alas Taorminaan ja aina merelle saakka. Suosittelen pöytävarausta, sillä paikka oli joka ilta tupaten täynnä.

Pizzan ja pastan maa Italia. Sisiliassa söin ehkä elämäni maistuvimmat pitsat!

Me tutkimme Taorminassa paikkoja pitkälti kävellen. Pelkästään maisemien ihailu vei varmasti valtaosan viikosta, mutta toki kaupungissa ja koko saaressa on paljon muutakin nähtävää ja tekemistä. Taormina on hyvä yhdistetty ranta- ja kaupunkikohde, sieltä pääsee julkisella liikenteellä etenemään kauemmaksikin vaikka ihan pääkaupunki Palermoon saakka. Koska pidämme rantaelämästä valtavasti, vietimme useamman päivä meren tuntumassa Isola Bella-rannalla. Taorminasta et löydä hienoa hiekkarantaa, paitsi muutaman merenrantahotellin oman, yksityisen rannan. Isola Bella oli kuitenkin mielestäni karun kaunis, yksi kauneimmista rannoista joilla olen ollut. Haasteelliseksi rantsuilun teki kohdallani leikattu nilkkani ja nilkkatuki; mukulakivien seassa kävely avojaloin pelotti ja päädyinkin hankkimaan muoviset uimakengät jotta edessä ei olisi ollut toinen leikkausoperaatio…

Isola Bella näytti upealta ylhäältä päin, kuva otettu näköalatasanteelta kävelymatkallamme alas rantaan.

Tällainen oli Isola Bellan ”rantahiekka”.

Rannalla oli omaan makuuni turhan paljon hierontaa ja akupainantaa tarjoavia aasialaisia yrittäjiä. He eivät uskoneet ensimmäistä ”Ei!”tä vaan kävivät varmistamassa useampaan kertaan että eikö vieläkään olla hieronnan tarpeessa. Kaupustelijoitakin riitti. Muutoin rannalta löytyi kaikki mitä rentoon päivään tarvittiin, ravintolatarjonta oli hyvä. Isola Bellan saaren sisällekin pääsi tutkimaan pientä maksua vastaan, mutta siellä emme käyneet. Sen sijaan vuokrasimme kahden melottavan kajakin jolla kiersimme pienen saaren ja kävimme ihastelemassa maisemia mereltä käsin. Merivesi tuolla on aivan äärimmäisen kirkasta ja näkymät yltävät usean metrin syvyyteen. Meillä oli snorklausvälineet mukana ja syvyyksissä näimme hyvin useiden satojen kalojen parvia.

Hieman aktiviteettia rannalle, meloimme kierroksen Isola Bellan saaren ympäri ja puikkelehdimme kivikkojen välistä.

Yksi kauniista paikoista Taorminassa on myös Villa Comunale, rauhallinen ja hieno puisto joka sijaitsee pääkadun ja kreikkalaisen teatterin välissä. Puistosta voi ihailla upeita näköaloja kohti merta. Kreikkalaisessa teatterissa emme käyneet, koska moni moitti sen olevan turhan kallis antiinsa nähden.

Näkymät Villa Comunalesta kohti Välimerta.

Päiväretki kannattaa ehdottomasti tehdä myös ylös Castelmolan kylään. Sinne pääsee hyvin päällystettyä kävelyreittiä pitkin tai bussilla tunnin välein. Me menimme hotelliltamme puolimatkasta bussilla ylös ja kävelimme alas. Paahtavassa helteessä tämä oli varsin hyvä ratkaisu, mutta Castelmolan vierailu on kyllä kaiken vaivan väärti!

Kävelymatkalla alas Castelmolan kylästä löysin jälleen toinen toistaan ihanampia kuvauskohteita!

Castelmolan kylästä näkyi kauas merelle saakka, korkeuseroa noin 530 metriä.

Castelmolasta löytyy hyviä ravintoloita ja kahviloita Taorminan hintatasoa huokeammalla. Kylästä löytyy myös, voisiko sanoa maailmankuulu Bar Turrisi, johon tutustuminen kannattaa jo ihan erikoisen sisustuksensa vuoksi…! Turrisissa söimme eräänä arki-iltana, jolloin siellä ei ollut ruuhkaa. Olen kuullut että paikkavaraus kannattaa tehdä mikäli on kuumimpana sesonkina liikkeellä. Castelmola muutoin on kaunis ja sympaattinen, jälleen näköalat mykistävät.

Bar Turrisi. Et kyllä arvaa mitä tämän kaunis julkisivu kätkee sisäänsä, en arvannut minäkään!

Mitä Taorminasta sitten jäi päällimmäisenä mieleen? Maistuvat pizzat ja pastat, paikallinen Etna-viini. Gelato ja ricotta-juustolla täytetyt cannolit. Huikean upeat näköalat ja väsyksiin tallustellut ylä- ja alamäet. Ystävälliset ihmiset mutta myös turistirysiin kuuluvat kaupustelijat (rannassa). Kaoottinen liikenne, kuitenkin suht toimiva paikallisliikenne. Meidän nuoriso innostui tästä paikasta myöskin, vähän yllättäen, ja toivovat uutta matkaa Sisiliaan. Muutama muu kohde on nyt to go-listalla, mutta uskoisin että Sisiliaankin palaamme vielä!