Suomen suurin matkablogiyhteisö

Vapaaehtoistyöhön Etelä-Afrikkaan – Ekomatkaajien Marakele

Matka toteutetaan kaupallisessa yhteistyössä Ekomatkaajien kanssa.
Tässä yhteistyössä ei liiku mukana palkkiota vapaaehtoistyön takia, vaan matkasta on saatu alennusta.

I bless the rains down in Africa. Tämä on ensimmäisiä kappaleita, joita muistan rakastaneeni jo pienenä.

Vuosia kului ja teini-ikäinen Mirkku haaveili Toton African tahdissa, että joskus meitsi matkustaa Etelä-Afrikkaan. Vuosia kului ja aikuinen Mirkku tajusi 28-vuotiaana, että ei hitto: nyt tai ei koskaan. Etelä-Afrikka on pakko nähdä ennen kolmekymppisiä.

 

Disclaimer: COVID-19 tuli maaliskuun Etelä-Afrikan-matkan tielle kriittiseen aikaan. Matkalle lähtö on siis tällä hetkellä siirretty, mutta matka toteutetaan sitten, kun maailman tilanne taas joskus antaa myöten. Ekomatkaajille voi ostaa lahjakortteja, joilla tuet heidän hyvää työtään matkailun parissa. Koronan vaikutuksista ekomatkailuun voit lukea Ekomatkaajien sivuilta.

Etelä-Afrikassa minua kiehtoo erityisesti eläimet ja paikallinen kulttuuri: tietysti. En kuitenkaan halunnut lähteä perinteisille safarimatkoille, enkä sellaisille reissuille, joissa ollaan jotenkin eläinten kanssa fyysisesti kontaktissa, esim. ruokkimalla. En myöskään halunnut mennä esim. kouluihin vapaaehtoiseksi, koska itseäni puistattaa ajatus siitä, että menisin muutamaksi kuukaudeksi kouluun, luon tunnesiteen lapsiin ja sitten lähtisin pois. Vuoden 2019 puolivälissä tutustuin tarkemmin Suomen Ekomatkaajat Oy:n toimintaan ja oma vaihtoehto Afrikan-matkalle oli löydetty: vapaaehtoistyö Marakelen kansallispuistossa, jossa vain tarkkaillaan eläinten toimintaa ja autetaan muissa kansallispuiston kunnossapitotöissä. Täydellistä, ainakin minulle itselleni.

* Kuva: Ekomatkaajat & LEO Limpopo eco operations.

Millainen on Ekomatkaajien Etelä-Afrikka?

Me lähdetään ystäväni Kinnusen (Aurinkorasvaa ja Aloe Veeraa) kanssa reissuun maaliskuun 2020 puolivälissä ja palataan huhtikuun 2020 alkupuolella. Etelä-Afrikan Marakeleen pääsee Ekomatkaajien kanssa ympäri vuoden. Ekomatkaajien reissu suuntautuu LEO Limpopo Eco Operationsin alueelle Marakelen kansallispuistoon ja Ekomatkaajat on ainoa taho, minkä kautta Suomesta pääsee LEO:n toimintaa tukemaan. Kahden viikon hinta alkaa n. 1805 € / hlö. Tämä alkaen -hinta sisältää majoituksen ja ruokailut LEO:n tiloissa kahdeksi viikoksi. Lisäkustannuksia matkalaiselle tulee mm. lennoista (omakustanteinen), matkasta Marakeleen (LEO järjestää maksullisen kuljetuksen), sekä muutamista ruokailuista perjantaisin, jolloin LEO:n henkilökunta kuljettaa vapaaehtoiset kaupungille n. tunnin matkan päähän. Reissulla näkee siis vähän muutakin kuin kansallispuistoa, mutta urbaania kaupunkielämää tältä matkalta ei kannata odottaa.

Kun lähdet matkalle Ekomatkaajien kautta, ne hoitavat kaiken yhteydenpidon järjestöön. Matkalle lähtö on siis helppoa, sillä Ekomatkaajien puolella on asiantuntija vastaamassa hassuihinkin kysymyksiin. Ekomatkaajien Maria on itse käynyt kaikissa kohteissa paikan päällä, joten hänen tietotaitonsa ja kokemuspohjansa Ekomatkaajien kohteista on hurja.

Ekomatkaajien Marakele pitää sisällään paljon valokuvaamista.

Suurin osa Marakelen-päivistä istutaan jeepissä, mutta työtä tehdään puistossa myös jalan. Työpäivät ovat pitkiä ja sen ansiosta vapaaehtoisilla on mahdollisuus nähdä ja kokea kansallispuiston elämää paljon, eläimiä havainnoiden. Vapaaehtoisten ottamien kuvien avulla rakennetaan LEO-organisaation käyttöön tietopaketteja eri lajeista. Työtä tehdään ensin jeepistä käsin ja sen jälkeen projektiorganisaation toimistolla, jossa tiedot ja kuvat käydään läpi. Toimistolla käydään läpi myös organisaation kamera-ansoista saadut kuvat. Tärkeä osa työstä on norsujen määrän, terveydentilan ja liikkuvuuden tarkkailu ja tietoja kerätään myös leijonien, leopardien sekä hyeenojen saalistamisesta ja ruokailemisesta. Kerran kahdessa viikossa vapaaehtoiset pääsevät yöpymään jeepin katolla eri puolilla kansallispuistoa. Täyden kuun aikana yövuoroon saattaa päästä jopa kerran viikossa. Toivon erityisesti, että meidän kohdallemme osuisi muutama yövuoro, sillä yö jeepissä kuulostaa hurjan upealta kokemukselta.

Työtehtävät voivat vaihtua kansallispuistossa myös lennosta. Vaikka vapaaehtoiset lähtevät matkaan pääasiassa eläinten tarkkailua varten, voi tehtäviin kuulua myös vaikkapa vieraskasvien kitkemistä. Vapaaehtoisilla on myös keittiövuorot, joten saa nähdä, mitä meitsi ja Kinnunen keksitään omalla vuorollamme kokattavaksi.

* Kuva: Ekomatkaajat & LEO Limpopo eco operations.

Mitä Marakelen-matkalle lähtiessä pitää ottaa huomioon?

Marakele sijaitsee Etelä-Afrikassa, lähellä Botswanan rajaa. Lähin lentoasema on Johannesburg. Matkan suunnittelu on sinänsä helppoa, sillä Ekomatkaajat hoitaa useimmat asiat, mm. yhteydenpidon kohteeseen liittyen ja esim. kuljetus hoitii LEO:n kautta.

Kun matkaa varataan, Ekomatkaajat lähettää sinulle LEO:lle menevän terveystietolomakkeen, joka tulee palauttaa ennen matkan vahvistusta. Tässä kysytään perusjuttuja, mm. yhteyshenkilöt hätätilanteita varten, mahdolliset allergiat ja sairaudet. Tässä vaiheessa kontollasi on enää vain lennot, mahdollisten rokotteiden suunnittelu ja pakkaaminen.

Marakele ei kuulu malarian esiintymisalueeseen, mutta muista tarkistaa muut rokotukset

Tarkistan aina ensimmäisenä ennen matkaani sen, että tarvitsenko mitään rokotteita paikan päälle. Tietoni Etelä-Afrikan suhteen olivat hieman hataralla pohjalla, sillä olin aivan varma, että tarvitsen paikalle malarialääkityksen, mutta yllätyksekseni lääkäri kertoi ettei Marakelen alueelle tarvitse malarialääkitystä. Tosin, jossain osissa Etelä-Afrikkaa malariaa esiintyy, joten tämän kanssa kannattaa olla tarkkana ja tarkistaa aina ajankohtaiset tiedot lääkäriltä. Omalla kohdallani myös kaikki rokotteet olivat kunnossa, eli lisäkuluja rokotteista ei itselleni tullut. Rokotteet ja lääkitykset ovat kuitenkin aina henkilöstä riippuvaisia, eli muistathan tarkistaa omat rokotesuojasi ja mahdolliset rokotetarpeesi lääkäriltä, sillä muutoksia voi aina tulla.

Marakeleen ei saa tuoda muovipusseja, eikä kansallispuistossa saa olla kirkkaissa väreissä

Koska olemme lähdössä matkaan Ekomatkaajien kautta, on luonnollista miettiä matkaa myös hieman ekologisemmasta näkökulmasta. Marakeleen ei saa viedä esimerkiksi muovipusseja ja toive on, että vapaaehtoiset vievät luonnollisesti omat ”jätteensä” pois: tämä koskee siis esim. tyhjiä shampoopulloja, jotka tulee viedä takaisin kotimaahan kierrätettäväksi. Koska päivät kuluu myös töissä jeepin kyydissä kansallispuistossa, mukaan pitää pakata omat eväsboksit, vesipullo ja esim. termospullo kahvia varten, jos kahvihammasta kolottaa enemmän kuin normaalien kahvitaukojen verran. Itsehän olen pieni kahvin hörpiskelijä, joten siksi saatan pakata mukaani termarin, vaikkakin kahvitauot päivän aikana pidetäänkin.

Marakelessa pitää huomioida myös pukeutumistaan. LEO hoitaa vapaahetoisille paidat paikan päälle, mutta muut vaatteet, esim. housut ja lippalakit pitää tuoda itse paikalle. Kansallispuiston alueella pitää liikkua vain maanläheisissä väreissä, eli räikeät värit on parempi jättää kotiin. Poikkeuksena on tietysti vapaa-aika, jolloin vapaaehtoiset eivät liiku kansallispuiston alueella, vaan ovat LEO:n tiloissa, aidatulla alueella.

Mukaan tulee ottaa myös oma makuupussi ja makuualusta, koska jotkut yöt nukutaan jeepin katolla. Ajattelin, että voisin vielä lähempänä matkaa tehdä erillisen postauksen siitä, että mitä kaikkea Marakeleen tulikaan pakattua, joten palataan pakkausjuttuihin myöhemmin vielä.

* Kuva: Ekomatkaajat & LEO Limpopo eco operations.

Muista, että tällä matkalla et pääse liikkumaan kahteen viikkoon yksin

Villi ja vapaa, suuri seikkailu Etelä-Afrikassa? Jos ajattelet näin, mutta haaveilet matkasta Marakeleen, täytyy pyytää himmaamaan vähän: tällä matkalla olet osa ryhmää, täällä ei sooloilla. Ryhmän kanssa kulkeminen astuu kuvioon jo lentoasemalla: nouto on tismalleen LEO:n ilmoittamaan aikaan heidän kuskinsa toimesta, eikä yhtään myöhempään tai aikaisemmin.

Lentokentillä, varsinkin Johannesburgissa ja Kapkaupungissa erityinen varovaisuus on tarpeen. Maahantulo ja lähteminen kannattaa rajoittaa valosaan aikaan mikäli vain mahdollista. Johannesburgin lentokentille saapuvien kannattaa varata kuljetus etukäteen luotettavalta taholta. Maahan saapuneita on ryöstetty matkalla lentokentältä hotelliin.
Ulkoministeriön matkustustiedote 2020

Matka alkaa siis Johannesburgista, jossa vapaaehtoisia vastassa on LEO:n järjestämä kuljetus. Matkalla Johannesburgista Marakeleen käydään syömässä omakustanteisesti, mutta ryhmän kanssa. Marakelen alueella on myös tietysti luonnollista, että kansallispuiston alueella liikutaan vain LEO:n henkilökunnan kanssa. Myös alue, jossa vapaaehtoiset viettävät vapaa-aikaa Marakelessa on tarkoin rajattu. LEO:n majoituksessa on nukkumapaikat, keittiö, suihut, vessat, pieni uima-allas ja puutarha, mutta alueen ulkopuolelle meno on kielletty. Näin olleen on hyvä muistaa, että varaa mukaan matkalle esim. kirjoja tai muuta puuhaa vapaita iltoja varten, sillä Marakelessa ei ole muuta pakopaikkaa kuin oma peti.

Perjantaisin LEO:n henkilökunta vie vapaaehtoiset n. tunnin ajomatkan päähän, Thabazimbin kylään, jossa illallistetaan yhdessä ja käydään ostoksilla yhdessä. Vaikka matkaan kuuluu siis myös perjantaista vapaa-aikaa, on hyvä muistaa, että myöskään Thabazimbissa ei lähdetä sooloilemaan: täälläkin pitää kulkea ryhmän mukana. Odotan mielenkiinnolla sitä, että näen Thabazimbin kylän: en usko, että tulen koskaan muulloin kokemaan tällaista Etelä-Afrikkaa.

Itse pidän ehdottomasti reissuillani siitä, että saan kulkea ja mennä go with a flow, mutta olen alusta asti asennoitunut siihen, että tämä matka Marakeleen tulee olemaan todella erilainen. Ja ymmärrettäväähän tuo on, koska oma turvallisuus on tärkeää. Enpä haluaisi olla se, joka lähtee väliloikalle kansallispuistoon jalan ja tulee eläimen raadeltavaksi tai se, joka lähtee kuvaamaan Insta-stooria ryhmän ulkopuolelle ja tulee ryöstetyksi kaupungilla. Tämä matka on ehdottomasti mielekäs ja mielenkiintoinen, kunhan osaa asennoitua siihen, että meneminen on todella rajattua.

Pakkaa mukaan roimasti seikkailumieltä ja valmistaudu elämäsi maisemiin

Vaikka käsittelin tässä postauksessa myös niitä juttuja, mitä matkalla ei saa tehdä, niin en tietenkään halua kuulostaa siltä, että matka olisi vaan rajattua juttuja rajatun perään. Koska alue on kansallispuisto ja matkan kohteet myös ryöstöjen yms. osalta vaarallinen, on mielestäni vain luonnollista käsitellä myös näitä kulmia kohdetta esitellessäni. En kuitenkaan halua uskoa, että meille sattuu reissulla mitään, mutta itselleni on luonnollista myös miettiä joskus asioita ns. pahimman kautta: kun tiedostaa vaaroja ja riskitekiöitä, osaa myös miettiä omia valintojaan fiksummin.

Kun olet napannut takaraivoosi nämä ohjenuorat, niin muista myös roima seikkailumieli! Uskon, että tämä matka tulee olemaan yksi elämäni suurimmista seikkailuista. Olen haaveillut matkasta Etelä-Afrikkaa niin kauan, että välillä tuntuu aivan uskomattomalta, että matka on oikeasti tapahtumassa n. kuukauden päästä. En usko, että pääsen missään muualla näkemään ja kokemaan tällaisia asioita kuin Marakelessa Ekomatkaajien matkalla. Eniten odotan ehdottomasti öitä jeepissä ja huikeita auringonlaskuja Etelä-Afrikan taivaalla.

Maaliskuu, tule jo!

Psst! Seuraathan meikäläistä ja blogia jo näissä kanavissa? Instagram: @miraorvokki, Facebook: @pondekengissaxmiraorvokki, Twitter: @miraorvokki

Previous Post

7 Comments

  • Reply Maarit - niceMatkaaja keskiviikko, maaliskuu 4, 2020 at 13:38

    Oi oi, luvassa suuri seikkailu! Enpäs ole ennen tällaisesta matkatekotavasta kuullutkaan. Varmasti kiinnostava kokemus, joka antaa paljon ja ehkä ottaakin. Itsekin haaveilen Etelä-Afrikasta ja toivon mukaan reissu toteutuu lähivuosina. Rakas kummityttöni on sieltä adoptoitu, mikä tekee maasta minulle aivan erityisen.

  • Reply Sanna I Seven Seas keskiviikko, maaliskuu 4, 2020 at 21:14

    Wau! Tästä tulee niin upea reissu! Jään innolla seuraamaan teidän molempien matkaa. Tiedä vaikka itsekin innostuisi sitten vastaavanlaisesta. Yöpyminen Jeepin katolla kuulostaa ihan taianomaiselta, joten siitä haluan kuulla kaiken! Ihanaa reissua!

  • Reply Ne Tammelat torstai, maaliskuu 5, 2020 at 15:07

    Ihan mielettömän kuuloinen seikkailu teillä edessä! Mahtavaa matkaa! Täytyy pysyä kuulolla Instassa reissun käänteistä ja lukea sitten jälkikäteen, että miten meni :)

  • Reply Anna | TÄMÄ MATKA perjantai, maaliskuu 6, 2020 at 13:42

    Mielenkiintoinen konsepti. Jännä kuulla minkälaiseksi arki sitten paikan päällä muotoutuu. Ja sekin kiinnostaa, että miten tämä vapaaehtoistyö hyödyttää ja ketä. Siis jos ostaa tämän matkan Suomesta, niin kuka saa siitä rahaa ja miten se jakaantuu eri toimijoiden kesken ym. Useinhan näissä on ongelmana se, että turisteille luodaan ”vapaaehtoistyöpaikka”, joka pahimmillaan voi estää jonkun paikallisen työllistymisen.

  • Reply Tiina Johanna / Kookospalmun alla perjantai, maaliskuu 6, 2020 at 15:16

    Ihanaa! :) Vihdoin teidän lähtönne koittaa, odotan innolla tulevia postauksia aiheesta lisää ja kokemuksianne paikan päältä. Etelä-Afrikka on luontonsa ja eläimiensä puolesta myös itselläni suurena haaveena ja olen tätä Marakelen vapaaehtoistyötä punninnut aiemmin myös. Päädyin kuitenkin itse lähtemään viime vuonna Ekomatkaajien mukana Teneriffalle vapaaehtoistyöhön valaiden ja delfiinien pariin, sillä se tuntui vielä millin verran enemmän omalta jutulta. :) (Blogissa lisää: http://www.kookospalmunalla.fi/espanja/vapaaehtoistyo-valaiden-ja-delfiinien-parissa-unohtumaton-kokemus/ ) Ehkä seuraavaksi sitten tämä Marakele! <3 Upeaa matkaa teille molemmille, nauttikaa! :)

  • Reply Päivi Kaarina lauantai, maaliskuu 7, 2020 at 14:45

    Mahtavaa, jään mielenkiinnolla seuraamaan tätä reissua! Ekomatkaajat on mulle töiden puolesta tuttu. ;) Tuolla Etelä-Afrikassa mua kiehtoisi erityisesti jeepin katolla nukkuminen. Aika ihanaa ja hurjaa samanaikaisesti… :D

  • Reply Periaatteen Nainen lauantai, maaliskuu 7, 2020 at 22:43

    Tässä on aika monta kiinnostavaa aspektia; ei vain Afrikan ihmeet vaan myös varmasti itsenäiseen ja omatoimiseen matkailuun tottuneille uusi konsepti…

  • Leave a Reply

    This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.