Road trip

Coloradon ajan jälkeen Helsinkiä osasi arvostaa erilailla. Erityisesti olin kaivannut merta ja rannikkoa. Otin kaikki irti syksystä ja toteutin asioita, joihin oli aikaa ja mahdollisuus. Muutin asumaan kaupungin ytimeen kaiken keskelle. Vietin paljon aikaa perheen ja hyvien ystävieni seurasta ja keskityin rakkaisiin harrastuksiin kuten tanssiin. Nautin autottomuudesta ja siitä, että joukkoliikenteellä pääsi kohtuu helposti joka paikkaan.

Aluksi suomalaisten kiireellisyys ja jopa töykeys ärsytti ja kaipasin kovasti coloradolaisten ystävällisyyttä ja kohteliaisuutta. Päätin kuitenkin yrittää itse käyttäytyä mahdollisimman ystävällisesti muita suomalaisia kohtaan siinä toivossa, jos se vaikka tarttuisi. Toisaalta oli myös helpottavaa, että turhaa small talkkia ei tarvinnut aina vääntää joka tilanteessa.

M:llä on vielä vuosi jäljellä maisteritutkintoaan ja tarkoituksena on olla mahdollisimman paljon siitä ajasta samalla mantereella. Suomen ystäviä, perhettä ja harrastuksia jää ikävä, mutta toisaalta edessä on ainutlaatuinen mahdollisuus matkustella, kokea uutta ja nauttia Coloradon maisemista ja auringosta.IMG_4991Joulukuussa toteutimme reilun kahden viikon Road Tripin Denver-Kalifornia-Denver. Tarkempi reitti on esitetty kartassa. Menomatkan matkaseurana mukana oli myös äitini.Screen Shot 2015-01-13 at 7.58.52 PMIMG_5196Suurin osa reissun majoituksista oli varattu Airbnb:n kautta. Kaikki majoituskokemukset olivat erittäin positiivisia ja suosittelen lämpimästi airbnb:tä hotellin korvikkeeksi. Matkan ensimmäisen yön vietimme Durangossa, jossa kävimme kokeilemassa paikallisia HotSpringsejä. Kylpylässä oli myös jenkkiläisversio saunasta, joka oli paikalliseen tyyliin varoituksia ja ohjeistuksia täynnä.

WP_20141220_009 1WP_20141220_010Toiseksi yöksi ajoimme Grand Canyonille. Illalla ajelimme nähtävyyspaikoilla ja seuraavana aamuna kävimme tekemässä pienen patikoinnin kanjonia pitkin. Pidempäänkin olisi voinut viihtyä, mutta matka jatkui.WP_20141222_002 WP_20141222_010IMG_5054 IMG_5138IMG_5100Seuraavat kaksi yötä vietimme Las Vegasissa. Las Vegasissa pelkkään kävelyyn kuuluisan stripin päästä päähän vierähti helposti puoli päivää. Hotellimme ei sijainnut ihan stripillä varrella, joten kävelyä riitti muutenkin. Kasinojen kiertelyjen lisäksi ohjelmaan kuului Cirque Du Soleilin show, johon hankimme alennusliput jonottamalla aamulla lipunmyyntikojulla. Show oli upea ja en ole nähnyt yhtä taitavaa akrobatiaa koskaan aikaisemmin.

Ainoa asia mikä jäi harmittamaan oli, että emme ehtineet kokeilemaan Vegasin överejä buffetteja. Erääseenkin suosittuun buffettiin oli yli neljän tunnin jono. Buffetin sijaan päädyimme randomilla valittuun italiaiseen ravintolaan, jossa kieltämättä söin maailman parhaan tonnikalapihvin. Buffettien vuoksi voisin lähteä toisenkin kerran Vegasiin, muuten se paikka oli aika nähty kahdessa vuorokaudessa. Tosin kunnon yöelämä jäi myös kokematta, mikä voisi olla hauska kokemus hyvällä kaveriporukalla.IMG_5224 IMG_5294 IMG_5316 IMG_5357 IMG_5359 IMG_5372IMG_5414IMG_5409 IMG_5451 IMG_5455 IMG_5471 IMG_5480IMG_5493 IMG_5483

WP_20141223_010

Las Vegasista jatkoimme matkaa Los Angelesiin, jossa vietimme joulupäivät. Los Angelesissa joukkoomme liittyi myös Kaliforniassa vaihdossa oleva siskoni ja hänen ystävänsä. Majoitumme Rerondo Beachin läheisyydessä Airbnb:n kautta vuokratussa huoneistossa. Huonoksi onneksemme Kaliforniaan sattuivat erittäin kylmät ilmat siellä ollessamme, joten meressä uiminen ja surffaus jäivät tällä kertaa kokematta. Joulu oli ei ollut mikään perinteinen, mutta piristävällä tavalla erilainen.IMG_5549IMG_5712IMG_5636 IMG_5705 IMG_5657 IMG_5647 IMG_5733 IMG_5745 IMG_5808 IMG_5787WP_20141227_045

WP_20141227_015IMG_5927WP_20141227_027 WP_20141227_024
Los Angelesissa ehdottomasti kokemuksen arvoinen oli Universal Studios.

WP_20141226_072 WP_20141226_060 WP_20141226_055WP_20141226_009WP_20141226_051WP_20141226_032 WP_20141226_026 WP_20141226_003Matkalla Las Vegasista San Diegoon kävimme katsomassa NHL pelin Anaheim-Vancouver Canucks. Jostain syystä tunnelma ja ohjeisohjelma Anaheimin Honda Centerillä ei ollut yhtään niin hyvä kuin Denverin Pepsi Centerissä. Selänne faneja paitoineen paikka kuitenkin kuhisi.

WP_20141228_021WP_20141228_043WP_20141228_031Pelistä matka jatkui Carslbadin rantakaupunkiin, jossa meitä odotti matkan upein majoitus. Majoitumme pariskunnan omakotitalon alakerrassa, jonka seinät olivat täyttä ikkunaa ja ikkunoista näkymä laguunille.WP_20141229_006IMG_5867IMG_5879San Diegossa kävimme paikallisessa SeaWorldissa, joka ei kuitenkaan elämyksenä yltänyt ihan Universal Studioiden tasolle.IMG_5936IMG_5990 IMG_5989Uuden vuoden vietimme taas San Diegon ytimessä ja ylihinnoitelluissa hotellibileissä, mutta hauskaa oli.WP_20141231_048Paluumatkan reittimme kulki Arizonan Phoenixin ja New Mexicon Albuquerquen kautta. Matkalta mieleen jäi erityisesti Phoenixissa sijaitseva Echo Canyon Trail Camel Back Canyonilla, joka oli erittäin virkistävää ja haasteellistakin aktiviteettia pitkän ajon ja pullamössöruokien jälkeen. M sai myös kauan himoitsevansa teeluupihvin pikkukaupungin pihviravintolasta.

Muuten paluumatkan päivät kuluivat melkolailla ajaessa. Reissu oli upea ja se kannatti ehdottomasti tehdä autolla, koska näki niin paljn enemmän kuin lentämällä. Kalifornian rannoille täytyy ehdottomasti lähteä uudemman kerran kesällä, kun aurinkokin lämmittää enemmän.IMG_6019IMG_6030WP_20150103_016WP_20150103_025WP_20150103_018WP_20150104_014WP_20150104_008