Browsing Tag

USA

Chicago Matkakertomus USA

Chi-Town

tiistai, kesäkuu 27, 2017

Palasimme reilu viikko sitten Chicagosta. Reissu oli ihana ja Chicago paljastui erinomaiseksi matkakohteeksi meille. Monipuolisuudellaan se tarjosi paljon nähtävää, ihania puistoja, monia uimarantoja, hyvät ostospaikat ja herkullista ruokaa. 

Chicagoon sattui todellinen lämpöaalto, joka alkoi päivää ennen saapumistamme ja loppui lähtöpäivänämme. Tyypillisen kesälämpötilan olessa ilmeisesti kahdenkympin molemmin puolin, sekosivat paikallisetkin ympärivuorokautisesta helteestä. Lapset hyppelivät vaatteet päällä suihkulähteessä ja aikuiset kävivät yöuinnilla järvessä. Yli kolmeen kymppiin päästiin joka päivä ja kosteuskin oli korkealla. Onneksi Chicago sijaitsee Michigan-järven rannalla, joten veteen pääsi halutessaan nopeasti pulahtamaan ja rannalla ja puistoissa päivää paistatellessa tuuli toi helpotusta kuumuuteen.

Heatwave in Chicago

Chicagossa kaupunkikulttuuri kukoistaa erityisesti kesäisin ja kaupungilla tuntui tapahtuvan jatkuvasti jotain. Otimme osaa Chicago Blues Festivalille, joka järjestettiin Millenium-puistossa. Ilmaisfestarilla oli ihanan rento meininki ja todella lahjakkaita artisteja. Onnistuneen illan reseptinä toimi kaupasta ostetut piknik-eväät, pullo Sangriaa ja viltti sopivalla pelipaikalla. Saavuimme festareille vasta illansuussa, mutta pelkomme supertäydestä festivaalialueesta osoittautui turhaksi. Ihmiset kulkivat rennosti ympäriinsä ja hyvillä paikoilla oli sopivasti tilaa. Olen vasta viime aikoina alkanut fiilistelemään jazzia ja bluesia, joten artistit olivat tällaiselle keltanokalle tuntemattomia. Hyvää musiikkia joka tapauksessa!

Chicago Blues Festival Millenium-puistossa

Chicago on todella miellyttävä kaupunki kulkea. Amerikkalaiseksi kaupungiksi julkinen liikenne pelaa superhyvin. Pääasiassa maan päällä kulkeva L-metro, kattava bussiliikenne ja hyvät pyörätiet takasivat saumattoman liikkumisen. Kaupungista saa myös kivan kuvan vesiteitse nappaamalla viisi dollaria kustantavan vesitaksin. Chicagon ollessa Amerikan kolmanneksi suurin kaupunki välimatkat ovat kuitenkin suuria. Monesti päätimme kävellä, kun matkaa on vain pari korttelia ja sitten kuitenkin löysimme itsemme puolen tunnin päästä edelleen matkalta kohti kohdetta.

Pyörien vuokraus Chicagossa oli fiksu veto!

Henkilökohtainen suosikkini kaupungissa oli monta kilometriä jatkuva rantabulevardi. Pyöräilimme aina sitä pitkin uptownissa sijaitsevasta hotellistamme keskustaan ja yhtenä aamuna heitettiin jopa aamulenkki. Maisemat yli Michigan-järven olivat vuorokaudenajasta riippumatta upeat. Turkoosina hohtavasta vedestä ja horisontissa näkyvistä pilvenpiirtäjistä on kameran rullalle tallentunut varmaan yli sata kuvaa.

Oak Street Beach

Minulle paras matkakohde on sellainen, jossa ranta- ja kaupunkiloman saa saumattomasti yhdistettyä. Chicagossa auringosta pääsi nauttimaan upeissa maisemissa kun heti rannan takana häämötti pilvenpiirtäjien joukko ja edessä turkoosina hohtava Michigan-järvi. Järvessä uiminen oli muuten huomattavasti miellyttävämpää kuin perinteisessä merivedessä polskiminen. Ei suuria aaltoja, ei kirvelevää suolavettä.

Chicagon Chinatown

Chicago Bucktown ja upeat graffitit

Chicagossa aluejako muistuttaa aika paljon New Yorkia. Erityisesti Brooklyniä muistuttava hipsterialue Bucktown, Upper East Sidea vastaava Gold Coast ja Chicagon Chinatown toivat mieleen New Yorkin. Muuten kaupungit eroavat toisistaan mielestäni aika paljon. New Yorkin jatkuvaan sykkeeseen verrattuna Chicago on varsin rauhallinen miljoonakaupunki. Lähiöalueita lapsiperheineen oli vain muutamaan kilometrin päässä keskustasta ja matala asutus puutarhoineen oli ihanan idyllinen! Vaikka meitä varoitettiin Chicagon vaarallisuudesta, en kokenut oloani kertaakaan turvattomaksi.

Viimeisenä päivänä menimme Amerikan korkeimpaan rakennukseen Willis Toweriin, josta avautuvat näkymät olivat upeat. Chicagon siluetti tekee siitä todella kuvauksellisen kaupungin. Taivasta halkovat pilvenpiirtäjät, kaupungin keskustan jakava Chicagojoki ja vehreät puistot jäivät erityisesti mieleeni. Parasta kohteessa on saumaton ranta- ja kaupunkiloman yhdistäminen. Mikä täydellinen kesäkohde!

Finnair lentää suorin lennoin Helsingistä Chicagoon 6.4.–28.10.2017.

Chicago USA

En Route to Chicago – Vinkkejä kaivataan!

sunnuntai, kesäkuu 11, 2017

Istun lentokoneessa matkalla Chicagoon. Sitten viime kirjoituksen on tapahtunut paljon kaikkea ja olen ollut niin kovassa kiireessä, että ei ole yksinkertaisesti ollut aikaa tulla blogin puolelle hehkuttamaan tulevaa reissua! Olen muun muassa päässyt vihdoin muuttamaan takaisin kotiin (vaikka remontti ei oikeastaan ole vieläkään ihan valmis, mutta koti asuttavissa. Toivottavasti ei muuttaessa tehty sitä pahaa virhettä muuttaa liian aikaisin ja jättää remontti puoli tiehen…), pyörähtänyt Viron landella Kärussa virkistyspäivillä, paiskinut paljon töitä ja fiilistellyt Suomen alkanutta kesää.

Täytyy heti alkuun myöntää, että tämä Chicagon reissu tuli aika spontaanisti monen käänteen kautta enkä ole varsinaisesti ehtinyt perehtymään kohteeseen, mutta onneksi on lentomatka aikaa. Tällaiselle suunnitelmalliselle matkaajalle spontaanit reissut eivät ole niitä suurimpia suosikkeja, sillä sitä aina haluaisi perehtyä kohteeseen kunnolla, ettei varmasti jää mitään näkemättä. Toisaalta voi tehdä ihan hyvää lähteä ilman minkäänlaisia odotuksia matkaan ja mennä vain sinne, minne virta kuljettaa.

Vietämme Chicagossa vajaan viikon ystäväni Ninan kanssa. Olemme liikkeellä melko minibudjetilla, joten kaikki yleiset säästövinkit ja erityisesti vinkit ilmaisista nähtävyyksistä otan avosylin vastaan! Majoitus meillä sentään on bookattuna, kaikki muu on avoinna. Satuin Facebookista huomaamaan, että jonkinlaiset Blues-festivaalit siellä ainakin on tänä viikonloppuna. Ja +30 astetta joka päivä. Ja ranta! Näillä päästään jo tosi pitkälle.

Löytyykö teiltä kokemuksia Chicagosta? Mitä ei voi missata ja mistä rahastetaan aivan liikaa?