Browsing Tag

Kaakkois-Aasia

Aasia Halong Bay Vietnam

Halong Bay talvella – kannattaako?

sunnuntai, marraskuu 25, 2018

Moni Vietnamiin talvella reissaava pohtii varmasti samaa kuin me viime vuonna tähän aikaan: kannattaako Halong Baylle mennä talvella kun ilma on kostea ja viileä? Entä miten toimia varauksen kanssa jos matkaan lähtee kovana sesonkiaikana heti uudenvuoden jälkeen?

Kävimme Halong Bayn risteilyllä Kaakkois-Aasian reppureissulla viime vuoden tammikuussa heti uudenvuoden jälkeen. Hanoin osuessa reitille juuri uudenvuoden aatoksi, ei vaihtoehtoja risteilyn ajankohdalle oikeastaan ollut, sillä matka jatkui siitä kohti etelää. Niinpä tiedostaen riskin niin kovista hinnoista kuin mahdollisesta surkeasta säästä lähdimme etsimään sopivaa risteilyä.

Olin googlaillut etukäteen paljon vinkkejä risteilyä silmällä pitäen, ja lähes poikkeuksetta reissu suositeltiin buukkaamaan vasta paikan päällä Hanoissa. Saavuimme Hanoihin pari päivää ennen aattoa ja vastoin kaikkia vinkkejä bongatessamme lentokentältä matkatoimiston, intuition viemänä kysyimme saman tien risteilystä. Ystävällinen nainen kertoi pahoitellen, että sesongin käydessä kovana, olisi risteily kannattanut varata jo. Hän tarjosi apuaan ja alkoi soittelemaan läpi matkanjärjestäjiä. Pieni epätoivo meinasi jo vallata meidät, sillä firmasta toisen jälkeen tuli aina sama vastaus: risteily loppuunmyyty. Lopulta löytyi yksi risteilijä, jolla oli kahden hengen hytti vapaana. Kyseessä oli keskitasoinen, kolmen tähden laiva (luokat on karkeasti jaettu kolmeen; budjettipurkit, keskitasoiset ja luksusristeilijät), mutta hinta oli siihen nähden kova. Kahden hengen reissu kustansi noin 200 dollaria ja olosuhteet huomioon ottaen siitä ei saanut tingittyä yhtään pois. Mietimme hetken, pitäisikö kuitenkin skipata matkatoimiston ehdotus ja jatkaa etsintää Hanoissa, mutta koska Halong Bayn reissu oli minulle niin tärkeä ja hinta ei tuntunut ihan mahdottomalta, buukkasimme reissun siltä istumalta.

Tämä osoittautui hyväksi päätökseksi. Hanoissa kiertely oli huomattavasti stressittömämpää kun ei tarvinnut etsiä sopivaa matkanjärjestäjää. Meitä oltiin varoiteltu myös kaupungin huijarikauppiaista, joten senkin vuoksi tuntui helpottavalta, että matka oli buukattu jo kaupunkiin saapuessa. Laivalla hinnan tullessa muiden matkustajien kanssa puheeksi, selvisi, että muutkin olivat maksaneet suurin piirtein saman hinnan (heittoa oli maksimissaan 20 dollaria), joten sen maksoi ihan mielellään.

Harmaata ja märkää vai aurinkoista ja lämmintä?

Bussimatka Hanoista Halong Bayn satamaan kesti noin 4 tuntia. Sää uudenvuodenpäivänä ei ollut hyvä, aurinkoa ei näkynyt ja vettä tihkutti tasaisin väliajoin. Lämpötila keikkui viidentoista kieppeillä, ja sisällä laivassa ei ollut kovin paljon lämpimämpi, mutta se ei kuitenkaan haitannut yhtään. Olimme osanneet varautua kylmään ja kosteuteen etukäteen. Minulla oli mukana kevytuntsikka ja Ronnyllä kuoritakki. Pitkät pöksyt ja kaulaliina tulivat myös tarpeeseen kannella ollessa. Toisin kuin muutama kanssamatkustaja, en edes elätellyt toivoa auringonpalvomisesta kannella bikinit päällä. Jos lähtöoletukset olisivat olleet erilaiset, olisi kylmyys ja kosteus alkanut nyppimään varmasti melko nopeasti. Nyt osasimme olla vaan iloisia jok’ikisestä auringonsäteestä, mikä laivalla saatiin.

Jos jokin asia nyppi niin se harmaus. Missä oli se sadoissa kuvissa näkemäni turkoosi vesi ja jylhät vihreät kalliot? Ensimmäisissä otoksissa vesi on kuin suomalaisessa järvessä ja sumun vuoksi näkyvyys niin kehno, ettei trooppista kasvillisuutta edes erota kaikista kuvista. Onneksemme sää parantui jo ensimmäisen päivän aikana noin parin tunnin seilailun jälkeen. Ero maisemissa oli valtava, ja se tiivistyykiin näihin kahteen kuvaan. Yläpuolella ensimmäisten tuntien sumusadesäällä otettu kuva, alla kuva vain pari tuntia tuon jälkeen. Aika iso ero, eikö olekin?

Riittääkö yksi yö? 

Pohdittiin pitkään, riittääkö yhden yön reissu Halong Bayn näkemiseen. Jos matkaan oltaisiin lähdetty keväämmällä parempien ilmojen aikaan, olisin ehkä viihtynyt Halong Bayllä pidempään. Visiitin osuessa tammikuulle, rannalla makoilut ja uimiset jäivät meidän osaltamme kuitenkin pois ohjelmasta, ja vuorokauden jälkeen tuntui, että on nähnyt ihan tarpeeksi.

Risteilyohjelmaamme kuului ensimmäisenä päivänä visiitit Ti Top -saarella ja tippukiviluolassa sekä kokkikurssi (en tiedä voiko valmiiksi pilkottujen vihannesten asettelua riisipaperiin varsinaisesti kutsua kokkikurssiksi, mutta jotain siihen suuntaan se kuitenkin oli). Laivalla oli myös mahdollisuus laulaa karaokea ja onkia pimeän tullen. Toinen päivä alkoi aamuisella melontaretkellä, josta jatkettiin helmifarmille ja siitä kohti satamaa.

Kaiken kaikkiaan olimme oikein tyytyväisiä päätökseen lähteä Halong Baylle tammikuussa. Kun on tarpeeksi lämmintä vaatetta mukana ja mieli valmisteltu siihen, että uiminen ja auringonotto saatavat jäädä haaveeksi, kokemuksesta nauttii varmasti.

Tässä vielä video tiivistämään fiilikset Halong Bayltä.??

Minkälaisia kokemuksia teillä on Halong Baystä?

********************************************************************************************************************************************

Matkan varrella -blogin löytää myös FacebookistaInstagramistaTwitteristä ja Blogit.fi:stä!

Aasia Laos Vientiane

Rentoilua Vientianeessa

keskiviikko, tammikuu 3, 2018

Neljä päivää Laosin pääkaupungissa Vientianessa menivät pitkälti jetlagista toipuessa ja rentoutuessa. Must-see nähtävyydet kierrettiin rauhallisesti ja muusta tekemisestä ei otettu mitään paineita. Vientianeen parasta antia oli superhalpa ja hyvä ruoka sekä paikallisen elämänmenon tiirailu. Ei tarvinnut törmätä jatkuvasti muihin turisteihin, vaikka nimenomaan meitä varten kaupunki valmistautui ottamaan vastaan uuden vuoden. Erilaiset kemut jäivät meidän osaltamme kuitenkin hotellin sängylle kakkoseksi ja kaupungista karattiin seuraavaan kohteeseen jo uudenvuodenaattona.

Ei enää ikinä usean välilaskun lentoja, kiitos!

Saavuimme Laosiin todella ryytyneinä kolmen lennon ja reilun vuorokauden matkustamisen jälkeen. Tämä oli taas hyvä muistutus siitä, että ei kannata ottaa näitä parin stopin lentoja ainakaan pitkillä välilaskuilla! Lensimme ensin Aeroflotilla Moskovaan, jossa odotimme kuusi tuntia. Siitä jatkoimme Bangkokiin niin ikään Aeroflotilla ja Bangkokissa vaihdoimme vielä kenttää ja odottelimme nelisen tuntia AirAsian lennon lähtöä. Onneksi viimeinen lento kesti vain tunnin. Vientianeen kenttä oli todella pieni, joten myös viisumin hankkiminen meni todella sutjakkaasti. Olimme varanneet valmiiksi passikuvat hakemusta varten ja lomakkeen sai täytettäväksi jo lentokoneessa. Hintaa viisumille kertyi 35 dollaria nuppi. Reilussa vartissa olimme jo rinkkoinemme pihalla odottamassa kyytiä hotellille.

Vaikka yli vuorokauden hereilläolo ja jetlag painoi tuhdisti, taistelimme pysyäksemme hereillä muutaman tunnin. Ruokailu hotellin läheisyydessä, pieni palloilu ympäriinsä ja kahdeksalta nukkumaan. Rehellisesti sanottuna ensivaikutelma Vientianeesta ei ollut kovin häävi. Satoi vettä, kaikkialla oli muoviroskaa ja ihmisiä ei näkynyt missään.

Miten pieni tämä kaupunki onkaan?

Seuraavana aamuna heräsimme jo kukonlaulun aikaan valmiina tutkimaan kaupunkia. Patuxai, tärkeimmät temppelit (joista muuten Pha That Luang teki suurimman vaikutuksen!) ja joen varren markkinat sai helposti kierrettyä yhdessä päivässä. Olisimme halunneet käydä myös kansallismuseossa, mutta se oli kiinni paikan vaihdon myötä koko Vientianeessa vierailemamme ajan. Ihmettelin vielä toisena päivänä sitä, kuinka pääkaupunki voi olla niin älyttömän pieni. Oli siinä puolensakin: taitoimme liki kaikki matkat kävellen ja suunnistaminen oli suht helppoa. Neljän päivän aikana vain yksi matka mentiin tuktukilla.

Pidin kaikista eniten Mekongjoen varren alueesta. Siellä oli ihania kahviloita ja kiva tunnelma. Tuntuu hassulta ajatella, että joen ylittäessään olisi Thaimaan puolella. Yömarkkinoiden aikaan päivällä niin hiljainen alue muuttui todelliseksi menomestaksi satoine myyjineen. Arvoitukseksi jäi, lieneekö uudenvuoden odotuksen syy, että Dj soitti eurohittejä ja paikalla oli myös lava tanssilattioineen. Vaikka länsimaisia turisteja ei mielestäni ollut kuin kourallinen, uusi vuosi näkyi kaikkialla kaupungilla. Oli Countdown 2018 -kylttejä ja erilaisia bileitä. Harmillisesti osallistujia näissä kemuissa oli todella vähän. DJ veti keikkaa viidelle ihmiselle ja rannassa kukaan ei kiinnittänyt huomiota soivaan musiikkiin ja tanssilattia ammotti tyhjyyttään. En sitten tiedä kuinka itse uudenvuoden aatto meni, sillä lähdimme aatonaattona kohti Hanoita.Reilun parinkymmenen kilometrin päässä  Vientianeen keskustasta sijaitsee Buddha Park. Menimme sinne bussilla paikallisten seassa. Bussi oli täynnä jos minkälaista kaupittelijaa matkallaan kohti Thaimaata. Supervanha bussi ja huonokuntoinen tie toivat aitoa tunnelmaa, mutta saattoivat vähän myös kauhistuttaa allekirjoittanutta… Thaimaan rajan jälkeen bussiin jäimme vain me muutaman muun turistin kanssa. Buddha Park oli hauska, vähän erilaisempi nähtävyys pienehkön temppeliähkyn jälkeen. Sinne mennessä kannattaa kuitenkin varautua suuriin turistimääriin, etenkin Koreasta näytti olevan suuria massoja liikkeellä.

Puuvillavaatteet niskaan ja hierontapöydälle!

Koska olimme kuitenkin tulleet hakemaan Vientianeesta nähtävyyksien kiertelyn lisäksi rentoutumista, yksi parhaista jutuista Vientianeessa oli perinteinen laosilainen hieronta. Hierontoja tarjotaan keskustassa joka kadunkulmalla varsin huokeaan hintaan, mutta me keksimme sen vasta viimeisenä iltana ja menimme sitten hotellin spahan. Hieronta kesti tunnin ja päällä pidettiin spasta saatua puuvillaista asua. Hieronta oli osteopatian ja urheiluhieronnan sekoitusta ja kaukana ennakkokäsityksestäni hyödyttömästä silittelystä. Hierojat venyttivät meitä ja käyttivät koko kehoaan ja painoaan. Sen jälkeen oli ihanan raukea olo. Hintaa tunnin hieronnalle kertyi 10 euroa.

Entäs Luang Prabang?

Monet niin Vientianeessa kuin koti-Suomessakin kommentoivat matkasuunnitelmaa kertoessamme, että kai te menette Laosissa ollessanne Luang Prabangiin. Pohdimme sitä vielä kolmantena päivänä Vientianeessa, mutta seitsemän tuntia kestävä bussimatka tai kallis lento eivät houkuttaneet tarpeeksi, joten tällä kertaa se jäi harmillisesti välistä. Jos Laosissa olisi ollut muutama päivä enemmän aikaa, oltaisiin ehdottomasti koukattu sitä kautta! Tällä lyhyellä visiitillä Laosista ja Vientianeesta jäi hyvä, muttei mitenkään tajuntaa räjäyttävä vaikutelma. Tiesin etukäteen, että Vientiane saattaisi olla vähän tylsä paikka, mutta olin oikeassa siinä, että se oli täydellinen aloitus tälle meidän reissullemme. Sopivan rauhallinen kohde, jossa ei tullut ähkyä nähtävyyksistä.

Löytyykö sieltä ruudun toiselta puolen Vientianeen kävijöitä?

Pssst! Aasian reissun kuulumiset päivittyvät reaaliaikaisemmin blogin Facebook-sivulla ja Instagramissa!

 

Aasia Kambodza Laos Suunnittelu Thaimaa Vietnam

Vihdoin se tapahtuu: Reppureissu Kaakkois-Aasiassa

tiistai, lokakuu 3, 2017

Olen haaveillut Aasian reppureissusta todella pitkään. Vanhempien kanssa aikoinaan tehdyt reissut Thaimaahaan ovat toistaiseksi olleet ainoa kosketuspintani Kaakkois-Aasiaan, ja viimeisestä matkastakin on jo yli 10 vuotta aikaa. Kesän lopussa rupesi näyttämään siltä, että sekä opiskelun (hei vaan gradu) ja työn puolesta pystyisi ottamaan pikkuisen pidemmän talviloman ja suunnata kohti Indokiinaa.

Aloitimme lentojen etsimisen jo monta kuukautta sitten ja pohdimme sopivia vaihtoehtoja. Lentäisikö Saigoniin ja Phnom Penhistä takaisin? Ei, liian kallista. Pitäisikö jäädä vain Vietnamiin koko lomaksi? Ei, kun kerrankin päästään yhdessä kaukolomalle Aasiaan, tuntuisi typerältä nähdä vain yksi valtio (jossa riittäisi nähtävää varmasti vaikka vuodeksi). Pitäisikö lentää Bangkokiin ja jatkaa siitä Aasian halpalentoyhtiöillä Laosiin, Vietnamiin ja Kambodzaan? NO KYLLÄ!

Ja sen me (suuruudenhullut) aiomme tehdä. Alle kolmessa viikossa. Tapaninpäivänä lähdemme ensin Aeroflotin (glunks) siivillä Moskovan kautta Bangkokiin ja siitä sitten suoraan samana päivänä Laosin Vientianeeseen. Siellä kolme päivää ja lentäen seuraavaksi Hanoihin. Kaikki muu on vielä auki.

Olen kirjannut karttaani must-go-paikkoja, ja lista vain kasvaa kasvamistaan. Tuntuu hirveältä yrittää karsia, vaikka tiedän, että reissusta saa enemmän irti jos ehtii kunnolla perehtyä kohteisiin eikä hötkyile koko ajan seuraavaan paikkaan lähtemisen kanssa.

Tällä hetkellä listallamme komeilevat seuraavat kohteet:

1. Vientiane

Kuva täältä. Flickr-Benh LIEU SONG

Luettuani sattumalta Laosin pääkaupungista Vientianeesta seuraavan pätkän, ajattelin että tämä matkakohde sopii meille kuin nenä päähän:

Laosin pääkaupungissa Vientianessa voit kokea rentoa paikalliselämää ja herkutella huippuravintoloissa. Vientianessa parasta eivät ole lukuisat nähtävyydet ja aktiviteetit, vaan tavallinen elämänmeno. Kaupungin vehmailla bulevardeilla on mukava kuljeskella ja tarkkailla paikallisten arkea. Vientianessa voi myös käydä vaikka kokkauskurssilla tai kokeilla meditaatiota. (Rantapallo)

2. Hanoi

Kuva täältä. Flickr – Ka-Ho Pang

Jos Vientianeessa ei tarvitse tapittaa nähtävyyksiä, se osa matkasta hoidetaan sitten ainakin Hanoissa. Kulttuurisesti merkittävien nähtävyyksien lisäksi Hanoissa kiinnostaa katuruokakulttuuri ja kaakkoisaasialaisen suurkaupungin syke.

3. Halong Bay

 

Kuva täältä – Flickr Chris W

Hanoista pääsisi näppärästi bussilla Halong Baylle. Haluan ehdottomasti nähdä tämän kuvankauniin luonnonihmeen. Tiukan aikataulun vuoksi yksi yö risteilijällä toivottavasti riittää! Tammikuun alku ei varmasti ole otollisinta aikaa risteillä Halong Bayllä kylmähkön sään vuoksi, mutta pitää vaan ottaa paljon vaatetta mukaan.

4. Hoi An

Kuva täältä – Flickr Adam Wilson

Vietnamissa haluaisin nähdä myös Hoi Anin. Vietnamin kauneimmaksi kaupungiksi siteerattu paikka olisi mainio kohde vähän pidemmälle pitstopille. Ehkä siellä pääsisi (lukuisista turisteista huolimatta) kokemaan vielä sitä aitoa, entisajan Vietnamia. Tulisi myös nähtyä samalla taas yksi Unescon maailmanperintökohde!

5. Saigon

Kuva täältä. Flickr – Ramon Boersbroek

Saigoniin en ole vielä ehtinyt kauheasti perehtymään, mutta se osuu näppärästi reitille mennessä Kambodzaan ja vaikuttaa kiintoisalta suurkaupungilta, jossa sääkin on varmaan meille mieleisempi kuin Vietnamin pohjoispuolella.

6. Koh Rong Sanloem

Kuva täältä. Flickr – branstonoriginal

Mondon syyskuun numerossa hehkutettiin Aasian rantoja. Tuntuisi väärältä skipata tällä reissulla Siaminlahden upeat saaret, valkohiekkaiset rannat ja lämmin turkoosi vesi! Taisin bongata juuri Mondosta tämän Koh Rong Sanloemin paratiisisaaren. Logistiikka saattaa tulla vähän vastaan, mutta haluaisin näihin paratiisimaisemiin niin kamalan paljon!

7. Phnom Penh

Kuva täältä – Flickr Richard Hopkins

Vietnamista tarkoitus olisi jatkaa Kambodzaan. Parempi puoliskoni haluaa Phnom Penhiin, mutta itse en ole kovin vakuuttunut. Nopealla perehtymisellä olen saanut sellaisen käsityksen, ettei Phnom Penh ole kovin kiinnostava saati matkailijaystävällinen kaupunkikohde. Kompromissiratkaisuna ajattelimme tehdä vuorokauden pitstopin siellä ja jatkaan bussilla kohti Siem Reapia.

8. Siem Reap ja Angkor Watin temppelialue

Kuva täältä. Flickr – Cristian Junker

Tässäpä erinomaisesti taas kiteytettynä odotukseni Siem Reapista:

Auringonnousu Angkor Watilla, kambodzhalaisen keittiön parhaita herkkuja ja vilkasta kaupankäyntiä yömyöhään. Siem Reap on nykypäivän Kambodzhaa ja muinaista loistoa parhaimmillaan. (Rantapallo)

Yes please!

9. Bangkok

Ronny ei ole ollut Bangkokissa ja minäkin vain kerran, joten olisi kiva viettää sielläkin edes vuorokausi ennen lentomme lähtemistä kohti Suomea. Ihan vain aikataulujen muuttumisen ja mahdollisten yllättävien käänteidenkin vuoksi olisi hyvä saapua Bangkokiin ainakin edellisenä iltana ja käydä vaikka drinksuilla Lebua-hotellin Sky Barissa onnistuneen Aasian reissun lopuksi.

Kuva täältä. Flickr – Ninara

Tiedän, että neljä valtiota ja yhdeksän kohdetta on todellista ahmimista ja saattaa jossain vaiheessa viedä fiiliksen, mutta täällä kirjoittaa kuitenkin nainen joka yhdisti kolmen viikon reiliin 9 valtiota ja 13 kaupunkia, joten eihän tämän pitäisi tuntua missään… 😀

Miltäs vaikuttaa? Olenko unohtanut jonkun must-see kohteen? Kannattaisiko joku suosiolla skipata? Löytyykö teiltä kokemuksia vastaavilta tiukan aikataulun reppureissuilta?

************************************************************************************************

Psssst! Matkan varrella -blogin löytää nykyään myös FacebookistaInstagramista ja Blogit.fi:stä!