Browsing Category

Florida

Florida Key West USA

Key West ja kiireettömyyden kulttuuri

sunnuntai, lokakuu 29, 2017

THROWBACK – JOULUKUU 2014

Key West on heittämällä yksi suosikkikohteistani Jenkeissä. Se on Floridan eteläisin kärki, jossa sijaitsee myös koko Yhdysvaltojen eteläisin piste mantereella. Key Westillä vallitsee rento rantatunnelma, eikä se muistuta mielestäni mitään muuta Yhdysvaltojen kaupunkia, vaan enemmänkin Karibian kohdetta. Vaikka olimme Key Westissä  joulukuun lopussa ja paikka oli pullollaan turisteja, se ei jostain syystä siellä haitannut ollenkaan. Saarella vallitsee kiireettömyyden kulttuuri, jonka aistii heti ulos autosta astuttuaan.

Ikoninen ajomatka Overseas Highwayta pitkin

Key Westiin on reilun neljän tunnin ajomatka West Palm Beachistä. Todellisuudessa matka on vain 230 mailia (370 km), mutta pian Miamin jälkeen ajotie muuttuu yksikaistaiseksi rajoitetuin nopeuksin. Matka taitetaan US 1-tietä pitkin, jonka eteläisintä osaa kutsutaan Overseas Highwayksi. Tie kulkee kaiken kaikkiaan 42 sillan yli ja matkaa taitetaankin isoilta osin meren päällä.

Harmillisesti ruuhkat osuivat kohdallemme menomatkalla, ja todellisuudessa matka-aika tuplaantui liki kahdeksaan tuntiin. Kahdeksan tuntia autossa ei ollut miellyttävä kokemus, mutta Overseas Highwayn upeat maisemat Floriday Keys -saaristossa pelastivat jonkun verran. Onneksi emme lähteneet Key Westiin vain päiväreissulle, vaan olimme varanneet hotellin etukäteen. Tuohon aikaan hotellit olivat niin täynnä, että emme olisi varmaan edes saaneet mitään hotellia muutaman tunnin varoitusajalla.

Nähtävyydet

Key Westin näkemiseen riittää päiväreissukin, sillä koko kaupunki levittäytyy vain 15 neliökilometrin alueelle. Key West on sekoitus vaurasta Amerikkaa ja rentoa Karibian tunnelmaa. Kaikkialla näkyy palmuja, pastellinsävyiset puutaloja ja hyväntuulisia ihmisiä. Duval Street on kaupungin pääkatu, josta baarien ja klubien lisäksi löytyy paljon ravintoloita, hotelleja, kahviloita ja putiikkeja.

Varsinaisia nähtävyyksiä Key Westissä on vähän. Ernest Hemingwayn museoitu kotitalo ja Southernmost Point ovat ne kaikista kuuluisimmat nähtävyydet. Me emme itse asiassa edes käyneet Hemingwayn talossa sisällä, joka on jälkikäteen jäänyt vähän harmittamaan. Southernmost Pointilla valtava jono tuli yllätyksenä! Jokainen saaren turisti tuntui haluavan pakollisen turistikuvan tötsän kanssa. Mekin sitten jäimme jonottamaan, mutta kuvista tuli rehellisesti sanottuna niin hirveitä, että koen parhaaksi päätökseksi jättää ne julkaisematta.

Satamassa on paljon suuria risteilyaluksia, jotka tuovat matkustajansa Key Westiin aamulla ja lähtevät auringonlaskun jälkeen illalla. Key Westin auringonlasku on nähtävyys itsessään. En ole missään nähnyt niin upeaa auringonlaskua kuin Key Westillä. En varmasti ollut ainut siitä vaikuttunut turisti, sillä Mallory Square -aukiolle oli meidän lisäksemme kerääntynyt valtavasti muita matkailijoita auringonlaskua ihailemaan. Sen laskettua aurinko sai raikuvat aplodit. Taputetaanko missään muualla oikeasti auringonlaskulle?

Herkuttelua ja kiireetöntä rantaelämää

Key Westissä parasta on kiireettömyys, joka tarttuu omaankin menemiseenkin samantien. Kahviloita ja baareja on  jokaisessa kadun kulmassa houkuttelevine kyltteineen. Puolen tunnin kävelemisen jälkeen oli aika istahtaa jäätelölle, sitten käydä kahvilla, sitten cocktaililla keskellä päivää ja tietysti maistaa Key Westin erikoisuutta, Key Lime Pieta. Tämä juustokakkumainen piiras oli älyttömän hyvää. Voimakas limen maku yhdistettynä rasvaiseen pohjaan ei voi mennä pieleen!

Rakastan erilaisia jälkiruokia ja erityisesti matkustaessa jälkiruoka tulee usein nautittua eri paikassa kuin missä illallinen on syöty. Key Westiin mennessä googlailin parhaita jälkiruokapaikkoja ja yksi nousi ylitse muiden: jälkiruokaravintola Better Than Sex. Ravintola sijaitsee kivenheiton päässä Hemingwayn kotitalosta ja oli helposti löydettävissä. Pimeä ravintola oli bordellimaiseen tyyliin sisustettu ja alussa kieltämättä mietitytti vähän, että mihin sitä onkaan tultu. Siinä ihan Hoo Moilasina hetki pällisteltyämme ystävällinen tarjoilija bongasi meidät ja ohjasi pöytään. Superhyvä suklaakakku ja Irish Coffee reunoilta nuoltavalla suklaalla höystettynä olivat hyviä jälkiruokia, mutta syy palata ravintolaan on makumaailman sijaan sen hauska konsepti, miljöö ja palvelu. Meitä se lähinnä nauratti, mutta voin kuvitella, että monet tuovat deittinsä tänne tiedätte-kyllä-miksi.

Tyyris majoitus on Key Westissä enemmän sääntö kuin poikkeus

Meinasimme pyörtää päätöksemme vuorokauden reissusta kun näimme hotellien hinnat. Etenkin sesonkiaikoina Key Westin hotellit ovat pitkälti loppuun varattu ja viimeisten huoneiden hinnat ovat pilvissä. Alle neljän tähden hotelleja ei enää joulukuun alussa varausta tehdessämme ollut, joten päädyimme Hyatt Sunset Harbor Resort -hotelliin. Hyattin laatu oli taattu ja todellakin saimme vastinetta rahoillemme, vaikka 330 euron hinta yhdestä yöstä tuntui ihan älyttömältä tuhlaukselta.

En silti kadu hetkeäkään, että vietimme Key Westissä kokonaisen vuorokauden. Olisi harmittanut vietävästi se menomatkan ruuhka jos olisimme joutuneet lähtemään yötä vasten takaisin. Samalla myös kiireettömään tunnelmaan pystyi heittäytymään helpommin, kun tiesi, ettei tarvitse lähteä muutaman tunnin jälkeen taas ajamaan. Suosittelen lämpimästi kaikille Floridan matkaajille reissua Key Westiin!
Onko teillä kokemuksia Key Westistä? 

*************************************************************************************************
Matkan varrella -blogin löytää nykyään myös FacebookistaInstagramista ja Blogit.fi:stä!