Monthly Archives

tammikuu 2015

Universal Studios Orlando

Vietimme Orlandon Universal Studiosilla kaksi päivää. Päivät olivat aika rankkoja, molempina päivinä saatiin aikaa puistoissa kulumaan 10 tuntia. Voin suositella puistoja ehdottomasti kaikille huvipuistoista/hurjista laitteista/elokuvista pitäville ihmisille iästä riippumatta! Me olimme ainakin ihan fiiliksissä koko ajan.

Orlandon Universal Studiosilla on kaksi eri puistoa: Universal Studios Florida ja Universal’s Island of Adventure. Island of Adventuressa on ehkä vähän enemmän pienten lasten laitteita kun taas Studios puoli on täynnä hurjia laitteita. Me halusimme käydä molemmissa puistoissa Wizarding World of Harry Potterin takia, mutta siihen palataan ihan omassa postauksessaan. Teemapuistoilu on ihanan kallista, kahden päivän park-to-park lippu maksaa 176 dollaria/aikuinen. En kyllä kadu dollariakaan, oli ehdottomasti tuon arvoista. Yhden puiston yhden päivän lippu on 96 $, mutta suosittelen kyllä park-to-park vaihtoehtoa (136 $ päivä). Park-to-park lipulla voit vaihtaa päivän aikana puistosta toiseen, ja näet molemmat puistot. Yhdessä päivässä ruuhka-aikaan ei pysty koluta molempia puistoja peruslipulla, siihen tarvitset FastPass-lipun joka maksaa x-määrän dollareita. Hiljaisena aikana saattaa olla mahdollista käydä molemmat puistot päivässä peruslipulla, mutta vaatii reilusti etukäteissuunnittelua ja huippua teemapuistokestävyyttä.

Ensimmäisenä puistopäivänä kiersimme Universal Studiosin puolta. Siellä oli muutamia samoja laitteita kun Hollywoodissa, mutta kävimme niissä silti. 3D ja 4D ridet ovat ihan uskomattoman hienoja, saa suu auki ihmetellä rekvisiittaa ja tehosteita. Transformers on aivan huikea, pelastetaan maailma pahiksilta, Men in Blackissa pääset itse ampumaan avaruusolentoja, ET-laitteessa pääset lentelemään pyörällä ja viemään ET:n himaan. (En tykännyt. En ole ikinä pystynyt katsomaan kyseistä elokuvaa, koska ET:n ääni aiheuttaa kylmät väreet. Hrr.) Muutaman kerran päivässä järjestetään Pelkokerroin show, johon voivat kaikki kävijät hakea. Valituista jotkut pääsevät syömään ällötyksiä, toiset saavat päähänsä ällötyksiä ja osa tekee hurjia temppuja.

Jonot laitteisiin ovat keskimäärin 45-60 minuuttia, pahimmillaan täällä taisi mennä vähän reilu tunti. Jonottaminen ei jotenkin tunnu niin pahalta kun se ehkä kuulostaa. On kiva, että saa tietää ennen jonoon menoa, kuinka kauan suurin piirtein kestää ennen kuin pääsee laitteeseen. Kaikkien laitteiden ulkopuolella on siis tieto viiden minuutin tarkkuudella, mikä on todennäköinen jonotusaika. Puistossa on koko alueen kattava WIFI, ja se kyllä auttaa paljon jaksamista. Ei kuitenkaan tee siitä nautinnolista. Suurimmalla osalla jengiä on kuitenkin huvipuistossa hyvä mieli, eikä jonossa tule kärttyistä tunnelmaa.

Toisen päivän pääpaino oli Islands of Adventuressa. Se oli tosiaan enemmän ehkä pienemmille lapsille suunnattu. Myös paljon sarjakuva-aiheisia juttuja oli ympäri puistoa, joten sarjisfanit varmasti nauttivat. Sarjakuvakaupassa oli hauska käydä, vaikkei sieltä mukaan mitään tarttunutkaan (Big Bang Theory). Puistojen ehkä hurjin vuoristorata löytyy myös tältä puolelta, Incredible Hulk (kuvassa). On Jurassic Park settiä, ja siellä oli pienille lapsille tarkoitettu lento lentoliskolla ympäri dinosaurus-aluetta. Harmitti kun siihen ei saanut mennä ilman alle 120-senttistä lasta, näytti siistiltä. Dinosauruksia pääsee täällä tutkimaan vielä enemmän Discovery Centerissä, jossa voi esimerkiksi etsiä fossiileja ja tutkia dinojen munia.

Puiston ulkopuolella on Universal CityWalk, jonne pääsee ilman puiston pääsylippua. Siellä on paljon kauppoja, kahviloita ja ravintoloita, esimerkiksi Orlandon Hard Rock Cafe, joka on ilmeisesti maailman suurin HRC. CityWalkilta löytyi myös mahtava Jamaikalainen Bob Marley teemainen ravintola, jonka testasimme toisena päivänä. Turistikaupat, joista saa kaikkea Universal-krääsää, löytyvät myös tästä CityWalkilta, eikä ole pakko puiston puolelta niitä ostaa. Itseäni jäi vähän harmittamaan, että jättimäinen Minion-juomapullo jäi kauppaan, mutta en olisi saanut sitä millään kotiin tuotua.

Kävimme 2013 kesällä Hollywoodin Universal Studiosilla, mutta pidin Orlandosta enemmän. Hollywoodin plussana Studio Tour, jollaista Orlandossa ei ole, koska siellä ei elokuvia tai sarjoja kuvata. Orlandon plussana Harry Potter. Molemmat kuitenkin ihan mahtavia ja ehdottomasti käymisen arvoisia. Puiston kartta on ihan ehdoton varuste, sen avulla on helppo suunnistaa ja katsoa, että mitkäs paikat olivatkaan vielä käymättä. Eli ota kartta kun menet sisään!

Onks teistä koskaan tuntunut siltä, että tarvitsette lomaa selvitäksenne lomasta? Voin kertoa että kolmen teemapuistopäivän jälkeen tuntui niiiin siltä. Postaukset tulossa vielä siis Wizarding World of Harry Potterista ja Disney Worldista, stay tuned!

Vihdoin Facebook! (+ muut seurantakanavat)

Heippa!

Tavoitteeni oli saada tammikuun aikana blogille Facebook pystyyn, ja tänään sain sen vihdoin perustettua. Ihan ajallaan ollaan siis.

Marika – World löytyy siis tästä linkistä Facebookista, joten tervetuloa tykkäämään. :) Sivu on vielä vähän alkuvaiheessa, mutta eiköhän sitä saada tuosta kehitettyä.

Blogia voi seurata myös Bloglovinin tai Blogilistan kautta, mikäli joku niitä tykkää käyttää.

Myös Instagram päivittyy tiheään tahtiin @marika.w on nimimerkki siellä, tervetuloa seuraamaan myös siellä. Instasta löytyy paljon ruokakuvia, kuvia lähimatkoista sekä ihania throwback kuvia.

Johan on seurantakanavia. :D Toivotan kaikki tervetulleiksi mihin kanavaan ikinä haluattekaan.

Marika

Joulu Floridassa

Jouluaatosta on sopivasti tasan kuukausi, joten on kiva muistella, että miten vietimme joulun reissussa. Samalla annan muille vinkkejä siitä, että minkälaista on viettää joulua Yhdysvalloissa tai tarkemmin sanottuna Floridassa. Tärkein vinkki ehkä se, että joulupäiväksi ei kannata tehdä mitään suuria suunnitelmia, koska paikat ovat kiinni! Kuvituksena jouluisia kuvia reissusta.

Tykkään joulukoristeista erittäin paljon, ja olinkin fiiliksissä aina kun bongailin jotain hienoja koristeita. Matkallamme Orlandosta Miamiin, näimme moottoritien vieressä jonkun pienemmän tien, jonka varressa oli ainakin kolmen kilometrin matkalla toinen toistaan överimpiä joulukoristeita. Lopuksi tottakai jättimäinen joulupukki. Olin niin väsynyt siinä vaiheessa etten jaksanut kaivaa kameraa esille, mutta ne olivat älyttömän hienon näköisiä ja onneksi jäivät muistoihin. Jos ei olisi iltaisin ollut niin rikki, olisi ollut hauska lähteä ajelemaan ja katselemaan hienosti koristeltuja taloja.

Jouluaatto vietettiin shoppaillen Sawgrass Mills ostoskeskuksessa, jossa on paaaaljon eri outlet myymälöitä ja kaikkea muuta mitä saatat kaivata. Jos yhtään tykkäät shoppailusta ja olet Miamissa niin ehdottomasti mene Sawgrassille! Sinne ajaa noin 45 minuuttia Miamista. Saatat katua sitä (tai ainakin luottokorttisi katuu päätöstäsi) mutta uudet jutut tekevät onnelliseksi ainakin hetkeksi. Aattona kaupat menevät vähän aikaisemmin kiinni kuin tavallisina päivinä, mutta muuten ravintolat ovat auki eikä joulua hirveästi aattona huomaa.

Jouluaattona ruokailimme Cheesecake Factoryssa, jossa olen halunnut käydä jo monta vuotta. Big Bang theory tv-sarja ja muutamat blogit ovat vaikuttaneet tähän haluun! Nyt otettiin vahinko takaisin ja jättimäisten annosten jälkeen oli tottakai saatava juustokakkua. Oreo extreme juustokakku oli sopivan tuhti jälkiruoka. Vähän harmittaa, ettei jaksettu kuin yksi pala, koska juustokakut siellä ovat ihan mahtavia. Pakko lähteä jenkkeihin taas ihan vaan tän juustokakun takia. Tosi paljon perheitä oli syömässä, joten ilmeisesti aattona käydään ulkona syömässä ja joulupäivänä nautitaan perheestä?

Joulupäivänä sitten kaikki on kiinni. Päätimmekin lähteä Evergladesin kansallispuistoon, josta kirjoittelen myöhemmin, mutta ennen sitä olisi pitänyt saada aamupalaa jostain. Ajelimme puistoa kohti ja ainoastaan suurin osa mäkkäreistä oli auki, ja sieltä ei tehnyt mieli hakea aamupalaa. IHOP ravintolat ovat myös auki, mutta siellä syötiin aamupala ainakin kahtena päivänä, joten sitäkään ei tehnyt mieli. Onneksi jossain vaiheessa vastaan tuli auki oleva Subway ja saatiin ruokaa. Eli joulupäivänä suosittelen syömään aamupalan vaikka hotellilla jos mahdollista.

Evergladesin jälkeen päätimme käydä katsomassa, olisiko Miamin Hard Rock Café auki, jotta saisin äidilleni perinteiset tuliaispaidat ostettua. Ajettiin Bayside Marketplaceen, jossa HRC sijaitsee, ja yllätyksemme siellä olikin kaikki auki. Ihmisiä oli sitten sen mukaisesti ja liikkuminen siellä oli aika hankalaa ihmispaljouden vuoksi. Saatiin sieltä sitten parit tuliaiset ostettua ja syötiin, mutta muuten ei huvittanut viettää aikaa siellä. Kaikki vähäkin joulufiilis lähti siinä hälinässä karkuun. Miami Heatin peli oli tosiaan lähellä samana iltana, joten sekin todennäköisesti aiheutti ruuhkaa. Vähän harmitti työntekijöiden puolesta, eikö heillä ole ikinä vapaata? Annettiin tarjoilijalle extrapaljon tippiä.

Joulun vietto ulkomailla ensimmäistä kertaa oli vähän hämmentävää. Olen tottunut viettämään joulun perheen luona ja aina kierrellen läheisimpien sukulaisten luona. Harvemmin jouluisin saan rauhoittua, kun on niin monta paikkaa käytävänä, joten kahdestaan joulun vietto oli hyvin erilaista. Poikaystävä ei ole yhtään jouluihminen, joten hänelle tämä oli täydellinen ratkaisu, mutta itse ehkä olisin kaivannut enemmän jouluhössötystä! Joulu oli jokatapauksessa ihana myös Floridassa, eikä välttämättä viimeinen kerta ulkomailla. Rajallisen lomamäärän vuoksi täytyy tietysti käyttää hyväksi kaikki mahdolliset extra pyhäpäivät.

Oletteko viettäneet joulua ulkomailla? Kumpi voittaa Suomi vai muu maa?

Kuinka feilata autoilu Floridassa

Autonvuokrauksesta ja autoilusta Floridassa. Ollaan vuokrattu auto aiemmin mm. Kaliforniassa, Islannissa ja Kroatiassa ja kaikki on mennyt hyvin ja ongelmitta, nyt tällä kertaa reissussa onnistuttiin vähän sähläämään. Auto vuokrattiin Alamolta ja olin tehnyt varauksen etukäteen heidän nettisivuiltaan. Osittain syytän kyllä Alamoa näistä jutuista, mutta osa jutuista otetaan täysin omaan piikkiin. Tässä siis ongelmamme ja säätömme auton kanssa. Enjoy!

1. Meidät pakotettiin ottamaan isompi auto kun oltiin varattu. Laukkumme eivät mukamas olisi mahtuneet pienempään autoon, mutta ennenkin ollaan pienillä pärjätty. Se lisäsi maksua 99 dollaria. Tarinan opetus: Piilota matkatavarasi, jotta vuokraajat eivät voi vedota niihin.

2. Huomattiin ajomatkalla Miami-Orlando, että auto pitää vähän outoa meteliä ja pienissä nopeuksissa menee nykien eteenpäin. Ajettiin Orlandoon ja laitettiin sähköpostia asiasta Alamoon. Saatiin vastaus, että voidaan tulla vaihtamaan auto. Ei siinä sen enempää ongelmaa, kestettiin autolla teemapuistopäivät, mutta kun lähdettiin ajamaan pidempää matkaa, käytiin auto vaihtamassa. Tarinan opetus: Valitse hyvä auto? Alamolle pointsit siitä, että vastasivat nopeasti viesteihin! Aina ei ihan ymmärrettäviä vastauksia Jose antanut, mutta silti olin tyytyväinen, että he vastailivat.  

3. Floridassa on käytössä tietullit ja Miamin alueella on poistuttu kokonaan käteiskaistoista. Kun otettiin ensimmäinen auto, kerrottiin meille, että autossa on SunPass (juttu mikä veloittaa tullit luottokortilta) ja voidaan ajaa SunPass kaistojen läpi. Ok. Kun vaihdettiin auto, ei tajuttu kysytä tätä eikä meille mitään sanottu. Auto oli Alabaman kilvissä, joten epäiltiin, että siinä ei olisi SunPassia. Orlandossa on vielä käteiskaistoja, joten Orlando-Miami välissä käytettiin näitä käteiskaistoja. Kuitenkin yhdessä kohdassa sössittiin ja ajettiin SunPass kaistaa, vaikka meillä oli maksettavana yksi tullilappu. No lapussa lukee että ”violators will be prosecuted” ja joka paikassa uhkia 100 dollarin sakosta, joten oltiin vähän ahdistuneita tästä. Tehtiin jossain vaiheessa u-käännös, tarkoituksena käydä kysymässä, että mitä voidaan tehdä. No tottakai saatiin uusi lappu, ja kun oltiin maksupisteessä, halusi nainen siinä vain uudemman lappumme ja käski olemaan toisesta lapusta yhteydessä muualle. Noh, laitoin sähköpostia asiasta tulli-ihmisille ja selvittelin asiaa vielä pari viikkoa reissun jälkeen… Autovuokraamosta kerrottiin, että uudellakin autolla voi ajaa SunPass kaistoja, ne veloitetaan aina joko Toll-by-Plate eli rekkarin mukaan tai SunPassilla. Tarinan opetus: Selvitä mitä kaistoja voit ajella ja noudata sitä…

Jos ei oltaisi alettu kummastelemaan ja nihkeilemään, olisivat tullit olleet erittäin helppoja. Ajettiin siis vaan läpi tullipisteistä, ja kamerat ottavat kuvan rekkaristasi ja that’s it. Vuokraamo veloittaa kulut luottokortiltasi myöhemmin.

4. Ovikolhu. Jenkeissä ei kokemukseni mukaan olla hirveän tarkkoja kun autoa vuokrataan, meillä ei ainakaan ole auton ulkopuolista kuntoa hirveästi tarkastettu kun ollaan autoja palauteltu. Samoin itse emme juurikaan ole siellä autoja tarkkaan syynänneet kolhujen tai muiden juttujen varalta. Nyt huomattiin jossain vaiheessa yhdessä takaovessa kolhu, jota poikaystävä ei muistanut nähneensä aiemmin. Ei kuitenkaan oltu tästä varmoja, mutta mitään ei ole ainakaan vielä kuulunut. Tarinan opetus: Katso auto läpi, ihan sama mistä sen vuokraat.

5. Parkkisakko. Joulupäivänä oli Miami Heatin peli ja kun mentiin hengailemaan Biscayne Bayn alueelle, oli vaikeuksia löytää parkkipaikkaa. Löydettiin kuitenkin ja siinä sitten jonoteltiin maksuautomaatille. Edessämme oli mies, joka maksoi parkkeerauksesta 25 dollaria ja puhisi siinä vähän epätyytyväisenä. Sen jälkeen luoksemme tuli mies, joka tarjosi parkkilippua hintaan 10 dollaria. Ensin vastasin että ei kiitos, edessäni ollut mies kysyi tältä, että missä hän oli ollut hetki sitten ja sanoi meille että kannattaa varmaan ottaa. Lippua tarjonnut mies esitteli, kuinka se on ihansamanlainen kuin juuri ostettu lippu, ja hetken pimeässä vertailtuamme päätimme sen ottaa. Kun muutaman tunnin päästä tultiin takaisin, oli tuulilasissa 18 dollarin sakko. Hienoa. Tästä taas paniikki päälle ja selvitys, että miten voidaan maksaa sakko ennen kuin joudutaan oikeuteen eikä saada tulla enää maahan. Sakon olisi voinut maksaa netissä, mutta se ei ilmestynyt sinne saman illan aikana, joten seuraavana päivänä marssittiin Court Houseen Parking Violations yksikköön maksamaan sakko. Sakon maksu meni kyllä erittäin helposti ja periaatteessa ei jääty kuin kolme dollaria tappiolle, mutta kuumotti senkin edestä taas. Kriminaali jolta ostettiin lippu, oli maksanut siitä 5 senttiä ja sitten väärentänyt AM->PM ja sellaista… Tarinan opetus: Älä luota tarjouksiin mitkä on liian hyviä ollakseen totta.

6. Bensa. Oltiin sovittu, että auto palautetaan täydellä tankilla. Unohdettiin asia ihan täysin ja vasta kun oltiin palautettu auto muistettiin asia. Katsottiin kuitista, että lisähintaa tankkauksesta tuli 40 dollaria. Itse jos olisimme tajunneet käydä tankkaamassa olisimme pärjänneet alle 20 dollarilla, koska tankki ei ollut edes tyhjä. Tankillinen bensaa maksoi 25 dollaria autoomme, joten bensa on superhalpaa. Tää meni täysin omaan piikkiin… Tarinan opetus: Tankkaa auto!

Ennen reissua olisi kannattanut lukea tämä 50 State Puzzlen Ullan kirjoittama juttu autonvuokrauksesta. Ei ollut meillä edullista ja eikä helppoa.:D Nyt jo naurattaa oma sekoilu, mutta reissussa ei… Ensi kerralla koitetaan skarpata.

Lohduttakaa mua, että muutkin ootte välillä sössinyt autojen kanssa? Kuvituksena ainoa kuva, joka jälkimmäisestä vuokra-autosta tuli otettua. Ensimmäistä ei sitten kuvattukaan.