Browsing Tag

risteily

BLUE LAGOON BAHAMA

10 kaunista paikkaa vuonna 2019

Vuosi 2019 lähenee loppuaan, ja sen myötä tämä vuosikymmen on pian historiaa. Huolimatta siitä, että kulunut vuosi sisälsi surua ja vaikeita asioita, olen päässyt näkemään paljon kauneutta ja lähellä ja kaukana. Esittelen nyt 10 paikkaa, jotka ovat jääneet vuoden varrelta mieleeni.

1. Islannin Blue Lagoon on ihana

Helmi-maaliskuun taitteessa osallistuin Icelandairin blogimatkalle Islantiin. Olin vuosikaudet haaveillut siitä, että jonain päivänä pääsisin käymään Islannin Blue Lagoonissa, ja vihdoin haaveestani tuli totta.

Vaikka Blue Lagoon on ympäri vuoden yksi Islannin vierailluimmista kohteista, niin hyvin altaaseen mahtui sekaan. Eniten kävijämäärät näkyivät pukuhuoneessa, mutta allasalue on sen verran iso, että siellä väkimäärä ei ahdistanut, ja allasbaarissakin pystyi asioimaan ilman pitkää jonotelua.

Suosittelen Blue Lagoonia once in the lifetime -kokemuksena (ennakkovarauksella!), mutta toki Islannissa on muitakin kylpylöitä, jos kaipaa rauhallisempaa elämystä.

Blue Lagoon Islanti

2. Blue Lagoon löytyy Bahamaltakin

Eipä tarvinnut odottaa kuin kaksi viikkoa, niin pääsin toiseenkin Blue Lagooniin, tällä kertaa Bahamalle. Tein yhteistyöristeilyn Risteilykeskuksen kanssa, ja yksi risteilyn päiväkohteista oli Bahaman pääkaupunki Nassau, josta tein päiväretken kuvankauniille Blue Lagoon -saarelle. 

Retki kuului laivayhtiö Royal Caribbeanin valikoimaan, ja olin siihen varsin tyytyväinen. Tämä oli ehdottomasti vuoden 2019 turkoosein päiväni. En minä tällaisiin maisemiin liian usein pääse!

Blue Lagoon Bahama

3. Ensimmäinen risteilyni Karibialla

Olen haaveillut Karibian-risteilystä pitkään, mutta en ikinä ajatellut, että pääsisin sellaiselle tänä vuonna. Pääsin lähtemään reissuun, sillä tein yhteistyössä Risteilykeskuksen kanssa risteilyn Miamista Bahamalle. Risteily kesti neljä yötä, ja siellä oli mukana myös Risteilykeskuksen ryhmämatkalaisia sekä opas. Tämä teki oman ensimmäisen risteilykokemukseni helpoksi, kun saatoin kysyä vastauksia oppaalta kysymyksiin, joita mielessäni oli paljon.

Rakastan merta ja olisin miellelläni jäänyt vielä muutamaksi päiväksi merelle nauttimaan kauniista maisemista. Mieleen jäivät erityisesti auringonlaskut, jotka olivat todella upeita.

Karibian risteily

4. Katutaidetta Miamin Wynwoodissa

Tämä oli minulle iloinen yllätys – pääsin maaliskuussa Karibian-risteilyn päätteeksi ihastelemaan katutaidetta maailmankuululle Wynwoodin alueelle Miamissa.

Olen aina ollut katutaiteen ystävä ja mielelläni etsiydyn matkoillani sellaisiin kaupunginosiin, jossa katutaiteeseen on panostettu. Tällä reissulla en kuitenkaan osannut aavistaa, että minulle tarjoutuisi mahdollisuus nähdä katutaidetta. Sanoisin, että tämä oli yksi vuoden 2019 mieluisimmista yllätyksistä. Värit ovat parasta mahdollista terapiaa ja tuovat valtavasti iloa minulle etenkin talvella, kun Suomessa on pimeää. Nykyään olen vielä entistä enemmän innoissani taiteesta, sillä olen aloittanut itsekin maalaamisen. Taidetilini löytyy Instagramista: @mirkahannele.art

Suosittelen Wynwoodia lämpimästi kaikille, jotka reissaavat Miamin alueella.

Wynwood katutaide

5. Rovaniemi x 4

Kävin tämän vuoden aikana yhteensä neljästi Rovaniemellä, ja joka kerta siellä on todella kaunista. Rovaniemellä asuu perhettäni, joten en katsele kaupunkia yleensä matkailun näkökulmasta, mutta ensi vuonna olisi jälleen aikomus kirjoittaa reissustooreja sieltä blogiin. Rovaniemellä palvelut kehittyvät kaiken aikaa, ja kaupungissa on aina jotain uutta, kun menen käymään siellä.

Suosittelen Rovaniemeä reissukohteena kaikille – kansainväliset matkailijat kaupungin ovat talvisaikan jo vallan hyvin löytäneetkin. Rovaniemi toimii kuitenkin hyvin kesäkohteenakin, valoisa Lapin kesä on mielestäni aivan mahtava.

Rovaniemi talvi

6. Formentera  – aivan kuin pala Karibiaa Euroopassa

Tieni vei turkoosien vetten äärelle jälleen toukokuussa, kun kävin lehdistömatkalla Baleaareilla. Harmillista kyllä, Formenteran visiittimme jäi alle vuorokauden mittaiseksi. Tästä kohteesta olen haaveillut vuosikaudet, ja olisin niin kovin mielelläni jäänyt Formenteralle paljon pidemmäksi aikaa. Jos kauniit maisemat ja rauha kiinnostavat, niin tämä Ibizan vieressä sijaitseva saari kannattaa painaa mieleen.

Olen kiitollinen, että pääsin käymään Formenteralla edes pikavisiitillä. Odotan jo seuraavaa, mielellään huomattavasti pidempää kohtaamista tämän saaren kanssa.

Formentera Baleaarit

7. Ibizan vanha kaupunki teki vaikutuksen

Ibiza oli toukokuisella preissmatkallamme oikeastaan vaan kauttakulkukohde Formenteralle. Saimme kuitenkin neuvoteltua oppaan kanssa pienen kierroksen Ibizan vanhassa kaupungissa. Se olikin todella kaunis, joten kannatti neuvotella.

Olen mieltänyt Ibizan biletyssaareksi, minkä vuoksi se ei ole koskaan kuulunut haavekohteideni listalle. Tämän reissun myötä tulin kuitenkin hieman toisenlaisiin ajatuksiin. Eihän minun yöelämään tarvitse suunnata, jos matkustan Ibizalle. Baleaarien saarilta löytyy niin paljon kaunista, että voin suositella mitä tahansa saarta (Mallorca, Menorca, Ibiza ja Formentera) reissukohteeksi, ja tahdon itsekin matkustaa tälle alueelle vielä monta kertaa.

Ibiza vanhakaupunki

8. Tukholman-risteilyllä pitkästä aikaa

Elokuussa olimme lapsuudesta tutuissa tunnelmissa – Tukholman-risteilyllä. En ole enää moniin vuosiin matkustanut Tukholmaan laivalla, mutta nyt teimme laivareissun perheen kanssa. Isäni menehtyi yllättäen heinäkuussa, ja tämä oli perheemme ensimmäinen matka ilman häntä.

Tämä auringonlasku Tukholmasta lähtiessämme oli kyllä äärettömän kaunis!

Silja Line auringonlasku

9. Espoossa lähimatkailemassa

Espoon lopussa tein yhteistyön Visit Espoon kanssa ja kävin Espoo-päivänä tutustumassa muutamiin eri paikkoihin Espoon alueella.

Lähimatkailu Helsingin alueella helpottui tänä vuonna entisestään, kun HSL:n vyöhykkeet muuttuivat, ja kausilipullani (AB-vyöhyke) pääsee nyt myös moniin Espoon kohteisiin. Olen käynyt Espoo-päivän lisäksi muutenkin enemmän Espoon puolella ja löytänyt sieltä mielenkiintoisia paikkoja. On se vain huomattavasti madaltanut kynnystä lähteä spontaanistikin käymään Espoossa esimerkiksi kirppiksellä, rannalla tai museossa, kun siitä ei ole tarvinnut maksaa extraa. Välillä se on pienestä kiinni.

Suosittelen tutustumaan omaan lähiympäristöön etenkin kesäisin, kun Suomessa on kaikkialla valoisaa ja kaunista.

Tapiola Espoo sateenkaari

10 . Toistamiseen Mallorcan Palmaan

Elokuussa ostin minulle ja äidilleni lennot Mallorcalle, koska ajattelin, että tänä vuonna kaamos tulee olemaan meille normaaliakin synkempi ja tarvitsemme sen keskelle valoa.

Lensimme Palmaan viikoksi, ja vaikka osittain kävi vähän huonokin tuuri säiden kanssa, niin sitä valoa kyllä totisesti oli tarjolla paljon enemmän kuin Suomessa. Olin käynyt Palmassa toukokuisella pressimatkallamme, ja se valikoitui kohteeksi, koska sinne on kätevät, suorat lennot ja tiesin, että siellä on kaunista.

Palman vanha kaupunki on ihana + Palmasta on hyvät yhteydet oikeastaan kaikkialle Mallorcalla. Talvikuukausina, eli sesongin ulkopuolella monet Mallorcan palvelut ovat kiinni, joten siinä mielelessä Palma on kätevä tukikohta talven reissuille. Siellä palvelut ovat auki talvellakin.

Kesän vilkkaimpina sesonkikuukausina en Mallorcalle mielelläni matkustaisi, mutta muuten lähtisin mielelläni takaisin milloin tahansa – mieluummin ennemmin kuin myöhemmin.

Palma La Seu

 

 

 

 

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmailby feather

Turkoosia terapiaa Bahamalla: Blue Lagoon

                                                                   Bahaman-risteily tehty yhteistyössä Risteilykeskuksen kanssa

Bahaman aurinko paistoi aamusta alkaen pilvettömältä taivaalta. Minä olin ensimmäistä kertaa niin Karibian-risteilyllä kuin Bahamallakin. Maaliskuinen risteily osui sellaiseen vuodenaikaan, jolloin Bahamalla on yleensä hyvä sää, mutta en voi valehdella, ettenkö olisi jännittänyt etukäteen, onko Bahamalla aurinkoista reissuni aikana. Onneksi kävi hyvin.

Bahama Blue Lagoon BahamaBahama Bahama Blue Lagoon Bahama

Päiväretkelle Bahaman Nassausta

Kuuban ja Floridan välissä sijaitseva Bahama koostuu yli 700 saaresta, eli ihan pienestä alueesta ei ole kyse. Olen kiitollinen, että pääsin näkemään näistä postikorttimaisemista edes pienen vilauksen. Yhdysvaltalaisille Bahamalle matkustaminen on yhtä arkipäiväistä kuin suomalaisten matkustaminen Kanarialle, mutta itse pääsen harvoin näin kirkkaiden vesien äärelle. Piristi kummasti pitkän talven jälkeen.

Laivamme, Mariner of the Seas, pysähtyi Bahaman pääkaupungin, Nassaun, satamaan koko päiväksi. Olin mahdollisuuksien mukaan tutkinut etukäteen Nassauta sekä New Province -saarta, jossa Nassau sijaitsee. Totesin, että haluan ehdottomasti lähteä päiväretkelle jonnekin etäämmälle, koska olin tullut siihen tulokseen, että parhaat maisemat ja kirkkaimmat vedet löytyvät kauempaa. Jälkikäteen ajatellen olen erittäin tyytyväinen ratkaisuuni.

Suosittelen ennen risteilylle lähtöä tutustumaan satamakohteisiin ennakkoon, sillä laivat eivät aina pysähdy niiden kauneimpien rantojen läheisyydessä, eikä laivasta poistuttuaan välttämättä sattumalta törmää kaikista upeimpiin maisemiin. Kannattaa siis nähdä vähän vaivaa etukäteen, ettei kaduta matkan jälkeen.

Bahama Bahama Bahama aurinkoBahama Blue Lagoon

Bahamalla riittää vaihtoehtoja

Jos olisin voinut vapaasti valita, mitä haluan Bahamalla tehdä, olisin lähtenyt Inagualle, jossa on mahdollisuus nähdä tuhansia flamingoja. Yli 600 kilometrien välimatka teki kuitenkin päätöksen puolestani –  en tietenkään voinut lähteä sinne saakka päiväretkelle.

Niinpä googletin matkanjärjestäjiä, jotka tekevät päiväretkiä Nassausta suht lyhyen matkan päähän. Otin yhteyttä erääseen paikalliseen yritykseen, mutta en saanut retkeä heidän kauttaan järjestettyä. Osa yrityksistä taas ei ota ollenkaan retkilleen risteilymatkustajia, koska aikatauluista saattaa muodostua riski.

Risteilymatkustajan kannattaakin huomioida se, että laivayhtiöllä ei ole velvollisuutta, eikä oikein mahdollisuuttakaan odottaa matkustajaa, joka myöhästyy laivalta. Näin ollen ulkopuolisen tahon järjestämää retkeä harkitessaan kannattaa miettiä, onko aikataulu sellainen, että ehtii varmasti ajoissa takaisin laivaan. Uskon, että kenellä tahansa hyytyisi hymy siinä vaiheessa, jos jäisi satamaan, kun laiva lähtee.

Bahama Bahama Blue Lagoon saariBahama Blue Lagoon saari Bahama Blue Lagoon

Royal Caribbean retki Bahaman Blue Lagoon Islandille

Päätin lopulta, että varaan retken Royal Caribbeanin omasta valikoimista risteilyn aikana. Olin ladannut puhelimeeni laivayhtiön oman sovelluksen, minkä kautta pystyin selaamaan eri retkivaihtoehtoja hintoineen sekä varaamaan retken helposti – valinnanvaikeus siinä toki iski.

Monet laivayhtiön retket olivat sen verran arvokkaita, että ne rajautuivat heti kättelyssä pois potentiaalisista vaihtoehdoista, samoin jätin huomiotta aktiviteetit, joihin sisältyy kyseenalaista toimintaa eläimiin liittyen. Silti jäljelle jäi vielä retkiä monille eri saarille.

Päädyin retkeen nimeltä Blue Lagoon Island Eco Walking Tour. Retkelläni oli hintaa noin 90 dollaria, mikä oli edullisimmasta päästä retkistä, jotka suuntautuivat Nassaun ulkoupuolelle. Ihan ilmaisia nämä päiväretket eivät ole, mutta olin tehnyt päätöksen, että en lähde Bahamalle saakka vain todetakseni, että en päässyt näkemään kauniita maisemia.

Retkellä pääsimme tutustumaan seitsemän hengen porukalla Blue Lagoon -saareen ja sen historiaan oppaan johdolla, minkä jälkeen oli mahdollisuus viettää jokunen tunti rauhassa aikaa saarella. Retkelle osallistui opiskelijoita Thaimaasta, Kiinasta, Italiasta ja Yhdysvalloista. Oli mielenkiintoista kuulla, miten kaikki olivat päätyneet Bahamalle ja ylipäätään Yhdysvaltoihin opiskelemaan. Olin myös tyytyväinen, että retkemme toteutettiin näin pienellä porukalla.

BahamaBahama Bahama Blue Lagoon Blue Lagoon Bahama Blue Lagoon BahamaBahama Blue Lagoon

Blue Lagoon sijaitsee Nassaun naapurissa

Vain muutaman kilometrin päässä Nassausta sijaitseva Blue Lagoon on kokonsa puolesta helposti käveltävissä päästä päähän, ja sataman vieressä olevaa rantaa lukuunottamatta kaikki rannat olivat hyvinkin rauhallisia. Omaa rauhaa siis löytyi helposti, ja sain välillä viettää aikaa rannalla jopa niin, että muita ihmisiä ei näkynyt missään. En tosin malttanut lopettaa kuvaamista hetkeksikään, joten olisin voinut mielelläni ottaa uusintapäivän näissä maisemissa pelkästään rentoutumista varten.

Risteilyllämme oli yhdysvaltalaisten opiskelijoiden Spring Break. Se saattoi olla jopa positiivinen asia retkien kannalta, sillä monet bilettävistä nuorista olivat aamulla retkien alkaessa vielä nukkumassa.

Toki Nassaun satamassa oli muitakin laivoja samaan aikaan, ja niistäkin lähti ihmisiä samoihin retkikohteisiin. Kävelykierroksellemme osallistui ainoastaan saman laivan porukkaa, mutta samalle saarelle tuli ihmisiä muiltakin laivoilta. Ilokseni väkimäärä ei kuitenkaan tuntunut missään kohtaa ahdistavalta. Ainoa miinuspuoli oli se, että en mahtunut siihen paluulauttaan, johon olisin halunnut.

Bahama Blue Lagoon Bahama

Paratiisikuvia pääsee päivittämään reaaliajassa

Blue Lagoon -saarella toimi WiFi ihan suhteellisen hyvin. Nettiyhteydet satamakohteissa mietityttävät varmasti monia risteilymatkustajia, koska nettiyhteydet saattavat olla laivalla hyvin hintavia ja samaan aikaan myös epävarmoja. Niin mukavaa kuin välillä onkin kadota jonnekin yhteyksien ulottumattomiin, niin ymmärrän hyvin sen, että jokainen tahtoo välillä päästä matkallaankin nettiyhteyksien äärelle.

Monet risteilymatkustajat käyttävätkin nettiä juuri satamapäivinä, mikä on mielestäni ihan järkevä ratkaisu. Sitä päivää odotellessa, kun yhteydet toimivat moitteettomasti kaikkialla maailmassa, eivätkä maksa omaisuutta.

Siihen taitaa olla vielä matkaa, mutta onneksi unelmointi on ilmaista.

Bahama Blue Lagoon Bahama Bahama Blue Lagoon Bahama Blue Lagoon

Risteilykeskuksen risteilyt Bahamalle

Bahaman viralliset matkailusivut

Bahama Blue Lagoon Bahama Blue Lagoon

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmailby feather

Ensikertalainen Karibian-risteilyllä

Yhteistyö: Risteilykeskus

Karibian-risteily oli haaveissani vuosia. Se tuntui kuitenkin etäiseltä ajatukselta, sellaiselta, jonka toteuttaisin kaukaisessa tulevaisuudessa.

Yhteistyö Risteilykeskuksen kanssa mahdollisti ensimmäisen trooppisen risteilykokemukseni maaliskuussa 2019. Olen iloinen, että pääsin ensimmäiselle risteilylleni juuri Karibialle. Olen aina yhdistänyt risteilyn mielessäni Karibian alueeseen – onhan se jonkinlainen klassikko. Ajatukseni ovat kuitenkin saaneet uutta perspektiiviä, enkä enää ole sitä mieltä, että Karibian-risteily olisi se ”ainut oikea” vaihtoehto. Lähtisin mielelläni risteilemään esimerkiksi Välimerelle, jossa olisi mahdollisuus päästä risteilyn aikana näkemään monia itselleni vielä tuntemattomia saaria. Myös vuonoristeily Norjassa olisi kiinnostava kokemus, puhumattakaan Tyynen valtameren ylityksestä, jonka aikana voisi samalla pitää muutaman viikon breikin ihan kaikesta.

Karibian risteily auringonlasku

Ensimmäinen risteilyni kesti neljä yötä. Kokonaisia päivä siihen mahtui siis kolme — kaksi määpäivää ja yksi meripäivä. Olisin mielelläni jäänyt merelle vielä useammaksi päiväksi, sillä tuntui, että vasta päästiin vauhtiin. Ensimmäisen kokemukseni perusteella suosittelen vähintään viikon mittaista risteilyä, jos haluaa ihan kunnolla irti arjesta.

Risteilimme Royal Caribbeanin Mariner of the Seas -aluksella, joka kuuluu varustamon Voyager-luokkaan.

Mariner of the Seas on tunnelmaltaan hyvinkin rento, eli laivalla ei tarvitse turhaan hienostella. Laivan tyypillinen matkustaja on amerikkalainen nuori aikuinen, mutta laivalla näkyi paljon eri ikäistä väkeä, myös lapsiperheitä sekä eläkeläisiä. Risteilymme osui Spring Breakin ajankohtaan, joten iso osa risteilijöistä oli tällä kertaa reilu parikymppisiä opiskelijoita, joille oli järjestetty oma risteilyohjelma. Mikäli et halua osua vastaavalle bileristeilylle, kannattaa varmistaa tilanne ennen varauksen tekemistä.

Yksi Mariner of the Seas -laivaan liittyvä mielenkiintoinen yksityiskohta on, että se on valmistunut vuonna 2003 Suomessa. Yhteydet Suomeen eivät lopu tähän, sillä laivalla on myös suomalainen kapteeni.

Vuonna 2018 laivalle tehtiin monia uudistuksia. Kannelle rakennettiin esimerkiksi surffisimulaattori sekä benji-trampoliini, jossa pääsee hyppimään virtuaalilasien kanssa. Palaan laivaan ja sen tarjontaan yksityiskohtaisemmin tulevassa blogipostauksessa.

Risteilymaailmaan tutustuminen saattaa tuntua sekavalta, kun varustamoita ja erilaisia laivoja tuntuu olevan loputtoman paljon. Monet ovat kirjoittaneet hyviä juttuja aiheesta, joten kannattaa ehdottomasti lueskella näitä artikkeleita. Esimerkiksi Vaihda vapaalle -blogissa on vertailtu eri varustamoita. Jos taas kiinnostaa lukea blogia, jossa risteilyteemoja pidetään esillä enemmänkin, kannattaa laittaa seurantaan Passionate Traveller.

Risteilyjen hinnat vaihtelevat paljon esimerkiksi varustamon, laivatyypin ja sesongin mukaan. Edullisin vaihtoehto on matkustaa ikkunattomassa hytissä, siitä hinnat luonnollisesti vähitellen nousevat hytin tason noustessa. Yleensä kaikki risteilyt ovat täysihoidollisia, eli ruokailut kuuluvat hintaan, mutta lisämaksullisiakin ravintoloita laivoilla on. Lisäksi voi ostaa erilaisia juomapaketteja. Halvimmillaan risteilyjen tarjoushinnat ovat henkilöä kohden noin 50 dollaria/yö, mikä ei ole korkea hinta, kun huomioi sen, että ruokailut sisältyvät hintaan. Risteilyillä maksetaan pakollista tippiä, joka vaihtelee 15 dollarin molemmin puolin per vuorokausi. Myös nettiyhteydet ovat lisämaksullisia, ja tietenkin sekä laivalla että kohteissa saa tuhlattua niin paljon rahaa kuin sielu sietää. Sanoisin, että risteily voi tulla edulliseksi tai vastaavasti sen aikana voi saada älyttömästi rahaa palamaan, se on paljon omista valinnoista kiinni.

Olen saanut kyselyitä myös risteilyjen vastuullisuudesta. Tämä on iso, tärkeä ja ajankohtainen aihe, joka liittyy kaikkeen matkustamiseen monin tavoin. Ei kuitenkaan ole olemassa mitään yksiselitteistä vastausta, sillä eri varustamoiden käytännöt vaihtelevat, eikä ole olemassakaan yhtä totuutta siitä, miten vastuullisia tai vastuuttomia risteilyt ovat. Itse toivon, että voin jollain tavalla olla tulevaisuudessa mukana kehittämässä matkailualan käytäntöjä vastuullisuuteen liittyen, mitä se sitten ikinä tarkoittaakaan. Tällä hetkellä kokemukseni ja tietämykseni on kuitenkin vielä sen verran suppea, että en halua ottaa asiaan kantaa sen enempää.

Royal Caribbeanin vastuullisuusohjelmasta voi lukea täällä.

MarinerOfTheSeasKaribia risteilijä

Risteilykeskus – kaiken maailman risteilyjen asiantuntija

Risteilykeskus on kotimainen matkanjärjestäjä, joka on osa vuodesta 1992 lähtien toiminutta Travel Specialist Group Oy:ta. Risteilykeskuksen kautta voi varata tuhansia risteilyjä ympäri maailman, lyhyistä risteilyistä aina usean kuukauden mittaiisin maailmanympäriristeilyihin saakka.

Mielestäni on hienoa, että Suomessa on tällainen risteilyjen asiantuntija, ja itse esitinkin heille ennen risteilyä kysymyksen jos toisenkin. Vaikka muuten matkustaminen on minulle tuttua, niin risteilymaailma oli minulle aivan tuntematon. Googletin etukäteen ahkerasti ja katsoin risteilyihin liittyviä videoita, mutta silti mielessäni oli paljon kysymyksiä, joista keskusteleminen alan ammattilaisen kanssa auttoi kummasti.

Risteilykeskuksen sivulla on hakukone, jonka kautta voi etsiä risteilyjä eri kriteereillä. Jos heittää hakukentään pelkästään Karibia, löytää lähes 7000 risteilyvaihtoehtoa. Hakua voi tarkentaa esimerkiksi lähtökuukauden, risteilyn keston, satamien, palveluiden tai hinnan mukaan.

Lisäksi Risteilykeskuksen kautta löytyy eri varustamoiden tarjouskampanjoita ja opastettuja risteilyvaihtoehtoja. Mikäli pää menee heti kättelyssä sekaisin, eikä tiedä, mistä lähtisi risteilyjen kanssa liikkeelle, niin Risteilykeskuksen asiantuntijoilta voi pyytää apua siihenkin.

Parasta mielestäni on, että risteilyn varaaminen ei ole Risteilykeskuksen kautta kalliimpaa kuin suoraan varustamolta varatessa, joskus saattaa olla jopa ihan päinvastoin. Risteilykeskus lupaakin jokaisen risteilyn aina päivän parhaaseen hintaan (Suomen markkinoilla). Tämä tarkoittaa sitä, että mikäli risteily löytyy toisaalta samalla hetkellä edullisemmin, alentaa Risteilykeskus omaa hintaansa vastaavasti. Risteilyn hinnan suhteen ei siis tarvitse huolehtia siitä että joku ”vetäisi välistä”. Lisätiedot hintatakuusta täältä.

Risteilykeskuksen kautta varatuista risteilyistä saa myös pisteitä Finnairin ja ja Norwegianin kanta-asiakasohjelmiin.

Karibia risteilijätKaribia risteilijäRoyal Caribbean KaribiaKaribian risteily parvekehytti

Ennen matkustamista Yhdysvaltoihin

Iso osa Karibian-risteilyistä starttaa Floridan rannikolta, osa myös saarilta. Suomesta on kuitenkin edullisinta lentää juuri Floridaan. Suomalaisen matkustajan näkökulmasta se tarkoittaa, että ennen reissua täytyy hoitaa kuntoon matkustuslupa Yhdysvaltoihin. Useimpien kohdalla se on ESTA, jonka rekisteröiminen virallisella verkkosivuilla maksaa 14 dollaria. Hakemuksen voi täyttää myös suomeksi. Jos ei ole skarppina, niin hakemusta täyttäessään saattaa vahingossa päätyä huijaussivustolle, joka yrittää rahastaa lupahakemuksella, joten viimeistään siinä vaiheessa, jos maksettava summa ylittää 14 dollaria, pitäisi hälytyskellojen soida.

Muista siis täyttää ESTA-hakemus virallisella sivustolla viimeistään 72 tuntia ennen matkalle lähtöä. 

ESTA on voimassa kaksi vuotta sen myöntämisestä ja sillä saa oleskella Yhdysvalloissa maksimissaan 90 päivää kerrallaan. Mikäli passin voimassaolo päättyy ennen kuin kaksi vuotta tulee täyteen, on myös ESTA samalla uusittava. Asian kanssa ei kannata kokeilla onneaan, sillä Yhdysvaltain rajalla ollaan tiukkana.

En suosittele hankkimaan lentoja, jotka ovat perillä juuri ennen risteilyn alkua, sillä lentoihin on aina mahdollista tulla viivästyksiä ja muutoksia. Muutenkin on mukavampi aloittaa risteily, kun on saanut hetken aikaa levähtää ensin. Toki matkalle ei muutenkaan tarvitse lähteä pelkästään risteilyä varten. Itse saattaisin katsella ”sillä silmällä” esimerkiksi Bahaman risteilyjä, jos viettäisin pidemmän ajanjakson Floridassa tai lähistöllä. Välillä esimerkiksi kolmen tai neljän yön Bahaman-risteilyjä saa hyvin edullisesti.

Kaikilta Yhdysvaltoihin matkustavilta vaaditaan myös ennakkoon APIS-tiedot (Advange Passenger Information System). Tämä tarkoittaa, että lentovaraukseen pitää kirjata esimerkiksi ensimmäisen yön osoitetiedot Yhdysvalloissa. Näistä vaadittavista matkustajatiedoista löytyy enemmän informaatiota oman lentoyhtiön sivuilta. Tietoja voi lisäillä varaukseensa jälkikäteen, kunhan ne ovat kunnossa 72 tuntia lähtöä. Lentovarauksen yhteydessä Yhdysvallat vaatii Secure Flight -tiedot, joihin kuuluvat nimi (kuten passissa), sukupuoli ja syntymäaika.

Matkalaukun valinnassa kannattaa huomioida, että USA:n lentokentän turvatarkastajilla on oikeus tarkastaa matkalaukun sisältö, vaikka omistaja ei olisi paikalla. Näin ollen laukussa kannattaa olla TSA-hyväksytty (Transportation Security Administration) lukko, jonka viranomaiset voivat avata ja sulkea ilman lukon hajottamista.

Miami satamaMiamiYhdysvallatMiami Yhdysvallat

Päiväretkiä Karibian saarilla

Turkoosia vettä ja aurinko – siinä oli minun bucket list risteilymme maapäiville, joita oli tällä neljän yön risteilyllä kaksi. Koska kyseessä oli niin lyhyt risteily, pidin sormet ja varpaat ristissä, että säät olisivat näiden päivien ajan aurinkoiset. Sen suhteen kävikin hyvin.

Olin etukäteen jonkin verran perehtynyt ensimmäiseen kohteeseemme, joka oli Bahamasaarten pääkaupunki, Nassau. Selailin paikallisten matkanjärjestäjien retkiä ja tutkailin samalla, löytyisikö pääsaarelta jotain kiinnostavaa, jotta ei tarvitsisi lähteä järjestetylle retkelle ollenkaan. Tulin kuitenkin nopeasti siihen tulokseen, että klassisen kauniita Bahaman maisemia nähdäkseen on poistuttava vähän kauemmas. Olin yhteydessä etukäteen yhteen paikalliseen retkijärjestäjään, mutta heillä oli yksityistilaisuus juuri meidän reissumme aikaan. Ultimaattinen haaveeni olisi ollut nähdä Bahaman kansallislintuja flamingoja (luonnossa, ei eläinpuistossa), mutta sitä varten olisi pitänyt lähteä Inagualle, joka on sen verran kauempana, ettei sinne ollut mahdollisuutta tällä erää päiväretkeä tehdä.

Päädyin lopulta siihen, että ostan päiväretken suoraan Royal Caribbeanin valikoimasta. Laivayhtiöillä on valmiita retkiä maapäiville – riippuu kohteesta ja omista intresseistä, kannattaako tällaiselle retkelle osallistua. Erilaisten retkien valikoima on yleensä laaja, joten vaihtoehtoja kyllä löytyy.

Retken varaaminen oli helppoa, sillä pystyin tekemään sen suoraan puhelimessani olevan Royal Caribbeanin sovelluksen kautta. Päädyin Eco Nature Walking Touriin Blue Lagoon -saarella. Kiersimme seitsemän hengen porukalla saaren ympäri, minkä jälkeen saarelle sai jäädä vielä viettämään omaa aikaa muutamaksi tunniksi. Olin iloinen, että ryhmän koko oli maltillinen ja että saarelta löytyi rauhallisia spotteja, jopa rantoja, joissa ei ollut muita. Alla olevat kuvat on otettu Blue Lagoonilta.

Toisena maapäivänä laivan oli tarkotus pysähtyä Royal Caribbeanin yksityissaarella, CocoCaylla. Risteilymme aikana saaren uudistustyöt olivat kuitenkin juuri siinä vaiheessa, että siellä ei voinut tällä kertaa pysähtyä. Kohteemme vaihtui Freeportiin. En ollut perehtynyt saaren rantoihin ennakkoon tarpeeksi ja hyppäsinkin satamasta ensimmäiseen kimppataksiin, joka vei jollekin rannalle. Jälkikäteen vähän harmitti, etten perehtynyt tarjontaan ja valinnut rauhassa sitä itselle mieluisinta vaihtohtoa. Suositukseni onkin se, että kannattaa perehtyä risteilyn kohteisiin ennakkoon ja miettiä, mitä matkaltaan haluaa. Kauneimpia Karbian maisemia ei välttämättä pääse näkemään, jos jää pyörimään sataman ympäristöön, joten kannattaa tehdä taustatyönsä huolella.

Bahama KaribiaKaribia BahamaBahama KaribiaKaribia BahamaKaribia Bahama

Miltä kuulostaisi opastettu risteily?

Opastettu matka saattaa kuulostaa joidenkin mielestä ahdistavalta. Ryhmämatka risteilyllä ei kuitenkaan tarkoita sitä, että pitäisi tehdä kaikki mahdollinen yhdessä muiden kanssa. Itse asiassa mihinkään yhteiseen ei tarvitse osallistua, jos ei halua. Opastetussa matkassa on kuitenkin se hyvä puoli, että mukaan lähtee Suomesta matkanjohtaja, jolta voi tarvittaessa pyytää apua, ja seuraa on tarjolla, jos sitä kaipaa.

Palmuasema-blogia kirjoittava, esteettömän matkailun asiantuntija Sanna oli taannoin Risteilykeskuksen kautta matkanjohtajana esteettömällä risteilyllä Karibialla. Hän jakoi blogissaan matkalle osallistuneiden kokemuksia. Nämä stoorit avaavat mielestäni kivasti ryhmämatkan fiiliksiä ja sitä, miten erilaisia ihmisiä mukana oli. Sanna on seuraavan kerran matkanjohtajana elo-syyskuun taitteessa Välimeren risteilyllä, joten mikäli esteetön risteily kiinnostaa, tässä on loistava tilaisuus. Tämä risteily muuten tehdään Royal Caribbeanin Oasis of the Seas -aluksella, joka on elämys jo itsessään.

Samalla risteilyllä kanssani oli Helmiradion kuuntelijamatka, joka oli järjestetty yhteistyössä Risteilykeskuksen kanssa. Risteilyn ensikertalaisen näkökulmasta oli mahtavaa, että reissulla oli matkanjohtajana Risteilykeskuksen Petri Sirén, jolle tämä oli jo 106. risteily. Siinä on tullut seilattua maailman meriä ristiin rastiin, ja olikin mukavaa esimerkiksi reissuporukan yhteisten illallisten aikana päästä tenttaamaan Petriä näistä reissuista. Hän oli juuri tullut vuonna 2018 valmistuneelta Celebrity Cruisesin luksusalukselta, Celebrity Edgeltä. Jos kaipaa risteilyltä modernia tunnelmaa ja luksusta, niin tuohon alukseen kannattaa tutustua. Se risteilee niin Karibian alueella kuin Välimerelläkin.

Itse vietin siis ryhmämatkalaisten seurassa illalliset. Luulen, että tämä on monille toimiva konsepti opastetuilla matkoilla – voi viettää omaa aikaa, mutta kokoontua yhdessä illalla syömään. Laivoilla on monia ravintoloita, joten edes yhteiseen ruokailuhetkeen ei ole pakko osallistua, jos se ei tunnu omalta. Mielestäni laivan pääruokasali oli todella kaunis, ja illallistin siellä yhdessä muiden kanssa enemmän kuin mielelläni.

Yhden tulevan opastetun matkan haluan vielä nostaa esille. Marras-joulukuun taitteessa järjestetään Royal Caribbeanin 50-vuotisjuhlaristeily Miamista Karibialle. Petri Sirén toimii oppaana tälläkin reissulla, ja matkan aluksi mennään satamassa tutustumiskäynnille edellä mainitulle Celebrity Edgelle. Veikkaan, että siitä tulee aika hieno reissu.

Karibian risteily ruokasali

Karibian aurinkoon

Karibian alueeseen kuuluu yhteensä tuhansia saaria. Karibiaa ei siis ole mahdollisuutta ottaa haltuun kokonaisuutena yhdellä reissulla. Yhden risteilyn aikana pääsee kuitenkin parhaimmillaan näkemään monia eri kohteita.

Pohjois-Amerikan ja Etelä-Amerikan väliin jäävä Karibia on yksi maailman suosituimmista alueista matkailijoiden keskuudessa. Ilmasto on ihanteellinen, mutta kääntöpuolena on kuitenkin se fakta, että alueella saattaa esiintyä hirmumyrskyjä kesällä ja syksyllä. Risteilyllä ei kuitenkaan tarvitse pelätä, että laiva ohjattaisiin yhtäkkiä keskelle myrskyä, sillä samaan aikaan, kun yhdellä alueella on myrsky, on toisaalla tyyntä ja aurinkoa. Alukset on tehty kestämään valtameriolosuhteita, ja ne ohjataan tarvittaessa pois alkuperäiseltä reitiltään. Kokonaan oma tarinansa on se, miten paljon vuoden 2017 Irma-myrsky teki tuhojaan Karibialla. Osa saarista toipuu myrskystä osittain edelleen, ja on tärkeää, että matkailijat eivät hylkää aluetta, jossa tursimi on tärkeä elinkeino.

Useimmiten vaarallisin sääilmiö Karibialla on kuitenkin aurinko, jolta kannattaa ehdottomasti suojautua asiallisesti. Aurinkorasvan sijaan kotiin kannattaa jättää maastokuvioiset vaatteet, sillä niiden käyttö on siviileiltä kielletty monissa Karibian maissa.

Useimmilla Karibian saarilla käy maksuvälineenä Yhdysvaltain dollari. Tämä pätee etenkin tunnetuimmilla turistialueilla. Karibian-risteilyllä ei siis tarvitse huolehtia siitä, että tarvitsisi vaihtaa etukäteen montaa eri valuuttaa. Käteisen vaihtaminen kannattaa kuitenkin hoitaa ennen risteilyalukseen hyppäämistä, sillä risteilijöiden automaatista rahaa nostaessa kulut eivät ole kovin matkustajaystävällisiä.

Karibia BahamaBahamasaaret KaribiaKaribia Blue Lagoon

Muiden näkemyksiä Karibian-risteilyistä

Suomalaiset matkabloggaajat ovat vuosien saatossa tehneet paljon Karibian-risteilyitä ja myös kirjoittaneet niistä hyviä artikkeleita. Oma risteilykuumeeni ei ainakaan ole laantunut lueskellessani näitä postauksia. Luulen, että nämä kirjoitukset itse asiassa ovat osasyy siihen, että itsekin olen alkanut innostua risteilyistä enemmän. Suosittelen esimerkiksi näitä postauksia, mikäli olet lähdössä risteilemään:

Kohteena maailma: Karibian risteilyn ABC-opas

Palmuasema: Pakkauslista Karibian risteilylle

Lähdetään taas: Karibian risteilyt

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmailby feather