Suomen suurin matkablogiyhteisö
All Posts By

Reason for Season

Sky Gallery Pattaya

Miltä näyttää Thaimaan Pattayalla 2020?

Elämä on yllätyksiä täynnä. Yksi niistä on se, että palasin vuoden 2020 alussa Pattayalle. 

Pattaya oli ensimmäinen kaupunki, jonne Thaimaassa matkustin – samalla myös ensimmäinen matkakohteeni Euroopan ulkopuolella. Kaupunki oli noihin aikoihin, tammikuussa 2006, vielä hyvin erilainen kuin nykyään. Suoraan sanoen en ajatellut Pattayalle koskaan enää palaavani, vaikka Thaimaahan maana rakastuinkin.

Elämä kuitenkin yllättää, ja olen palannut Pattayalle vielä kolmella matkallani vuosien varrella, yhdellä kertaa pakoon lähes koko Aasiaan laajuisia rankkasateita, toisella reissulla ystävää tapaamaan. Viimeisimmällä reissulla, tammikuussa 2020, lähdin matkaan perheeni kanssa. Pattaya ei missään tapauksessa edelleenkään ole suosikkipaikkani Thaimaassa, mutta on sanottava, että kaupungissa on tapahtunut positiivistakin kehitystä vuosien varrella.

Pratamnak Pattaya

Lyhyt matka Bangkokista

Pattyan ehdoton valttikortti on se, että se sijaitsee lähellä Suvarnabhumin kansainvälistä lentokenttää, minkä vuoksi se valikoituikin tukikohdaksi perheemme tammikuisella matkalla, jossa oli aikuisten lisäksi mukana myös kaksi lasta (4v ja 9kk). Itse en kohdevalintaan osallistunut, sillä päätin omasta matkalle osallistumisestani muita myöhemmin. Niinpä siis lähdin Pattayalle, jälleen kerran.

Lentokentältä pääsee Pattayalle bussilla kahdessa tunnissa 130 bahtilla, taksin hinta on noin 1200 bahtista ylöspäin. Parhaillaan rakenteilla oleva luotijuna tulee helpottamaan matkustamista vielä entisestään – muutaman vuoden kuluttua Bangkokista Pattayalle pääsee jopa 45 minuutissa. Massiivisen rakennusprojektin valmistumisaikataulusta ei kylläkään kannata lupailla mitään ehdotonta, sillä rakennushankkeilla on tapana venähtää. Se on kuitenkin varmaa, että uudella junayhteydellä tulee olemaan valtava vaikutus matkailuun Thaimaassa.

Kun juna valmistuu, ei Pattayalle matkustaminen voisi olla enää helpompaa. Junaverkosto tulee kattamaan kaikki lähistön lentokentät. Kaupungilla onkin nyt mitä oivallisin tilaisuus kasvattaa asemaansa varteenotettavana matkakohteena Thaimaassa. Myös hintataso on edullisempi moneen muuhun Thaimaan suosittuun turistikohteeseen verrattuna, mikä on ehdottomasti plussaa turistien näkökulmasta – etenkin nykyään, kun hinnat ovat monin paikoin nousseet ja valuutta on ollut liiankin vahva jo jonkin aikaa.

Pratamnak Hill

Pratamnak Hill

Pattayan nähtävyydet

Pattaya on iso kaupunki ja monipuolisen aktiviteettitarjontansa vuoksi sopii monenlaisille matkailijoille. Tekemistä riittää golffaamisesta vesiurheiluun ja kalastusretkiin sekä shoppailusta ja interaktiivisista taidemuseoista kauneushoitoihin.

Erityisesti viime vuosina Pattaya on yrittänyt brändätä itseään yhä enemmän perheystävälliseksi kohteeksi. Kaupungissa on myös mahdollisuus majoittua suhteellisen tyylikkäästikin, esimerkiksi Royal Cliff Hotels Groupin hotelleissa.

Yksi Pattayan suosituimmista nähtävyyksistä on maailman suurin tiikkipuurakennus, The Sanctuary of Truth, joka sijaitsee Nakluan alueella. Uniikin temppelin rakennutti 1980-luvulla eräs thaimiljonääri, ja mielenkiintoista on se, ettei temppeli ole edelleenkään kokonaan valmis, vaan siellä on rakennustyö jatkuvasti käynnissä. Sisäänpääsymaksu (500 bahtia) on keskimääräistä korkeampi, mutta toisaalta paikka on melko erityinen.

Nong Nooch Garden on Kaakkois-Aasian suurin kasivieteellinen puutarha, joka avattiin yleisölle vuonna 1980. Kaunis puutarha on suosittu päiväretkikohde, mutta valitettavasti paratiisissa on varjonsa, sillä puutarha järjestää esimerkiksi elefanttishowta. Suosittelen kiertämään kaikki villieläimiin liittyvät aktiviteetit kaukaa, sillä eläimiä kohdellaan huonosti, eikä niiden käyttämistä tällaisiin viihdetarkoituksiin voi perustella millään. Nong Nooch Gardeniin voi kuitenkin ostaa lipun, johon ei sisälly eläinaktiviteetteja.

Erilaisia teemapuistoja ja vesipuistoja Pattayan alueella riittää. Isoimpia ovat Cartoon Network Amazone  sekä Ramayana Waterpark

Viime vuosina Pattayan alueelle on ilmaantunut nuorten suosimia, kuvauksellisia trendikahviloita, kuten Na Jomtienilla sijaitsevat Papa Beach sekä täysin pinkki rantakahvila Tutu Beach.

Pattayan eri rantojen välillä pääsee liikkumaan kätevästi sinisillä lavatakseilla, jotka ajavat edestakaisin tiettyjä reittejä, Jomtienilta Naklualle saakka. Taksien kyytiin voi hypätä mistä tahansa reitin varrelta, ja kyydin hinta on 10 bahtia/matka/henkilö. Pattayalla pystyy siis helposti ja edullisesti tutustumaan vaikka kaikkiin rantoihin Pattayalla. Mikäli taas hyppää esimerkiksi skootteritaksin kyytiin, kannattaa valita kuljettaja huolella – valitettavan monet kuljettajat ajavat yliväsyneenä tai humalassa, ja itsekin olen joutunut kolariin tällaisen kuskin kyydissä. Nykyään en hyppää kyytiin, mikäli tulee yhtään epäilyttävä fiilis.

Veranda Pattaya

Veranda Pattaya

Suomalaiset Pattayalla

Pattayalla on ollut vuosikymmeniä aikaa kehittää matkailuun liittyvää infrastruktuuriaan ja palveluitaan, sillä se kuuluu Thaimaan pitkäaikaisimpiin matkakohteisiin. Monet suomalaisetkin asuvat Pattayalla joko pysyvämmin tai vähintään muutaman kuukauden vuodesta.

Kaupungista löytyy suomalainen kotikirkko sekä useita suomalaisten perustamia yrityksiä, tässä niistä muutama:

Ravintola Helmi Jomtienilla

DEE RENT Motorbikes Jomtienilla

Majatalo Pattayan keskustassa

La Piscine The Swimmingpool Itä-Pattayalla

Suomalaisten yhteisö on niin suuri, että monin paikoin Pattayalla pärjää ihan kotimaan kielellä. Löytyypä Jomtienin alueelta myös yksi katu (Soi 4), joka on saanut lempinimen Soi Finlandia. Kadun varrelta löytyy esimerkiksi suomalaisomisteinen majatalo JP House. Mikäli saunaa tulee reissulla ikävä, niin sellaisiakin Pattayalta löytyy useampia.

Pattaya Park

Pattaya Parkin vesipuisto

Pattaya – seksiturismin keskus

Maineensa kanssa Pattayalla riittää vielä tekemistä, sillä mielikuva Pattayasta seksiturismin mekkana elää tiukassa, eikä syyttä. Viime vuosina Pattayan maine on alkanut stressata paikallisia matkailuviranomaisia, ja kaupungin imagoa on pyritty siistimään, välillä keinolla millä hyvänsä.

Vuonna 2019 viranomaiset tutkivat Pattayan pahamaineisen Walking Streetin alueen ja totesivat, ettei sieltä enää löydy prostituutiota ollenkaan. Tällaiset ”tutkimukset” asettavat viranomaiset lähinnä naurunalaiseksi, mutta sen verran on kuitenkin myönnettävä, että on kaupungissa muutostakin tapahtunut. Prostituutio ei ole katukuvassa yhtä näkyvää kuin vuosituhannen alkupuolella, ja paljon tyttöbaareja on myös suljettu viime vuosina. Kaupungilla kulkiessani en meinannut uskoa, miten erilainen tunnelma siellä oli ensimmäiseen matkaani verrattuna.

Olisi kuitenkin naiivia sanoa, että kaikki on muuttunut – siitä ollaan vielä kaukana. Tekemistä riittää vielä vuosiksi tai vuosikymmeniksi eteenpäin, jos Pattayan halutaan olevan matkakohde, johon seksiturismia ei enää yhdistetä. Seksiturismin juuret ulottuvat Vietnamin sodan aikoihin, eikä vuosikymmenten perinteitä ihan hetkessä katkota. Lisäksi prostituutiolla on thaimaalaisten keskuudessa pitkät, satojen vuosien perinteet, mikä tekee asiasta entistäkin monimutkaisemman. Pattayalla on edelleen kymmeniätuhansia seksityöläisiä.

Matkailija voi tietenkin suunnitella reissunsa Pattayalle niin, ettei ole seksiturismin kanssa tekemisissä. Emme mekään muuten olisi sinne matkustaneet sellaisella seurueella, johon kuuluu myös pieniä lapsia. Toivon kuitenkin, että matkailijat välttäisivät liian pitkälle vietyä ”poissa silmistä, poissa mielestä” -asennetta, sillä todellisuus ei katoa sillä, että itse kääntää sille itse selkänsä.

Mikäli epäilee, että johonkin tilanteeseen liittyy ihmiskauppaa, siitä voi raportoida matalalla kynnyksellä viranomaisille. Koskaan ei tiedä, mikä vihje lopulta johtaa jonkun ihmiskaupparingin jäljille. Kakkois-Aasia on yksi ihmiskaupan hotspoteista maailmassa, mikä on hyvä tiedostaa tällä alueella matkaillessaan. Nykyään onneksi monet järjestöt toimivat Pattayalla auttaen ihmiskaupan uhreja sekä tietenkin viranomaisia, jotta mahdollisimman paljon rikoksia saataisiin selvitettyä.

Mikäli tahtoo viettää lomansa muualla kuin Pattayan pahamaisen yöelämän keskuksessa, suosittelen välttämään majoittumista keskustassa sijaitsevan Pattaya Beachin alueella, vaikka päiväsaikaan yöelämä ei toki näy. Keskustan ranta-alue on heittämällä kaupungin ankein, ja tällä hetkellä tietöiden vuoksi entistäkin kurjemmasa kunnossa. Muut rannat ovat huomattavasti rauhallisempia ja muutenkin miellyttävämpiä.

Pattaya Beach

Pattaya Beach

Koh Larn – Pattayan kauneimmat rannat

Pattayalla riittää rantaviivaa kilometritolkulla, mutta paratiisimaisia rantoja ja postikorteista tuttuja maisemia sieltä on turha etsiä – turkoosina kimaltavaa vettä löytyy kuitenkin läheltä, nimittäin kaupungin edustalla sijaitsevalta Koh Larnin saarelta. Lautta Koh Larnille lähtee Walking Streetin eteläpäässä sijaitsevasta satamasta, ja maksaa yhteen suuntaan 30 bahtia per henkilö. Lipun voi ostaa suoraan lautan edustalta lipunmyyjältä. Matka kestää reilut puoli tuntia.

Viime vuosina Koh Larnista on tullut jo vähän liiankin suosittu, erityisesti saaren vilkkain ranta, Ta Waen (jonne osa lautoista saapuu suoraan) on yleensä painajaismaisen täynnä. Onneksi se ei ole saaren ainoa ranta, ja erityisesti silloin, jos on mahdollisuus kiertää saarta skootterilla, voi löytää aivan hiljaisia rantakaistaleita päärantojen välistä. Päärantojen välillä kulkee lavatakseja sekä skootteritakseja, ja joidenkin rantojen välimatkat ovat niin lyhyet, että ne voi helposti kävelläkin.

Koh Larnilla on halutessaan mahdollista myös yöpyä. Ainakin tällä hetkellä majoitusta on tarjolla edullisin hinnoin, mutta hinnat saarella vaihtelevat sesongin ja täyttöasteen mukaan.

Pattayalta on mahdollisuus tehdä päiväretkiä myös rauhallisemmille paratiisisaarille, mutta niille ei ole tarjolla säännöllistä lauttakuljetusta. Kyydityksestä on neuvoteltava speed boat -kuljettajan kanssa satamassa. Kannattaa kuitenkin olla tarkkana siinä, millaisen kuljettajan kyytiin hyppää. Viime vuosina Thaimaassa on sattunut vesillä paljon onnettomuuksia, kun kuljettajilla on ollut vähän liian kiire määränpäähänsä, eikä aina tarvittavia taitojakaan veneen ohjaamiseen.

Yksi Pattayan lähistöllä sijaitsevista paratiisisaarista on Koh Khram, jonka on sanottu olevan upein saari Pattayan saaristossa. Pattayalta pääsee kätevästi myös suositulle Koh Sametin saarelle, jonne voi lähteä joko päiväretkelle tai pidemmäksi aikaa. Koh Samet ei ole majoituksen suhteen kuitenkaan edullisimmasta päästä, eikä se ole Thaimaan rauhallisin saari.

Koh Larn

Koh Larn

Koh Larn Pattaya

Koh Larn Samae Beach

Koh Larn

Koh Larn

Tawaen Beach Koh Larn

Tawaen Beach Koh Larn

Pratamnak – rauhallisempi Pattaya

Vuokrasimme perheeni kanssa AirBnb:n kautta yksityisen villan muutaman sadan metrin päästä Pratamnakin rannasta, joka sijaitsee Pattaya Beachin ja Jomtienin välissä. Villassamme oli neljä makuuhuonetta sekä oma uima-allas, joten se sopi mainiosti meidän seurueellemme.

Pratamnakin rannalta pystyy myös helposti kävelemään rantaa pitkin suoraan Jomtienille saakka.

Pratamnak villa

Yksityinen villa, Pratamnak

Pratamnakin ja Jomtienin välissä sijaitsee myös Pattaya Park, jonka vesipuistossa mekin kävimme. Puiston sisäänpääsymaksu on vuosikymmenten ajan ollut 100 bahtia, mutta vuoden 2019 loppupuolella se on nostettu 200 bahtiin.

Pattaya Parkin 240 metriä korkea Pattaya Tower on toiminut Pattayan maamerkkinä jo vuosikymmenien ajan, ja sieltä voi tulla alas esimerkiksi vaijeriliulla. Kävin tornissa virkistämässä vanhoja muistoja, mutta täytyy sanoa, että minulle tuli tällä kertaa lähinnä kurja olo. Torni alkaa olla jo melko rapistuneessa kunnossa, enkä ole ihan vakuuttunut sen kaikista turvajärjestelyistäkään. Niinpä kiirehdin takaisin maanpinnalle nopeasti, enkä usko, että tulen koskaan enää tuohon paikkaan palaamaan. Suosittelen maisemien ihailuun tämän paikan sijaan esimerkiksi jotain Pattayan kattobaareista tai vaikka Pratmanak Hillin näköalatasannetta.

Pattaya Park torni

Pattaya Tower

Pratamnakin rannassa merimaisemaa voi kivuta katsomaan Centara Grand -hotellin katolle. Pattayan parhaat kattobaarit löytyvät kuitenkin keskustasta. Pattayan keskustassa voin suosittella ainakin Terminal 21 -kauppakeskuksen yhteydessä toimivan Grande Centre Point -hotellin Sky 32 -kattobaaria sekä Hiltonin katolta löytyvää Horizonia.

Sky 32

Sky 32 Pattaya

Horizon Pattaya

Horizon Pattaya

Pratamnakin ranta on huomattavasti rauhallisempi ja siistimpi kuin keskustassa oleva, ja alueella myös liikenne on selkeästi rauhallisempaa kuin kaupungin ytimessä. Pratamnakissa huomion kiinnitti myös se, että käytännössä kaikki asiakaspalvelijat puhuivat meille venäjää. Monet paikalliset osaavat venäjää paremmin kuin englantia, ja sain sellaisen vaikutelman, että he olettavat kaikkien (muiden kuin aasialaisen näköisten) turistien olevan venäläisiä. Myös monet venäläiset avasivat kanssani keskustelun äidinkielellään. Oma, yläasteella ja lukiossa hankittu kielitaitoni on sen verran ruosteessa, että en näihin keskusteluihin lähtenyt mukaan.

Pratamnakin pääkaduilla on paljon turisteille suunnattuja ravintoloita, joiden hintataso on myös sen mukainen. Kaksi ravintolaa jäi erityisesti mieleeni alueelta: Sky Gallery sekä Gabbages and Condoms. Erityisen näistä ravintoloista teki niiden ympäristö. Suosittelen näitä ravintoloita auringonlaskun aikaan, sillä molemmissa on kaunis merinäköala. Kannattaa tehdä varaus sellaiseen pöytään, joka on ravintolan parhailla näköalapaikoilla. The Sky Gallery sijaitsee Cozy Beachilla ja Gabbages and Condoms Pratamnakin neloskadun rannassa. Tämän ravintolaketjun konsepti on muutenkin erityinen, sillä ravintola tukee taloudellisesti hyväntekeväisyystyötä esimerkiksi terveyteen ja ympäristöön liittyvien projektien parissa. Samassa yhteydessä toimii myös viehättävä Bees and Birds Resort. Täällä yöpyisin mielelläni seuraavalla reissulla.

Pidin myös esimerkiksi sympaattisesta perheomisteisesta ulkoilmaravintolasta nimeltä Kwan Garden. Sen hintataso on huomattavasti Pratamnakin turistiravintoloita edullisempi.

Noin yleisesti ottaen sanoisin, että Pratamnakin alueella pätee sama kuin muuallakin – kannataa kurkata niiltä pääkaduilta vähän sivummalle, niin löytää edullisempia ja mahdollisesti myös laadukkaampia ravintoiloita.

Kaiken kaikkiaan alue on hyvin erilainen verrattuna keskustan alueeseen, omasta mielestäni hyvällä tavalla. Toki monia palveluita sekä ostosmahdollisuuksia löytyy keskustasta paljon enemmän. Iltaisin lähistöllä on markkinat, mutta jos haluaa ihan tosissaan shoppailemaan iltamarkkinoille, niin kannattaa ottaa taksi Thepprasit Roadin viikonloppumarkkinoille.

Sky Gallery Pattaya

The Sky Gallery

Cabbages and Condoms Pattaya

Cabbages and Condoms

Cabbages and Condoms

Cabbages and Condoms

Jomtienissa on potentiaalia

Muistan miettineeni kolme vuotta sitten Jomtienilla kävelessäni, että alueessa on valtavasti potentiaalia. Mikäli intressejä matkailuviranomaisten puolelta löytyy, niin Jomtienista voisi rakentaa todella trendikkään alueen – sen voisi myös entistäkin selvemmin erottaa brändinä Pattayasta, jonka maine on edelleen kyseenalainen. Bongasin rantakadulta esimerkiksi sympaattisen Truck Cafen nimeltä Do Cafe. Tämä olisi varmasti vakkaripaikkani, jos asuisin lähistöllä.

Do Cafe Truck Cafe Pattaya

Do Cafe Jomtien

Do Cafe Jomtien

Do Cafe Jomtien

Viime kesänä perheemme reissua suunnitellessamme isäni (joka valitettavasti menehtyi ennen matkaamme) puhui aina Jomtienista, ei koskaan Pattayasta. Hänen ajatuksissaan nämä olivat kaksi eri asiaa, ja on mielestäni itse asiassa mahtavaa, jos Jomtienia pidetään omana alueenaan, onhan se erilainen kuin Pattayan keskusta. Jos Jomtienin brändiä kehitettäisiin, voitaisiin sen avulla houkutella myös niitä reissaajia, joille Pattayan maine on yksinkertaisesti liikaa.

Kolme vuotta sitten yövyin Jomtienilla Veranda-hotellissa, joka oli tuolloin uusi ja hieman syrjässä kaikesta – lähellä ei ollut yhtään kauppaa tai oikeastaan mitään muutakaan. Kun palasin katsomaan, miltä tuo paikka näytti, oli viereen rakennettu ties miten paljon uutta. En enää tunnistanut aluetta samaksi! Paljon on siis Jomtienilla viime vuosina rakennettu, ja odotan innolla, miltä täällä tulee muutaman vuoden kuluttua näyttämään.

Veranda hotelli Jomtien

Veranda Pattaya

Veranda Pattaya

Veranda Pattaya

Veranda Pattaya

Veranda Pattaya

Yövyin neljä yötä Jomtienilla sijaitsevassa D Varee -hotellissa, joka on hinta-laatusuhteeltaan varsin kelvollinen. Noin 40 euron hintaan (tällä hetkellä myös edullisemmin) saa parvekkeellisen huoneen kauniilla merinököalalla ja aamupalalla. Hotellissa on kaksi uima-allasta, ja se sijaitsee aivan rannassa. Erittäin hyvä tukikohta, jos haluaa yöpyä mukavasti, mutta ei kuitenkaan kaipaa viiden tähden luksusta. Hotellin katolla on myös kattobaari D.I.B.

Matkan aikana sain myös kuulla, että Thaimaassa monesti matkaillut, vuosi sitten edesmennyt mummuni oli aina reissuillaan yöpynyt juuri Jomtienilla. Hauskaa, että olimme perheen kanssa päätyneet aivan samoille seuduille, jossa mummu on vuosia sitten viettänyt paljon aikaa.

D Varee Pattaya

D Varee Jomtien

D Varee Jomtien

D Varee Jomtien

Jomtienilla riittää rantaviivaa kilometrien verran, ja sen vieressä on vielä toinen ranta, Na Jomtien. Valinnanvaraa täällä siis palveluiden suhteen riittää, eikä ranta taatusti lopu aamukävelyillä kesken.

Pattaya Jomtien

Pattaya Jomtien

Pattaya Jomtien

Pattaya Jomtien

Kenelle Pattaya sopii?

Kenelle Pattaya mielestäni sopii matkakohteena? Tekisi mieli sanoa, että se sopii kaikille ja ei kenellekään. Pattaya on sijaintinsa vuoksi helppo kohde, ja ymmärrän kyllä, miksi siitä on tullut niin suosittu vuosikymmenten varrella. Rantaa ja samalla suurkaupungin tuntua ei Thaimaasta monesta kohteesta löydy.

Suosittelen jokaista muodostamaan mielipiteensä sen pohjalta, että on itse käynyt kohteessa. Puhetta maailmaan kyllä mahtuu, mutta kenenkään puolesta ei voi lopulta sanoa, onko joku kohde hänelle mieluinen vai ei. Matkan onnistumiseen vaikuttavat niin monet asiat aina säästä omaan terveydentilaan, että kannattaa lähteä avoimin mielin matkalle ja tehdä omat johtopäätöksensä oman kokemuksen perusteella. Sen voin sanoa, että kaikki eivät varmasti Pattayasta tule pitämään – sitä en kuitenkaan tiedä, mitä mieltä juuri sinä tulet olemaan.

Veranda Pattaya

Veranda Pattaya

Scoop Beach Cafe

Skoop Beach Café

Koronaviruksen vaikutukset Thaimaan turismiin

Koronavirus on puhuttanut alkuvuoden 2020 ihmisiä ympäri maailman, eikä Thaimaa ole tästä poikkeus. Olin Pattayalla kiinalaisen uuden vuoden aikoihin – juuri silloin, kun viruksesta tuli viraali. Koska Pattaya on kiinalaisten suosituimpia matkakohteita Thaimaassa, oli heitä ympärillä paljon. En ollut huolissani viruksesta henkilökohtaisella tasolla, mutta seurasin kiinnostuneena, millaista keskustelua mediassa sen ympärillä käytiin.

Maskeja näkyi katukuvassa paljon ja käsidesi lisääntyi kaikkialla. Myös kuumemittauksia tehtiin monissa paikoissa, kuten kauppakeskuksissa ja lentokentillä.

Muutaman päivän kuluttua kiinalaisten ryhmämatkat Thaimaahan lopetettiin, mikä näkyi niissä kohteissa, joissa kiinalaisia oli ollut paljon. Pattaya on yksi näistä. Monet yritykset ovat jo menneet konkurssiin koronaviruksesta seuranneiden toimenpiteiden vuoksi, vaikka totuus on se, että Thaimaan turismi on ollut jossain määrin vaikeuksissa ennen tätäkin. Esimerkiksi muuttuneet viisumisäädökset ja liian vahva valuutta ovat vieneet reissaajia muihin maihin. Tänä vuonna tilanne on ollut kuitenkin ennätyksellisen surullinen. Monia tapahtumia on peruttu, ja lisää matkustusrajoituksia julkaistaan päivä päivältä.

Kiinalaiset matkailijat ovat kadonneet lähes kokonaan Thaimaasta, ja matkailijoiden määrä yleisesti on laskenut kymmeniä prosentteja. Nämä ovat hurjia lukuja, ja saattavat olla vasta alkua. 7.3. uutisoitiin, että risteilijä on koronakaranteenissa Thaimaan rannikolla. Tilanne elää päivittäin ja uusia, aiheeseen liittyviä uutisia julkaistaan jatkuvasti. 11.3. The Pattaya News julkaisi uutisen ravintola-alan ahdingossa Pattayalla. Valopilkku synkkien uutisten keskellä on se, että positiivisella tavalla tilanteesta ovat hyötyneet ruoankuljetuspalvelut.

On mahdotonta ennustaa, mihin tämä kaikki vielä johtaa. Olen surullinen koko matkailualan puolesta niin Thaimaassa kuin muualla maailmassa. Toivomme varmasti kaikki, että tilanne rauhoittuu nopeasti ja elämä voi jatkua mahdollisimman normaalina.

Thaimaa vene

Lautta Pattayalta Koh Larnille

Pattayan plussat ja miinukset

+ Sijainti Bangkokin lähellä

+ Hintataso edullisempi moniin muihin Thaimaan turistikohteisiin nähden

+ Aktiviteetteja ja tekemistä riittää

+ Lähistöllä on kauniita saaria

+ Sää on miellyttävä ympäri vuoden

– Seksiturismi

– Kulkukoiratlaumat tietyillä alueilla

– Jotkut alueet/nähtävyydet ovat jo liian suosittuja

– Rannat eivät ole Thaimaan mittakaavassa kauniita

– Järkyttävä roskaisuus joidenkin teiden varsilla

Pratamnak Beach

Pratamnak Beach

 

 

 

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmailby feather
mallorca auringonlasku

Hotellisuositus Mallorcan Palmaan: Es Princep

 

Yhteistyössä: Es Princep

Reissatessa käy välillä niin, että löytyy paikka, joka tuntuu alusta saakka omalta. Minulle tapahtui niin Mallorcan Palmassa sijaitsevan Es Princep -hotellin kanssa.

Reissukohteiden saralla yksi viime vuoden positiivisista yllättäjistä oli Mallorca, jossa en ollut koskaan aiemmin käynyt.  Minulla oli etuoikeus vierailla Mallorcalla vuonna 2019 kahdesti, ja tulen varmasti myöhemminkin palaamaan noihin maisemiin.

Tutustuin Palman vanhankaupungin laidalla sijaitsevaan, yksityisomisteiseen Es Princep -hotelliin toukokuisella pressimatkalla. Tuolloin reissuohjelmamme oli kuitenkin kiireinen, ja minua jäi harmittamaan, etten ehtinyt käydä hotellilla juuri muuta kuin nukkumassa. Toki joillain reissuilla on tarkoituskin käydä majapaikassa lähinnä kallistamassa päänsä tyynyyn, mutta tällä kertaa jokin hotellissa säväytti minua niin, että se ei tuntunut pelkältä satunnaiselta yöpaikalta, vaan halusin tutustua paikkaan tarkemmin.

Tuon ensimmäisen Mallorcan-reissun tiimoilta pohdin blogissani mitä on luksusmatkailu.

Marraskuussa halusin lähteä äitini kanssa viikoksi matkalle, jotta näkisimme vähän valoa pimeimpään vuodenaikaan – olihan syksy tällä kertaa meille normaalia raskaampi. Lähdimme Mallorcalle, minkä myötä sain mahdollisuuden palata Es Princep -hotelliin, tällä kertaa vailla kiireen tuntua.

Juuri ennen marraskuun matkaamme Es Princep voitti Condé Nast Johansens Awardin parhaan hotellitulokkaan kategoriassa. Es Princep on myös The Leading Hotels of the Worldin jäsen, ja todisteita siitä, että monet pitävät tästä hotellista, löytyy useasta paikasta. Esimerkiksi kelaillessani kävijöiden arvioita Hotels.comista ja Bookings.comista huomasin, että hotelli on saanut arvioiden keskiarvoiksi näillä sivustoilla 9,5 ja 9,6.

Vaikka on kyse tyylikkäästä viiden tähden hotellista, en missään vaiheessa kokenut, että en voisi olla siellä kuin kotonani. Välillä hienommissa hotelleissa on tuntunut siltä, että pitäisi yrittää olla vähän fiinimpi kuin oikeasti olen, mutta Es Princepin tunnelma on kotoisa ja välitön, ei ollenkaan turhan virallinen tai pönöttävä. Tällainen rento vaikutelma merkitsee minulle tähtiluokituksia enemmän.

Aamuiset hetket hotellin kattoterassilla ovat jääneet mieleeni. Mereltä nouseva aurinko ja hattaraiseksi värjäytyvä taivas Palman vanhan kaupungin yllä olivat harvinaisen kaunis näky. Es Princepin rooftopilla sijaitsee myös Almaq-ravintola, jonne muutkin kuin hotellin asukkaat voivat tulla nauttimaan esimerkiksi sunnuntaibrunssista tai vaikkapa lasillisesta auringonlaskun aikaan. Suosittelen käymään, vaikka ei hotellissa yöpyisikään.

Samalla kattotasanteella on hotellin asiakkaiden käytössä uima-allas, mutta ainakin itse olen siinä määrin vilukissa, että marraskuussa käytin mieluummin hotellin sisätiloissa olevaa allasta sekä saunoja. Es Princepin kylpylästä löytyy altaan lisäksi turkkilainen sauna, suolasauna sekä perinteinen sauna. Erilaisia hoitojakin on myös mahdollista varata.

Alla olevassa kuvassa näkyy La Seu -katedraali. Ihastelin tätä upeaa rakennusta monta kertaa Es Princepin katolta käsin, enkä lakannut hämmästelemästä, miten upeaa arkkitehtuuria vuosisatoja sitten on rakennettu. Tätä katedraalia rakennettiinkin lähes 400 vuotta, joten ihan pieni urakka ei ollut kyseessä. Tällaista näkymää kelpaa aamuauringon noustessa ihailla!

Myös Es Princepissä on historian havinaa. Hotellin ikkunoista näkyy pala historiallista Palman vanhankaupungin muuria. Ehkä osa paikan viehätystä tuleekin sen autenttisuudesta ja luonnollisuudesta. Historia ja nykypäivä ovat läsnä sellaisella tavalla, joka teki vaikutuksen. Tuntui siltä, kuin olisi tullut kaukana odottavaan kotiin.

Hotellin sijainti rantabulevardin vieressä ja samalla kuitenkin vanhankaupungin kulmassa on aivan loistava, ja ymmärtääkseni Palman mittakaavassa myös ainutlaatuinen tämäntyyppisten hotellien joukossa. Palman lentokentältäkin pääsee hotellille taksilla hetkessä, mikä on iso plussa.

La Seu PalmaEs Princep PalmaEs Princep PalmaEs Princep PalmaEs Princep Palma

Yksinkertaisesti tyylikästä

Es Princepissä on panostettu yksityiskohtiin. Se on itse asiassa ensimmäinen asia, johon kiinnitin hotellissa huomioni, kun siellä yövyin ensimmäistä kertaa. Luonnollinen värimaailma ja valoisuus kolahtivat, samoin yksinkertainen, tyylikäs design ja luonnonmateriaalit. Es Princepissä on käytetty paljon Mallorcalle tyypillisiä materiaaleja – kiveä, puuta ja nahkaa.

Yksityiskohdista mainittakoon, että hotellihuoneen sängyllä vierailijaa odottaa ”Princep Herald” -lehtinen, joka on kirjattu henkilökohtaisesti yöpyjän nimellä. Lehtinen sisältää informaatiota lähialueen palveluista sääennusteeseen. Tällaiset, harkitut eleet ilahduttavat. Tekee vaikutuksen, kun ei mennä sieltä, mistä aita on matalin, vaan nähdään monin eri tavoin vaivaa, jotta hotellin vieraat kokisivat olonsa tervetulleeksi.

Es Princepin aamupala jatkoi hotellin tyylikästä linjaa. Se oli yhdistelmä buffetia sekä listalta tilattavia annoksia. Palvelu oli henkilökohtaista ja ystävällistä – ja kahvit poikkeuksellisen hyviä. Kokeilimme yhtenä aamun tilata annoksemme listan ulkopuolelta, ja sekin onnistui.

Hotellin yhteydessä toimii myös ravintola ja baari, joten nälkäiseksi hotellilla ei tarvitse jäädä mihinkään aikaan päivästä.

Hotellihuone Es Princep Hotellihuone Es Princep Hotellihuone Es Princep Hotellihuone Es PrincepHotellihuone Es Princep

aamupala Es PrincepAamupala Es PrincepAamupala Es PrincepAamupala Es PrincepAamupala Es Princeo

Mallorcan talvi

Virallinen turistisesonki Mallorcalla oli päättynyt juuri ennen meidän marraskuista reissuamme. Säätilassa tapahtuikin selkeä muutos juuri siinä loka-marraskuun taitteessa, eli sille on selvästi syynsä, miksi sesonki lopetetaan juuri tuolloin. Mallorcalla on kuitenkin varsin aurinkoista ympäri vuoden, vaikka helteitä ei talvisaikaan yleensä ole.

Meidän matkamme aikaan lämpötila kieppui 15 asteen tuntumassa. Seuraavalla viikolla lämpötila nousi noin 20 asteeseen, joten hyvällä tuurilla reissaajaa saattaa marraskuussa odottaa Mallorcalla kesäinenkin sää.

Palma toimii mielestäni talvisena reissukohteena paremmin kuin hyvin, sen sijaan joissain muissa saaren kohteissa valtaosa majoituksista ja ravintoloista on suljettuna talvikauden. Me kävimme tekemässä Palmasta käsin päiväretken Solleriin, jossa huomasi selkeästi, että sesonki ei ole siellä enää käynnissä. Päiväretkeläisiä silti riitti sielläkin.

Palman vanhassakaupungissa pääsee liikkumaan helposti kävellen, ja lähistöllä (tai vaikka vähän kauempanakin) sijaitseville rannoille pääsee kätevästi ja edullisesti bussilla. Palma on siis Mallorcalla hyvä tukikohta varsinkin meille ajokortittomille, joilla ei ole mahdollisuutta vuokrata autoa saaren kiertelyä varten.

Suorat lennot Helsingistä Palmaan maksoivat reilut 100e/henkilö, joten Mallorcalle on mahdollista matkustaa etenkin sesongin ulkopuolella edullisesti. Itse suosittelen välttämään Suomen kesäkuukausia Mallorcalla, jolloin turistien määrä saarella on valtava. Paikalliset yrittäjät tietenkin toivoisivat, että sesonkeja saataisiin tasattua ja matkailusta voisi tulla enemmän ympärivuotista. Ei ole kenenkään kannalta hyvä, jos muutaman kuukauden ajan kohteessa käy liikaakin ihmisiä, sitten taas toisena hetkenä liian vähän.

Vahva suositus talvikaudella niin Mallorcalle kuin Es Princepillekin.

Es Princep MallorcaEs Princep Mallorca Es Princep Mallorca Es Princep hotelliEs PrincepEs Princep

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmailby feather
BLUE LAGOON BAHAMA

10 kaunista paikkaa vuonna 2019

Vuosi 2019 lähenee loppuaan, ja sen myötä tämä vuosikymmen on pian historiaa. Huolimatta siitä, että kulunut vuosi sisälsi surua ja vaikeita asioita, olen päässyt näkemään paljon kauneutta ja lähellä ja kaukana. Esittelen nyt 10 paikkaa, jotka ovat jääneet vuoden varrelta mieleeni.

1. Islannin Blue Lagoon on ihana

Helmi-maaliskuun taitteessa osallistuin Icelandairin blogimatkalle Islantiin. Olin vuosikaudet haaveillut siitä, että jonain päivänä pääsisin käymään Islannin Blue Lagoonissa, ja vihdoin haaveestani tuli totta.

Vaikka Blue Lagoon on ympäri vuoden yksi Islannin vierailluimmista kohteista, niin hyvin altaaseen mahtui sekaan. Eniten kävijämäärät näkyivät pukuhuoneessa, mutta allasalue on sen verran iso, että siellä väkimäärä ei ahdistanut, ja allasbaarissakin pystyi asioimaan ilman pitkää jonotelua.

Suosittelen Blue Lagoonia once in the lifetime -kokemuksena (ennakkovarauksella!), mutta toki Islannissa on muitakin kylpylöitä, jos kaipaa rauhallisempaa elämystä.

Blue Lagoon Islanti

2. Blue Lagoon löytyy Bahamaltakin

Eipä tarvinnut odottaa kuin kaksi viikkoa, niin pääsin toiseenkin Blue Lagooniin, tällä kertaa Bahamalle. Tein yhteistyöristeilyn Risteilykeskuksen kanssa, ja yksi risteilyn päiväkohteista oli Bahaman pääkaupunki Nassau, josta tein päiväretken kuvankauniille Blue Lagoon -saarelle. 

Retki kuului laivayhtiö Royal Caribbeanin valikoimaan, ja olin siihen varsin tyytyväinen. Tämä oli ehdottomasti vuoden 2019 turkoosein päiväni. En minä tällaisiin maisemiin liian usein pääse!

Blue Lagoon Bahama

3. Ensimmäinen risteilyni Karibialla

Olen haaveillut Karibian-risteilystä pitkään, mutta en ikinä ajatellut, että pääsisin sellaiselle tänä vuonna. Pääsin lähtemään reissuun, sillä tein yhteistyössä Risteilykeskuksen kanssa risteilyn Miamista Bahamalle. Risteily kesti neljä yötä, ja siellä oli mukana myös Risteilykeskuksen ryhmämatkalaisia sekä opas. Tämä teki oman ensimmäisen risteilykokemukseni helpoksi, kun saatoin kysyä vastauksia oppaalta kysymyksiin, joita mielessäni oli paljon.

Rakastan merta ja olisin miellelläni jäänyt vielä muutamaksi päiväksi merelle nauttimaan kauniista maisemista. Mieleen jäivät erityisesti auringonlaskut, jotka olivat todella upeita.

Karibian risteily

4. Katutaidetta Miamin Wynwoodissa

Tämä oli minulle iloinen yllätys – pääsin maaliskuussa Karibian-risteilyn päätteeksi ihastelemaan katutaidetta maailmankuululle Wynwoodin alueelle Miamissa.

Olen aina ollut katutaiteen ystävä ja mielelläni etsiydyn matkoillani sellaisiin kaupunginosiin, jossa katutaiteeseen on panostettu. Tällä reissulla en kuitenkaan osannut aavistaa, että minulle tarjoutuisi mahdollisuus nähdä katutaidetta. Sanoisin, että tämä oli yksi vuoden 2019 mieluisimmista yllätyksistä. Värit ovat parasta mahdollista terapiaa ja tuovat valtavasti iloa minulle etenkin talvella, kun Suomessa on pimeää. Nykyään olen vielä entistä enemmän innoissani taiteesta, sillä olen aloittanut itsekin maalaamisen. Taidetilini löytyy Instagramista: @mirkahannele.art

Suosittelen Wynwoodia lämpimästi kaikille, jotka reissaavat Miamin alueella.

Wynwood katutaide

5. Rovaniemi x 4

Kävin tämän vuoden aikana yhteensä neljästi Rovaniemellä, ja joka kerta siellä on todella kaunista. Rovaniemellä asuu perhettäni, joten en katsele kaupunkia yleensä matkailun näkökulmasta, mutta ensi vuonna olisi jälleen aikomus kirjoittaa reissustooreja sieltä blogiin. Rovaniemellä palvelut kehittyvät kaiken aikaa, ja kaupungissa on aina jotain uutta, kun menen käymään siellä.

Suosittelen Rovaniemeä reissukohteena kaikille – kansainväliset matkailijat kaupungin ovat talvisaikan jo vallan hyvin löytäneetkin. Rovaniemi toimii kuitenkin hyvin kesäkohteenakin, valoisa Lapin kesä on mielestäni aivan mahtava.

Rovaniemi talvi

6. Formentera  – aivan kuin pala Karibiaa Euroopassa

Tieni vei turkoosien vetten äärelle jälleen toukokuussa, kun kävin lehdistömatkalla Baleaareilla. Harmillista kyllä, Formenteran visiittimme jäi alle vuorokauden mittaiseksi. Tästä kohteesta olen haaveillut vuosikaudet, ja olisin niin kovin mielelläni jäänyt Formenteralle paljon pidemmäksi aikaa. Jos kauniit maisemat ja rauha kiinnostavat, niin tämä Ibizan vieressä sijaitseva saari kannattaa painaa mieleen.

Olen kiitollinen, että pääsin käymään Formenteralla edes pikavisiitillä. Odotan jo seuraavaa, mielellään huomattavasti pidempää kohtaamista tämän saaren kanssa.

Formentera Baleaarit

7. Ibizan vanha kaupunki teki vaikutuksen

Ibiza oli toukokuisella preissmatkallamme oikeastaan vaan kauttakulkukohde Formenteralle. Saimme kuitenkin neuvoteltua oppaan kanssa pienen kierroksen Ibizan vanhassa kaupungissa. Se olikin todella kaunis, joten kannatti neuvotella.

Olen mieltänyt Ibizan biletyssaareksi, minkä vuoksi se ei ole koskaan kuulunut haavekohteideni listalle. Tämän reissun myötä tulin kuitenkin hieman toisenlaisiin ajatuksiin. Eihän minun yöelämään tarvitse suunnata, jos matkustan Ibizalle. Baleaarien saarilta löytyy niin paljon kaunista, että voin suositella mitä tahansa saarta (Mallorca, Menorca, Ibiza ja Formentera) reissukohteeksi, ja tahdon itsekin matkustaa tälle alueelle vielä monta kertaa.

Ibiza vanhakaupunki

8. Tukholman-risteilyllä pitkästä aikaa

Elokuussa olimme lapsuudesta tutuissa tunnelmissa – Tukholman-risteilyllä. En ole enää moniin vuosiin matkustanut Tukholmaan laivalla, mutta nyt teimme laivareissun perheen kanssa. Isäni menehtyi yllättäen heinäkuussa, ja tämä oli perheemme ensimmäinen matka ilman häntä.

Tämä auringonlasku Tukholmasta lähtiessämme oli kyllä äärettömän kaunis!

Silja Line auringonlasku

9. Espoossa lähimatkailemassa

Espoon lopussa tein yhteistyön Visit Espoon kanssa ja kävin Espoo-päivänä tutustumassa muutamiin eri paikkoihin Espoon alueella.

Lähimatkailu Helsingin alueella helpottui tänä vuonna entisestään, kun HSL:n vyöhykkeet muuttuivat, ja kausilipullani (AB-vyöhyke) pääsee nyt myös moniin Espoon kohteisiin. Olen käynyt Espoo-päivän lisäksi muutenkin enemmän Espoon puolella ja löytänyt sieltä mielenkiintoisia paikkoja. On se vain huomattavasti madaltanut kynnystä lähteä spontaanistikin käymään Espoossa esimerkiksi kirppiksellä, rannalla tai museossa, kun siitä ei ole tarvinnut maksaa extraa. Välillä se on pienestä kiinni.

Suosittelen tutustumaan omaan lähiympäristöön etenkin kesäisin, kun Suomessa on kaikkialla valoisaa ja kaunista.

Tapiola Espoo sateenkaari

10 . Toistamiseen Mallorcan Palmaan

Elokuussa ostin minulle ja äidilleni lennot Mallorcalle, koska ajattelin, että tänä vuonna kaamos tulee olemaan meille normaaliakin synkempi ja tarvitsemme sen keskelle valoa.

Lensimme Palmaan viikoksi, ja vaikka osittain kävi vähän huonokin tuuri säiden kanssa, niin sitä valoa kyllä totisesti oli tarjolla paljon enemmän kuin Suomessa. Olin käynyt Palmassa toukokuisella pressimatkallamme, ja se valikoitui kohteeksi, koska sinne on kätevät, suorat lennot ja tiesin, että siellä on kaunista.

Palman vanha kaupunki on ihana + Palmasta on hyvät yhteydet oikeastaan kaikkialle Mallorcalla. Talvikuukausina, eli sesongin ulkopuolella monet Mallorcan palvelut ovat kiinni, joten siinä mielelessä Palma on kätevä tukikohta talven reissuille. Siellä palvelut ovat auki talvellakin.

Kesän vilkkaimpina sesonkikuukausina en Mallorcalle mielelläni matkustaisi, mutta muuten lähtisin mielelläni takaisin milloin tahansa – mieluummin ennemmin kuin myöhemmin.

Palma La Seu

 

 

 

 

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmailby feather
Break Sokos Hotel Flamingo

Jouluksi hotelliin – Break Sokos Hotel Flamingo

Kaupallinen yhteistyö: Break Sokos Hotel Flamingo, Vantaa

Oletko koskaan viettänyt joulua hotellissa? 

Viime viikolla vietin ystäväni kanssa yhden yön mittaisen miniloman Break Sokos Hotel Flamingon Joy-sviitissä jouluisissa tunnelmissa. Tämä hotellivierailu oli toki enemmänkin pieni demo potentiaalisesta hotellijoulusta, mutta olen kerran oikeastikin viettänyt jouluna neljä yötä hotellissa. Kyllä se vaan monenlaista joulustressiä lievittää, kun lähtee pois kotoa, eikä tarvitse tehdä mitään valmisteluita jouluksi!

Mikäli sinulla ei ole jouluksi suunnitelmia ja tuntuu, että tänä jouluna pieni irtiotto voisi tehdä hyvää, niin vielä on hyvin aikaa varata hotelli jouluksi.

Oli kyse sitten siitä, että haluaisit kerrankin istua jouluna valmiiseen pöytään tai vaikka siitä, että kaipaisit perinteiseen joulunviettoon vaihtelua, voin ehdottomasti suositella hotellijoulua vaihtoehtona.

Sokos Hotel Flamingo SviittiBreak Sokos Hotel FlamingoBreak Sokos Hotel Flamingo

Flamingon Joy-kerros tuo väriä kaamoksen harmauteen

Break Sokos Hotel Flamingo on Pohjoismaiden suurimmassa viihdekeskuksessa sijaitseva elämyshotelli. Se ei ole siis pelkästään yöpymispaikka vaan paljon muutakin.

Jos edellisestä vierailustasi Flamingossa on jo aikaa, niin kannattaa lähteä käymään siellä uudelleen, sillä Flamingo on uudistunut. Iso hotelliuudistus saatiin valmiiksi alkuvuodesta 2019, minkä myötä Flamingosta tuli Suomen suurin hotelli. Me pääsimme yöpymään Wing-nimisessä uudessa rakennuksessa, jossa on yhteensä 232 huonetta kolmella eri teemalla: Joy, Flow ja Harmony. Eri teemat on luotu erilaisia tunnelmia ja asiakkaita ajatellen.

Harmony-kerros on Suomen ensimmäinen kokonaan aikuisille varattu hotellikerros. Suosittelen hillittyä Harmonya erityisesti pariskunnille sekä heille, jotka pitävät hieman rauhallisemmista sävyistä hotellihuoneessaan. Kaksi muuta huonetyyppiä ovat sitäkin värikkäämpiä, mistä itse pidän kovasti.

Me yövyimme Joy-kerroksen sviitissä. Joy onkin näistä huonetyypeistä suosikkini, ja oli mahtavaa viettää lähes vuorokausi putkeen väriloiston keskellä. En keksi pimeän marraskuun keskellä mitään parempaa kuin kirkkaat värit – etenkään, jos ei ole mahdollisuutta paeta jonnekin aurinkoisemmille maille. Kaiken lisäksi vaatteeni sopivat aika kivasti Flamingon sistukseen, vai mitä mieltä olet?

Linkkaan tähän muutaman muunkin bloggaajan artikkelin Flamingon uudistetuista huoneista, jos vaikka kiinnostaa lukea kokemuksia hotellista enemmänkin:

Aurinkorasvaa ja aloe Veeraa: Joy ja Break Sokos Hotel Flamingo – elämyshotelli isolla E:llä

Wallenius: Tutustu aikuisten hotellihuoneeseen

Beach House Kitchen: Break Sokos Hotel Flamingo – Aikuisten lomalla elämyshotellissa

Flamingo hotelli valotJoy Break Sokos Hotel FlamingoFlamingo SviittiFlamingon sviittiBreak Sokos Hotel Flamingo Sviitti

Joulun ohjelmaa Flamingossa

Entä se hotellijoulu sitten? Flamingon joulua vietetään 22.–26.12. Tästä pääset tutustumaan tarkemmin Flamingon joulutarjoukseen. Hotellihuoneen hinta on jouluna omistajille alkaen 127e/vrk. Mielestäni hotelliin voi lähteä jouluksi ihan millaisella porukalla tahansa –  jotkut lähtevät hotelliin yksin, toiset kaksin ja kolmannet isomman porukan kanssa.

Viihdekeskus Flamingo on joulunakin täynnä tekemistä, ja lapsille on myös erityistä jouluohjelmaa tarjolla. Flamingon kylpylään on jouluna yhdellä lipulla rajaton sisäänpääsy. Aattona vesipuiston puoli on avoinna 10–16 ja aikuisille suunnattu Flamingo Spa 10–18. Lipun hintaan sisältyy glögitarjoilu kylpylässä.

Flamingossa on mahdollisuus nauttia joulubuffetin antimista – varauksen voi tehdä, vaikka ei hotellissa majoittuisikaan.

Mikäli tavoitteena on enemmänkin paeta perinteistä joulua, niin silloin kannattaa unohtaa jouluruoka ja tutustua Flamingon ravintoloiden tarjontaan. Kaikkien ei tee mieli perinteistä jouluruokaa, ja ravintolassa syöminen jouluna on muutenkin jatkuvasti nouseva trendi. Olen sitä mieltä, että jouluna kenenkään ei pitäisi stressata muiden odotuksista tai mielipiteistä siitä, miten joulua kuuluu viettää. Jokainen saa rentoutua ja nauttia juuri sillä tavalla, mikä tuntuu parhaalta. Saa laittautua parhaimpiinsa tai viettää koko päivän yöpuvussa. Tyyli on vapaa ja maassa joulurauha.

Hotellissa on se hyvä puoli, että sinne voi joko karata joulua pakoon tai sitten sinne voi tuoda joulutunnelmaa helposti mukanaan. Itse toin huoneeseen pari jouluista koristenauhaa ja vähän lahjoja – hyvin pienellä vaivannäöllä saa koristeltua hotellihuoneen jouluiseksi.

Flamingo huoneJoulu Flamingossajoululahjat

Flamingossa riittää palveluita

Flamingo sijaitsee saman katon alla Kauppakeskus Jumbon kanssa. Yhdessä ne muodostavat Viihdekeskus Flamingon,  joka on itse asiassa niin iso, ettei kaikkia palveluita ehdi yhdellä vierailulla edes käyttää. Flamingosta löytyy esimerkiksi hohtokeilausrata, elokuvateatteri, kauneushoitoloita sekä ravintoloita. Ja tietenkin paljon kauppoja.

Me ehdimme pikaisesti piipahtaa kauppakeskuksen puolella ja nauttia kahvit ihanassa Caffin myymälässä, joka sijaitsee Flamingon ja Jumbon välisellä tunnelmallisella käytävällä. Illallista söimme hotellin vastaanoton vieressä sijaitsevassa Amarillossa.

Olimme ajatelleet suunnata myös rentoutumaan Flamingo Spa Kylpylään, mutta aikataulusyistä se jäi tällä kertaa väliin, ja päätimme sen sijaan viettää rentoutumishetken sviittimme omassa saunassa, mikä ei ollut ollenkaan hassumpi vaihtoehto. Harvoin tulee yövyttyä saunallisessa huoneessa, joten pitihän siitä ottaa ilo irti.

Hotellin asiakkaat voivat ostaa kylpylään liput joko hotellin vastaanotosta tai kylpylän puolelta. Ajattelin pitää ennen joulua vielä arkivapaan ja lähteä erikseen Flamingon kylpylään nauttimaan lämmöstä ja rauhasta. Rakastan kylpylöitä, mutta niissä tulee käytyä liian harvoin, etenkin arjen keskellä.

Mielestäni olisi mainio lahjaidea ostaa läheiselle joko kylpylä- tai hotellilahjakortti – tai vaikka molemmat! Hotelliyön antamisessa lahjaksi on sekin mahtava puoli, että siinä saattaa päästä itsekin nauttimaan antamastaan lahjasta.

Flamingo on myös kätevä paikka yöpyä ennen matkalle lähtöä, sillä lentokenttäkuljetus Helsinki-Vantaalle on Flamingossa yöpyville ilmainen, eikä matka kentälle ole pitkä. Kannattaa siis pitää Flamingo mielessä tulevia reissuja ajatellen. Myös auton pysäköinti on hotellin asiakkaille ilmainen.

Joy sviitti FlamingoFlamingon sviitin saunaFlamingon SviittiAmarillo FlamingoAmarillo Flamingo

Hidas aamu Joy-sviitissä

Minä olen hitaiden aamujen ystävä. En ole koskaan ollut aamuihminen, enkä todellakaan ole pirteä heti herättyäni. Aikaisin syömämme aamupalan jälkeen ystäväni lähti jatkamaan matkaa, mutta itse jäin viettämään laiskaa aamua lueskellen kirjoja ja kuunnellen marraskuista sateen ropinaa. Huoneestamme löytyi siis pari ihanaa kirjaa, Värien maailma sekä Luova tauko.

Olisin mielelläni jäänyt huoneeseen vaikka koko päiväksi ja lukenut molemmat kirjat alusta loppuun. Ulkona odottava harmaus ei inspiroinut ollenkaan niin paljon kuin kuin Flamingon rauha ja värimaailma.

Inspiroiduin Joyn väreistä niin, että maalasin hotellista palattuani Joy-nimisen taulun, joka näkyy viimeisessä kuvassa.

Kiitos Flamingo, että toit väriä kaamokseni keskelle!

LuovaTaukoKirja LuovaTaukoLuova Taukoabstarkti taide

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmailby feather
Helsingin Tuomiokirkko

Joululahjaideoita

Joulu lähestyy. Samalla tästä vuodesta ja vuosikymmenestä on enää vain rippeet jäljellä.

En ole koskaan pitänyt itseäni erityisesti jouluihmisenä. Olen kuitenkin joutunut kyseenalaistamaan tämän ajatuksen, sillä tänä vuonna laitoin ensimmäiset joulukoristeet kotona esille jo lokakuun puolella. Ehkä en aikanaan hirveästi joulua vihaa, jos nyt en ihan kaikista isoin jouluintoilijakaan ole.

Joulussa on mielestäni parhaillaan kyse siitä, että silloin saa rauhassa levätä, viettää aikaa läheisten kanssa sekä ilahduttaa toisia, erityisesti heitä, jotka eivät ole ehkä koskaan saaneet yhtään joululahjaa tai jotka kärsivät esimerkiksi yksinäisyydestä.

Tänään haluan tarttua jouluaiheeseen, erityisesti lahjojen ostamiseen. Monille lahjat aiheuttavat päänvaivaa, usein myös täysin turhaan, sillä jokainen määrittelee enimmäkseen itse sen paineen, mikä lahjoihin liittyy.

Rovaniemi talvella

Vähemmän on enemmän

En yleensä stressaa joulusta tai joululahjoista. Olen sitä mieltä, että joulun ja jouluun valmistautumisen pitäisi olla rauhoittumisen ja ilon, eikä suorittamisen aikaa. Kaiken ei tarvitse olla täydellistä, eivätkä lahjat ole joulun tärkein juttu.

Toki ymmärrän hyvin sen, että  joulu stressaa monia, koska siihen liittyy niin paljon odotuksia. Itselläni on omalla tavallaan rennompi tilanne siksi, että minulla ei ole omaa perhettä, eikä näin ollen kukaan odota minun ”valmistelevan” joulua heille. Esimerkiksi vähävaraisia vanhempia ihan varmasti stressaa, kun he tahtoisivat rakentaa lapsilleen joulun, ja ostaa edes sen yhden lahjan ja vähän herkkuja – mutta siihen ei ole varaa. Suuri osa joulustressistä tuntuu olevan kuitenkin liittyvän muuhun kuin taloudelliseen tilanteeseen, mikä näkyy katukuvassa  joulun alla, kun ihmiset säntäilevät kaupungilla näyttäen siltä kuin koko maailma olisi saatava valmiiksi juuri ennen tätä joulua. Stressantuneessa mielentilassa tulee helposti tehneeksi huonoja ratkaisuja. Jos päässä pyörii, että nyt on pakko hankkia lahjoja, tulee helposti ostettua sellaista, mikä ei ole tarpeellista, eikä välttämättä edes saajalle mieluista.

On ikävää, että tuloerot korostuvat jouluna erityisen paljon. On monia perheitä, joissa lapset saavat aivan liikaa joululahjoja, kun taas toisilla ei ole varaa ostaa ensimmäistäkään. Uskon, että me kaikki voimme yhdessä olla tekemässä muutosta tähän, kun vain pidämme silmämme auki tarpeille, joita ympärillämme on.

Inari julkaisi taannoin mielenkiintoisen kirjoituksen siitä, että heidän perheessään on luovuttu lahjoista kaverisynttäreillä. Tämä oli mielestäni mielenkiintoinen artikkeli. Fernándezin perheessä huomatiin, että iso kasa vanhoja synttärilahjoja oli jäänyt käyttämättömänä kaappiin, mikä oli saanut pohtimaan lahjojen tarpeellisuutta ja merkitystä. Näin päädyttiin siihen ratkaisuun, että kavereiden ei tarvitse tuoda lahjoja tullessaan lasten synttäreille. Mielestäni vastaavaa pohdintaa olisi ihan järkevä suunnata myös jouluun – kuinka paljon lahjoja oikeasti täytyy hankkia?

En tue sellaista, ettei lapsille ostettaisi jouluna mitään, mutta on mielestäni aiheellista miettiä, mitä ja miten paljon hankitaan. Monet lahjat unohtuvat heti sen jälkeen, kun kääreet on avattu. Ehkä vähemmän on kuitenkin enemmän.

Mainittakoon tässä kohtaa myös toinen Inarin loistava kirjoitus. Mikäli mietityttää, mitä lahjaksi lasten opettajalle, niin kannattaa käydä lukemassa tämä teksti. 

Ei stressiä

Tehokkain tapa lievittää joulustressiä on varmasti valmistelujen aloittaminen ajoissa. On myös hyvä pysähtyä pohtimaan, mitä ylipäätään on välttämätöntä hoitaa.

Joka vuosi energiatasot eivät ole samanlaiset, joten mielestäni on täysin ok, että jokainen joulu on omanlaisensa – aina kaiken ei tarvitse ole yhtä joulun ihmemaata.

Mitä tulee tehtyä vain tavan vuoksi, ja mitkä ovat ne asiat, joihin itse haluaa panostaa?

Minkä verran haluan panostaa lahjoihin vai päätänkö olla tällä kertaa ostamatta?

Onko kodin oltava jouluna tiptop?

Täytyykö valmistaa kaikkia mahdollisia jouluruokia vai riittääkö vähempikin?

Missä joulu tällä kertaa vietetään?

Äitini ilmoitti jo muutamia viikkoja sitten, että hän on hankkinut tai vähintään miettinyt perheenjäsenille joululahjat. Varsin viisasta, jos ei tahdo käyttää joulunalusviikkoja joululahjoista stressaamiseen. Tiedän joidenkin myös hankkivan lahjoja pitkin vuotta, niin ei tarvitse ostaa kaikkea kerralla. Silloin varmasti tulee tehtyä harkitumpia ratkaisuja, ja taloudellisestikaan ei tunnu yhtä kuormittavalta, kun ei tarvitse ostaa kaikkea yhdellä kertaa – etenkin nyt, kun veronpalautukset eivät enää kilahda kaikille tilille joulukuussa. Itsekin kuulun heihin, jotka käyttivät nuo rahat juuri lahjoihin.

LoviisanJoulukodit

Hyvää jouluna

Toivoisin, että joulu olisi kaikille onnellinen juhla. Samalla tiedän, että emme elä ihannemaailmassa, ja monenlaiset ikävät tilanteet kärjistyvät juuri jouluna. Suomessakin on paljon lapsia, jotka elävät turvattomassa ympäristössä. Lisäksi on paljon yksinäisyyttä, sairautta, taloudellisia haasteita ja surua. On paljon apua tarvitsevia ja paljon heitä, jotka eivät edes osaa avun tarvettaan sanoittaa.

Haluan rohkaista siihen, että aina on ok kertoa tarvitsevansa apua. Yksi mahtavista yhdistyksistä, jotka toimivat lapsiperheiden hyvinvoinnin eteen on Hope ­– Yhdessä ja Yhteisesti ry. Hope jakaa vähävaraisille sekä kriisin kokeneille perheille vaate- ja tavara-avustuksia sekä harrastustukea ja vapaa-ajan elämyksiä. Hopelta voi hakea apua matalalla kynnyksellä. Ennen joulua Hopella on myös joululahjakeräyksiä eri puolilla Suomea. Minullakin on kaapissa valmiina pari lahjaa odottamassa Hopen joulukeräystä. Helsingissä lahjat voi toimittaa esimerkiksi Clarion-hotellille.

Tämän vuoden Operaatio joulun lapsi -lahjakeräys on päättynyt, mutta projektiin voi osallistua lahjoittamalla rahaa, jotka ohjataan lahjojen valmistamiseen. Lisäksi projektiin on mahdollisuus osallistua ilmoittautumalla vapaaehtoiseksi lahjojen tarkistamiseen. Lahjat toimitetaan Romanian ja Moldovan köyhimpien alueiden lapsille.

Joulupuu-keräys kerää joululahjoja eriarvoisessa asemassa oleville lapsille ja nuorille – esimerkiksi lastenkodissa ja sijaisperheissä asuville sekä lastensuojelun avohoidon piirissä oleville. Joulupuu on Keskuspuiston Nuorkauppakamarin rekisteröimä tavaramerkki. Järjestäjinä toimivat pääasiassa nuorkauppakamarit eri paikkakunnilla. Keräyspisteet sekä vinkit lahjoihin löytyvät nettisivuilta. Helsingissä esimerkiksi Hotel F6:ssa järjestetään keräys. Myös Kauppakeskus Forumissa otetaan lahjoja vastaan 12.–15.12.

Monilla muillakin järjestöillä on omat keräyksensä, ja enemmän tai vähemmän spontaaneja hyväntekeväisyystempauksia löytyy esimerkiksi Facebook-ryhmistä ja muualta somesta. Esimerkiksi jouluapua-ryhmiä löytyy monilta eri paikkakunnilta. Lisäksi keräyksiä voi bongata ihan vaikka kaupungilla liikkuessaan.

Viime vuonna törmäsin mielestäni ehkä siisteimpään hyvää tekevään joulutempaukseen. Jenna teki kauniita villasukkia, joita sai käydä ”ostamassa” häneltä sitä vastaan, että lahjoitti rahaa Hurstin avulle. Tämä lämmitti mieltäni (+ omia sekä läheisteni jalkoja) kovasti.

Itse olen osallistunut vaihtelevasti yllä oleviin joulutempauksiin, mutta minulla on ollut tapana myös ilahduttaa ihmisiä lahjoilla ihan spontaanisti joulun alla. En koe erityistä stressiä siitä, kenelle pitäisi hankkia lahja. Tilanteet ja omat resurssit vaihtelevat vuosittain, ja koen lahjojen hankkimisen enemmän ilona kuin velvollisuutena. Tärkeintä on, että mukana säilyy ilo ja vapaus.

Suomen talvi

Rentoutta lahjojen hankkimiseen

Lahjojen antaminen on mielestäni oikeasti kivaa. Ei ole juuri mitään siistimpää kuin se, että voi ilahduttaa toisia. Äidin suosiollisella avustuksella aloitin jo ennen kouluikää jokavuotisen tradition antaa kavereille joululahjoja. Olen kuitenkin sitä mieltä, että lahjoja voi hankkia milloin tahansa, ei tarvitse olla joulu tai mikään erityinen merkkipäivä – eikä kaikkien tarvitse muutenkaan hankkia lahjoja, jos se ei tunnu omalta tavalta muistaa toisia. Itse en ainakaan tahtoisi saada lahjoja ihmisiltä, jotka kokevat ahdistavaksi velvollisuudeksi niiden hankkimisen.

Suhtaudun lahjojen ostamiseen rennosti – jos tuntuu siltä, ettei lahjojen hankkimiseen ole energiaa, niin sitten ei ole. Tietenkin teen lahjaostoksia myös oman taloudellisen tilanteen puitteissa. En oleta kenenkään ostavan lahjoja minulle, eivätkä muiden valinnat vaikuta siihen, kenelle haluan lahjan antaa. En odota saavani jotain takaisin antaessani lahjoja.

Olisi mahtavaa, jos kaikki voisivat löytää vapauden lahjojen ostamiseen – etenkin, jos on kyse aikuisista, jotka ostavat lahjoja toisille aikuisille. Minä en ainakaan loukkaannu siitä, jos en saa lahjoja, enkä usko useimpien muidenkaan loukkaantuvan. Uskon, että kaikki voivat jakaa sen ajatuksen, että joulussa on paljon tärkeämpiä asioita kuin lahjat.

Mielestäni yhteinen laatuaika on paras mahdollinen lahja, ainakin itse arvostan yhteistä aikaa paljon materiaa enemmän. Viime vuonna kirjoitin aiheesta blogipostauksen yhteistyössä Sokos Hotel Vaakuna Helsingin kanssa. Artikkeli käsitteli hotelliyötä – niitä olen välillä itsekin lahjaksi hankkinut. Aina ei toki ole varaa tällaisiin lahjoihin, ja kun budjetti on maltillisempi, niin silloin kyseeseen voi tulla esimerkiksi yhteinen ravintola- tai kahvihetki tai vaikkapa retki luonnossa.

Tänä vuonna olen miettinyt, että voisin poikkeuksellisesti lähettää normaalia enemmän joulupostia, sillä se on itselläni jäänyt viime vuosina aika vähäiseksi.

Liekki

Joulumarkkinoita

Rakastan erilaisia markkinoita. Haluan mielelläni tukea yrittäjiä ja käsityöläisiä, ja välillä on kiva myös vain fiilistellä jouluista markkinatunnelmaa. Viime vuonna tuhlasin joululahjarahani lähes kokonaan erilaisilla joulumarkkinoilla, esimerkiksi Malmgårdissa sekä lukuisilla Helsingin markkinoilla. Useimmiten ostokseni painottuivat jonkinlaisiin ruokatuotteisiin + pieniin käsitöihin, kuten koruihin. Ostosten tekeminen markkinoilla on kätevä tapa tukea pienyrittäjyyttä – tänä vuonna se tuntuu itselleni entistäkin tärkeämmältä, kun olen itsekin alkanut yrittäjäksi.

Mielestäni yksi ihana lahjaidea olisi viedä ystävä retkelle jonnekin joulumarkkinoille (olettaen tietenkin, että hän pitää sellaisista) lähellä tai kauempana. Lisäksi ihanan jouluretken voisi tehdä vaikkapa ihailemaan Loviisan Wanhan Ajan joulukoteja.

Muutama esimerkki tulevista joulumarkkinoista:

Malmgård 14.–15.12
Fiskarsin joulu 23.11–21.12
Porvoon joulumarkkinat 7.–8.12. ja Taidetehtaan joulumarkkinat 13.–15.12

Momondo on listannnut Suomen parhaita joulumarkkinoita.

TuomaanMarkkinat

Tuetaan pienyrittäjiä

Aina ei syystä tai toisesta ole mahdollisuutta lähteä kiertelemään joulumarkkinoille, ja toisten mielestä on muutenkin mukavinta tehdä ostoksia omalta kotisohvalta käsin. Onneksi netin kautta on myös helppo bongata mielenkiintoisia pienyrittäjiä. Itse olen löytänyt uusia tuttavuuksia esimerkiksi Facebookin Naisyrittäjät-ryhmästä sekä Instagramista. Tämän vuoden aikana olen ihastunut macrame-töihin, joita myyvät esimerkiksi:

Emilia Fromholz
Design by Virve
Petra Outakoski
Kaarna Knotting

Monenlaisia, vastuullisesti valmistettuja lahjoja löytyy esimerkiksi Weecos-verkkokaupasta. Mielestäni lahjoja voi aivan hyvin hankkia myös second handina – oikeastaan se on jopa suotavaa – joten kannattaa pitää silmät auki myös kirpputoreilla käydessään.

Mahtava lahjaidea on myös tehdä jotain itse – oli kyseessä sitten ruoka, käsin valmistettu ja purkitettu kosmetiikka, taideteos, kortti tai vaikka valokuva-albumi, joka on koottu yhteisistä muistoista.

Toivon kaikille rauhaa jouluun ja jouluvalmisteluihin! Ei stressata tänä vuonna. Joulu tulee ensi vuonnakin, jos tämä vuosi sattuu jäämään vähemmälle huomiolle.

kuusi

Facebooktwitterredditpinterestlinkedinmailby feather