Browsing Tag

Espanja

5 matkavinkkiä Bilbaoon – koe ainakin nämä tärpit

Bilbao on kaupunki joka on hyvin yllättäen tullut elämääni. Kaupunki, jossa olen saanut viettää paljon aikaa, ja tutkia sen katuja kiireettä.

Meillä oli viime viikolla vieraita kylässä Bilbaosta, ja juttelimme illallispöydässä luonnollisesti paljon Bilbaon alueesta ja vähän sen turismistakin. Ja tulinpa siinä samalla sanoneeksi, että nyt on viime aikoina suomalaisten osalta näkynyt paljon Bilbao-aiheisia kyselyitä ja kuvia sosiaalisessa mediassa. Tämä on hieno asia, että Bilbao ja koko Baskimaa on viime vuosina noussut varteenotettavaksi vaihtoehdoksi maan muille (eittämättä upeille) kolkille.

Tässä pohjustusta teille, jotka ette ole blogiani lukeneet säännöllisesti: olemme viettäneet mieheni Matteon työn takia Bilbaossa muutamien kuukausien pätkiä, keskustassa sekä Getxon alueella asustaen.

Itse näen Bilbaon mielenkiintoisena kaupunkina, jossa viihtyy kulttuurin ja hyvän ruoan ystävä. Se ei ehkä ole kaikilta osin Espanjan kaunein kaupunki, mutta mielenkiintoinen se on. Ja sellainen aito, jossa paikallista elämää ei tarvitse hakemalla hakea. Mausteena Bilbaossa törmää baskien kulttuuriin, ja siihen kannattaakin tutustua ennen matkaa edes vähän.

Muista, että Bilbaossa sää voi vaihdella rajustikin, joten tutki sääennuste tarkasti ennen matkaa ja varaudu vaihteluihin. Olen ollut Bilbaossa lumimyrskyssä sekä helteellä – ja vuoden 2018 alkupuoli jäänee historiaan yhtenä lähihistorian kurjimmista vuosista sään suhteen. Sadetta on piisannut.

Poimi tästä vinkit Bilbaoon ja saa kysyä jos jokin askarruttaa!

Täytä vatsasi pintxoilla

Ruoka, ruoka… Baskimaa on todella kunnostautunut ruokapuolella, ja alan harrastajat palaavat Bilbaoon ja San Sebastianiin tämän tästä. Taannoin ilmestyneen maailman 50 parhaan ravintolan listalle mahtuu kolme Espanjan Baskimaalla sijaitsevaa ravintolaa.

Se on iso määrä yhdelle alueelle, etenkin kun kaksi näistä oli jopa kymmenen parhaan joukossa. Paneudun vielä myöhemmin tarkemmin alueen ruokaan ja ruokakulttuuriin erillisen jutun muodossa, mutta tässä vinkki Bilbaoon: heitä ajatus kaikista mahdollisista laihdutuskuureista romukoppaan, ja nauti.

Pintxot eli patonginpalat erilaisin täyttein kuuluvat lähtemättömästi Bilbaon ruokakulttuuriin, ja pintxoravintoloita on ihan kaikkialla. Tapana on, että nautitaan muutama pintxo yhdessä paikassa, josta siirrytään seuraavaan. Pintxot ovat usein myös edullisia, ja siksi niitä kannattaa nautti antaumuksella – usein hinta-laatusuhde on kunnossa, ja koska ne ovat usein esillä baaritiskillä, on helppo jo nopeasti nähdä tarjonta..

Pidän etenkin Indautxun alueella olevasta, lähes vierekkäin sijaitsevasta kolmen koplasta: juustopintxojen Gaztandegistä, Brass27:sta sekä oysterbaari El Puertitosta. Las Arenasin alueella Getxossa Jal Alai on ehdoton (kuva yllä). Casco Viejossa sijaitseva Plaza Nueva kätkee sisäänsä myös lukuisia pintxobaareja, joista osa on tosin hieman siellä tyyriimmällä puolella (joskin silti suomalaisittain kohtuullisen hintaisia).

Kattoterassien ystävä nauttii Ercilla-hotellin katolla olevasta terassista ja maisemasta.

Lähde retkelle Getxon alueelle

Getxo sijatsee metromatkan päässä Bilbaon keskustasta, ja se on koti noin 80000 asukkaalle. Matkaa Bilbaon ytimestä Areetan asemalle on noin 15-20 minuuttia, lähtöasemasta riippuen. Areeta on hyvä aloituspiste Getxon tutkimiselle, sillä sen läheisyydessä sijaitsee maailmankuulu UNESCO-kohde Puente Bizkaia. Puente Bizkaian toisessa päässä sijaitsee idyllinen Portugalete, joka on pienine kujineen myös kokemisen arvoinen.

Puente Bizkaia on UNESCO:n maailmanperintökohde

Portugalete on täynnä suloisia kujia

Areetan metroasema sijaitsee Las Arenasissa, ja siellä on pienten ja idyllisten pintxopaikkojen (kokeile ehdottomasti  mainittua Jal alalia!)  lisäksi myös pikkuputiikkeja ja viehättävää tunnelmaa. Se on myös vastakohta melko tiiviisti rakennetulle Bilbaon keskustalle. Puente Bizkaialta kannattaa lähteä kävelemään rantaa pitkin Negurin suuntaan – tällä reitillä yhdistyvät rantamaisemat ja ulkoilu. Kannattaa kävellä aina Puerto Viejolle asti, jossa voi nauttia vaikka viinin ja pintxon reippailun lomassa.

Piipahda myös Algortassa ja Bidezabalissa, jossa voit nauttia kävelyretkistä rannalla jylheien kallioiden ympärillä.

Puente Bizkaian sillalle pääsee vierailemaan, ja sieltä saa hyvän kuvan Getxosta ja Portugaleten alueesta. Rantareitti kohti kuvassa ylenpänä näkyviä kallioita ja Puerto Viejoa on mieleenpainuva.

Rakastu rantaelämään

Getxo on tunnettu rannoistaan, ja esimerkiksi Negurin ja Algortan edustalla sijaitsevat rannat ovat ihania paikkoja viettää kuumaa kesäpäivää. Näiden rantojen hyvä puoli on se, että ne eivät sijaitse kaukana keskustasta, ja ne ovat saavutettavissa Bilbaon erittäin hyvin toimivalla metrolla.

Kun maltat matkustaa metrolla vielä hieman Negurista ja Algortasta eteenpäin, saavut Larrabasterraan / Sopelaan. Siellä alkaa vielä mahdollisesti upeampi rantamaisema, jossa surffaajat nauttivat monen mielestä Manner-Espanjan rannikon parhaimmistoon kuuluvista rannoista. Rantoja on kaksi, ja jylhissä maisemissa viihtyy koko perhe. Jää pois Larrabasterrassa, jossa pääkadun varrella on ainakin kesäaikaan myös surffiliikkeitä.

Tuolla surffataan vuoden ympäri, ja olin todistamassa hetkeä kun tuulinen, rapsakka 5 plusastetta oli ihan hyväksyttävä surffisää – sehän on vain varustuksesta kiinni, kuten Suomessakin moneen asiaan todetaan!

Tee päiväretkiä ulkoilun ja vaelluksen muodossa

Bilbaossa on mahdollisuus nauttia ulkoilmasta helposti myös ytimessä majoittuessa. Seutu on vihreää, siellä toki sataakin paljon, ja korkeuserot takaavat mielenkiintoiset maastot. Pienelle reippailulle pääsee niin kaupungin keskustan läheisyydessä kuin metrollakin.

Oma suosikkini on Santurzin metroaseman vierestä lähtevä reitti Monte Serantes -kukkulalle. Eli hyppää keskustassa metroon, ja puolessa tunnissa olet jo upean luonnon parissa. Huipulta aukeaa upea näköala yli Bilbaon ja Getxon, sekä voit ihailla länteen suuntautuvaa Cantabrian maakuntaa.

Reitti ei ole vaikea, melko pitkä kuitenkin, joten varaa aikaa. Ja toki ylämäki on aina ylämäki – alaspäin on sitten jo huomattavasti mukavampi tulla. Pakkaa tarpeeksi eväitä ja juotavaa mukaan.

Lähellä keskustaa pääset luonnon helmaan Artxandan funicular-aseman päätepysäkiltä. Älä unohda jäädä nauttimaan maisemista näköalapaikalle ennen retken aloittamista. Me köpöttelimme rauhassa näköalapaikalta Deuston kautta Sarrikon aseman läheisyyteen muutaman tunnin verran.

Oman, aiemman juttuni kuvineen löydät täältä: Vaeltamassa Bilbaossa ja pakarat jumissa

Täältä löytyy lisää tietoa Bilbaon alueen trekkausmahdollisuuksista.

Heittäydy kulttuurin maailmaan

Niin, Bilbao ja kulttuuri nyt vain kuuluvat yhteen. En ole matkailijana sellainen, joka reissuilla varta vasten hakeutuu matkakohteen jokaiseen museoon, mutta haluan käydä ne tärkeimmät kuitenkin tutkimassa aikataulun sallimissa rajoissa.

Bilbaon tunnetuin kulttuurikohde lienee itseoikeutetusti Guggenheim, ja suosittelen siihen tutustumaan. Toki jos tuntuu, että moderni taide aiheuttaa lähinnä ärsytystä, näppylöitä ja someraivoa, jätä paikka väliin, mutta mielestäni se on kyllä käymisen arvoinen. Jo rakennus on vaikuttava.

Bilbaosta löytyy myös mielenkiintoista arkkitehtuuria, designia sekä gallerioita. Culture Tripin artikkeli An Art Lover’s Guide to Bilbao in 24 Hours on hyvä paikka aloittaa tiedon etsiminen. Sateen sattuessa aika kuluu kuin siivillä eri museoissa ja gallerioissa. Kulttuurikeskus Azkuna Zentroa on paikka, jossa itse viihdyin ohikulkumatkoilla (ja sieltä alakerran leffateatterista sai edullisten poppareiden liskäsi Pandan lakua).

Oletko käynyt Bilbaossa? Mitä pidit?

Vinkki Madridiin – drinkille kaupungin kattojen ylle

Espanjan pääkaupunki Madrid on tunnettu siitä, että kaupungista löytyy hyvä valikoima kattobaareja. Niiltä voi ihailla vilkasta Madridia auringonlaskun aikaan, ja ovathan ne muutenkin ihania illanviettopaikkoja, kaupungista riippumatta.

Kattobaarit eivät toki ole ainoa syy, miksi Madridista on hiljalleen tulossa yksi lempikaupunkejani Euroopassa. Vaikka kaupunki on suuri, sen eri kaupunginosat tarjoavat pikkukaupunkimaista tunnelmaa – etenkin Malasanan alue on suosikkini, ja aina Madridissa ollessamme olemme siellä majoittuneet. Madridin ruokapaikat tarjoavat aina jotain uutta, ja pidän siitä, että etenkin Väli- ja Etelä-Amerikan keittiöt ovat hyvin edustettuina. Sinne saa usein myös kohtuullisen edullisia lentoja Saksasta, mutta myös Suomesta jos hyvä tarjous osuu kohdalle.

Tykkään toki muutenkin etsiä matkakohteistani kattoterasseja, se ei ole vain Madridin etuoikeus. Bangkok lienee minun ja monen muun ikisuosikki tässä asiassa. Kattobaarit tuovat matkaan tunnelmaa, joka vie kirjaimellisestikin arjen yläpuolelle, ja juomavalikoiman lisäksi etenkin sisustukseen panostaneet baarit jäävät mieleen. Näitä baareja löytyy monenlaisia, rennompia sekä varsinaisia pönötyspaikkoja.

Vähän tyyriimpiähän ne usein ovat, mutta ei kaupungin kattojen yllä tarkoitukseni olekaan montaa juomaa kumota – yksi riittää nautiskeluun oikein hyvin. Ja se voi silloin olla vähän kalliimpi, kunhan ympäristö ja tuote on kunnossa. Alkoholittomiakin löytyy usein hyvä valikoima, ainakin oman kokemukseni perusteella.

Dear Hotelin kattoterassi Gran Vialla, keskellä Madridia

Tein hieman tutkimusta ennen viimeisintä Madridiin suuntautunutta matkaamme – ja löysin suosituksen Googlen syövereistä Gran Vialla sijaitsevan  Dear Hotelin katolla sijaitsevasta baarista. Baari sijaitsee hotellin 14. kerroksessa, ja sieltä avautuu upea näköala yli Madridin.  Sieltä on myös helppo hahmottaa Madridin etäisyyksiä ja ympäröivää maisemaa – läheisillä kukkuloilla oli tuolloin lunta, vaikka Madridissa sitä ei ollutkaan.

Kävimme Dear Hotelissa drinkeillä joulukuun alussa muutamaan otteeseen, ja sää oli melkoisen vilpoinen, joten päätimme nauttia drinksumme sisätiloissa. Kesällä suuntaisin ehdottomasti ulos nauttimaan kesäillan lämmöstä ja tunnelmasta.

Terassin läheisyydessä sijaitsee myös uima-allas, mutta se on käsittääkseni vain hotellivieraiden käytössä. Me olimme paikalla lounasaikaan, ja seuranamme oli muitakin lounastajia. Hotellin nettisivuilla aukioloajaksi annetaan kuitenkin 7:00pm-2:00am, joten pääpaino on ilmeisesti illoissa, drinkeissä ja ruoassa. Kannattaa kuitenkin alakerran respasta kysyä, josko baari olisi päiväsaikaan auki, mikäli mieli tekee ja olet kulmilla muutenkin. Pukukoodista en osaa sanoa, olin liikkeellä pikkumusta-tyylisessä mekossa ja villakangastakissa itse.

Bloginaapurini Tasty Travelissimon poppoo on ihastunut Madridissa Tartan Rooftop -nimiseen baariin, ja seuraavalla kerralla Madridissa suuntaan ehdottomasti sinne. Lue juttu: Tasty Travelissimo: Tartan Roof – Madridin paras kattoterassi

Dear Hotel

Calle Gran Via 80

Madrid

Missä sijaitsee sinun suosikki kattoterassisi?

Autolla Euroopassa: Biarritz-Bilbao

En usein matkusta pitkiä matkoja autolla, vaikka Keski-Euroopassa asunkin. Muutama sata kilometria menee vielä, mutta pidemmät matkat tehdään usein lentäen – ihan siitä syystä, että meiltä on Suomeen lomien määriin nähden suhteellisesti pitkä matka. Samasta syystä Italiaankin tulee matkustettua lentäen.

Autolla matkailu Euroopassa on kuitenkin mainio tapa nähdä monta paikkaa kerralla. Autolla liikkuminen tuo vapautta matka-aikatauluihin, ja ymmärrän täysin tähän matkustusmuotoon hurahtaneita ihmisiä. Parasta tässä on se, että Euroopan lyhyet etäisyydet tuovat mahdollisuuksia lyhyellekin lomalle. Meiltäkin Düsseldorfista pääsee muutamassa tunnissa vaikka minne, kuten esimerkiksi Amsterdamiin ja Brysseliin.

Yksi omista autoilusuosikeistani Etelä-Euroopassa on reitti Baskimaassa Biarritzin ja Bilbaon välillä: etäisyys näiden kahden kaupungin välillä on vain noin 150 kilometriä, ja tuolle lyhyelle matkalle mahtuu paljon nähtävää. Se on todellista slow travelia, mikäli aikaa on – ja lyhempikin loma riittää näiden kulmien tutkimiseen.

Autolla Euroopassa: Biarritzista Bilbaoon on lyhimmillään vain 150 kilometria

Biarritzista voi ajaa Bilbaoon lukuisia eri reittejä, mutta oma suosikkini on ehdottomasti vähän hitaampi matka Ranskan puolen rannikkoa alas ja sieltä sitten moottoritietä kohti San Sebastiania ja Bilbaota. Kun olemme muutaman kuukauden pätkiä Bilbaossa viettäneet, olemme yrittäneet ottaa aluetta mahdollisimman hyvin haltuun autolla.

Kesto riippuu toki liikenteestä. Jos haluat nauttia rannikon maisemista, suosittelen varaamaan matkaan vähän enemmän aikaa. Nopeastihan tuon välin ajaa, mutta suosittelen kyllä oikein lämpimästi tuosta rannikosta nauttimista useamman päivän verran. Ei ainakaan tarvitse hötkyillä, ja näkee paljon.

Tietullit on myös hyvä muistaa, jos ihan pikkuteitä ei halua körötellä – niihin kannattaa varata muutama kymppi ylimääräistä. Moottoritie San Sebastanista Bilbaoon on nopea ja kätevä. Pikkuteillä on toki puolensa – moottoritie kun ei vie niihin rannikon upeimpiin kohtesiin. Katso tämän jutun alle keräämäni linkit alueen rantakohteisiin liittyen.

Autolla Euroopassa: Biarritz – Bilbao -reitillä on paljon vaihtoehtoja

Biarritzista Bilbaoon ja takaisin (tai toisinpäin) ajaa leppoisasti muutamassa päivässä. Jos aikaa on enemmän ja haluaa nähdä enemmänkn kuin tuon välin, voi koukun tehdä esimerkiksi myös Pamplonaan ja Vitoriaan. Sattuupa tälle ”koukulle” melko helposti myös Riojan viinialuekin, jos viinit kiinnostavat. Tämä ei toki ole parin päivän pyrähdys, joten aikaa kannattaa varata – mutta tuolla se kyllä palkitaan.

Me olemme ajaneet Bilbaosta Biarritziin yhden yön reissulle pariin otteeseen. Auton vuokrauksesta en osaa valitettavasti tarkemmin antaa vinkkejä, sillä olemme olleet matkalla omalla autolla. (Biarritz-Bilbao väliä pääsee kulkemaan edullisesti myös ALSA:n busseilla, vaihto San Sebastianissa)

Pidän etenkin Ranskan Baskimaan rannikon pienistä kohteista kuten Guethary ja Saint Jean de Luz – niissä pääsee helposti rentoon surffitunnelmaan ja rannat ovat todellakin vertaansa vailla. Ne ovat pienempiä kuin Biarriz, ja auringonlaskut upeita – tosin eivätpä ne mitenkään epämiellyttäviä Biarritzissakaan ole. Mutta koe se auringonlasku noilla suunnilla, ainakin kerran.

Biarritzissa surffitunnelmasta kannattaa ottaa myös hyöty irti, sillä rentoa surffimeininkiä ei oikeastaan edes pääse pakoon. Etenkin off season -aikana Biarritz on mukavan hiljainen, ja maaliskuun lopulla saimme olla siellä aika rauhassa. Toki kaikki majapaikat eivät ole kaikkina vuodenaikoina avoinna, mutta ei majoituksen varaamisessa ollut minkäänlaista ongelmaa ollut maaliskuussakaan. Me yövyimme viimeisimmälä reissulla Radisson Blu -hotellissa lähellä Biarritzin keskustaa, ja auto parkkeerattiin vierailun ajaksi hotellin parkkihalliin.

Biarritz on suloinen ja hienostunutkin pikkukaupunki, joka on kuitenkin rento – sinne tullaan nauttimaan elämästä. Suosittelen etenkin Biarritzin kauppahallia, mikäli mieli tekee paikallisia herkkuja.

Espanjan Baskimaa – San Sebastian

San Sebastianin rantaa – vanha kaupunki oikealla

Espanjan puolella reitille osuu kaksi suurempaa kaupunkia, San Sebastian ja Bilbao, jotka molemmat ovat vierailun väärtejä. Näiden välille jää paljon rantakohteita, kuten Lekeitio, Mundaka ja Menakoz vain muutaman mainitakseni.

San Sebastiania kuvaillaan usein ruokafanin unelmakohteeksi, ja sitä se toden totta myös on. Vanhan kaupungin kaduilla ei jää nälkäiseksi, ja sieltä löytyy paikallista tunnelmaa parhaimmillaan – kapeita katuja, syötävää ja juotavaa sekä pieniä kauppoja. Ruokailu on Espanjan puolella yleisesti ottaen edullisempaa kuin Biarritzissa.

Jos San Sebastianissa on ravintoloissa täyttä, kauniilla säällä voi ruokailla vaikka kadulla

San Sebastianin vanha kaupunki sijaitsee meren välittömässä läheisyydessä, kuten kaupungin keskustakin, ja rantabulevardilla ja niemen ympäri kävellen voi hyvin sulatella ruokaa ja nauttia kaupungin tunnelmasta. Ranta sopii mainiosti myös rentoon rantaelämään.

Jalkapallofani saattaa matkalla San Sebastanista Bilbaoon harkita vierailua La Liga -joukkueen seuduilla Eibarissa – vaikka totuuden nimissä tässä laaksossa sijaitsevassa kaupungissa ei ole juuri kovinkaan paljon muuten nähtävää.

Bilbao

Guggenheimin edustaa Bilbaossa

Olen hieman puolueellinen, ja valitsen Bilbaon San Sebastiania mieluisammaksi kaupungiksi. Monet sanovat toista – itse toki tunnen Bilbaon paremmin, ja siihen on kehittynyt omanlaisensa suhde. San Sebastian on kaunis ja suloinen, Bilbao suurine kerrostalolähiöineen rujompi, vaikka toki sielläkin kaunista arkkitehtuuria löytyy. Etenkin ihan ytimestä.

Siinä missä San Sebastianissa iso osa elämästä keskittyy luonnollisesti rannan ja vanhan kaupungin kulmille, Bilbaon ydin on levittynyt laajemmalle alueelle. Tai ainakin siltä se tuntuu, ja Bilbaossa on enemmän ison kaupungin tunnelmaa.

Bilbaon vetonaula on luonnollisesti kulttuuri ja Guggenheim, mutta myös tuo San Sebastianinkin yhteydessä mainittu ruoka. Pintxoja eli paikallisia tapaksia löytyy niin vanhan kaupungin Plaza Nuevalta kuten mm. Indautxun alueelta, joka on omia suosikkejani kaupungissa. Indautxussa kannattaa suunnata Gaztandegi-nimiseen ravintolaan, joka tarjoaa juustopintxoja. Ne sulavat suussa. Matteon paikalliset kollegat vierailevat siellä myös, ja heidän kauttaan paikkaan alunperin pari vuotta sitten tutustuin.

Playa de Ereaga – Neguri, Getxo

Yksi Bilbaon alueen minulle mieluisimmista kohteista on kuitenkin Getxo, rantaa myötäilevä alue kaupungista rannikon suuntaan. Getxo on helppo ottaa haltuun metrolla – Las Arenas tarjoaa vilkkaampaa menoa (josta pääsee maailmanperintökohde Puente Bizkaiaa ihmettelemään), Negurissa löytyy upeaa rantaa ja hieman kauampana Sopelassa on ne rannat, joiden perässä surffaajat seudulle saapuvat. Pitäisi varmaan tehdä ihan oma juttu myös Bilbaon suosikeista – kaupunki tuntuu olevan nousussa suomalaisten matkailioiden keskuudessa, eikä ollenkaan suotta!

Jos matkaa haluaa vielä jatkaa, Cantabriassa sijaitsevat Castro Urdiales ja Santander toimivat porttina lännemmäs Asturian suuntaan.

Me suosimme parkkihalleja

En oikein osaa verrata Espanjan tai Ranskan Baskimaan liikennettä mihinkään – minulla ei ole kokemusta esimerkiksi Etelä-Espanjassa autoilusta – mutta ei se liikenne noilla seuduilla mielestäni mitenkään kaoottista ole. Auton parkkeeraukseen käytimme usein parkkihalleja, niin San Sebastanissa kuin Bilbaossakin. Niitä on mielestäni lähes joka kulmalla etenkin kaupunken keskustoissa, ja ehdottomasti vaivattomin parkkeerausmuoto.

Asunnollamme oli myös oma parkkihalli, joka oli todellinen pelastus, ja säästi rutkasti aikaa kotiin palatessa. Parkkipaikat tosin olivat hyvin paljon totuttua pienempiä ja naapurinkin Porsche oli kieltämättä niin tiiviisti parkkeerattu omaan ruutuunsa, etten tiedä olisinko omaan kuviteltua Porscheani siihen väliin uskaltanut alkaa yrittämään.

Muutamia linkkejä aiheeseen liittyen:

The Culture Trip: The Most Beautiful Beaches in the Basque Country

The Culture Trip: The Best Surf Spots in the Basque Country

The Culture Trip: How to Spend 5 Perfect Days in the Basque Country

 

Mikä on sinun suosikkireittisi Euroopassa?

Ensikertalaisen ristelykokemuksia Symphony of the Seas -alukselta

Kuva: Veera Bianca

*Yhteistyössä Royal Caribbean

Olen risteilijänä aikamoinen untuvikko. Aikuisiän kokemukseni rajoittuvat lapsuuden risteilyiden jälkeen muutamiin kertoihin Itämerellä, ja Välimeri ja Karibia ovat olleet täysin tuntematonta risteilyseutua – Karibia on tosin suuri tuntematon muutenkin. Eräänä päivänä sitten seison maailman suurimman risteilyaluksen, Symphony of the Seasin vieressä Malagan satamassa, ja olen aika sanaton. Laivalla on kokoa. Rakastan ilmailua ja kaikkea siihen liittyvää, ja risteilyissä on jotain samaa ilmailun kanssa – lähdön tuntua, seikkailua, suurta maailmaa.

Sain kunnian olla mukana Royal Caribbeanin uuden lippulaivan, Symphony of the Seasin, ensimetreillä. Symphony of the Seas on Royal Caribbeanin ylpeys, maailman suurin risteilylaiva, jossa on paikat 6780 matkustajalle. Matka toteutui yhteistyössä Royal Caribbeanin kanssa, ja matkaseuranani oli monia inspiroiva kollegani ja ystäväni Veera Bianca, Royal Caribbeanin Suomen edustajat sekä kotimaista lehdistöä. Olimme osa Pohjoismaiden tiimiä, johon kuului muun muuassa ruotsalaisia reality tv -tähtiä ja somepersoonia.

Upouusi laiva lähti matkaan telakalta Ranskan länsirannikolta Välimerelle, ja nappasi median ja lehdistön edustajia kyytiin Malagan satamasta maaliskuun 27. päivänä. Suuntanamme oli Barcelona, ja edessämme pari päivää laivaan tutustuen.

Malagan satamassa kävi ilmi, että laivaa oli odotettu hartaasti niin henkilökunnan, meidän median edustajien kuin paikallistenkin toimesta. Ilmassa oli juhlan tuntua.

Laiva keräsi paikalle yleisöä, ja lähtö satamasta huipentui vaikuttavaan ilotulitukseen pimeän tultua. Laivan lähtöä seurasi tuhansia ihmisiä, ja siitä oli uutisoitu laajasti paikallisessa mediassa.

Minä olen mukavuudenhaluinen turisti, myös risteilyillä

Olen risteilijänä samanlainen kuin matkailijanakin – rakastan fiilistelyä, sitä ettei tarvitse tukka putkella ravata ympäriinsä ja haluan jotain pientä ekstraa joko ruoan tai maisemien muodossa.

Apua, en jaksaisi juosta esimerkiksi museoissa ja nähtävyyksissä montaa päivää putkeen. Ajatuskin hengästyttää. Arjessa on tällä hetkellä sen verran hässäkkää, että tekee mieli ottaa mahdollisimman rauhallisesti, kun siihen on mahdollisuus. Kliseiden klisee tulee tässä: ne pienet hetket. Kuten nyt esimerkiksi auringonlasku omalla parvekkeella tai laivan kannella on asia, josta nauttii.

Arvostan myös sitä, että majoitus on siisti ja viihtyisä. Aktiivilomailu on toki myös mieleen, ja näille lomille on myös aikansa ja paikkansa.  En pidä urheilusta verenmaku suussa.

Matkan urheiluosuus tuli hoidettua jo ennen laivaan nousua, kun päätimme Veeran kanssa kävellä Malagan satamaan sen sijaan, että ottaisimme taksin. Parisataa metriä, kyllähän sen kävelee. Hotellin respassakin oltiin sitä mieltä, että ei tässä nyt takseja tarvita. Tosin tässä kohtaa kukaan ei ottanut huomioon sitä, että laiva sijaitsi aivan toisessa päässä satama-allasta, ja kävelyä tuli moninkertaisesti kantamuksien kanssa auringon paahtaessa. Siinä oli muuten kaksi hehkeää suomalaista laivaterminaalissa, welcome ladies!

Onnistuin toteuttamaan matkailufilosofiaani tuolla merimatkalla mainiosti, vaikka paljon kuvasimme ja viihdyimme myös muiden töiden parissa. Työtkin rullaavat mukavasti, kun edessä siintää Välimeri ja Espanjan rannikko. Vaihtelu virkistää.

Risteilyillähän ei aika pitkäksi muutenkaan käy. Löysin itseni nauttimassa letkeästä tunnelmasta uima-altaalla kirjan kanssa auringossa ja auringonlaskua fiilistelemässä sen sijaan, että olisin käynyt katsomassa kaikki laivan tarjoamat showt ja esitykset. Kävin toki niistäkin nauttimassa (upea jääshow kruunasi viimeisen illan ennen Barcelonaan saapumistamme), ja näissä sen oman tasapainon löytäminen on tärkeää. Kävin myös katsomassa uimahyppääjien harjoituksia, aikamoista akrobatiaa. Mahdollisuuksia on, ja jokainen voi rakentaa mieleisensä ohjelman runsaista vaihtoehdoista.

Oma hyttimme matchasi hyvin majoitusfilosofiaani: siinä oli parveke merelle, ja se oli aivan ihanaa. Parvekkeella oli ihana istua ja fiilistella merta ja vaihtuvaa maisemaa. Tuulenpuuskassa siellä istuttiin takki päällä, toisena hetkenä mekko oli aivan tarpeeksi. Maaliskuun lopussa sää oli pääosin hyvä ja Suomen kesää vastaava. Voin kertoa, että tämä jos jokin lämmitti myös mieltä. Bilbaossa oli tullut vettä ja jopa lunta helmikuusta saakka, ja oli ihana nähdä aurinko ja myös tuntea se.

Koska olin ilman lasta reissussa, nautin rauhallisista hetkistä merta ihaillen drinkin äärellä Veeran kanssa elämää pohtien. Jos olisin ollut vieläkin aktiivisempi, olisin käynyt urheilemassa, mutta tälle muutaman päivän reissulle en ollut edes pakannut urheiluvälineitä mukaan. Laivan ympäri kulkevaan juoksurataan kävin kuitenkin tutustumassa.

Symphony of the Seas ja laivan seitsemän erillistä naapurustoa

Symphony of the Seasin kokoa on vaikea hahmottaa, ennen kuin sen vieressä seisoo. Se on valtava. Tämä pätee toki moniin muihinkin suunnilleen saman kokoluokan laivoihin, etenkin ensikertalaisille.

(Sain tähän laivan suureen kokoon liittyen kysymyksen Instagramissa, kun minulta kysyttiin, miten paljon näin suuri laiva keinuu kun tuulee. Matkamme aikana mitään suurta myrskyä ei ollut, mutta kyllä puuskissa sen keinumisen huomasi kun sängyssä makoili.)

Symphony of the Seas koostuu seitsemästä erillisestä ”naapurustosta”, joista jokainen noudattaa omaa teemaansa.

Omaksi suosikikseni muodostui New Yorkin Central Parkista inspiraation saanut Central Park -kävelykatu kannella 8. Sen varrella oli lukuisia ravintoloita, ja oman viehätyksensä tarjosi sen vehreys – kasvit olivat oikeita, ja niistä huolta piti laivan ikioma puutarhuri.

Näkymä Central Parkiin

Neloskannella sijaitsevat laivan jäähalli ja teatteri, joissa viihteestä nauttiva viihtyy mielellään. Royal Caribbeanin tyyliin esiintyjät ovat huippuluokkaa, esimerkisi osa luistelijoista on jopa entisiä olympiaurheilijoita, ja esitykset on hiottu viimeisen päälle huippuunsa.

Viihteeseen panostetaan, ja siitä ollaan Royal Caribbeanilla erittäin ylpeitä. Laivan aktiiviteetteihin pääset tutustumaan Royal Caribbeanin englanninkielisellä sivulla.

Pääsimme hetkeksi fiilistelemään myös sviittielämää, kuva yllä sviittimatkustajien loungesta. Life goals!

Symphony of the Seas kokemuksia lapsiperheen näkökulmasta

Lapsi ei ollut tällä kertaa risteilyllä mukana, mutta yksi huomioni kohteista risteilyllä oli luonnollisesti lapsen kanssa matkaaminen ja puitteet lomailuun koko perheen kanssa.

Royal Caribbeanin palkittu Adventure Ocean  huolehtii siitä, että risteily tarjoaa lapsille elämyksiä ja viihtyisän loman. Tekemistä löytyy jokaiselle ikäluokalle, ja on luonnollisesti fiksua jakaa lapset ikäluokittain – jokaiselle lapselle löytyy omaa ikätasoaan vastaavaa tekemistä ja kavereita.

Kaikki aluksella työskentelevät lastenhoitajat ovat korkeakoulutettuja (kasvatustiede tai muu lasten ja nuorten kanssa työskentelyyn sopiva tutkinto), ensiapukurssin käyneitä ammattilaisia, ja omaavat paljon kokemusta lasten kanssa toimimisesta.

Symphony of the Seasin keulassa on lapsille oma suunnattu alue, johon tein risteilyn toisena päivänä tutustumisretken. Koska kyseessä oli mediaristeily, ei siellä ollut kuin muutama lapsi, mutta menoa ja meininkiä varmasti riittää kunhan laiva pääsee normaaliin rytmiinsä ja asiakkaita saapuu kaikkialta maailmasta. Lapsille oli myös oma teatteri. Järjestetyn ohjelman kielenä on englanti.

Lapset voi jättää lapsenvahdin huomaan järjestetyn ohjelman pariin, mikä tarjoaa aikuisille mahdollisuuden viettää lapsivapaata aikaa, mikäli sille on halua ja tarvetta (tarkista ajat ja hinnat laivalta). Pidin itse kovasti niinikään laivan keulassa sijaitsevasta adults only – alueesta, Solariumista, ja sielläpä kuluisi oikein hyvin muutama lapsivapaa tunti.

Royal Caribbeanin sivuston ”Mitä sisältyy risteilyn hintaan” -osiossa voit tutustua tarkemmin myös lasten ja nuorten risteilyinfoon. Lisää Royal Caribbeanin Youth & Teen -ohjelmasta voit lukea täältä (englanniksi).

Eri ikäisten lasten kanssa matkustava nauttii luonnollisesti myös muustakin laivan viihdetarjonnasta kuten jääshowsta ja musikaaleista. Urheilullisemmatkin aktiiviteetit kuten minigolf, vaijeriliuku, seinäkiipeily sekä surffisimulaattori ovat varmasti monen hieman vanhemman lapsen (ja aikuisen) listalla. Uiminen on kaiken ikäisten mieleen, ja lapsille löytyy laivan kannelta oma allasalue.

Ainakin minulla on kotona yksi pieni lapsi, joka suurella varmuudella nauttisi olostaan erilaisten aktiiviteettien parissa. Tietysti vajaa kaksivuotias tarvitsee valvontaa koko ajan, mutta leikkihuoneet ja etenkin uima-allas olisivat varmoja hittejä, mikäli yhtään lastani tunnen.

Itselläni kävi mielessä myös jopa kolmen sukupolven loma risteillen, ja tämä sai alustavaa kannatusta. Laitettiin mietintämyssyyn.

Symphony of the Seas kokemuksia ruokailusta

Noniin, sitten ruoka. Siitä ei ainakaan matkan aikana puute tullut.

Symphony of the Seasilla on 20 ravintolaa, joista voi valita mieleisensä – niin hinnan kuin tarjonnankin perusteella. Tarjolla on tavallisia, arkisempaa ruokaa tarjoavia ravintoloita (mm. Jamie’s Italian) sekä useilta laivoilta tuttu buffet. Toki tarjolla on sitten hienompaakin sapuskaa tarjoilevia ravintoloita, joissa ruokaillessa saa panna parasta päälle niin halutessaan. Eli valinnanvaraa löytyy. Suuri osa ravintoloiden tarjonnasta kuuluu risteilyn hintaan.

Oma suosikkini oli kirkkaasti laivan rento meksikolainen ravintola El Loco Fresh, josta sai rajattomasti guacamolea ja herkullisia tortilloita kylmän kokiksen kera. Kyllä kelpasi! Pidemmällä reissulla olisi ollut mukava pukeutua ja laittautua oikein kunnolla, ja mennä syömään pidemmän kaavan mukaan.

Juomakulttuuri liittyy läheisesti ruokaluihin. Sain selville, että Royal Caribbeanilla on nollatoleranssi kännisekoiluihin, mikä on mielestäni oikein hyvä politiikka (häiriköt poistetaan laivasta seuraavassa satamassa). Mutta muutama drinkki ruoan yhteydessä, laivan kannella meripäivinä tai illalla erilaisia baareja testaten on mukava ajatus. Tarjolla on juomapaketteja tai mahdollisuus ostaa juomat fiiliksen mukaan. Itse en ehkä ottaisi valmista juomapakettia, vaan ostaisin drinkin silloin kun sitä tekee mieli.

Etenkin laivan takakannella sijaitseva baari maisemineen oli mieleen, kuten myös kansien 5 ja 8 välillä hissin tavoin seilaava Rising Tide -baari, jossa oli mainiot vodkamartinit. Symphony of the Seasilla on 5. kannella myös Bionic Bar -niminen robottibaari, joka toteuttaa toiveesi iPadin välityksellä. Suosittelen kokeilemaan!

Iso osa laivan ravintoloista tosiaan kuuluu risteilyn hintaan. Laivan ruokailumahdollisuudet löytyvät täältä.

Uusi aamu valkeni Barcelonassa

Kaksi yötä ja kolme päivää kuluivat todella nopeasti, ja yhtäkkiä heräsimme uuteen aamuun Barcelonan satamasta.

Symphony of the Seas seilaa kesäkauden Välimerellä, lähtösatamanaan Barcelona, joten Barcelonan reissu on helppo yhdistää laivamatkaan. Talvikaudeksi alus matkustaa Karibialle. Me otimme muutamasta tunnistamme Barcelonassa ilon irti brunssin muodossa, ennenkuin suuntasin lentoasemalle ja sieltä kohti Bilbaota. Olisihan siellä Barcelonassa viihtynyt muutaman ekstrapäivänkin, jos ei olisi ollut kiire muualle seuraavana päivänä.

Palaan vielä asiaan ensikertalaisen risteilyvinkkien tiimoilta, mutta sitä ennen muutama hyödyllinen linkki aiheeseen liittyen:

Koodilla ”Symphony Influencer” saat 10% alennusta Royal Caribbean Internationalin risteilyn perushinnoista (ei koske veroja/palvelumaksuja) huhtikuun 30. päivään mennessä!

Oletko käynyt risteilemässä Välimerellä tai Karibialla? Mitä pidit?

Ensikertalaisen kokemuksia Malagasta

Kuva: Veera Bianca, edit by me

Malaga on kaupunki joka tuntuu olevan tuttu isolle osalle suomalaisia matkailijoita. Eikä syyttä, kaupunki on upea ja siellä sijaitsee kohtuullisen kokoinen lentoasema, joka toimii porttina niin Malagaan kun sen suosituille lähiseuduillekin. Esimerkiksi noin puolen tunnin päässä Malagasta sijaitseva Fuengirola houkuttelee luokseen huiman määrän suomalaisia vuosittain, niin lomalle kuin asumaankin.

Olen kuitenkin jostain syystä onnistunut ”välttelemään” Malagaa ja sen seutuja, en tosin täysin tahallisesti. Muut seudut ovat kiehtoneet enemmän, vaikka Ancalucia ja Malagan nurkat ovatkin puheissa vilahdelleet.

Malagan hetki koitti kuitenkin maaliskuun lopulla, kun pääsin tutustumaan Royal Caribbeanin Symphony of the Seas -laivaan median roolissa – ja laivan lähtösatamana toimi Malaga. Mainiota. (Risteily toteutui yhteistyössä Royal Caribbeanin kanssa, Malagan reissu risteilyn oheen oli oma valinta)

Matkasin yhdessä Veeran kanssa, ja päätimme matkustaa Malagaan päivää ennen laivan lähtöä. Tai Veera olikin seuduilla jo hieman aiemmin, ja tuli kanssani Malagaan yöksi ennen laivaan nousua.

Oli ihana nähdä Veeran kanssa pitkästä aikaa rauhassa ja niin, ettei ole kiire minnekään. Olisin voinut lentää Malagaan myös laivan lähtöpäivänä, mutta vaakakupissa painoi niin Veera kuin pieni pelko persuksissakin lennoista.

Bilbaossa oli maaliskuussa niin kurja keli, minkä vuoksi lentoja peruttiin jonkin verran ja aikataulut heittelivät. Perutuissa oli etenkin Espanjan sisäisiä lentoja ja  Matteon kollegoita kuskattiin bussilla eteenpäin jatkolennoille Madridiin menneinä viikkoina, joten en halunnut ottaa pienintäkään riskiä. Halusin päästä Malagaan, nähdä Veeraa ja laivaan.

Kokemuksia Malagasta – ensivaikutelmalla on suuri merkitys

Vuorokaudessa ei tulla asiantuntijaksi minkään asian suhteen, etenkään Malagan. Mutta ensivaikutelma on asia, johon luotan ja se on usein kultaakin kalliimpi.

Yleisesti ottaen ensivaikutelmani Malagasta oli erittäin positiivinen, ja nyt kerron miksi. Siihen vaikutti nimittäin moni asia, aina tuulen voimakkuudesta riippuen.

Ensinnäkin, Malaga on eloisa kaupunki, joka ei kuitenkaan maaliskuisena maanantaina ollut mitenkään erityisen täynnä. En pidä suurista ihmisjoukoista tai kiireestä, joten vanhankaupungin kadut olivat hyvin paljon mieleeni. Toki osuimme paikalle pääsiäisjuhlinnan keskelle, mutta olimme Veeran kanssa suuren osan ajasta huoneemme parvekkeella ja nukkumassa, joten ihmisjoukkoon emme liittyneet. Illallista nautimme rauhallisella sivukujalla. Pystyimme fiilistelemään tunnelmaa, mutta katu oli rauhallinen.

En tiedä millainen vilske kaupungissa käy kesän suosituimpina kuukausina, mutta näin maaliskuussa, Suomen kesää vastaavassa ilmastossa, se oli oikein miellyttävä paikka. Tällaisen off season -matkailijan unelma.

Toisekseen, Malagan vanhakaupunki oli täynnä kapeita, kauniita katuja isompien seassa, ravintoloita katujen varsilla ja pieniä kahviloita. Se on juuri sitä, mitä matkoiltani haen. Fiilistelyä, paikan tunnelmaan uppoutumista. Malagaan ihastumistani auttoi tietenkin auringonpaiste ja lämpö, olinhan Bilbaossa kärvistellyt sateessa ja jopa lumituiskussa edellisen kuukauden.

Malaga toi kesän luokseni tänä vuonna, ja sain nauttia kesäkeleistä ilman jatkuvaa myrskytuulta takaraivossa.

Yksi parhaista hetkistä oli lounastauko Malagan auringossa, vanhan kaupungin kaduilla – talvitakkini lensi hotellissa nurkkaan, sillä t-paita oli tarpeeksi. Vuoden ensimmäiset, lämmittävät auringonsäteet, hyvä seura ja hyvä ruoka on toimiva resepti onnistuneeseen iltapäivään. Ihanaa oli myös terveellinen pokebowl, sillä Bilbaossa oli tullut herkuteltua paikallisilla tapaksilla, jotka eivät usein ole varsinaista terveysruokaa. Teki mieli jotain terveellistä, jotain kevyttä.

Malaga oli paikka, jossa tunsin olevani rennossa etelässä

Espanja on suuri maa, ja erot Bilbaon ja Malagan välillä ainakin tämän vuoden maaliskuussa olivat suuret sään suhteen. Espanjan Aurinkorannikko on Euroopan aurinkoisinta seutua, joten on helppo uskoa kertomuksia, että siellä kannattaa talvehtia. Bilbaossa ei välttämättä, sään suhteen siis.

Oliko syy sitten aurinko vai mikä, mutta Malagan kaduilla oli hyvin rento tunnelma.  Se oli sitä etelää, jota välillä kaipaan. – Sitä tunnetta, että olet lomalla, paikassa jossa aurinko ja lämpö hellii. Tällaisia reissuja on ollut viime vuosina melko vähän.

Moni muu selkästi ajattelee samoin, sillä pääsiäisen alla paikan kansainvälisyyden aisti jo lentoasemalla. Lentoja saapui lomailijoita kyydissään ympäri Eurooppaa. Moni muukin halusi aurinkoon ja lämpöön.

Malaga toimii hyvänä tukikohtana Andalusian tutkimiseen

Malaga on itsessään mielenkiintoinen kaupunki, johon tutustuisin mielelläni lisää. Ranta ja kaupunkiloma yhdistyy siellä oikein hyvin.

Toisaalta, sen ympärillä on suuri määrä mielenkiintoisia kohteita. Päässäni pyörii tätä juttua kirjoittaessani jo pari: Gibraltar, Granada, Fuengirola, Marbella. Auto olisi toki hyvä olla alla, ja pääsisi siten hurauttelemaan hieman kauemmaskin.

Fuengirola kiinnostaa siitä syystä, että haluan oikeasti nähdä miltä suomalainen ”siirtokunta” etelän auringon alla näyttää. Marbellassa on jotain taikaa ja hienostuneisuutta, Gibraltarille olen halunnut aina. Toki Sevilla ja Gordoba kauempana kiinnostavat kovasti myös, ja niihin varmaan tarvitsisi enemmän aikaa kuin yhden päivän. Aikaa saisi kyllä kulumaan.

Andalusian Atlantin puoli onkin sitten jo ihan oma juttunsa.

Risteilytunnelmat tulevat blogiin ihan pian, pysy kuulolla!

Kertokaahan te kokeneemmat, mikä on mieleisintä teille Aurinkorannikolla / Andaluciassa / Malagassa?