Browsing Tag

Baskimaa

6+1 matkakohdetta Euroopassa, joissa ei ole turistiryntäystä

Matkailussa on meneillään suuntaus, joka korostaa halua matkustaa kohteisiin, joissa pääsee ihmettelemään aitoa elämää ja viettää lomaa suurten turistimassojen ulottumattomissa.

Ymmärrän tämän. Pidän itse kohteista, joissa ei yleensäkään ole suurta ihmispaljoutta (yllättäen en tästä syystä viihdy täällä Saksassa esimerkiksi Düsseldorfin muuten mukavassa Japanipäivässä, joka toi viime vuonna 700000 ihmistä kaupungin keskustaan). Ravintoloiden ystävänä arvostan myös ravintoloita, joita ei ole tehty täysin matkailijat silmällä pitäen. Nämä tekijät vaikuttavat paljon matkakohteen valintaan, ja moni suosittu Euroopan kohde juuri heinä-elokuussa on pois laskuista. Muita turisteja vastaan minulla ei kuitenkaan mitään ole, olenhan sellainen itsekin.

En ymmärrä suuntausta, jossa muut matkailijat valittavat suureen ääneen liiallisesta turismista lomakohteessaan, koska se nyt on vähän kaksinaismoralismia ja monessa tilanteessa asia olisi ollut selvitettävissä helposti etukäteen. Mutta ymmärrän sen, että lomalla halutaan matkustaa paikkaan, jossa on rauhallisempaa ja ehkä autenttisempaakin kuin monessa erittäin suositussa kohteessa.

Tässä olisi yhteensä seitsemän kohdetta, joissa kaltaiseni matkailija viihtynee hyvin. Olisi mukava kuulla omia kokemuksianne kommenttiboksissa!

1 Itä-Hollanti

Hollannin itäosat lähellä Saksan rajaa edustavat minulle paikkaa, jonne voi tehdä aina pienen ulkomaanpaon niin halutessaan. Meiltä kotoa on Hollantiin noin 50 kilometriä, ja tunnelma muuttuu rajalla. Hollantilaiset rakennukset eroavat saksalaisista melko roimastikin, ja jopa Saksaa tasaisempi maasto kanaaleineen ja järvineen tuo pientä uutuudenviehätystä arkeen.

Roermond

Meidän suosikeiksemme ovat vakiintuneet Nijmegen, Roermond ja valkoisesta vanhasta kaupungistaan tunnettu Thorn. Ajomatkalla Roermondista Thorniin pääsee ihailemaan hollantilaista maaseutua ja sen rauhallisuutta. Näissä paikoissa ei juurikaan muita turisteja tapaa (paitsi ostosmatkailijoita Roermondissa sijaitsevassa outlet-kylässä), ja viehättävä ympäristö yhdistää näitä kaikkia. Nuo suunnat eivät ole varsinaista aktiiviteettien ja suurkaupunkielämän ilotulitusta, mutta rakastan sitä rauhallisuutta etenkin maaseudulla Roermondin ja Thornin kulmilla. En ole itse noilla nurkilla pyöräillyt, mutta ainakin Roermondin laitamilla oli mukavasti opasteita pyörillä liikkuville.

Nijmegen on näistä mainitsemistani kohteista suurin, ja sieltä on autolla mukava liikkua kohti eteläistä Hollantia. Roermondista ei ole näin suomalaisittain katsottuna pitkä matka esimerkiski Maastrichtiin (tai Eindhoveniin), joten eikun auto alle ja tutkimaan Hollannin maaseutua ja suurempia kaupunkeja. Saksankin puolella kannattaa poiketa, kaukana ei ole esimerkiksi Aachen tai Düsseldorf (lue lisää kohdasta 3).

Lue lisää aiemmasta jutustani: Matkavinkit Hollantiin – 4 kohdetta lähellä Saksan rajaa

2 Glasgow

Glasgow jää usein sisarensa Edinburghin varjoon. Ymmärrän tämän, sillä Edinburgh on varmasti etenkin Skotlannissa ensi kertaa vierailevalle se must-kohde, jossa on tarjolla paljon Skotlannille ominaista tunnelmaa ja onhan se aivan uskomattoman kaunis kaupunki.

Mutta, näin entisenä Glasgown asukkina, on pakko puolustaa vähän tuota entistä kotikaupunkia. Glasgow on rujo, se ei ole kovinkaan kaunis, ja siellä näkyy kaupungin ei niin vauras historia. Mutta sitä suuremmalla syyllä siellä kannattaa käydä. Paikalliset ovat äärettömän ystävällisiä, kaupunki ei ole varsinainen matkailumagneetti (pl. suuret keikat), siellä on hyvät ostosmahdollisuudet ja paljon päiväretkimahdollisuuksia (Edinburgh).

Glasgowssa oma entinen kotiseutunu West End on ehdoton suosikkini. Yliopisto on itsessään jo nähtävyys, ja Ashton Lane suloisine baareineen ja ravintoloineen on ihana paikka viettää iltaa (kuva yllä). Kember & Jones -niminen kahvila skonsseineen saa kehut, ja pieniä kahviloita ja ravintoloita on alue pullollaan.

Tutustu Glasgow’n aksenttiin vähän etukäteen, esimerkkinä tämä Youtube-video.

3 Düsseldorf

Armas kotikaupunkini Düsseldorf on kohde, joka kannattaa pitää mielessä jos etsii kaupunkikohdetta, jossa on menoa ja meininkiä, muttei kuitenkaan suuria matkailijamassoja. Lyhyet välimatkat ja hyvä ravintola- ja baaritarjonta ovat Düsseldorfin etuja, ja ostoskaupunkina kaupunki on mitä parhain (meille avattiin esimerkiksi juuri suosikkini Uniqlo). Düsseldorfin japanilainen kortteli tuo oman mausteensa kaupunkiin, ja kaupungin suuri japanilaissiirtokunta varmistaa sen, että japanilaisten ravintoloiden ruoan taso on ja pysyy hyvänä.

Düsseldorf on lähellä Kölniä, junamatkaa näiden kahden välillä on hieman yli puoli tuntia, ja samalla reissulla on kätevä yhdistää nämä molemmat. Itse Düsseldorfissakin löytyy paljon nähtävää ja erilaisia kaupunginosia. Düsseldorfissa on useita mielenkiintoisia museoita (K20 & K21), ja alueina Medienhafen, Oberkassel sekä hieman kauempana sijaitseva Kaiserswerth ovat mukavia paikkoja viettää päivää. Hipsterit viihtyvät Flingernissä, ja jalkapallofanille F95:n pelit ovat herkkua.

Lue aiempi artikkelini Düsseldorfista: Düsseldorf, kesän kuumin matkakohde

4 Vitoria Gasteiz

Baskimaan hallinnollinen pääkaupunki Vitoria Gasteiz on paikka, joka jää monelta pohjoisen Espanjan reissaajalta unholaan. Vitoria sijaitsee noin tunnin bussimatkan päässä niin Bilbaosta kuin San Sebastianistakin, ja siellä viihtyy etenkin ruoan ystävä (kuten nyt Baskimaassa muutenkin). Vitoriasta löytyy katedraaleja ja museioita, mutta itse nautin eniten kaupungin leppoisasta tunnelmasta ja hyvistä ravintoloista. El Portalon ja Sagartoki saavat laaturavintoloina suositukset – muuten ruokapaikkoja on helppo etsiä Plaza de Espanalta.

Kaupunki ei ole järin iso, ja siksi siihen on helppo tutustua vähän lyhyemmässäkin ajassa. Se toimii oivana porttina La Riojan viinialueelle, ja jo mainitut Bilbao ja San Sebastiankin ovat lähistöllä. Näillä seuduilla näkee monta paikkaa kerralla. Tuskin Vitoriaan vaikkapa viikoksi lähtisin, mutta se toimii hyvin osana Baskimaan reissua. Vitoria on kohde, joka osuu harvan reitille ihan vahingossa, mutta se kannattaa kyllä kurkata.

5 Prato ja Pistoia

Toscanassa sijaitsevat kaupungit Pistoia ja Prato jäävät usein isoveljensä Firenzen varjoon. Niitä ei kuitenkaan kannata unohtaa, sillä niissä molemmissa on tarjolla paikallista fiilistä ja rentoa matkailua. Mikä parasta, ne sijaitsevat junamatkan päässä Firenzestä, eli autoa ei tarvitse vuokrata ja päiväretki on täysin mahdollinen.

Entistä useampi Firenzen matkaaja majoittuu Pratossa, sillä kaupungissa on edullisemmat majoitushinnat ja mainiot ravintolat jotka toimivat paikalliset asukkaat huomioon ottaen (italialaiset ovat usein tarkkoja ruoastaan, joten huonot katoavat äkkiä katukuvasta). Pratossa oman mausteensa katukuvaan tuo kaupungin kiinalaisiirtokunta, joka on Italian suurin. Arvatkaas mistä monet Made in Italy -tuotteet tulevat?

Huomaa, että useimmat kaupat ja ravintolat sulkeutuvat Pratossa ja Pistoiassa iltapäiviksi, ja avaavat ovensa taas iltaisin.

6 Luxemburg

Luxemburg, tuo tylsä finanssikaupunki ja EU-virastojen kehto? Ehei!

Luxemburg oli itselleni vuoden 2018 yksi miellyttävimpiä tuttavuuksia, ja oikeastaan just sitä mistä pidän. Ei superkiireinen, vaan ihmisiä oli juuri sen verran, että vipinää syntyi, muttei suurta ahdistusta kuitenkaan. Vierailimme Luxemburgissa eräänä keväisenä viikonloppuna ulkosuomalaisten naisten kanssa, ja kaupungin miellyttävät ravintolat (kiitos Ainolle hyvistä valinnoista ja suosituksista!) ja kompakti koko olivat hyvän seuran ohella koko reissun juju. Kulttuuria löytyy, ja kansainvälisessä Luxemburgissa englannilla pärjäsi mainiosti.

Ja onhan Luxemburgissa myös luontoa ja viinitiloja, joten eikun auto alle ja tutkimaan – Saksan Trier ja Saarbrücken ovat myös ihan vieressä. Esimerkiksi Helsingin hintoihin tottuneelle kalliinakin pidetty Luxembourg ei ravintoloiden hinnoiltaan suurempi järkytys ole.

Lue lisää Luxemburgin matkastani täältä.

+1 Matkajokeri

Jokerina pohjalla vielä yksi kohde, joka minua kiehtoo kovasti, mutten siellä ole vielä käynyt. Se on kaupunki Saksan idässä, ja sitä on kutsuttu jopa uudeksi Berliiniksi.

Tämä kaupunki on Leipzig, joka on seuraavan vuoden bucket listallani Euroopan kärjessä. Onko joku käynyt?

Mikä on sinun piilotettu helmesi Euroopassa?

5 matkavinkkiä Bilbaoon – koe ainakin nämä tärpit

Bilbao on kaupunki joka on hyvin yllättäen tullut elämääni. Kaupunki, jossa olen saanut viettää paljon aikaa, ja tutkia sen katuja kiireettä.

Meillä oli viime viikolla vieraita kylässä Bilbaosta, ja juttelimme illallispöydässä luonnollisesti paljon Bilbaon alueesta ja vähän sen turismistakin. Ja tulinpa siinä samalla sanoneeksi, että nyt on viime aikoina suomalaisten osalta näkynyt paljon Bilbao-aiheisia kyselyitä ja kuvia sosiaalisessa mediassa. Tämä on hieno asia, että Bilbao ja koko Baskimaa on viime vuosina noussut varteenotettavaksi vaihtoehdoksi maan muille (eittämättä upeille) kolkille.

Tässä pohjustusta teille, jotka ette ole blogiani lukeneet säännöllisesti: olemme viettäneet mieheni Matteon työn takia Bilbaossa muutamien kuukausien pätkiä, keskustassa sekä Getxon alueella asustaen.

Itse näen Bilbaon mielenkiintoisena kaupunkina, jossa viihtyy kulttuurin ja hyvän ruoan ystävä. Se ei ehkä ole kaikilta osin Espanjan kaunein kaupunki, mutta mielenkiintoinen se on. Ja sellainen aito, jossa paikallista elämää ei tarvitse hakemalla hakea. Mausteena Bilbaossa törmää baskien kulttuuriin, ja siihen kannattaakin tutustua ennen matkaa edes vähän.

Muista, että Bilbaossa sää voi vaihdella rajustikin, joten tutki sääennuste tarkasti ennen matkaa ja varaudu vaihteluihin. Olen ollut Bilbaossa lumimyrskyssä sekä helteellä – ja vuoden 2018 alkupuoli jäänee historiaan yhtenä lähihistorian kurjimmista vuosista sään suhteen. Sadetta on piisannut.

Poimi tästä vinkit Bilbaoon ja saa kysyä jos jokin askarruttaa!

Täytä vatsasi pintxoilla

Ruoka, ruoka… Baskimaa on todella kunnostautunut ruokapuolella, ja alan harrastajat palaavat Bilbaoon ja San Sebastianiin tämän tästä. Taannoin ilmestyneen maailman 50 parhaan ravintolan listalle mahtuu kolme Espanjan Baskimaalla sijaitsevaa ravintolaa.

Se on iso määrä yhdelle alueelle, etenkin kun kaksi näistä oli jopa kymmenen parhaan joukossa. Paneudun vielä myöhemmin tarkemmin alueen ruokaan ja ruokakulttuuriin erillisen jutun muodossa, mutta tässä vinkki Bilbaoon: heitä ajatus kaikista mahdollisista laihdutuskuureista romukoppaan, ja nauti.

Pintxot eli patonginpalat erilaisin täyttein kuuluvat lähtemättömästi Bilbaon ruokakulttuuriin, ja pintxoravintoloita on ihan kaikkialla. Tapana on, että nautitaan muutama pintxo yhdessä paikassa, josta siirrytään seuraavaan. Pintxot ovat usein myös edullisia, ja siksi niitä kannattaa nautti antaumuksella – usein hinta-laatusuhde on kunnossa, ja koska ne ovat usein esillä baaritiskillä, on helppo jo nopeasti nähdä tarjonta..

Pidän etenkin Indautxun alueella olevasta, lähes vierekkäin sijaitsevasta kolmen koplasta: juustopintxojen Gaztandegistä, Brass27:sta sekä oysterbaari El Puertitosta. Las Arenasin alueella Getxossa Jal Alai on ehdoton (kuva yllä). Casco Viejossa sijaitseva Plaza Nueva kätkee sisäänsä myös lukuisia pintxobaareja, joista osa on tosin hieman siellä tyyriimmällä puolella (joskin silti suomalaisittain kohtuullisen hintaisia).

Kattoterassien ystävä nauttii Ercilla-hotellin katolla olevasta terassista ja maisemasta.

Lähde retkelle Getxon alueelle

Getxo sijatsee metromatkan päässä Bilbaon keskustasta, ja se on koti noin 80000 asukkaalle. Matkaa Bilbaon ytimestä Areetan asemalle on noin 15-20 minuuttia, lähtöasemasta riippuen. Areeta on hyvä aloituspiste Getxon tutkimiselle, sillä sen läheisyydessä sijaitsee maailmankuulu UNESCO-kohde Puente Bizkaia. Puente Bizkaian toisessa päässä sijaitsee idyllinen Portugalete, joka on pienine kujineen myös kokemisen arvoinen.

Puente Bizkaia on UNESCO:n maailmanperintökohde

Portugalete on täynnä suloisia kujia

Areetan metroasema sijaitsee Las Arenasissa, ja siellä on pienten ja idyllisten pintxopaikkojen (kokeile ehdottomasti  mainittua Jal alalia!)  lisäksi myös pikkuputiikkeja ja viehättävää tunnelmaa. Se on myös vastakohta melko tiiviisti rakennetulle Bilbaon keskustalle. Puente Bizkaialta kannattaa lähteä kävelemään rantaa pitkin Negurin suuntaan – tällä reitillä yhdistyvät rantamaisemat ja ulkoilu. Kannattaa kävellä aina Puerto Viejolle asti, jossa voi nauttia vaikka viinin ja pintxon reippailun lomassa.

Piipahda myös Algortassa ja Bidezabalissa, jossa voit nauttia kävelyretkistä rannalla jylheien kallioiden ympärillä.

Puente Bizkaian sillalle pääsee vierailemaan, ja sieltä saa hyvän kuvan Getxosta ja Portugaleten alueesta. Rantareitti kohti kuvassa ylenpänä näkyviä kallioita ja Puerto Viejoa on mieleenpainuva.

Rakastu rantaelämään

Getxo on tunnettu rannoistaan, ja esimerkiksi Negurin ja Algortan edustalla sijaitsevat rannat ovat ihania paikkoja viettää kuumaa kesäpäivää. Näiden rantojen hyvä puoli on se, että ne eivät sijaitse kaukana keskustasta, ja ne ovat saavutettavissa Bilbaon erittäin hyvin toimivalla metrolla.

Kun maltat matkustaa metrolla vielä hieman Negurista ja Algortasta eteenpäin, saavut Larrabasterraan / Sopelaan. Siellä alkaa vielä mahdollisesti upeampi rantamaisema, jossa surffaajat nauttivat monen mielestä Manner-Espanjan rannikon parhaimmistoon kuuluvista rannoista. Rantoja on kaksi, ja jylhissä maisemissa viihtyy koko perhe. Jää pois Larrabasterrassa, jossa pääkadun varrella on ainakin kesäaikaan myös surffiliikkeitä.

Tuolla surffataan vuoden ympäri, ja olin todistamassa hetkeä kun tuulinen, rapsakka 5 plusastetta oli ihan hyväksyttävä surffisää – sehän on vain varustuksesta kiinni, kuten Suomessakin moneen asiaan todetaan!

Tee päiväretkiä ulkoilun ja vaelluksen muodossa

Bilbaossa on mahdollisuus nauttia ulkoilmasta helposti myös ytimessä majoittuessa. Seutu on vihreää, siellä toki sataakin paljon, ja korkeuserot takaavat mielenkiintoiset maastot. Pienelle reippailulle pääsee niin kaupungin keskustan läheisyydessä kuin metrollakin.

Oma suosikkini on Santurzin metroaseman vierestä lähtevä reitti Monte Serantes -kukkulalle. Eli hyppää keskustassa metroon, ja puolessa tunnissa olet jo upean luonnon parissa. Huipulta aukeaa upea näköala yli Bilbaon ja Getxon, sekä voit ihailla länteen suuntautuvaa Cantabrian maakuntaa.

Reitti ei ole vaikea, melko pitkä kuitenkin, joten varaa aikaa. Ja toki ylämäki on aina ylämäki – alaspäin on sitten jo huomattavasti mukavampi tulla. Pakkaa tarpeeksi eväitä ja juotavaa mukaan.

Lähellä keskustaa pääset luonnon helmaan Artxandan funicular-aseman päätepysäkiltä. Älä unohda jäädä nauttimaan maisemista näköalapaikalle ennen retken aloittamista. Me köpöttelimme rauhassa näköalapaikalta Deuston kautta Sarrikon aseman läheisyyteen muutaman tunnin verran.

Oman, aiemman juttuni kuvineen löydät täältä: Vaeltamassa Bilbaossa ja pakarat jumissa

Täältä löytyy lisää tietoa Bilbaon alueen trekkausmahdollisuuksista.

Heittäydy kulttuurin maailmaan

Niin, Bilbao ja kulttuuri nyt vain kuuluvat yhteen. En ole matkailijana sellainen, joka reissuilla varta vasten hakeutuu matkakohteen jokaiseen museoon, mutta haluan käydä ne tärkeimmät kuitenkin tutkimassa aikataulun sallimissa rajoissa.

Bilbaon tunnetuin kulttuurikohde lienee itseoikeutetusti Guggenheim, ja suosittelen siihen tutustumaan. Toki jos tuntuu, että moderni taide aiheuttaa lähinnä ärsytystä, näppylöitä ja someraivoa, jätä paikka väliin, mutta mielestäni se on kyllä käymisen arvoinen. Jo rakennus on vaikuttava.

Bilbaosta löytyy myös mielenkiintoista arkkitehtuuria, designia sekä gallerioita. Culture Tripin artikkeli An Art Lover’s Guide to Bilbao in 24 Hours on hyvä paikka aloittaa tiedon etsiminen. Sateen sattuessa aika kuluu kuin siivillä eri museoissa ja gallerioissa. Kulttuurikeskus Azkuna Zentroa on paikka, jossa itse viihdyin ohikulkumatkoilla (ja sieltä alakerran leffateatterista sai edullisten poppareiden liskäsi Pandan lakua).

Oletko käynyt Bilbaossa? Mitä pidit?

Autolla Euroopassa: Biarritz-Bilbao

En usein matkusta pitkiä matkoja autolla, vaikka Keski-Euroopassa asunkin. Muutama sata kilometria menee vielä, mutta pidemmät matkat tehdään usein lentäen – ihan siitä syystä, että meiltä on Suomeen lomien määriin nähden suhteellisesti pitkä matka. Samasta syystä Italiaankin tulee matkustettua lentäen.

Autolla matkailu Euroopassa on kuitenkin mainio tapa nähdä monta paikkaa kerralla. Autolla liikkuminen tuo vapautta matka-aikatauluihin, ja ymmärrän täysin tähän matkustusmuotoon hurahtaneita ihmisiä. Parasta tässä on se, että Euroopan lyhyet etäisyydet tuovat mahdollisuuksia lyhyellekin lomalle. Meiltäkin Düsseldorfista pääsee muutamassa tunnissa vaikka minne, kuten esimerkiksi Amsterdamiin ja Brysseliin.

Yksi omista autoilusuosikeistani Etelä-Euroopassa on reitti Baskimaassa Biarritzin ja Bilbaon välillä: etäisyys näiden kahden kaupungin välillä on vain noin 150 kilometriä, ja tuolle lyhyelle matkalle mahtuu paljon nähtävää. Se on todellista slow travelia, mikäli aikaa on – ja lyhempikin loma riittää näiden kulmien tutkimiseen.

Autolla Euroopassa: Biarritzista Bilbaoon on lyhimmillään vain 150 kilometria

Biarritzista voi ajaa Bilbaoon lukuisia eri reittejä, mutta oma suosikkini on ehdottomasti vähän hitaampi matka Ranskan puolen rannikkoa alas ja sieltä sitten moottoritietä kohti San Sebastiania ja Bilbaota. Kun olemme muutaman kuukauden pätkiä Bilbaossa viettäneet, olemme yrittäneet ottaa aluetta mahdollisimman hyvin haltuun autolla.

Kesto riippuu toki liikenteestä. Jos haluat nauttia rannikon maisemista, suosittelen varaamaan matkaan vähän enemmän aikaa. Nopeastihan tuon välin ajaa, mutta suosittelen kyllä oikein lämpimästi tuosta rannikosta nauttimista useamman päivän verran. Ei ainakaan tarvitse hötkyillä, ja näkee paljon.

Tietullit on myös hyvä muistaa, jos ihan pikkuteitä ei halua körötellä – niihin kannattaa varata muutama kymppi ylimääräistä. Moottoritie San Sebastanista Bilbaoon on nopea ja kätevä. Pikkuteillä on toki puolensa – moottoritie kun ei vie niihin rannikon upeimpiin kohtesiin. Katso tämän jutun alle keräämäni linkit alueen rantakohteisiin liittyen.

Autolla Euroopassa: Biarritz – Bilbao -reitillä on paljon vaihtoehtoja

Biarritzista Bilbaoon ja takaisin (tai toisinpäin) ajaa leppoisasti muutamassa päivässä. Jos aikaa on enemmän ja haluaa nähdä enemmänkn kuin tuon välin, voi koukun tehdä esimerkiksi myös Pamplonaan ja Vitoriaan. Sattuupa tälle ”koukulle” melko helposti myös Riojan viinialuekin, jos viinit kiinnostavat. Tämä ei toki ole parin päivän pyrähdys, joten aikaa kannattaa varata – mutta tuolla se kyllä palkitaan.

Me olemme ajaneet Bilbaosta Biarritziin yhden yön reissulle pariin otteeseen. Auton vuokrauksesta en osaa valitettavasti tarkemmin antaa vinkkejä, sillä olemme olleet matkalla omalla autolla. (Biarritz-Bilbao väliä pääsee kulkemaan edullisesti myös ALSA:n busseilla, vaihto San Sebastianissa)

Pidän etenkin Ranskan Baskimaan rannikon pienistä kohteista kuten Guethary ja Saint Jean de Luz – niissä pääsee helposti rentoon surffitunnelmaan ja rannat ovat todellakin vertaansa vailla. Ne ovat pienempiä kuin Biarriz, ja auringonlaskut upeita – tosin eivätpä ne mitenkään epämiellyttäviä Biarritzissakaan ole. Mutta koe se auringonlasku noilla suunnilla, ainakin kerran.

Biarritzissa surffitunnelmasta kannattaa ottaa myös hyöty irti, sillä rentoa surffimeininkiä ei oikeastaan edes pääse pakoon. Etenkin off season -aikana Biarritz on mukavan hiljainen, ja maaliskuun lopulla saimme olla siellä aika rauhassa. Toki kaikki majapaikat eivät ole kaikkina vuodenaikoina avoinna, mutta ei majoituksen varaamisessa ollut minkäänlaista ongelmaa ollut maaliskuussakaan. Me yövyimme viimeisimmälä reissulla Radisson Blu -hotellissa lähellä Biarritzin keskustaa, ja auto parkkeerattiin vierailun ajaksi hotellin parkkihalliin.

Biarritz on suloinen ja hienostunutkin pikkukaupunki, joka on kuitenkin rento – sinne tullaan nauttimaan elämästä. Suosittelen etenkin Biarritzin kauppahallia, mikäli mieli tekee paikallisia herkkuja.

Espanjan Baskimaa – San Sebastian

San Sebastianin rantaa – vanha kaupunki oikealla

Espanjan puolella reitille osuu kaksi suurempaa kaupunkia, San Sebastian ja Bilbao, jotka molemmat ovat vierailun väärtejä. Näiden välille jää paljon rantakohteita, kuten Lekeitio, Mundaka ja Menakoz vain muutaman mainitakseni.

San Sebastiania kuvaillaan usein ruokafanin unelmakohteeksi, ja sitä se toden totta myös on. Vanhan kaupungin kaduilla ei jää nälkäiseksi, ja sieltä löytyy paikallista tunnelmaa parhaimmillaan – kapeita katuja, syötävää ja juotavaa sekä pieniä kauppoja. Ruokailu on Espanjan puolella yleisesti ottaen edullisempaa kuin Biarritzissa.

Jos San Sebastianissa on ravintoloissa täyttä, kauniilla säällä voi ruokailla vaikka kadulla

San Sebastianin vanha kaupunki sijaitsee meren välittömässä läheisyydessä, kuten kaupungin keskustakin, ja rantabulevardilla ja niemen ympäri kävellen voi hyvin sulatella ruokaa ja nauttia kaupungin tunnelmasta. Ranta sopii mainiosti myös rentoon rantaelämään.

Jalkapallofani saattaa matkalla San Sebastanista Bilbaoon harkita vierailua La Liga -joukkueen seuduilla Eibarissa – vaikka totuuden nimissä tässä laaksossa sijaitsevassa kaupungissa ei ole juuri kovinkaan paljon muuten nähtävää.

Bilbao

Guggenheimin edustaa Bilbaossa

Olen hieman puolueellinen, ja valitsen Bilbaon San Sebastiania mieluisammaksi kaupungiksi. Monet sanovat toista – itse toki tunnen Bilbaon paremmin, ja siihen on kehittynyt omanlaisensa suhde. San Sebastian on kaunis ja suloinen, Bilbao suurine kerrostalolähiöineen rujompi, vaikka toki sielläkin kaunista arkkitehtuuria löytyy. Etenkin ihan ytimestä.

Siinä missä San Sebastianissa iso osa elämästä keskittyy luonnollisesti rannan ja vanhan kaupungin kulmille, Bilbaon ydin on levittynyt laajemmalle alueelle. Tai ainakin siltä se tuntuu, ja Bilbaossa on enemmän ison kaupungin tunnelmaa.

Bilbaon vetonaula on luonnollisesti kulttuuri ja Guggenheim, mutta myös tuo San Sebastianinkin yhteydessä mainittu ruoka. Pintxoja eli paikallisia tapaksia löytyy niin vanhan kaupungin Plaza Nuevalta kuten mm. Indautxun alueelta, joka on omia suosikkejani kaupungissa. Indautxussa kannattaa suunnata Gaztandegi-nimiseen ravintolaan, joka tarjoaa juustopintxoja. Ne sulavat suussa. Matteon paikalliset kollegat vierailevat siellä myös, ja heidän kauttaan paikkaan alunperin pari vuotta sitten tutustuin.

Playa de Ereaga – Neguri, Getxo

Yksi Bilbaon alueen minulle mieluisimmista kohteista on kuitenkin Getxo, rantaa myötäilevä alue kaupungista rannikon suuntaan. Getxo on helppo ottaa haltuun metrolla – Las Arenas tarjoaa vilkkaampaa menoa (josta pääsee maailmanperintökohde Puente Bizkaiaa ihmettelemään), Negurissa löytyy upeaa rantaa ja hieman kauampana Sopelassa on ne rannat, joiden perässä surffaajat seudulle saapuvat. Pitäisi varmaan tehdä ihan oma juttu myös Bilbaon suosikeista – kaupunki tuntuu olevan nousussa suomalaisten matkailioiden keskuudessa, eikä ollenkaan suotta!

Jos matkaa haluaa vielä jatkaa, Cantabriassa sijaitsevat Castro Urdiales ja Santander toimivat porttina lännemmäs Asturian suuntaan.

Me suosimme parkkihalleja

En oikein osaa verrata Espanjan tai Ranskan Baskimaan liikennettä mihinkään – minulla ei ole kokemusta esimerkiksi Etelä-Espanjassa autoilusta – mutta ei se liikenne noilla seuduilla mielestäni mitenkään kaoottista ole. Auton parkkeeraukseen käytimme usein parkkihalleja, niin San Sebastanissa kuin Bilbaossakin. Niitä on mielestäni lähes joka kulmalla etenkin kaupunken keskustoissa, ja ehdottomasti vaivattomin parkkeerausmuoto.

Asunnollamme oli myös oma parkkihalli, joka oli todellinen pelastus, ja säästi rutkasti aikaa kotiin palatessa. Parkkipaikat tosin olivat hyvin paljon totuttua pienempiä ja naapurinkin Porsche oli kieltämättä niin tiiviisti parkkeerattu omaan ruutuunsa, etten tiedä olisinko omaan kuviteltua Porscheani siihen väliin uskaltanut alkaa yrittämään.

Muutamia linkkejä aiheeseen liittyen:

The Culture Trip: The Most Beautiful Beaches in the Basque Country

The Culture Trip: The Best Surf Spots in the Basque Country

The Culture Trip: How to Spend 5 Perfect Days in the Basque Country

 

Mikä on sinun suosikkireittisi Euroopassa?

Kun Espanjassa satoi lunta

Lumimyrsky saavutti Espanjan viime viikolla, mistä uutisoitiin laajasti ainakin seuraamissani suomalaisissa uutiskanavissa. Toki koko Eurooppa oli kylmän sään kourissa, ja britit jo nimesivätkin ilmiön Siperiasta saapuneeksi hirviöksi. Sekaisin oleva sää tarkoitti sitä, että ihmisiä oli jumissa esimerkiksi lentokentillä ja moottoriteillä, ja kouluja on suljettu.

Toki suomalaisittain tämä säätila on melko normaali, mutta kun se lumi saapuu paikkaan, jossa siihen ei ole totuttu ja varauduttu, on jonkinasteinen katastrofi ymmärrettävästi valmis. Eihän se nyt ihme ole, että esimerkiksi Roomassa ei ole lumeen totuttu, ja keinot ovat lumen tullessa aika vähissä.

Lumi satoi tänne Espanjan pohjoisrannikolle tiistain ja keskiviikon jälkeiseinä yönä, ja sade jatkui iltapäivään. Maa oli valkea, Bilbaota ympäröivät kukkulat loistivat valkoisina, ja ihmiset syöksyivät ulos.

Epäilen, että koulut tai ainakin päiväkodit olivat kiinni – sen verran lapsia oli ulkona nauttimassa lumesta keskellä kirkasta päivää. Joku tuli vastaan lumilaudan kanssa, joku juoksi metroon pulkka kainalossa. Minun oli tarkoitus tehdä aamu töitä, mutta en malttanut vastustaa ihanaa, raikasta ilmaa ja lähdimme ulos. Matteokin piti etäpäivän, osittain olosuhteiden pakosta, ja aamulenkki oli poikaa. Ei sille mitään voi, että kaipaan Suomen talvia, niitä leppoisia pakkaspäiviä. On ihana lähteä ulos liikkumaan raikkaaseen talvi-ilmaan ja palata kotiin posket punaisina. Toki sauna puuttuu näillä leveyksillä kokonaisuutta kruunaamasta, mutta ehkä siitäkin selvitään.

Kaduilla oli hauska karnevaalitunnelma. Ihmiset ottivat paljon kuvia ja ilon irti lumesta, niin aikuiset kuin lapsetkin, ja muutamasta nettilähteestä kävi ilmi, että yhtä paljon lunta olisi tänne ihan rannikolle, merenpinnan tuntumaan, satanut 30 vuotta sitten. Ei ole kauaakaan tosin kun lumi edellisen kerran peitti Baskimaata – olimme Madridissa ennen joulua, ja silloin Baskimaan ja muunkin pohjoisen Espanjan lumitilanteesta uutisoitiin laajasti. Lumi on tutumpi ilmiö vuoristoseuduilla, luonnollisesti, eikä tästä nyt monen tunnin ajomatka ole esimerkiksi hiihtokeskusten suuntaan. Siksi monella on varmastikin kotona esimerkiksi bongaamiani lumilautoja, joita nyt sitten hyödynnettin ihan kotikulmilla.

Pari päivää lumisateen jälkeen Bilbaoon palasi kevät, ja nyt nautimme 15-20 asteen lämpötiloista. Kelpaa tälle suomalaiselle, ja tässä joudutaan kohta jopa aurinkorasvan ostoon – palan helposti, ja nämäkin lämpötilat saavat kasvot punottamaan.

Onko asuinmaassasi (satunnainen) lumi ongelma?

Matkailijan Baskimaa: mini-opas ja vinkkejä

IMG_4038

Matkajutut liittyen Bilbaoon ja Baskimaahan ovat tämän postauksen myötä tulleet tiensä päähän, ja tämä postaus toimikoon koosteena: kokoan nyt jutut yhteen, annan muutamia vinkkejä ja jaan kokemuksia noille seuduille matkustaville. En ehtinyt olla Bilbaossa kuin seitsemän viikkoa, mutta otin tuosta ajasta turistin muodossa hyödyn niin hyvin irti kuin vain kykenin. Ei tässä nyt mitään perusteellisia matkaeksperttejä olla, mutta kohtuullisen käsitys minulla on siitä, mitä noilla seuduilla kannattaa lomallaan nähdä.

Lyhyesti kiteytettynä: Baskimaa on  rento kohde, jossa ihmiset nauttivat elämästä. Ranta, surffaus, hyvä (ja edullinen) ruoka kuvaavat tätä Espanjan pohjoiskolkassa sijaitsevaa itsehallintoaluetta varsin hyvin. Suosittelen tutustumaan Baskimaan karuunkin kulttuuriin ja historiaan ennen matkaa, ja on hyvä pitää mielessä että Baskikulttuuria löytyy myös Ranskan puolelta.

Suositeltavia kohteita Baskimaassa:

Bilbao

IMG_4158

Koska vietin suurimman osan ajastani Bilbaosta, luonnollisestikin suosittelen osaa reissusta vietettäväksi siellä. Bilbao on Baskimaan suurin kaupunki, jonne monet lentävät saapuessaan Baskimaahan ja jatkavat sieltä sitten eteenpäin, joko Bilbaoon tutustuen tai ilman. Suosittelen ehdottomasti viettämään edes päivän tai pari Bilbaossa, ja sen jälkeen on hyvä jatkaa matkaa muualle. Bilbao on mainio kaupunkikohde, jossa viihtyy niin taiteen (mm. Guggenheim!) kuin rennon surffikulttuurin ystäväkin. Itse tykkäsin haikata Bilbaon upeilla kukkuloilla, joilta löytyy opastettuja reitteja upein maisemin. Shoppailutarjontakin on ok, vaikkei nyt tietenkään Euroopan suurkaupungeilla vertoja vedä, ja ravintolat ja kahvilat ovat kerrassaan ihania.

Kaikki Bilbao-jutut löydät täältä.

Biarritz

IMG_4599

Ranskanpuoleisen Baskimaan kohteista Biarritz on ainoa, jossa ehdin käymään. Se oli listallani jo ennen Bilbaoon lähtöä, olen aina tykännyt Ranskasta ja tuo osa maasta on ollut kokonaan näkemättä. Biarritz on rento mutta tyylikäs rantakohde, jossa paikallisuus esim ruokapuolella on arvossaan. Biarritzissa vallitsee ihanan pikkukaupunkimainen fiilis, ja pikkuputiikkien ystävä viihtyy kaupungissa aivan varmasti. Ketjuliikkeet loistavatkin suureksi osaksi poissaolollaan. Upeat auringonlaskut, komeat surffaajat ja Euroopan kuulemma komeimmat aallot kuvaavat Biarritzia varsin hyvin. Biarritzissa on myös mukavia kävely / vaellusreittejä, ja seutu tarjoaa mainioita kohteita golfin ystäville: Biarritzin liepeillä on mahdollisuus myös pelata golfia hyvin tasokkailla kentillä. Laskumaastotkaan eivät ole liian kaukana. *reissuni toteutettiin hotellimajoituksen tiimoilta yhteistyössä Biarritz Tourismin kanssa.

Biarritzista voit lukea lisää seuraavista artikkeleista:

Paikallisuus on arvossaan Biarritzissa

Komeiden surffaajien ja hienostorouvien Biarritz

San Sebastian

IMG_3906

San Sebastian, älä vaan jätä tätä helmeä välistä Baskimaan reissulla! Se on pieni ja idyllinen kaupunki, jossa ranta on suuri osa kaupunkikuvaa. San Sebastian on hienostuneempi kuin kaverinsa Bilbao, jota teolliseksikin kaupungiksi kutsutaan. San Sebastianissa on ihana kävellä rantaa myötäilevää reittiä rannalta toiselle, nauttia meren läheisyydestä ja syödä hyvin kierroksen päätteeksi vanhassa kaupungissa. Kaupungissa järjestetään syksyisin kuuluisat filmifestivaalit, jotka ainakin itse kävisin kurkkaamassa jos olisin paikalla niiden aikaan. San Sebastian on myös soutuhullujen luvattu kaupunki, ja syyskuussa osuimme paikalle juuri sopivasti isojen soutukilpailujen aikaan. Kannattaa tutkia etukäteen kaupungin tarjonta, ja pitää mielessä että San Sebastian on Euroopan kulttuuripääkaupunki vuonna 2016.

Lue lisää San Sebastianista:

Palattua ihoa, soutua sekä herkkuperseilyä San Sebastianissa

Vitoria-Gasteiz

IMG_4960

Vitoria-Gasteiz on Baskimaan vähemmän tunnettu pääkaupunki, joka usein jää Bilbaon ja San Sebastianin varjoon. Se tuskin tarjoaa yhtä paljon vauhtia ja vaarallisia tilanteita kuin ym. kaupungit, mutta se kannattaa ehdottomasti pitää mielessä mikäli noille seuduille satut. Vaikka kaupungissa on noin 250,000 asukasta, siellä vallitsee kiva pikkukaupunkifiilis ja turisteja on Vitoriassa huomattavasti vähemmän kuin Bilbaossa ja San Sebastianissa. Itse ihastuin edullisiin kolmen lajin lounasmenuihin ja Michelin-tähden ravintolan pintxoihin.

Lue lisää Vitoriasta:

Baskimaan tuntematon pääkaupunki Vitoria-Gasteiz

Miten Baskimaahan pääsee?

Baskimaahan pääsee Suomesta kätevimmin luonnollisesti lentämällä. Kesäaikaan lienee kätevintä tutustua Finnairin suoriin lentoihin Helsingistä Biarritziin, josta on helppo jatkaa matkaa joko julkisilla (bussi paras valinta) tai vuokra-autolla kohti San Sebastiania ja Bilbaota. Kaikkein edullisinta on kuitenkin lentää Bilbaoon yhdellä vaihdolla Helsingistä (lentoja tarjoavat mm. Lufthansa ja British Airways). Baskimaassa on kätevää liikkua bussilla – junayhteydet saattavat vuoriston vuoksi olla joskus hankalia ja hitaita. Itse käytin paljon ALSA:n palveluita liikkuessani.

Mahtavaa Baskimaan reissua sinne suuntaaville, ja olen mielelläni avuksi jos suinkin voin.