Puumala ja Punkaharju

Suomi-kohde numero 55: Puumala ja Punkaharju

Järvi-Suomi. Kirkkaat vedet kimaltavat auringossa, vihreät koivut taipuvat varovasti vesien ylle tummien mäntyjen toimiessa tukena taustalla, kapeat tiet mutkittelevat puiden välissä mukaillen maaston muotoja. Maisema, jolta on kesäisessä Suomessa vaikea välttyä.

Keskellä Etelä-Savon sydäntä sijaitsee kaksi paikkaa, jotka ovat aivan omat itsenäiset kuntansa, mutta minun silmissäni edustavat samaa asiaa. Molemmista puhuttaessa muistetaan aina mainita huikeat järvimaisemat ja kapeat harjut, joiden päällä mutkittelevat maan kauneimmat reitit. Rantatietä Mikkelistä Puumalaan on kutsuttu Suomen kauneimmaksi tieksi, muttei tie Punkaharjulla paljon sille kalpene.

Puumalan sydän on satamassa

Noin 2000 asukkaan Puumala tunnetaan ennen kaikkea satamastaan. Sinne rantautuvat veneilijät tyhjentämään säiliöitä, täydentämään varastoja ja seurustelemaan kaltaistensa kanssa. Puumalan satamassa pystyy haistamaan tulon ja lähdön tunnelman – harvat ovat tulleet autolla piipahtamaan, vaan suurin osa on siellä veneilyn vuoksi.

Puumala

Puumala

Puumalan hitti on Puumalansalmen silta, joka ylittää Suomen Gibraltariksi kutsutun Puumalansalmen. Satamasta pääsee hissillä suoraan sillalle ihailemaan maisemia, ja onpa hissin yläpäähän keksitty perustaa kahvilakin. Idyllisessä satamassa korkea hissi ja sen symbolina toimiva ketterä kissaeläin osuvat silmään kuin terävä tikku.

Puumala

Sataman lisäksi Puumala on kuuluisa Pistohiekastaan. Tämä satoja metrejä pitkä rantakaistale on ollut yksi Suomen suosituimmista leirintäpaikoista. Pistohiekan tanssilava on edelleen toiminnassa rantatien varressa, mutta leirintäalue on enää pelkkä muisto. Parhaiten siitä muistuttavat ränsistynyt grillikatos ja keskellä parkkipaikkaa seisova yksinäinen bajamaja  – kumpikaan ei houkutellut kokeilemaan.

Vaikka Pistohiekkojen menestyksen päivät ovat jo takanapäin, on se edelleen huikean hieno paikka leiriytymiseen. Jos vessan ja nuotiopaikan puute ei häiritse, leirin saa perustettua aivan rantaan, josta aukeavat näkymät kauas aavalle Saimaalle.

Puumala

Puumala

Puumala

Punkaharju on taiteen ja kulttuurin keskus

Noin 3700 asukkaan Punkaharju, joka ei enää ole itsenäinen kunta, vaan vuodesta 2013 osa Savonlinnaa, taas on tunnettu nimensä mukaisesti harjuistaan, jotka mutkittelevat keskellä suurinta järveämme.  Harjuja pitkin voi ajella joko autolla tai ottaa alleen pyörän, jonka kanssa pääsee kiertämään Punkaharjun hienot maisemat.

Punkaharju

Punkaharju

Punkaharju on myös vuosien mittaan aseuttunut taiteen ja kulttuurin kotipaikaksi. Taidekeskus Retretti on toiminut Punkaharjulla jo vuodesta 1983, ja myös taiteilija Johanna Oras pitää kotistudiota ja näyttelytilaa lähellä sitä. Retretillä on jopa oma juna-asema, jolle pääsee Parikkalan ja Savonlinnan väliä kulkevalla junalla.

Punkaharju

Vuonna 2016 Saimi Hoyer sai omistukseensa Punkaharjun vanhan valtionhotellin, joka on Suomen vanhin toimiva majoitusliike. Hoyer remontoi hotellin ja muutti sen erityisesti kulttuuriväen suosimaksi hotelliksi ja ravintolaksi. Alueella on muutenkin helppo löytää tyylikkäitä ja laadukkaita pysähdyspaikkoja, jotka ruokkivat kulttuurin- ja kauneudennälkäisiä suomalaisia.

Punkaharju

Punkaharju

Puumalan ja Punkaharjun maine ja arvo pohjaavat täysin niiden sijaintiin Suomen kauneimmissa maisemissa, minkä vuoksi ne ovat parhaimmillaan kesällä. Aina aurinko ei voi paistaa, mutta silloinkin voi pysähtyä jollekin mutkittelevien teiden monista pysähdyspaikoista ja katsella kauas Saimaalle, missä höyrylaiva on juuri irtoamassa laiturista.

Höyrylaivat kuljettavat edelleen ihmisiä satamien välillä, vaikka tänä päivänä nopeammin pääsisi teitä pitkin. Kun kunnostettu höyrylaiva lähtee laiturista ja päästää samalla kovaäänisen lähtömerkin, tuntuu kuin olisi jossain kaukana menneisyydessä. Kuin olisi lähtenyt kellohameessa polkupyöräilemään kohti Pistohiekan lavaa, jossa esiintyisi Olavi Virta tai Laila Kinnunen, ja samalla haaveilisi, että pääsisi pienen matkan tuon uljaan laivan kyydissä.

Punkaharju

Punkaharju

Ikivanhaa kesäidylliä, jota nopeat moottoriveneet ja asuntoautoletkat eivät pääse pilaamaan, vaikka parhaansa yrittävät.

 


Finland is so beautiful during the summer. Bright waters are shimmering in the sun, green leaves are gently bending over as the darker pine trees stand in the back, supporting the whole system. Narrow roads lead you straight to the forest.

Last summer I found two places that looked exactly like that.They are separate places, but for me they represent the same thing. They are both known for their spectacular lake views and narrow ridges. And they both host some of the most beautiful roads in all of Finland.

Puumala, that has about 2000 inhabitants, is known for its harbour. Boaters go ashore to empty their tanks and fill their stocks – and to mingle with their kind. There’s always the feeling of arrival and farewell. Very few have come to stay. 

The big hit in Puumala is the Puumalansalmi bridge, that goes over the strait that some people call the Gibraltar of Finland. You can take the elevator from the harbour straight to the bridge, where you can admire the view. The modern elevator and its symbol, the leaping cat, are a bit of a strange sight in the idyllic harbour.

Puumala is also known for its beach, that used to be one of the most popular camping sites in all of Finland. The old dance hall is still in use, but the camping site is only a pale memory. You can still see the worn-down cooking shed and the lonely portable toilet there, but neither of them exactly tempt you to try them.

Even though the glory days are far behind, it’s still a dazzling place to camp. If you don’t mind the lack of toilet and a place to set up a fire, you can put your tent right at the beach, where you can see the wonderful Saimaa.

Punkaharju, with its 3700 inhabitants, is nowadays a part of Savonlinna. The name Punkaharju has the word ridge in it, and it’s easy to see where the name comes from. Punkaharju has the most beautiful ridges in all of Finland, and they curl in the middle of our biggest lake. You can drive along the ridges with your car, or you can ride a bike, that’ll take you through some of the most magnificent views.

Punkaharju has also become the home of art and culture. Retretti is an art center that has operated in Punkaharju since 1983, and the famous artist Johanna Oras also has her home studio in Punkaharju. Retretti even has its own train station, so you can take the train there easily.

Former model Saimi Hoyer took over the old state hotel in 2016 and transformed it into a sight. The Punkaharju State Hotel is the oldest still running hotel in Finland, and Saimi Hoyer turned it into a place that’s especially popular among culture lovers. It’s very easy to find classy and chic places to stop in the area.

The reputation of both Puumala and Punkaharju are based on their location in one of the most beautiful surroundings in Finland, and they are definitely at their best during the summer. But the sun can’t always shine even during the summer. Still you can stop somewhere along those curly roads and look into the distance, where a steam boat is about to leave the pier. The steam boats still take people from one place to another during the summer, even though taking the car would be far more efficient. But a car can’t beat the atmosphere on a steam boat as it gives the loud sign of departing. When I hear that sound it takes me straight to the old days (which, of course, I’ve only seen in the movies) where men wore straight suits and girls wore beautiful dresses, and they kept dancing at the dance hall in the bright summer night.

That’s the old summer idyll that can’t be ruined by motor boats or the queues of campers – no matter, how much they try.

Previous Post Next Post

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply