Suomi-kohde numero 19: Alvar Aallon Kouvola

*Yhteistyössä Visit Kouvola ja Stora Enso

Jos sinun pitäisi suositella Alvar Aallosta kiinnostuneelle ystävällesi kohteita Suomesta, mitä suosittelisit: Jyväskylää, Säynätsaloa, Otaniemeä? Et ehkä kuitenkaan Kouvolaa? Vaikka kyllä pitäisi. Kouvolasta nimittäin löytyy Alvar Aallon arkkitehtuuria enemmän kuin minäkään olen koskaan tiennyt, vaikka olen liikkunut alueella vuosia.

Tehtaanmäen alue Inkeroisissa

Näistä kohteista suurin ja mielenkiintoisin on Stora Enson tehdasalue Inkeroisissa. Aalto suunnitteli sinne kokonaisen asuinalueen Anjalan paperitehtaan ja Inkeroisten kartonkitehtaan työntekijöille 1930-luvulla – lähes samaan aikaan kuuluisampien Sunilan tehtaan asuinrakennusten kanssa. Tehtaanmäen asuinalueen lisäksi Aallon käsialaa on koulu, joka tänä päivänä tunnetaan Tehtaanmäen alakouluna.

Tehtaanmäki Inkeroinen

Minä pääsin vierailemaan alueella Visit Kouvolan ja Stora Enson vieraana. Joimme aamukahvit Mäntylässä, joka on rakennettu yli-insinöörin asunnoksi. Tänä päivänä täysin Aallon suunnittelemilla huonekaluilla kalustetussa 400 m2 kokoisessa talossa majoitetaan tehtaan vieraita, sekä mahdollisuuksien mukaan muita vierailijoita.

Tehtaanmäki Inkeroinen

Tehtaanmäki Inkeroinen

Tehtaanmäki Inkeroinen

Mäntylän lisäksi samassa rivissä on kaksi muutakin Aallon suunnittelemaa taloa, joista toisessa on tällä hetkellä Stora Enson kabinettitiloja, kun taas toinen on yksityisessä asuinkäytössä. Tämä olikin minulle hämmentävintä koko alueessa: Aallon suunnittelemat rakennukset, joita me ajoimme Helsingistä asti katsomaan, toimivat ihmisten vuokra-asuntoina. Talojen sivut on koristeltu erilaisilla kukka-amppeleilla ja trampoliinit seisovat pihoilla – aivan kuin millä tahansa suomalaisella asuinalueella. Pohdimme useaan otteeseen, onko alueen arkkitehtonisella arvolla mitään merkitystä asukkaille.

Tehtaanmäki Inkeroinen

Aalto suunnitteli asuinalueen vanhan tehdasmiljöön ympärille. Hän myös uudisti vanhoja hirsitaloja  päällystämällä niitä laudalla. Niihin myös lisättiin ristikkokaiteita ja muita Aallolle ominaisia piirteitä. Aallon rakennusten välissä on vielä vanhoja hirsitaloja, joista yhdessä toimii myös museotalo Warpunen.

Tehtaanmäki Inkeroinen

Tehtaanmäki Inkeroinen

Tehtaanmäki Inkeroinen

Myös Inkeroisten hieno kivikirkko seisoo alueen keskellä. Vuonna 1910 valmistuneen jugend-kirkon rakennuttivat Inkeroisten kartonkitehtaan omistajat tehtaan työväestölle ja alueen asukkaille.

Tehtaanmäki Inkeroinen

Maisema näyttää yhtenäiseltä, vaikka erikoisiakin valintoja on tehty: isännöitsijän talon Aalto suunnitteli uusiksi muistuttamaan keskieurooppalaista metsästysmajaa, kun taas alkuperäinen rakennus muistutti enemmän edellisen vuosisadan huvila-arkkitehtuuria.

Tehtaanmäki Inkeroinen

Aalto suunnitteli myös osia Anjalan paperitehtaaseen. Insinöörit ovat tarkkoja siitä, että he ovat suunnitelleet tehtaan, joten oikeasti Aalto suunnitteli vain ulkokuoren tehtaaseen. Tätä tehdasta yleisö ei valitettavasti pääse katsomaan, sillä tehdasalue on tiukasti suljettu. Aallon suunnittelemista tehtaan osista on kuitenkin tehty valokuvanäyttely, joka on nähtävillä työnjohtajan asunnossa.

Tehtaanmäki Inkeroinen

Tehtaanmäki Inkeroinen

Tehtaanmäki Inkeroinen

Yleisöllä on sen sijaan erinomainen mahdollisuus päästä tutustumaan muihin rakennuksiin. Miljöö on saanut tähän asti olla hyvin rauhassa turistiruuhkilta, vaikka alue on koko ajan ollut täysin avoinna. Nyt Stora Enso järjestää Suomen 100-vuotisjuhlan kunniaksi opastettuja kävelykierroksia alueelle: ilmaiset kierrokset lähtevät touko- ja kesäkuussa Inkeroisten kirkolta keskiviikkoisin ja torstaisin klo 15 ja 18 sekä lauantaisin klo 11 ja 14. Ryhmille voi sopia kierroksia muinakin aikoina.

Tehtaanmäki Inkeroinen

Tehtaanmäki Inkeroinen

Kadonneet portinpylväät Kouvolan Kasarminmäellä

Toinen Alvar Aallon suunnittelema kohde löytyy lähes Kouvolan keskustasta Kasarminmäen reunalta. Kasarminmäellä toimi varuskunta aina 1990-luvun alkupuolelle asti, minkä jälkeen alue on ollut ensin Kymenlaakson ammattikorkeakoulun, ja nykyään Kaakkois-Suomen ammattikorkeakoulun käytössä.

Kasarminmäki Kouvola

Kasarminmäki Kouvola

Noilla kaduilla minäkin olen opiskeluvuoteni talsinut tietämättä mitään sen historiasta ja merkityksestä. Sentään puhuimme toimiupseerikerhosta, vaikka meille se tarkoittikin piirustuksen ja maalauksen tunteja, sekä aikaisia aamuja neuvostoliittolaisten elokuvaklassikoiden parissa.

Myös Alvar Aalto suoritti asepalvelustaan Kouvolassa, ja tuona aikana 1920-luvulla hän suunnitteli alueelle kaksi porttia ja rauta-aitaa. Alueen pääportin jykevät pilarit ja rauta-aita ovat seisseet paikoillaan noista päivistä asti, kun taas niin kutsutun Marjoniemen portin pylväät siirrettiin varastoon ajotien levennyksen tieltä 1980-luvulla. Pylväät olivat kateissa noin 30 vuotta, ennen kuin ne löytyivät haminalaisen omakotitalon portilta, ja siirrettiin takaisin alkuperäiselle paikalleen Kouvolaan vuonna 2015.

Alvar Aalto Kouvola

Alvar Aalto Kouvola

Alvar Aalto Kouvola

Entinen lääkäritalo Sippolassa

Kouvolan kolmas Aalto-kohde, jonka bongaaminen vaatii jo todellista etsijän sielua, on entinen lääkäritalo Sippolassa. Sippola on kylä entisen Anjalankosken alueella, ja lääkäritalon ohella sen toinen mielenkiintoinen vierailukohde on vuonna 1879 valmistunut uusgoottilaista tyyliä edustava punatiilikirkko. Tuhat ihmistä sisäänsä mahduttava kirkko on komea näky keskellä suomalaista maalaismaisemaa, mikä on yksi syy sille, että minä valitsin sen omaksi vihkikirkokseni.

Sippola

Sippolan entisen lääkäritalon on suunnitellut Alvar Aallon toimisto, eikä mestarin itsensä osuudesta ole tarkempaa tietoa. Talosta on kuitenkin selvästi nähtävissä Aallon vaikutus, ja se onkin yksi Suomen salaisimmista Aalto-kohteista. Jo pitkään yksityisasuntona toiminut talo seisoo rauhassa keskellä hiljaista asuinaluetta, eikä pihalla varmasti kovin usein turisteja pyöri.

Sippolan lääkäritalo

Sippolan lääkäritalo

Sippolan lääkäritalo

Jos siis Finlandia-talo, Stora Enson pääkonttori ja Paimion parantola alkavat olla liian tavanomaisia Alvar Aalto -kohteita, suosittelen suuntaamaan Kouvolan alueelle, ja erityisesti Inkeroisiin. Tarinan mukaan Inkeroinen olisi ollut eräälle japanilaiselle Aalto-bongarillekin viimeinen kohde, joka hänen listaltaan puuttui. Tällä kohteella todellakin onnistuisi päihittämään monta Aalto-intoilijaa!

———————————————————————————————————

*In co-operation with Visit Kouvola and Stora Enso

If you were to visit one place in Finland, that was designed by Alvar Aalto, what would you choose: Jyväskylä, Säynätsalo or maybe Otaniemi? Maybe not Kouvola, am I right? But you should, because there are more buildings designed by Aalto than even I’ve known, even though I’ve been wandering there for years.

Tehtaanmäki region in Inkeroinen

The largest and most interesting one of these destinations is the Stora Enso factory in Inkeroinen. Alvar Aalto designed houses for employees of the Anjala Paper Mill and the Inkeroinen Carton Mill in the 1930’s – at the same time with his more famous houses at Sunila in Kotka. Besides the houses he also designed a school, that is still operating as an elementery.

I got to visit the area as a guest of Visit Kouvola and Stora Enso. We started the day by having coffee at Mäntylä, which was originally built to accommodate the senior engineer. This house completely furnished with Aalto furniture is now being used to accommodate guests of the factory and also other visitors. 

There are also two other houses in the same row with Mäntylä. One of them is being used as office space of the factory, while the other one has been rented out for living purposes. What struck me the most was that the Aalto buildings, which we traveled all the way from Helsinki to see, were being housed by normal people. There were all kinds of flowers being planted in front of the houses, and a row of trampolines was placed at the backyards – just like any other neighbourhood in Finland. We kept wondering if the people living there really knew the worth of their homes and the location they got to live in.

Alvar Aalto designed the houses around the old mill area. There are old wood log buildings between the Aalto buildings, and you can also find the museum Warpunen there. Also the beautiful Inkeroinen church stands in the middle of the area. There are also some interesting choises: the old manager’s house was transformed by Aalto from and old 19th century villa to a German hunting cabin.

Aalto also designed some parts to the Anjala Paper Mill. The engineers always want to say, that they are the ones to design a mill, so techinally Aalto only designed the exterior of the mill. Unfortunately this part can’t be seen by the public, because the mill area is strictly closed. In order to get some kind of a view of the mill there is a photo exhibition at the old foreman’s house.

However there is an excellent chance for the public to see the other buildings. This large crowds haven’t reached this part of Aalto’s works yet, even though it’s always been reachable. This May and June Stora Enso is however organizing free walking tours in the area: the tours leave from the Inkeroinen church at 3 pm and 6 pm on Wednesdays and Thursdays, and at 11 am and 2 pm on Saturdays. Groups can also schedule some other time for a visit.

Lost port columns at Kasarminmäki in Kouvola

Another Alvar Aalto -sight is to be found in the middle of Kouvola: at the Kasarminmäki military area. The military was there until the early 1990’s and since then it’s been occupied by the Kymenlaakso polytechnic and the South-Eastern Finland University of Applied Sciences.

I’ve wandered through those streets for years as I was studying there, but I never knew anything about its history or significance. At least we knew something about the military times there, even though it meant nothing to us.

Also Alvar Aalto carried out his military service at Kasarminmäki and at that time in the 1920s he designed there two gates and some fence. The big gate at the main entrance has been standing there ever since, but the smaller gate at the Marjoniemi end had it’s gate pillars lost for 30 years. They were moved away as the road was being made wider and they ended up at a yard in Hamina about 50 kilometers away. Eventually they were found there and were brought back in 2015.

Former doctor’s house in Sippola 

The third Aalto-sight in the region requires much more effort. The former doctor’s house in located in the small village of Sippola in the old Anjalankoski region. The other interesting sight in Sippola is the gothic style red brick church that was built in 1879. The church fits in 1000 people, and is an impressive sight in the middle of Finnish countryside, which is one of the reasons why I chose it to be my wedding church. 

The former doctor’s house has been designed by Aalto’s design agency, and there is no real proof of his contribution to the design. It is, however, easy to see Aalto’s handprint on the building, and therefore it is definitely the most secret Aalto destination in Finland. The house has been a private residence for a long time and it stands in the middle of a quiet neighbourhood. No doubt there aren’t many tourists visiting there.

So if you thing the Finlandia House, the headquarters of Stora Enso or the Paimio Sanatorium are too conventional places to visit, I highly recommend to give Kouvola region, and especially Inkeroinen, a try. A story tells that it was the last Aalto-target for an enthusiast from Japan to see. Don’t let it be yours!

Previous Post Next Post

You Might Also Like

4 Comments

  • Reply Sisko 31.5.2017 at 18:58

    Nyt on pakko sanoa että liiankin tutut nurkat, mutta eipä ole tullut annettua mitään arvoa rakennuksille tai portille.

    Noille kierroksille meinasin osallistua kun ne bongasin. Ehkä tässä vielä oppii kotinurkkia tuntemaankin! 🙂

    • Reply Katja / Lähtöselvitetty 31.5.2017 at 22:29

      Sama juttu! Minäkin olen alueella pyörinyt lähes koko ikäni, mutten ole edes tiennyt niiden olemassaolosta. Hyvä se on välillä oppia uutta tutuistakin seuduista! Suosittelen kierrosta, taloissa oli kiva päästä käymään sisälläkin.

  • Reply Sirpa 12.2.2018 at 16:16

    Täytyypä tulevana suvena käydä katselemassa Kouvolassa Aallon käden jälkiä

    • Reply Katja / Lähtöselvitetty 14.2.2018 at 22:34

      Ehdottomasti kannattaa käydä! Kouvolaan harvat matkustavat Aallon perässä, vaikka kyllä kannattaisi. Varsinkin Tehtaanmäki on niin hieno alue. Toivottavasti tänäkin kesänä sinne järjestettäisiin opastettuja kävelyjä – viime kesänä ne olivat todella suosittuja.

    Leave a Reply