Browsing Tag

Yhdysvallat

Jäätävää lomasäätämistä ja voittajafiilis

Ryytynyt nainen tässä, terve. Tiedätteks, oli tässä taas vähän säätämistä tuon meidän San Franciscoon suuntautuvan reissun kanssa. Täytyy myöntää, että olin hiukkasen kireänä useampana iltana ja tuskailin miehelleni. Täällä me nääs istuttiin kotisohvan nurkissa läppärit sylissämme monena arki-iltana puolenyön maissa ja säädettiin yhden vaivaisen hotellivarauksen kanssa. Mites nyt niin?

San Fransisco on kallis. Siis todella kallis. Kait me hiukkasen halvemmalla oltaisiin päästy koko loman kanssa, mutta kun nuo lapset otetaan mukaan niin hintahan on jotain ihan muuta kun kahdestaan liikuttaessa. Me menimme vähän niin kuin varailemaan konserttiliput henkseleitä paukuttaen ja ajateltiin, että saataisiin melko hyvään kohtuuhintaan eräs hotelli lähistöltä tai päästäisin autolla sinne konserttipaikalle. Kyllähän tuli märkä rätti nassulle ja komiasti. Ei varmaan tarvitse kertoa, miten autoparkki-idean kanssa kävi. Hotelli sentään oli aikoinaan edullinen.

Kuva: Pixabay

Ajateltiin siis ensin majoittuvamme kaupungin ulkopuolella suurimman osan lomastamme ja siirryttäisiin toiseen hotelliin konserttipaikan lähistölle konserttipäivänä. No, katottiin tarpeeksi tasokasta hotellia ja hinta yhdelle yölle veroineen oli sellaiset 500 euroa. Oli siinä hinnassa sentään jo aamupalat koko köörille, mutta kyllä minä olen tottunut saamaan 500 eurolla hiukkasen enemmän ja oma Sulo Viléninikin kohotteli kulmia ja kunnolla. Ruvettiin sitten pohtimaan, että ei majoituttaisikaan konserttipaikan vieressä viimeisinäkään yönä ja siitä se sitten alkoi, jumalaton säätäminen jota tehtiin varmaan melkein kahden viikon verran. Illalla lasten mentyä nukkumaan me todellakin istuttiin sohvalla ja tutkailtiin hotellivaihtoehtoja. Oli suuntaa jos toista, googletettiin lähiympäristöä, rikollisuustilastoja, varoituksia, kehuja, tutkailtiin tiukkaan mm.  Tripadvisoria ja kyllähän sieltä muutama lisäehdokas nousi.

Ekaksi pohdittiin sitten yöpyvämme koko pikalomamme ajan siinä konserttipaikan lähellä, sillä huonehinta laskisi useamman yön paljousalennuksen myötä. Ei olisi tarvinnut vuokrata autoa kuin päiväksi verrattuna hotelli toisaalla ja usean päivän autovuokra ym. autoiluun liittyvät kulut, ja lomamme budjetti olisi mennyt kummiskin melkein samoihin. Mutta melko hintavaahan kaikki on ja Airbnb on ikuisesti poissuljettu. Minä olen kranttu ja pelkuri. Pelkään huijauksia, piilokameroita, siivouksen tasoa, yleistä turvallisuutta (ikkunasta sisään tai avaimilla suoraan ovesta) ja kaikkea. On vaan sellaisia maita ja kaupunkeja, joissa kelpuutan vain tunnettujen ketjujen hotelleja, joille on tärkeää pitää asiakas tyytyväisenä. Yhdysvallat ja San Francisco on yksi niistä paikoista.

Kuva: Pixabay

Että nuin. Turha selitellä. Pattitilanteessa oltiin ja pitkään. ”Entäs jos” -sanat kuului useana iltana, mutta meidän perheessä budjetit ja vaihtoehdot punnitaan aina tarkkaan. Sulo Vilén rakastaa tuota säätämistä ja hänen silmänsä suorastaan tuikkii tuommoisia miettiessä, mutta minä en jaksa yleisestikään pyöritellä vaihtoehtoja illasta toiseen ja varsinkaan nukkumaanmenoaikana. Sanomattakin selvää, että tämä vaimo oli pikkuisen kireänä useamman illan, mutta tänään vihdoin kaikki selkeni.

Kuva: Pixabay

Meillä on kuulkaas hotellit varattuna, selkeä plään ja vaikka jouduin luopumaan käytännön vuoksi muutamasta himoitsemastani asiasta (esim. viiden tähden Fairmont-hotelli, jonka olisin saanut varmasti yöpymispaikaksemme räpyttelemällä silmiä miehelleni), niin nyt tulee huippureissu. Käydään näillä näkymin kattelemassa mm. Linnut-elokuvan kuuluisaa rakennusta sekä muutamassa muussa valokuvauksellisessa kohteessa. Hotellit on valittu lokaatioiden mukaan ja vaikka ne ovatkin nyt sitten kompromisseja, niin sijaintinsa puolesta ne helpottavat paljon liikkumistamme lomamme aikana. Sitähän se onnistnut loma parhaimmillaan on, kaikesta menemisestä huolimatta stressitöntä olemista.

Onko jotain must see vinkkiä San Fransiscon alueelle? Jotain muuta kuin ne tavalliset nähtävyydet?

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Budjetti: Mitä maksoi viikon matka Chicagoon ja Milwaukeen?

*Artikkelikuva Pixabay*

Niinhän se on, että raha kiinnostaa ja on aika kertoa, kuinka paljon reissumme kevensi lompakkoa. Kyllähän meillä rahaa paloi yhteen vaivaiseen viikkoon, mutta me päätimme myös antaa sen palaa. Säästimme tietyissä jutuissa ja tuhlasimme hieman enemmän toisaalla, mutta saimmepahan ikimuistoisen matkan. Matka sisälsi lentojen lisäksi seitsemän yötä hotellissa, auton vuokran, kahden hengen liput kahteen eri konserttiin, muutamia nähtävyyksiä Chicagossa ja ruokailut juomineen. Luonnollisesti muutkin rahan tuhlaukset on erittelty tähän postaukseen.

Lennot

Nämä kuuluu siihen sarjaan, että lennoistaan voi maksaa komiasti tai sitten saa lippunsa ihan mukavaan hintaan valitsemalla välipompullisen lennon, varaamansa matkansa juuri sopivana ajankohtana, matkustamalla vähemmän suosittuun ajankohtaan tai sitten sattuu vaan olemaan pisteitä, bonuksia tai jotain muita siihen malliin, ettei tiliä paljoa kirpaise.

Finnairin lennot kahdelle hengelle matkalaukkujen kera turistiluokassa Chicagoon ja takaisin 1 621,42 euroa (810,71 euroa/hlö).

Vaihdettu ja matkalla käytetty käteinen

200 USD eli 183,94 euroa ja sen lisäksi valmiina oli 31 USD eli 28,51 euroa. Käteinen yhteensä 212,45 euroa ja voin sanoa, että kaikki meni. Kyseisillä rahoilla maksettiin tippejä ja satunnaisia ostoksia, myös pikkutuliaisia itsellemme.

Auton vuokra ja käyttökulut

Pieni maasturi (Kia Sportage tuli autoarvonnassa) kolmeksi vuorokaudeksi kaikilla mahdollisilla vakuutuksilla ja omavastuun poistolla 326,36 euroa. Sopimuksemme otimme sillä tavalla, että auto palautetaan täydellä tankilla.

Polttoainemaksut 17,37 euroa ja tietullimaksut 16,92 euroa.

Auton vuokra ja käyttökulut yhteensä 360,65 euroa.

Konserttiliput kahdelle henkilölle

Lionel Richien konsertti 159,67 euroa ja Jennifer Lopezin konsertti 200,03 euroa.

Konserttilippuihin paloi yhteensä 359,70 euroa.

Liikkuminen Milwaukeessa ja Chicagossa

Milwaukee oli sen verran pieni ja hotellimme sijainti hyvä konserttipaikkaan verrattuna, että Milwaukeessa liikuimme ainoastaan jalkaisin. Chicagossa liikuimme kävelemisen lisäksi ainoastaan julkisilla ja niin matkustimme myös lentokentältä hotellille ja takaisin. Hintaa kahdelle 72 tunnin lipulle julkisiin tuli 37,94 euroa (20 USD/hlö).

Nähtävyydet

Milwaukeessa keskityimme konsertteihin ja kiertelimme kaupungilla kävellen, mutta Chicagossa tutustuimme nähtävyyksiin.

Chicago Botanic Gardenin sisäänpääsy oli ilmainen, mutta autopaikasta oli maksettava 22,55 euroa (25 USD).

Kaksi päivälippua vesitaksiin kustansi 18,20 euroa (10 USD/hlö) ja kaksi peruslippua Willis Toweriin 49,23 euroa (27 USD/hlö). Muutoin tutustumamme kohteet olivat maksuttomia.

Nähtyvyyksiin meni yhteensä 89,98 euroa.

Hotelliyöpymiset

Hyatt Place Chicago O’Hare, yksi yö 96,75 euroa,
Embassy Suites By Hilton Chicago North Shore Deerfield, yksi yö 108,55 euroa,
Springhill Suites Milwaukee kaksi yötä autoparkin kanssa (valet parking) 414,60 euroa,
LondonHouse Chicago, Curio Collection By Hilton, kaksi yötä 558,84 euroa,
Kinzie Hotel, yksi yö 190,05 euroa.

Hotelliyöpymiset viidessä eri 3-4 tähden hotellissa siis yhteensä 1 368,79 euroa/seitsemän yötä. Aamupalat kuuluivat huoneiden hintaan muualla paitsi LondonHouse Chicagossa. Hotellit (poislukien Springhill Suites Milwaukee) esiteltynä täällä.

Ruoka ja juoma

Milwaukeessa huonehintaamme kuului 50 USD:n arvoinen ravintolalahjakortti lähigrilliin. Chicagossa söimme pari kertaa perustasoisessa ravintolassa ja muutoin pikaruokaravintoloissa maksimoidaksemme kaupungilla liikkumiseen käytettävän ajan. Ostimme hotellihuoneisiin pikku purtavaa ja juomaa, sekä muutamassa paikassa pysähdyimme drinkille/oluelle. Rahaa paloi viikon aikana 418,97 euroa tippeineen.

Summa Summarum, kuinka paljon maksoi viikon matka Yhdysvaltoihin?

Yhteissumma kaikelle postauksessa mainitulle on 4 469,90 euroa, eli viikon konserttimatka Yhdysvaltoihin maksoi 2 234,95 euroa /henkilö.

Olisimme varmasti säästäneet lentämällä kiertokautta, matkustamalla toisena ajankohtana, ottamalla pienemmän auton, varaamalla konserttien istuinpaikat kauempaa lavasta, tuhlaamalla vähemmän ja valinneet alempitasoiset hotellit, mutta tällaisen matkan me teimme. Se sisälsi kompromisseja ja ”tasonalennuksia” jo tarpeeksi, joten enempää emme olisi tuosta pystyneet nipistämään.

Miltäs vaikuttaa? Kallis viikko kahdella huippukonsertilla (Jennifer Lopez ja Lionel Richie) vai ei?

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

 

 

Haussa hyvä hotelli Chicagosta? Esittelyssä neljä sellaista

No helouta! Onkos suunnitelmia lähteä Chicagoon ja pohdit majoitusta? Kannattaa pysähtyä lukemaan, sillä nyt olisi tarjolla esittely ja kokemuksia neljästä erilaisesta hotellista hintoineen, joissa majoitumme Chicagossa.

Hyatt Place Chicago O’Hare ***

Kenelle: Lentokenttähotellia etsivälle
Arvostelut muualla: Google 4,3 tähteä ja Tripadvisor 4,5 palluraa

Chicagon O’Haren lentokentän kupeessa sijaitseva,  2018 TripAdvisor Certificate of Excellence-palkittu Hyatt Place Chicago O’Hare on siisti lentokenttähotelli. Se tarjoaa ilmaisen lentokenttäkuljetuksen 24/7, joskin lentokentän kansainväliselle puolelle saavuttaessa hotellille pitää soittaa halutessaan kuljetuksen. Kotimaan terminaalin luona ilmaiskuljetus poimii matkustajia 15 – 30 minuutin välein, mutta yöaikaan ilmaiskuljetus on tilattava erikseen. Autoileville ihmisille parkki maksaa 20 USD/vrk.

Yövyin mieheni kanssa vuorokauden ajan hotellin perushuoneessa (King Bed with sofa bed) ja kokoa sillä oli noin 27 m². Tilava huone oli siivottu hyvin ja mukavan kokoinen kulmasohva mahdollisti 42-tuumaisen television katselun molemmille huoneen asukkaille muuallakin kuin sängyssä. Huoneessa oli tyhjä jääkaappi, silityslauta ja -rauta, herätyskello ja kahvinkeitin, mutta tallelokero puuttui. Suihkukaapillinen kylpyhuone oli huomattavan tilava ja sieltä löytyi erikseen kampauspöytä. Näkymät huoneestamme oli tielle ja sen takana olevalle kiitoradalle päin, eikä yöllä lentokoneista ollut haittaa, mutta jatkuva liikenne ja varsinkin rekat aiheuttivat äänihaittaa ympäri vuorokauden. Ääniherkille huoneesta löytyi korvatulpat.

Aamupala kuului huoneen hintaan Hyattin kanta-asiakkaille ja kanta-asiakkaaksi voi liittyä maksuitta jo varausta tehdessään. Aamupalalla oli tarjolla mm. puuroa, croissantteja, paahtoleipää, muffinseja, tuoreita hedelmiä, lämpimiä tarjottavia kuten pekonia, munakasta ja grillivihanneksia. Muroja, pähkinöitä, mysliä, kahta erilaista jugurttia ja marjoja oli myös tarjolla, mutta leikkeleet, mukaan lukien juusto, puuttui. Mehuja oli useampaa erilaista. Amerikkalaiseksi hotelliaamupalaksi tarjonta oli melkoiseen laajaa.

Hotelli tarjoaa ilmaisen WiFin, joka toimii perustarpeeseen moitteetta. Hotellilta löytyy mm. uima-allas ja kuntosali, joita emme majoittumisemme aikana käyttäneet ollenkaan. Palvelu hotellilla (front desk) oli ihan hyvää, joskaan vajaan vuorokauden aikana emme sen enempää ehtineet palvelua testata. Ainoa miinus hotellille/huoneellemme liikenteen äänihaitasta ja jos tuon kestää, niin voimme suositella hotellia. Huoneemme hinta majoittumisajankohtana 96,75 euroa veroineen. Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

Embassy Suites By Hilton Chicago North Shore Deerfield ***

Kenelle: Autolla liikkuvalle ja tilaa kaipaavalle
Arvostelut muualla: Google 4,3 tähteä ja Tripadvisor 4,5 palluraa

Hiltonin Embassy Suites Chicago North Shore Deerfield sijaitsee noin 25 kilometrin päässä Chicagon O’Haren kentältä pohjoiseen, valtatie 94:n varrella. Alue on rauhallinen, aamupala ja parkkeeraus on maksuton koko majoituksen ajan ja plussana kaiken päälle jokaisena iltana on erityinen muutaman tunnin kestävä iltatilaisuus, jolloin hotelli tarjoaa atriumissa ilmaiseksi pientä purtavaa ja juotavaa, myös alkoholia. Hotelli tarjoaa Hiltonin kanta-asiakkaille ilmaisen WiFin, joka toimii perustarpeeseen moitteetta.

Lähes 60 m²:n kokoinen yhden makuuhuoneen huoneemme yhdellä King-kokoisella parisängyllä oli kaikkein edullisin koko hotellissa. Huoneemme sijaitsi hotellin kulmassa ja täten sen ikkunat olivat sekä olohuoneesta että makuuhuoneesta ulospäin, kun tavallisimmin huoneissa olevista olohuoneista oli sisäänkäynnin lisäksi ikkuna atriumin puolelle. Huoneessamme oli kaksi 49-tuumaista televisiota, herätyskello, mikroaaltouuni, tyhjä jääkaappi, kahvinkeitin, silityslauta- ja rauta sekä mukavan kokoinen tallelokero pienessä vaatehuoneessa. Kylpyhuoneessa oli matala kylpyamme ja pesytymistuotteet olivat Neutrogenan. Siivous oli hoidettu hyvin.

Aamupala kuuluu kaikkien huoneiden hintoihin ja edelliseen hotelliin verrattuna pientä heikennystä oli. Leikkeleitä ei ollut täälläkään ja marjatkin oli vaihtuneet tylsiin meloniviipaleisiin. Omelettipisteessä pystyi tilamaan mieleisensä omeletin ja lämpimissä tarjottavissa oli mm. tavallista munakasta, makkaroita ja krokettiperunoita. Mehuja oli muutamaa laatua ja yllättäin myös virvoitusjuomia oli otettavissa automaatista maksuitta.

Hotelli on käynyt läpi laajan uudistusprojektin huoneita myöten ja remontti valmistui huhtikuussa 2019. Huoneet ovat kauniisti sisustettuja (värimaailma omaa silmääni miellyttävä) ja suuri atrium on saatu viihtyisäksi mm. sohvaryhmillä ja takoilla. Hotellissa on mm. uima-allas ja kuntosali, joita emme majoittumisemme aikana käyttäneet ollenkaan. Vastaanoton vieressä on pieni itsepalvelukauppa, jonka tuotteet maksetaan vastaanottoon. Kyseisestä kaupasta löytyy myös mikroaterioita, joita on hyvä lämmitellä oman huoneen mikrossa. Palvelu hotellilla (front desk), atriumin baarissa ja aamupalalla oli ystävällistä, mutta vajaan vuorokauden aikana emme sen enempää ehtineet asiakaspalvelua testata.

Embassy Suites Chicago North Shore Deerfield sijaitsee autolla liikkuville hyvien liikenneyhteyksien varrella. Hurjien vuoristoratojen Six Flags Great America huvipuisto sijaitsee 30 kilometrin ja Chicago Botanic Garden 8 kilometrin päässä hotellilta. Ruokakauppoja löytyy viiden kilometrin säteellä useita, joista lähin sijaitsee noin 2,6 kilometrin päässä. Lähimmälle metroasemalle on matkaa parisen kilometriä, mutta sinnekin pääsee hotellin lähettyviltä lähtevällä bussilla. Näköaloja hotellin ikkunoista on turha hakea ja aamupala on normaaliin tapaan jenkkiläistä versiota, mutta hinta-laatusuhde on enemmän kuin kohdillaan.

Huoneemme hinta majoittumisajankohtana 108,55 euroa veroineen. Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

LondonHouse Chicago, Curio Collection by Hilton ****

Kenelle: Hyvää sijaintia etsivälle ja luksusta kaipaavalle
Arvostelut muualla: Google 4,5 tähteä ja Tripadvisor 4,5 palluraa

Chicagojoen rannalla sijaitseva, historiallinen LondonHouse Chicago tarjoaa hyvän sijainnin, tasokkuutta ja miellyttää silmää designillaan. Vuonna 1923 valmistunut rakennus on viralliselta nimeltään The London Guarantee and Accident building, joka toimi aikoinaan mm. useamman yrityksen pääkonttorina ja 50 – 70-luvulla siellä sijaitsi myös yksi Chicagon kuuluisimmista jazzklubeista.

Mittavan muutosprojektin myötä, jossa historiallisen rakennuksen yhteyteen rakennettiin lasiseinäinen lisäsiipi, avautui vuonna 2016 tasokas luksushotelli LondonHouse Chicago. Me majoituimme tuossa hotellin uudessa lisäsiivessä, jonka lattiasta kattoon olevista ikkunoista oli suora näköyhteys joelle.

Huoneessamme, 37 m²:n kokoisessa Vista Suitessa oli erillinen makuuhuone ja oleskelutila sekä tasokas, luksusta huokuva kylpyhuone isolla suihkukaapilla. Siivous oli hoidettu hyvin täälläkin ja 55-tuumaiset televisiot löytyi sekä olohuoneen puolelta että makuuhuoneesta. Huoneessa oli mm. herätyskello, tyhjä jääkaappi, Nespresso-kahvinkeitin, silitysrauta ja -lauta, kaksi erilaista kylpytakkia (his and hers) ja -tossut. Kaikki huoneessa huokui luksusta ja esimerkiksi tallelokero oli vetolaatikkomallinen. Vaatteita ja tavaroita pystyi säilyttämään vaatekaapin lisäksi sängyn alapohjassa olevissa laatikoissa sekä yhden yöpöydän laatikoissa, mutta kyseinen ratkaisu oli mielestäni hieman epämiellyttävä. Selkävaivaisille huoneen tallelokero- ja laatikostoratkaisut eivät ole niistä parhaimpia, sillä kumartelemaan joutuu. Vielä erikseen pitää kuitenkin kehua kylpyhuoneen tasokkaita peseytymistuotteita. Tuoksunautintoja tarjoavat Malin and Goetz-tuotteet miellyttivät ja toivat ripauksen luksusta peseytymishetkeen.

Aamupalaa emme ottaneet tähän hotelliin, sillä hinta olisi noussut reippaasti ja googlettamalla vaikutti siltä, ettei rahoille olisi saanut vastinetta. Jääkaappiin ostimme lähikaupasta eväksiä aamulle ja söimme aamupalan huoneessa kahvin sekä teen kera.

Hotelli tarjoaa Hiltonin kanta-asiakkaille ilmaisen WiFin, joka toimii perustarpeeseen moitteetta. Hotellilta löytyy Spa ja kuntosali, mutta uima-allas puuttuu. Kattoterassi 22. kerroksessa on visiitin arvoinen ja tarjoaa huippunäkymät, mutta on myöskin suosittu paikka ja itselleni tuli sellainen tunne, että kattoterassille tullaan näyttäytymään. Ainakin oman majoittumisemme aikana (viikonloppu ja Yhdysvaltojen itsenäisyyspäivä) väkeä oli hotellin julkisissa tiloissa siihen malliin, että hissiäkin joutui odottamaan tovin. Hotelliasukkaiden puoli oli kuitenkin rauhaisa ja pisteet annan hisseille. Hotellin asiakkaat näyttävät huonekorttinsa hissiaulan näyttöön, naputtelevat huonenumeron ja kyseinen näyttö kertoo, mikä tietty hissi asukkaan noukkii ja vie oikeaan kerrokseen ilman sen enempiä napinpainalluksia.

Palvelu oli kaikkialla hyvää, joskaan emme ehtineet sitä paljoakaan testaamaan. Sviittimme hinta majoitusajankohtana 279,42 euroa veroineen, tavallisten huoneiden verolliset hinnat lähtevät noin 110 eurosta. Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

Kinzie Hotel ****

Kenelle: Hyvää hinta-laatusuhdetta etsivälle
Arvostelut muualla: Google 4,5 tähteä ja Tripadvisor 4,5 palluraa

Edelliseen hotelliin verrattuna joen toisella puolella, muutaman korttelin päässä joen rannasta sijaitseva Kinzie Hotel on pieni, hyväntuulinen  ja kodikas Boutique-hotelli. Rakennus ei ole kovin korkea ole ja näkymät ikkunasta siten jotain ihan muuta kuin LondonHousessa, mutta tämä hotelli pärjää hulppeille näköaloille palveluillaan. Huonehintaan kuuluu aina maksuton aamiainen sekä iltavastaanotto, jolloin tarjolla on ilmaisia juomia (viinit ja oluet mukaan lukien) sekä pientä purtavaa. Tuon lisäksi naapuriravintolaan saa 10 % alennuskupongin ja meidän aikana hotelli tarjosi asiakkailleen myös ilmaiseksi LiveNationin keikkalippuja lähellä sijaitsevalle klubille.

Me majoituimme 30 m²:n kokoisessa Deluxe City View King-huoneessa, joka oli siivottu hyvin. Huoneesta löytyi kaikki mukavuudet kuten iPod telakointiasema, kahvinkeitin, tyhjä jääkaappi, 42-tuumainen televisio, kylpytakit, silityslauta ja -rauta, pieni vaatehuone ja tallelokero. Kylpyhuoneessa oli matala kylpyamme ja ilahduin erityisesti meikinpoistoon tarkoitetusta pyyhkeestä. Yllätykseksemme hotelli toimitti myös pullollisen valkoviiniä huoneeseemme henkilökohtaisen onnittelukirjeen kera hääpäivämme kunniaksi.

Näkymät huoneestamme yöllä.

Aamupala oli suppea. Tarjolla oli croissantteja, muffinseja, rinkeleitä, keitettyjä munia, muutamia hedelmiä ja hedelmäjugurtteja, mehua, kahvia ja teetä.

Hotellilla ei ole uima-allasta, mutta kuntosali löytyy. Lähistöltä löytyy niin ruokakauppoja kuin ravintoloitakin, eikä bussipysäkillekään ole pitkä matka. Palvelu oli superystävällistä varsinkin front deskillä ja muuallakin hyvää, mutta paljoa emme ehtineet palveluita hotellilla käyttämään.

Hotelli tarjoaa ilmaisen WiFin, joka toimii perustarpeeseen moitteetta. Huoneemme hinta veroineen ja muine maksuineen (mm. resort fee!) 190,05 euroa/vrk. Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

Kaikki edellä mainitsemani hotellit ovat sellaisia, joihin voisin mennä uudestaan tuosta vaan, mutta ykkössuosikkini niistä on LondonHouse Chicago. Nyt kirjoitetut esittelyt ovat hieman supistettuja, jotta postauksesta ei tulisi liian pitkä. Paas kysyen kommenttikentässä tai pistä viestiä sähköpostiin/someen, jos haluat saada lisätietoja jostain hotellista. Autan mielelläni.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Chicago: Turvallisuus kaduilla ja julkisissa kulkuvälineissä

Helou! Toivottavasti edellinen postaukseni ei säikäyttänyt teitä lukijoita, kun kerroin pelottavasta tapahtumasta Chicagossa Yhdysvaltain itsenäisyyspäivänä. Se oli todellakin poikkeava tilanne ja muutoin liikkumisemme oli rauhallista kapupungilla. Oma kokemuksemme on kolmen päivän ajalta ja liikuimme tuolloin Chicagossa sekä päivällä että illalla pimeään aikaan.

Majoittumisemme Chicagossa osui 4th of Julyn tienoille ja luonnollisestikin kyseinen viikonloppu oli juhlaviikonloppu monille. Se tarkoitti enemmän väkeä kaupungilla ja kenties myös tavallista enemmän virkavaltaa näkösällä. Majoituimme Downtownin alueella LondonHouse Chicagossa (Loop) ja Kinzie hotellissa (River North), joista molemmista oli lyhyet matkat nähtävyyksiin.

Downtown on Chicagon liikekeskustaa ja luonnollisestikin se hiljenee arkisin työpäivien jälkeen. Ihmisiä oli juhlaviikonlopun takia liikkeellä huomattava määrä, joten valitettavasti en pysty antamaan kuvaa muunlaisesta ajankohdasta. Yleisesti ottaen Downtownin alue on rauhallista, mutta kannattaa kuitenkin käyttää normaalia varovaisuutta. Kalliita laukkuja, koruja tai vaatteita ei kannata päällensä laittaa ja pimeille kujille ei suositella mentävän päivälläkään. Olemus kannattaa yleisestikin olla sellainen, että liikkuu päättäväisesti ja varman oloisena paikasta toiseeen ja kännykkää, lompakkoa tai laukkua ei tule jättää vartioimatta. Esimerkiksi terassilla ollessa ei kannata laittaa edellä mainittuja tavaroita pöydälle ihan kadun puolelle, josta se on jonkun helppo napata matkaan.

Kerjäläisiä keskustan alueelta löytyy ja heidän suhteen kannattaa käyttää tiettyä varovaisuutta. Osa on mukavia, poistuu heti kun ei anna rahaa tai ei kiinnitä heihin huomiota, mutta joidenkin kohdalla kannattaa vaihtaa kadun puolta tai mennä jonnekin kauppaan, jos tilanne vaikuttaa sellaiselta. Me jouduimme kolmen päivän aikana kiertämään ehkä kolme kerjäläistä hiukkasen kauempaa, joten nähtyyn määrään verrattuna tuo kolme kierrettyä kerjäläistä oli pieni määrä. Kännykkää pidin kädessäni useampaan otteeseen kadulla kävellessäni navigaattorin takia, eikä kännykkä kyllä kenenkään matkaan reissullamme lähtenyt. Kännykän pitämistä julkisesti tuolla tavalla ei kuitenkaan suositella.

Liikuimme miehen kanssa muutaman iltana pimeään aikaan River Northin puolella ja alueella oli rauhallista. Välttelimme kujia ja valitsimme valaistuja katuja, eikä mitään erikoista tai pelottavaa noina hetkinä tapahtunut.

Turvallisuus Chicagon muilla alueilla

Chicagon pohjoispuoli North Side on varakkaamman väen suosiossa ja siellä ei tapahdu niin paljon kuin Downtownissa, mutta normaali varovaisuus on sielläkin hyvästä. Eteläpuoli, South Side, puolestaan on jo erilainen ja osa alueista on jopa sellaisia, joita turistien kannattaa todellakin välttää. Yksi kuitenkin melko turvalliseksi luokitelluista South Siden alueista on Chinatown, jonne myös vesitaksi liikkuu. Chicagon länsipuoli, West Side, kuuluu vältettäviin alueisiin mutta se tuskin matkailijaa harmittaa, sillä alueella ei nähtävyyksiä oikeastaan ole.

Julkisilla liikkuminen

Me liikuimme julkisilla melko paljon kolmen päivän aikana ja sielläkin normaali varovaisuus on hyvästä. Julkiset kulkuneuvot ovat taskuvarkaiden suosiossa ja laukustaan kannattaa pitää huolta. Edellä mainitun lisäksi kannattaa huolehtia siitä, ettei eksy julkisilla vaaralliseksi luokitelluille alueille. Me liikuimme ainoastaan Downtownin ja North Siden alueella sekä O’Haren kentältä keskustaan ja takaisin, ja aivan tavallisia ihmisiä meidän lisäksemme kulkuneuvoissa istui.

Yleisesti ottaen Chicagossa pärjää normaalilla maalaisjärjellä. Siellä, missä on paljon turisteja on turvallisinta ja suurin uhka tuolloin on taskuvarkaat sekä laukkuvarkaat. Yksin ei kannata liikkua ainakaan illalla, vaatetustaan kannattaa harkita ja mitään helposti mukaan napattavaa ei passaa ottaa kaupungilla liikkuessaan mukaan. Itselläni oli olan yli laitettava laukku, joka oli kaiken lisäksi sen verran litteä, että pysyi vartaloani vasten kiinnittämättä sen enempää huomiota. Ehkä itse otin riskin siinä, että kävelin kännykkä kädessä kadulla, mutta pidin kännystä koko ajan kahdella kädellä kiinni ja kännyn vartalossani kiinni. Paikallisilla ihmisillä kännykät olivat paljon huolimattomammin käsissään, eivätkä ne kyllä kenenkään rosvon matkaan lähtenyt minun silmieni edessä.

Oletko käynyt Chicagossa ja sinulla on omakohtaisia kokemuksia liikkumisesta siellä? Olisiko jotain lisättävää tähän postaukseen?

 

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Kun pahin painajainen tapahtui ja joukkopaniikki iski Chicagossa

Yhdysvaltojen itsenäisyyspäivä 4. heinäkuuta oli ensimmäinen päivämme Chicagossa, ja kaupunki oli ehtinyt jo näyttää meille päiväsaikaan parhaansa. Vastassa oli kunnon helle, iloista tunnelmaa ja paljon väkeä, eikä mitään häiriöitä näkösällämme. Poliisejakin tuntui olevan mukava määrä turvaamassa kansan olemista joten mikäs siinä, ei muuta kuin iltasella kävelemään hotelliltamme 20 minuutin matka Navy Pierille itsenäisyyspäivän ilotulituksia katselemaan.

Kippis Yhdysvaltain itsenäisyyspäivälle! Olpahan kallis drinkki LondonHouse Chicagon kattoterdellä kun tuli maksettua 20 USD drinkistä minimitippeineen. Mutta kyllähän ne maisemat sieltä ylhäältä oli hulppeat.

Me emme olleet todellakaan ainoita suuntaamassa Navy Pierille ja kyllähän minä hieman pohdin sitä, miten alueen turvallisuudesta oli huolehdittu. Mieli rauhoittui kuitenkin, kun näin paikalle tuodut raskaat ajoneuvot sulkemassa autoliikennettä sekä estämässa pahoja aikeita, ja olihan sitä poliisejakin useampia valvomassa yleistä menoa. Perille tultua mies olisi halunnut jäädä jo tiettyyn kohtaan aluetta, mutta minä halusin jatkaa matkaamme vielä lähemmäs järven rantaa. Ehkä siinä oli jo yksi kohtalon johdatus ja hyvä niin.

4th of Julyn ilotulitukset tuli ihailtua väkijoukon saartamana. Siinä tämä pieni 158-senttinen nainen sai hiukkasen nostella kännykameraansa ilmaan saadakseen edes jonkin sortin kuvia isojen hartioiden takaa. Ilotulituksia oli tullut katselemaan kaikki vauvasta vaariin ja siellä me kaikki tiiviissä porukassa ihastelimme taivaalle ammuttuja raketteja.

Ilotulitusten loppumisen jälkeen me lähdimme väkimassan mukana valumaan keskustan suuntaan samaa tietä takaisin, mistä mekin olimme paikalle saapuneet. Jonkin aikaa me olimme jo miehen kanssa kävelleet, kun mies pyysi siirtymään ison tien vasempaan reunaan. Kait siinä jokin johdatus taas oli, tai niin minä ainakin jaksan uskoa.

Joku hassu poliisiajoneuvo, sellainen golfkärryn kokoinen, tuli vastaan hirveällä kiireellä ja hieman epämiellyttävä tunne minulle siitä tuli. En tiedä oliko siinä montaakaan hetkeä väliä, kun kuulin pauketta ja meidän kanssa samaan suuntaan kävellyt väkimassa alkoi huutaa paniikissa ja juosta meitä vastaan huutaen ”get out of here”. Paniikki oli todellista, väkijoukko rynni kauhistuneena pois tieltä puiston suuntaan ja niin myös mekin. Muutama juoksijoista kompastui maahan ja välillä katselimme epäuskoisena taaksemme juoksun aikana.

Tilanne noina sekunteina tai muutaman minuutin aikana oli kaoottinen, täynnä kauhua ja samalla niin epäuskottava. Me jäimme puun taakse mahdollisia luoteja suojaan ja seuraamaan tilannetta, mutta pakoon juossut ihminen huusi meille käskyjä poistua alueelta niin kauhistuneen ilmeen kera, että uskoimme tilanteen olevan vakava. Ehkä hän oli nähnyt jotain kamalaa tai ehkä ei, mutta me jatkoimme käskystä juoksua alueelta pois.

Minä en hitto vie tiedä, kuinka pitkälle me sieltä paikalta pakenimme väkijoukon mukana, mutta hiljensimme juoksua vasta sitten, kun muutkin alkoivat rauhoittua. Kävelimme pikku hiljaa takaisin hotellia kohti, mutta olihan siinä pakko tiirailla olan taakse tasaiseen tahtiin. Minä en jotenkin suomalaisena sinisilmäisenä meinannut uskoa tilannetta todeksi, mutta märkä rätti lävähti pian päin kasvoja. Navy Pierille suuntasi hälytysajoneuvoja kovaa vauhtia jatkuvalla syötöllä. Oli ambulansseja, poliisiautoja, poliisimoottoripyöriä, polkupyöräpoliiseja ja muutama ratsupoliisikin. Eikä siinä vielä kaikki, tummat tunnuksettomat poliisiajoneuvot suuntasivat kohti Navy Pieriä ja kaiken tuon nähtyäni ymmärsin, että joku oli oikeasti tehnyt jotain pahaa ja huonosti oli usemmalle ihmiselle käynyt.

Minulla oli paha olla. Kait se järkytys sitten pamahti tulla. Kyyneleet kohosivat silmiin sitä mukaa, kun uusi hälytysajoneuvon ääni pamahti ilmoille ja minua hermostutti. Kuinka monta ihmistä olikaan kuollut, jäänyt auton runtelemaksi tai jonkun ampumaksi?. Nettiin ei päässyt väkimassan takia ja mikä pahinta, paikalliset paikalta poistuneet ihmiset tuntuivat olevan liian rauhallisia. Ihan kuin mitään ei olisikaan tapahtunutkaan tai koko juttu olisi ollut amerikkalaisille arkipäivää. Meille se ei sitä todellakaan ollut.

Matkalla hotellille sain jo viestiä Suomen suunnalta tilanteesta. Kolmea oli puukotettu mutta hotellilla pääsin nettiin ja tietoja tippui lisää. Puukotuksen lisäksi alueella oli ammuskeltu (ne paukaukset), yksi oli saanut osuman ja 17 oli loukkaantunut jäätyään rynnivän väkijoukon tallomaksi. Meillä kävi tuuri, sillä jos olisimme jääneet alkuperäiseen paikkaan katsomaan ilotulituksia tai emme olisi siirtyneet vasemmalle laidalle tietä, olisimme olleet varmastikin tapahtumapaikalla ja jääneet eri tavalla rynnäköivän väkijoukon alle.

Ensimmäiset uutiset eivät sitten pitäneet aivan paikkansa. Kolmea puukotettiin tappelussa, mutta ampuma-asetta ei ollut vaan yksityisen turvallisuusfirman vartija oli huutanut erheellisesti varoituksen asemiehestä. Huudosta oli luonnollisesti aiheutunut paniikki ja 14 ihmistä loukkaantui joukkopaon aikana. Yksi pakenijoista löi tuossa tilanteessa jalkansa pöydän kulmaan saaden jalkaansa sellaisen haavan, jota oli alunperin luultu ampumahaavaksi. Moni lapsi eksyi tilanteessa vanhemmistaan ja sinänsä lieviä vammoja suurempia henkilövahinkoja ei joukkopaniikissa tullut, mutta alueella ollut ravintola kärsi omaisuuvahinkoja väkijoukon rynnittyä sisälle turvaa hakemaan. Olipa muutama mennyt jopa ravintolan kylmiöön piiloon.

Miltä minusta nyt tuntuu ja tuliko traumaa tilanteesta? Yöni nukuin heti hyvin, eikä tilanne loppujen lopuksi jättänyt mitään negatiivisia fiilareita, sillä uskon niin vahvasti kohtaloon. Puukkohippasia sattuu Suomessakin ja harvemmin niissä ulkopuoliset kärsii. Ammuskelua tai terroristisessa mielessä tehtyä iskua ei tilanteessa ollut ja me emme luonnollisestikaan myöskään loukkaantuneet joukkopaon aikana.

Tämä tapahtuma oli ainoa paha koko matkallamme ja kyllähän se pienesti palautti mieleen terroriteot Euroopassa, mutta Chicagoon menisin kuitenkin vaikka jo huomenna uudelleen. Jos ja kun kyseisen kaupungin turvallisuus kiinnostaa, niin pankaas sivu seurantaan. Tulen tekemään erillisen postauksen Chicagon turvallisuudesta ja liikkumisesta kaupungissa hiukkasen myöhemmin sekä liitän kyseisen postauksen myös tänne julkaisemisen jälkeen.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.