Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

Norjan vuonoristeily

Suomalaista pirteyttä Royal Caribbeanilla, risteilyisäntä Topi!

Iloinen, ilmeikäs, ammattitaitoinen, energinen, herttainen, vikkelä, monitaituri ja hauska. Siinäpä muutama sana, joilla kuvailisin Royal Caribbeanin Serenade of the Seas aluksella tälläkin hetkellä risteilyisäntänä työskentelevää Topi Ylöstä, johon pääsin tutustumaan jonkin verran Norjan vuonoristeilyllä toukokuussa.

Kyseinen herra sai minun ja mieheni hyväksynnän täysin, sillä hänen pirteytensä ja energisyytensä tarttui meihinkin. Ehkä olimme hieman sinivalkoisin silmälasein liikenteessä, kun seurasimme häntä, mutta useamman risteilyn läpikäyneenä voin sanoa, että Topin innostunut tapa lähteä asiaan kuin asiaan mukaan tuntui niin aidolta, että rankkasin Topin ehdottomasti parhaaksi risteilyisännäksi kaikkien risteilyisäntien ja -emäntien joukosta.

70-luvun bileet. Centrum täynnä iloisia ihmisiä ja tunnelma katossa. Topi toisena oikealta.

Herralla oli muuvit hallussa.

Liikuntaohjaajana aikoinaan Royal Caribbeanilla työnsä aloittanut Topi on noussut ahkeran työnteon kautta suosituksi risteilyisännäksi. Aivan yleistä suomalaisen oleminen risteilyisäntänä risteilyaluksilla ei ole, sillä Topi on ainoa suomalainen risteilyisäntä millään kansainvälisellä risteilyaluksella ja samalla ainoa pohjoismaalainen risteilyisäntä Royal Caribbeanilla. Aika yksin Topi meidän vuonoristeilyllämmekin oli, sillä Serenade of the Seasillä hän oli ainoa suomalainen työntekijä. Huumoria Topi osasi siitäkin ottaa, minkä huomasin henkilökunnan lippuparaatissa.

Huumoria laivalla työskentelyssä tarvitaankin, sillä Topi työskentelee laivalla yhtäjaksoisesti neljä kuukautta, jonka jälkeen koittaa kahden kuukauden vapaa. Kesäisin Topi päätyy yleisimmin työskentelemään Royal Caribbeanin Pohjois-Eurooppaan suunnistaville risteilyaluksille, jotta hänen aluetuntemuksestaan on apua. Ideoita mieheltä ei puutu, sillä toukokuussa Topi suunnittelikin Serenade of the Seasin Helsingin ja Pietarin pysähdyksille n. 40 minuutin pituisia Sibelius-/Tsaikovski -konsertteja, joita oli tarkoitus esittää tämän vuoden heinäkuussa.

Näin sitä selitetään hieman kiertokautta K-18 asiaa. Hyvinhän se meni.

Herra osaa muuten myös laulaa!

Iloisesta ja humoristisesta Topista löytyy kuitenkin myös vakavampi puoli. Topin silmät alkoivat säihkymään, kun hän kertoi kahdeksan kuukauden pituisesta vapaastaan, jolloin hän seilasi pienellä aluksella Tyynen valtameren poikki. Tarkemmin tuostakin ”pikkuretkestä” voit lukea Topin omilta sivuilta www.topiylonen.com. Kannattaa vilkaista, sillä samoilta sivulta löytyy myös kiva Youtube-video Topin työstä risteilyisäntänä.

P.S.: Oletko risteillyt kansainvälisillä risteilyaluksilla ja kenties ihmetellyt, kun aluksen ohjelma ei tunnu oikein kolahtavan sinuun. Joko menoa on liikaa, taikka sitten päivät täyttyvät pitsin nypläyksestä ja menokin hiljenee aikaisin illalla? Syy löytyy matkustajaprofiilista. Aluksen ohjelmisto päätetään kaksi päivää ennen risteilyä, kun nähdään, minkä ikäisiä ihmisiä alukselle tulee. Paljon siis tapahtuu kulissien takana jo ennen risteilyä, jotta teillä matkustajilla olisi mahdollisimman miellyttävä risteily.

 

Esittelyssä Royal Caribbeanin Serenade of the Seas

Täytyy myöntää että Serenade of the Seas on se Karibian-risteilijä joka vei tämän laivatytön sydämen. Enhän minä ole kovin monella suurella aluksella vielä matkannut (Navigator of the Seas, Norwegian Gem, Norwegian Jewel, Norwegian Breakaway, Norwegian Epic ja Norwegian Getaway), mutta jotenkin aluksen kompakti koko, yleisten tilojen asettelu ja mahtavat isot ikkunat saivat minut valitsemaan tämän laivan suosikikseni.

Roayl Caribbean on tuonut markkinoille hyvin suuren kokoluokan aluksia, mukaan lukien myös maailman suurimmat risteilyalukset Oasis of the Seas ja Allure of the Seas. Tuollaiset risteilylaivat ovat jo lomailukohteita itsessään, eikä sillä satamalla jonne laiva seilaa ole niin väliä. Olen ehkä väärä ihminen sanomaan, mutta esim. 4.100 matkustajan aluksella (Norwegian Epic) yhteys mereen katosi jotenkin. Siinä tuli vaelleltua ympäri laivaa muistamatta välillä olevansa laivalla ollenkaan. Toisin oli Serenade of the Seas aluksella, jonka suurien ikkunoiden ääreltä löysin itseni ihailemassa merta useaan otteeseen.

293-metrinen, Saksassa vuonna 2003 rakennettu Serenade of the Seas on alus, jossa on vanhan ajan risteilytunnelmaa. Poissa ovat Royal Caribbeanin uusimpien ja suurimpien laivojen aktiviteetit ja viimeisimmät hömpötykset. Robottibaareja ja surffisimulaattoreita onkin aivan turha hakea, mutta mm. kiipeilyseinä, koripallokenttä ja minigolf-rata tältä laivalta kuitenkin löytyy.

Haetko rauhallista paikkaa, johon lapsilla ei ole asiaa? Solarium on vastaus siihen. Katettu uima-allasalue Span yhteydessä toimii yömyöhäsellä myös paikkana, josta saa maksutonta yöruokaa. Me huomasimme miehen kanssa vaeltelevan sinne joka yö vaikkei meillä oikeastaan ollut edes nälkä. Parasta yöruoassa oli se, että epäterveellisten vaihtoehtojen ohessa tarjolla oli ihan salaattiakin.

Solarium.

Radiance-luokkaan kuuluva Serenade of the Seas on niitä Roayl Caribbeanin aluksia, jossa ei ole isommille laivoille tuttua Royal Promenadea. Itse pidin Serenade of the Seasin kannelta 4 kannelle 12 ulottuvasta Centrumista, joka mahdollistaa mahtavat esitykset ja antaa laivalle suuruuden tuntua. Jokaiselle kannella Centrumin äärellä on istuinryhmiä, joissa pystyy istumaan ja nauttimaan Centrumin tunnelmasta.

Ravintoloita Serenade of the Seasilla on useita. Pääruokaravintolassa on mahdollisuus nauttia ateriansa ennalta määrätyssä pöydässä samaan aikaan jokainen ilta, taikka sitten vapaammin My Time Dining-tyyliin. Tämän lisäksi Windjammer Café (buffet), Seaview Café, Pizzeria ja huonepalvelu kuuluu risteilyn hintaan sillä huomautuksella, että aamuyön tunteina huonepalveluun lisätään pienoinen lisämaksu. Maksullisia ravintoloita ovat italialainen Portofino, pihviravintola Chops Grille, Chef’s Table (Fine Dining), italialainen Giovanni’s Table ja aasialainen fuusiravintola Izumi. Maksullisia kahveja saa puolestaan Café Latte-tudes -kahvilasta, joten eiköhän jokaiselle löydy sopiva paikka laivalta.

Maksuton pääruokaravintola.

Maksullinen Chops Grille.

Maksullinen Giovanni’s Table.

Hyttejä laivalta löytyy 20 erilaista, aina sisähyteistä yli 100 neliön Royal Suiteen porealtaalla. Me matkustimme mieheni kanssa Superior-luokan parvekehytissä, josta kiinnostuneille tarkempi esittely täällä.

Aluksen parhaat näköalapaikat on ehdottomasti Vortex Night Clubissa. Päiväsaikaan rauhaisa näköalabaari savupiipun juuressa muuttuu illalla diskoksi, jossa tanssitaan pikkutunneille saakka. Aluksen perässä sijaitsevasta Safari Clubista voi puolestaan ihailla aluksen peräaaltoja suurten ikkunoiden äärellä, pelata vaikka shakkia tai tammea ja nauttia drinkkiä leppoisassa tilassa.

Vortex Night Club.

Safari Club.

Royal Caribbean alusten klassikko, Schooner Bar tarjoaa suloisia pianosointuja leppoisalla tunnelmalla, suuret ikkunat ja kiva yksityiskohta, suuri ja mahdoton (?) palapeli pitää huolen siitä ettei aika käy tylsäksi.

Schooner Bar.

Edellä mainittujen paikkojen lisäksi oluita voi nautiskella aluksen Pubissa taikka siemailla komeita drinkkejä uudessa R Bar -baarissa, jossa huokuu 1960-luvun tunnelma. Viinin ystäville on tarjolla Vintages -viinibaari, joskaan viinimenu ei ole kovin laaja. Me pidimme kuitenkin kyseisestä Centrumin äärellä sijaitsevasta baarista, jossa oli miellyttäviä istuinryhmiä sekä isot ikkunat merelle.

Meidän risteilyllämme aluksen reitin takia matkustajien keski-ikä oli melko korkea ja ohjelmistokin ehkä sen mukainen. Löysimme silti jokaiselle illalle tekemistä ihan mukavasti. Ja pienen pieni huomautus tähän perään kokemuksen syvällä rinta-äänellä. Vaikka pidinkin laivasta kovasti, en lähtisi lapsiperheellä ylittämään sillä Atlanttia. Viikko meren keskellä ilman suurempia keila-, kiipeily-, luistinratoja sun muita aktiviteetteja saattaisi tehdä tiukkaa.

Laivafaneja hemmottelen useammilla Serenade of the Seas -kuvilla muutaman päivän sisällä. Lataan albumillisen kuvia (myös ennennäkemättömiä) Facebookin puolelle kunhan kerkeän, joten kannattaa pistää seuraten jos kiinnostaa.

No, mites on? Onko kokemuksia risteilijöistä, onko iso vai pieni risteilijä parempi? Promenadella vai ilman?

P.S: Tiesitkö muuten että Royal Caribbeanilla on erikoiskoulutettua väkeä palvelemaan matkustajia, joilla on erikoistarpeita? Esimerkiksi autististen lasten perheetkin voivat osallistua huoletta risteilylle, sillä henkilökunta pitää huolen siitä, että pelastusharjoitukset, laivalle tulo, lähtö retkille ja moni muu tapahtuma hoidetaan mahdollisimman rauhallisesti. Kerrassaan hienoa, eikö vain?

 

 

Norjan vuonoristeily: Stavanger

Viikon mittaisen Norjan vuonoristeilymme ensimmäinen pysähdyssatama oli Norjan neljänneksi suurin kaupunki Stavanger. Noin 130 000 asukkaan Stavanger sijaitsee niin syvän vuonon äärellä, että isotkin risteilylaivat pääsevät kiinnittäytymään ihan keskustassa sijaitsemaan satamaan. Olihan se melkoisen jännän tuntuista olla parkkeerattuna kauniiden rakennusten viereen ja ihailla oman hytin parvekkeelta vilkasta laiva-/lauttaliikennettä aamutuimaan, sillä Välimeren risteilyllä totuin erilaisiin konttisatamiin.

Suorastaan hellyyttävä tuo pikkuinen vihreä paatti vai mitä?

Stavanger on kaunis kaupunki, sekoitus uutta ja vanhaa. Ehdimme miehen kanssa kävellä vain hieman aikaa kapoisia kujia ja ihailla vanhankaupungin (Gamle Stavanger) vanhoja rakennuksia, sillä päivä oli mennyt laivayhtiön järjestämällä retkellä toisaalla. Nautin silti kaupungin tunnelmasta ja harmittelin pienesti sitä, ettei meillä ollut mahdollisuutta istahtaa jollekin terassille nauttimaan kupposta kuumaa ja katsomaan ohikulkevia ihmisiä. Niin, tai olihan se mahdollisuus aina, mutta Norjan ravintoloiden hintataso piti huolen siitä että kävelimme määrätietoisesti ravintoloiden ohi.

Saanen esitellä näkymämme laivan kannelta. Ei kyllä innostaisi asustella näin lähellä satamaa isojen risteilijöiden parkkeeratessa harva se aamu ikkunan eteen.

Stavanger oli aikoinaan tärkeä kalastussatama, mutta 1960-luvun loppupuolella tehdyn öljylöydön takia maisema meni uusiksi. Köyhä Norja rikastui merkittävästi ja lopun me jo tiedämmekin. Kuuntelin ihastuneena sitä, miten lapsiperheistä, sairaista ja vanhuksista pidetään huolta, joten pienestihän tuo muuttaminen Norjaan alkoi kiinnostaa.

Kiinnostuneet voivat tutustua mm. öljyn ja kaasun tuotantoon sekä historiaan Stavangerissa sijaitsevassa öljymuseossa (Norsk Oljemuseum, linkki sivuille tässä). Samaisessa museossa on myös öljylautan miniversio, jolla voi kokeilla millaista työskentely porauslautalla on. Me emme menneet museoon tutustumaan, mutta ulkona oli ”mielenkiintoisia” taideteoksia nähtävänä ja olisi ollut tutkittavaa lapsillekin.

 

 

 

Vaikka kiertelymme Stavangerissa oli hyvin pientä, pidin kaupungista ja olisin viettänyt mielelläni enemmänkin aikaa siellä. Päivämme ohjelmistossa oli kuitenkin Royal Caribbeanin järjestämä päiväretki 80 kilometrin päässä sijaitsevaan Egersundiin, mutta siitä lisää myöhemmin toisessa postauksessa.

Sviittimatkustaminen, Royal Caribbean vs. Norwegian Cruise Line

Mitäpä sitä ei bloggaaja bloginsa eteen tekisi. Oma mielenkiintonikin sviittimatkustamista kohtaan oli sellainen, että kehtasin lähestyä Royal Caribbeanin henkilöstöä saadakseni vastauksia minua askarruttaneisiin kysymyksiin. Päällimmäisenä minua kiinnostikin tietää, millaista sviittimatkustaminen on Royal Caribbeanilla verrattuna minulle tuttuun sviittimatkustamiseen Norwegian Cruise Linesilla.

Joulukuussa 2014 julkaisemassa postauksessani käsittelin kahdenlaista sviittimatkustamista ja budjettia. Koska The Havenin kaltaista konseptia ei ole kuin NCL:n tietyillä aluksilla ja italialaisella MSC Cruisesilla,  jätän suosiolla The Havenin kokonaan pois tästä vertailusta. Mitäpä Royal Caribbeanilla on tarjota omille sviittimatkustajilleen verrattuna NCL:n vastaavaan perussviittimatkustamiseen, kannattaako sviitistä maksaa?

Ennen matkaa:

Muutama viikko ennen risteilyä Concierge ottaa sähköpostitse yhteyttä tuleviin sviittimatkustajiin, esittäytyy ja kyselee mahdollisista lisätoiveista hyttiin ja matkaan liittyen. Tiedän Conciergen lähestyneen sviittimatkustajia samalla tavalla myöskin Norwegian Cruise Linen puolella, mutta valitettavasti tätä on lukemani mukaan tapahtunut vain Yhdysvalloissa eläville. Olen matkustanut kaksi kertaa sviitissä NCL:n aluksilla, enkä ole kummallakaan kerralla saanut minkäänlaista yhteydenottoa Conciergelta taikka muultakaan NCL:n henkilökunnalta  ennen risteilyä. Olen vahvasti sitä mieltä ettei sviittimatkustajia pitäisi eritellä sen mukaan missä maassa henkilö asuu taikka mitä kautta matkansa varaa. NCL:n poikkeavan toimintatavan takia minun olikin pakko tarkistaa Serenade of the Seas -aluksen Conciergelta Royal Caribbeanin tapaa ja Concierge vahvisti minulle, että hän lähestyy sähköpostitse kaikkia sviittimatkustajia kansallisuuteen ja tehtyyn matkavaraukseen katsomatta.

Pisteet Royal Caribbeanille.

Laivaan meno ja sieltä poistuminen:

Tapahtuu prioritynä, joten jonoissa ei tarvitse seistä. Valitettavasti minulla ei ole tarkkaa tietoa siitä, onko terminaaleista edes Yhdysvaltojen puolella lohkottu sviittimatkustajille omaa lepoaluetta. Kööpenhaminan satamassa en sellaista nähnyt, mutta eri lähtöselvitysjono ainakin korkeatasoisemmilla kanta-asiakkailla/sviittimatkustajilla tuntui olevan. Laivaan meno sujui helposti myös meiltä ”taviksilta”, joten suurin etu Kööpenhaminassa oli oikeastaan sviittimatkustajien lyhyemmät lähtöselvitysjonot.

Epäselvässä tilanteessa pisteet kummallekin.

Sviittimatkustajien ravintolat:

Chops Grille.

Norwegian Cruise Line tarjoaa sviittiasiakkailleen aamiaisen ja lounaan Cagney’s Steakhouse -ravintolassa, mutta lounasmenu ei vaihdu viikon aikana yhtään (poislukien vaihteleva päivän annos). Royal Caribbean tarjoaa puolestaan sviittimatkustajille suppean aamiaisen Club Loungessa tai isomman aamiaisen Chops Grille -ravintolassa, jossa voi nauttia aamuaterian rauhallisissa merkeissä. Pienen seisovan pöydän lisäksi menusta on tilattavissa erilaisia lämpimiä annoksia, mutta sviittimatkustajien iloksi menusta löytyy myös muutama alkoholillinen drinkki ilman erillistä maksua.

NCL ei tarjoa maksuttomia alkoholillisia drinkkejä ja vaikka meillä ei ole miehen kanssa tapana aloittaa aamuja alkoholillisilla juomilla edes lomilla, on kyseessä rahanarvoinen etu. Lounasta Chops Grillessä ei voi nauttia, mutta lounaan voi tilata hyttiin pääruokaravintolan vaihtelevasta menusta mikäli kyseinen ravintola on auki. Rauhallinen ateriointi on siis taattu. Huomiona vielä se, että iltaisin Royal Caribbeanin Chops Grille ja NCL:n Cagney’s Steakhouse toimivat maksullisena pihviravintolana kaikille matkustajille.

Pisteet Royal Caribbeanille.

Room Service:

Norwegian Cruise Linen sviittimatkustajat saavat nauttia omasta butlerista, joka huolehtii mm. minibaarista että ruokailuista sekä tuo Hors d’oeuvres-herkut ennen illallista. Butler on oma luottohenkilösi, joka oppii tuntemaan mahdolliset erikoistoiveesi ja pitää huolen siitä että olet tyytyväinen. Room Service menun lisäksi ruokaa voit valita lähestulkoon kaikista aluksen avoinna olevien ravintoloiden menuista, joskin joitain rajoituksia on.

Royal Caribbeanin sviittimatkustajat voivat tilata Room Service menun lisäksi pääruokaravintolan täydestä menusta aamiaisella, lounaalla ja päivällisellä ravintolan aukioloaikoina. Aterian tuo joku huonepalvelusta, joten asiakaspalvelusuhde jäänee hieman etäisemmäksi. Olen kuitenkin varma, että Royal Caribbeanillakin seurataan asiakkaan mieltymyksiä ja pidetään huoli siitä, että sviittiasiakas(kin) on tyytyväinen.

Pisteet NCL:lle.

Viihde:

NCL:n tapaan myös Royal Caribbean on varannut sviittimatkustajille omat paikat teatterissa. Ne eivät ole kuitenkaan aivan ensimmäisillä riveillä taikka keskellä katsomoa, joten suosittelen hakemaan mieleisensä paikat ihan itse.

Pisteet molemmille.

Hors d’oeuvres:

Siinä missä NCL:llä butler tuo sviittiisi joka ilta Hors d’oeuvres -herkkuja, tarjoaa Royal Caribbean laajemman valikoiman herkkuja ilmaisten coctailien kera joka ilta (klo 17-20.30) sviittimatkustajille tarkoitetussa Concierge Club -loungessa. Me pääsimme yhtenä iltana tutustumaan sviittimatkustajien iloihin tuolla loungessa ja täytyy myöntää että olimme vaikuttuneita. Huippupalvelua ja leppoista tunnelmaa omassa salaisessa klubissa, johon oli mukava kuulua (edes sen yhden illan). Tarjonta oli Hilton Executive Loungen kaltaisia pikkupurtavia ja alkoholittomia ja alkoholillisia juomia.

Huomatkaa kasvissyöjän suurimmat kiinnostuksen aiheet. Tarkensin komiasti kohti kasvislautasta välittämättä vieressä makaavista herkuista. Anteeksi.

”Hei, missäs sinä olet piileskellyt kun sinua ei ole täällä ennen näkynyt” huikkasi baarimikko ilahtuneesti miehelleni kun hän talsi hakemaan viiniä Concierge Clubin baarista. Eipä mies saanut viinilasillisia kouraansa kun tiskillä ei ollut tilaa oleskella, joten baarimikko toi lasilliset meille suoraan pöytään. Mitään 12 cl:n rajaa loungessa on turha odotella, lasi täytettiin kunnolla myös toisella kertaa. Mikäs siinä oli istuskellessa, nauttiessa pienistä hors d’oeuvres -makupaloista ja katsellessa ohi vilisteleviä maisemia isoista ikkunoista. Tähän matkustustapaan voisi todellakin tottua. Mutta pieni varoitus jäyhille suomalaisille: Ainakin Serenade of the Seas’n Concierge Clubin lounge oli sen verran pieni ja intiimi, että siellä joutuisi varmasti olemaan sosiaalinen.

Pitihän sitä jälkkäriäkin ottaa…

Miten olisi rauhallinen hetki Concierge Clubin terassilla kauniina päivänä? Ajattele itsesi siemailemassa kahvia siellä ja nauttimassa jotain pientä. Concierge Clubin loungeen on sviittimatkustajilla aina pääsy vuorokauden ajasta riippumatta. Loungessa on kahvi-/teeautomaatti ja keksejä silloinkin, kun muuta tarjoilua ei ole.

Sanomattakin selvää, pisteet Royal Caribbeanille.

Auringonottokannet:

Serenade of the Seas -aluksella on oma rauhaisa auringonottoalue aluksen keulassa. Mitään erityistä siellä ei kuitenkaan ole, eikä sinne ole myöskään tarjoilua. NCL tarjoaa kaikille matkustajilleen tiettyjä rauhaisempia alueita, tavallisille sviittimatkustajille ei käsitykseni mukaan ole omaa auringonottoaluetta.

Pisteet tasan, sillä ainakaan Serenade of the Seasin auringonottoalue ei tuo mitään erityistä etua sviittimatkustajalle.

Mites se hintapolitiikka, millä hinnalla alkaa päästä kiinni houkuttelevaan sviittielämään? Olen nähnyt että halvimmillaan n. 40 neliöisen hytin (kuva alla) saa kahdelle noin 2.600 eurolla veroineen, eli 1.300 euroa/hlö. Ei mitenkään paha hinta, vai mitä mieltä itse olette?

Kuva: www.bonvoyage.uk

Kuultuani henkilökuntaa sviittimatkustamisesta olen tullut siihen tulokseen, että Royal Caribbeanilla on paremmat rahanarvoiset edut sviittimatkustajalle kuin Norwegian Cruise Linella jos NCL:n The Havenia ei lasketa mukaan. Valitettavasti en saanut kokonaiskuvaa sviittimatkustamisesta koska en päässyt testaamaan sviittimatkustajille tarjottujen palveluiden toimivuutta, joten tuntemukseni perustuu vain ja ainoastaan kuulemaani ja kokemaani yhden päivän aikana.

Jos sviitin hinta kirpaisee, on sitä toinenkin tapa saada sviittimatkustajan edut vaikka matkustaisi perushytissä. Diamond, Diamond Plus ja Pinnacle Club kanta-asiakkaat pääsevät tietyillä laivoilla Diamond-Loungeen jossa on myös oma concierge ja alkoholitarjoilut. Sen lisäksi Diamond Plus ja Pinnacle Club kanta-asiakkaat pääsevät myös sviittimatkustajien Concierge Loungeen. Ihan helppoa lystiä Diamond-tasonkaan saaminen ei ole, sillä rajana on 80 pistettä, mikä tarkoittaa isoa määrää viikon mittaisia risteilyjä (yksi yö/1 piste tavallisessa hyttiluokassa). Pikku vinkkinä että sviitissä matkatessa pisteitä kertyy tuplasti nopeammin.

Siinä heitä on, iloisia ja hyvin ystävällisiä aluksen päällystöön kuuluvia henkilöitä valmiina vastaanottamaan uskollisimpia kanta-asiakkaita Top Tier Eventissä. Olisihan se ollut mahtavaa kävellä ovista sisään ja olla yksi heistä, jolla on risteilypisteitä iso kasa. Ehkä joku päivä sekin on mahdollista.

Kiinnostuitko? Royal Caribbeanin varaussivustolle pääset suoraan tästä.

P.S.: Royal Caribbeanin sviittimatkustajille tarkoitetut edut (Conciergen kirje) löytyy kokonaisuudessan Facebook-sivuiltani täältä. Sieltä vaan katsomaan mikäli sviittimatkustajan edut kiinnostavat ja samalla voit toki tykätä Facebook-sivustani. Pysyt ajantasalla kuulumisistani, niistäkin jotka eivät blogiin saakka koskaan päädy.

Bucket List lyheni: Norjan vuonoristeilymme lähtöpäivän fiiliksiä!

Sitä tunnetta kun painat bucket listilläsi olleen risteilyn varausnappia on vaikea kuvailla. Sydän on täynnä iloa ja suurta jännitystä, aivan kuin lottovoitto olisi osunut kohdalle. Me varasimme Norjan vuonoristeilyn muutaman minuutin pähkäyksellä, emmekä todellakaan katuneet pikaista päätöstämme sekuntiakaan.

Lähes vuoden odottelun jälkeen astuimme vihdoin Royal Caribbeanin Serenade of the Seas -aluksen uumeniin lauantaina 9.5.2015. Takana oli kukonlaulun aikaan lähtenyt lento Norwegianilla, mutta me halusimme pelata varman päälle ja ottaa aikaisimman aluksen lähtöpäivänä olleen lennon. Näin varmistimme mielenrauhan sen suhteen, että Norwegianin mahdollisten ongelmien takia meillä olisi vielä aikaa päästä laivalle muiden yhtiöiden koneilla. Kyllähän aikainen onnistunut lento söi pikkuisen mieltä kun haimme rauhallista paikkaamme itsellemme aamuseitsämältä Kööpenhaminan Kastrupin kentällä, mutta hienosti me pärjäsimme Burger Kingin penkeillä hitaasti kuluneet tunnit.

Jännä miten tämä laivatyttö oli kuudesta aiemmasta Royal Caribbean/Norwegian Cruise Line -risteilystä huolimatta hieman hakusessa satamaterminaalissa. Sen verran tilanne jännitti kokenutta matkailijaa etten itse asiassa ymmärtänyt seurata ajan kulumista lähtöselvityksessä. Terminaalin kaaos oli kuitenkin hyvin hallittu, joten pian me astelimmekin jo miehen kanssa laivaan.

Woohoo! Siinä se on, avain viikon mittaiseen helppoon elämään.

Voitte arvata että pinkasimme laivaan tultuamme miehen kanssa aluksen buffettiin syömään lounasta, sillä ruokailulla on hyvin suuri osa Karibian-risteilijöillä. Jännästi pystyimme asentamaan saman tien omien vatsojemme rytmit tasaiseen syöpöttelyyn, joka piti huolen siitä ettei risteilyllä todellakaan tuntenut nälkää minuuttiakaan. Lounaan jälkeen kiertelimme vielä hieman laivaa ennen pääsyämme hyttiimme ja otimme makoisat päiväunet ennen pakollista pelastautumisharjoitusta.

Kyllä huomaa ettei meillä ollut mitenkään muistissa Royal Caribbeanin pelastautumisharjoitusta vuodelta 2010, sillä olimme hämillämme kun meidät käskettiin ulkokannelle. Pisteet siitä Royal Caribbeanille että meidät laitettiin kerääntymään sen pelastusveneen kohdalle jonne oikeastikin menisimme, sillä Norwegian Cruise Lines kokoaa ihmiset harjoituksen aikana laivan sisätiloihin. Kritisoin itse moista päätöstä aikoinaan kovastikin, koska minulla ei ollut oikeasti tietoa mille veneelle hädän hetkellä suuntautuisin, mutta risteilyjen saatossa totuin moiseen ratkaisuun. Niin mutta mikäs minua sitten tuossa Royal Caribbeanin ulkokeikassa pikkuisen ahdisti? Minulla oli hyvin kevyet vaatteet, inhoan kylmää ja siellä ulkona minä tönötin seisoa 10 asteen viimassa vähintäänkin 10 minuuttia. Mies lämmitteli minua kainalossaan niin paljon kuin pystyi, mutta loppuvaiheessa olin lähestulkoon tunnoton. Oiva muistutus jälleen siitä, että vaikka seisoskelinkin ehdan Karibian-risteilijän kannella, ei se tarkoittanut automaattisesti trooppisen kuumia kelejä. Lesson learned, seuraavalla kerralla otan takin.

Jääkalikka minussa ei tuntunut lämpiävän millään, mutta onneksi sain lähdön hetkellä parvekkeelle paljon kaivattuja herkkuja kaverikseni.

Loppuilta menikin syödessä, opiskellessa alusta ja nauttiessa tunnelmasta. Se oli kuitenkin heti ensimmäisenä iltana jo varmaa, että kaikista risteillyistä isoista aluksista Serenade of the Seas muodostui lempilaivakseni. Kooltaan hiukan alle 300-metrinen alus isoine ikkunoineen piti huolen siitä, ettei matkustajalle jäänyt epäselväksi missä oltiin. Juuri sitä mitä kaipaankin risteilyilläni, yhteyttä mereen.

Laivan kannelta 4 aina kannelle 12 ulottuva keskusaukio Centrum sai tämän naisen hyväksynnän sen siliän tien kun näin sen. Itse asiassa kyseisestä alueesta tuli miehen ja minun lempipaikka koko risteilyllä, sillä siellä järjestettiin vauhdikasta, meitä miellyttävää ohjelmaa ja alueella sijaitsi myös lempibaarimme Vintages. Viinibaari Vintagesin upeissa tuoleissa nautimme useampana iltana lasilliset viiniä, kuuntelimme hyvää musiikkia ja nautimme suurista ikkunoista avautuneista merimaisemista.

Tottahan toki kaverille kans. Huomannette tässä samalla miehen ja vaimon erilaiset viinimaut.

Täytyy myöntää, että teki hyvää pitkästä aikaa olla kahdestaan isolla risteilijällä, sillä pystyimme ottamaan kaiken ilon irti niin kohteista kuin laivan ohjelmastakin. Aterioimme pitkän kaavan mukaan ilman ”mennäänkö jo?” -kysymyksiä, nautimme viihteestä täysin siemauksin ja teimme retkiä, jotka oli suunnattu enemmänkin aikuiseen makuun. Alla onkin muutama kuva reissun päältä ja niiden perään esitän teille lukijoille kysymyksen, sillä tarvitsen apuanne.

Ah ja oih. Oli niin hienoa että menu vaihtui päivittäin Roayl Caribbeanilla. Kasvissyöjänä sain joka ilta erilaista ruokaa halutessani, mikä ilahdutti tätä naista suunnattomasti. Miksi? NCL:n puolella menu ei paljoa viikon aikana vaihtele pääruokaravintolassa, joten pisteet monipuolisesta menusta Royal Caribbeanille.

Mutta mikäs se siinä? Kutsuja pukkas yksi sun toinenkin, kyllähän sitä kelpasi juhliin osallistua.

Kapteenin kekkerit kaikille matkustajille. Skumppaa ja juhlahumua, pisteet jälleen Royal Caribbeanille.

Mielettömiä bileitä ja  juhlahumuista kansaa, kiitos todella hyvän risteilyisännän ja hänen tiiminsä.

Ja ne maisemat!

Päätän kuvien laittamisen nyt tähän, sillä niitä löytyy melkoisen kiitettävä määrä. Tarvitsisin kuitenkin teidän lukijoiden apua tulevia postauksia ajatellen. Tulen mm. tekemään erilliset postaukset laivasta ja sviittimatkustajan eduista Royal Caribbeanilla, mutta muu onkin vielä auki. Toivoisitteko reissustamme enemmän päiväkirjamaista kertomusta vai riittääkö pelkät kohteet? Onko jokin tietty juttu mikä kiinnostaisi tietää matkustamisesta risteilijällä, vai askarruttaako jokin muu asia? Heittäkää vapaasti ehdotelmia/kysymyksiä, sillä täällä päässä on tuskainen bloggaaja jolla käy aivot hiukkasen vapaalla.