Browsing Tag

Laatumatkailu

Esittelyssä Hapag-Lloyd Cruisesin Europa 2, millainen kokemus?

Tiedättekö mitä? Ne oli ne pienet, ajatellut ja hienostuneet asiat. Ja se laivan seesteinen tunnelma, joka sisältä tuli vastaan, kun astuimme ovesta maailman parhaimmaksi valittuun risteilyalukseen. Minähän olen aina ollut innoissani laivoista, mutta nyt fiiliksessä oli jotain erilaista ja itse asiassa mukana ollut miehenikin tuntui ihastuvan aivan eri tyyliin.  Jotain jännää siinä laivassa vain oli.

Maailman paras risteilyalus, m/s Europa 2

Monille matkailijoille tuttu Berlitz on omassa Cruising & Cruise Ships 2019-oppaassaan antanut neuvoja risteilyistä, mutta myöskin valinnut sen parhaimman risteilyaluksen maailmassa. Tuon kunnian sai jälleen Hapag-Lloyd Cruises-varustamon sisaralukset Europa ja Europa 2, joista jälkimmäisen sisään astuimme tämän viikon alussa. Sen vaan sanon, että eipä olisi voinut oikeampaan osoitteeseen Risteilykeskuksen kutsu tulla.

Vuonna 2013 valmistunut Europa 2 on sopivan kokoinen alus. Pituutta sillä on hieman yli 225 metriä, leveyttä lähes 27 metriä, bruttorekisteritonneja 42 830 ja kansia yhteensä 10. Vaikka Europa 2 onkin kohtuullisen iso, ottaa se kuitenkin sisäänsä huomattavasti vähemmän matkustajia ja henkilökuntaa. Kun 370 hengen miehistö huolehtii merimatkalla maksimissaan noin 500 matkustajasta, voi hyvin uskoa, miksi Europa 2 on valittu maailman parhaimmaksi risteilyalukseksi sisaraluksensa kanssa. Samaa kertonee myös se, että kyseiset alukset ovat maailman ainoat 5+ tähteä arvostelun saaneet (huomatkaa erityisesti tuo plussa numeron perässä) risteilyalukset.

225 metriin ja seitsemään matkustajille varattuun kanteen mahtuu paljon ja juuri se ihastuttaakin tätä palveluita ja viihdettä rakastavaa naista. Ravintoloita on seitsemän ja mikä parasta, ateriointi kaikissa on maksutonta ja ruokailuaikansa sekä -seuransa voi päättää ihan itse. Pääravintolan (Weltmeere) ja buffetin (Yacht Club) lisäksi alukselta löytyy mm. ranskalaistyylinen, italialainen, aasialainen ravintola sekä sushiravintola, ja huonepalvelu on tuon lisäksi vielä käytettävissä maksuitta mihin vuorokauden aikaan ja missä hyttiluokassa tahansa.

Pääravintola Weltmeere.

Erikoisravintola, aasialaista ruokaa tarjoava Elements.

Erikoisravintola, italialaista ruokaa tarjoava Serenissima.

Erilaisia baareja alukselta löytyy kuusi ja myös tupakan/sikarien ystäviä hemmotellaan. Kannella 4 sijaisevassa Collins-baarissa pääsee tupruttelemaan kunnolla vaikkapa vinyylilevyjä kuunnellen, ja samaisesta baarista löytyy laaja valikoima erilaisia ginejä sekä erilaisia sikareita humidorista ostettavaksi. Tupakaksi pystyy pistämään myös aluksen perässä sijaitsevan Sansibarin ulkoterassilla ja kyseisen baarin sisätiloissa voi nauttia vaikkapa todella myöhäistä aamiaista. Collinsia ja Sansibarin ulkoterassia lukuun ottamatta aluksen muut tilat ovat savuttomia, mutta hyttien parvekkeilla tupakointi on sallittu.

Collins.

Sansibar.

Isojen ikkunoiden Belvedere sijaitsee aluksen keulassa kannella 9. Sieltä löytyy kirjoja ja päivän lehtiä luettavaksi, ja samalla pääsee nauttimaan vaikkapa erikoiskahveista tai teestä.

Belvedere.

Musiikista pääsee nauttimaan esimerkiksi Guest Relations-tiskin lähettyvillä sijaitsevassa Piano Barissa (kansi 4) ja iltamenosta pitävät suunnistavat varmasti vaikkapa Club 2 -klubiin, joka sijaitsee samalla kannella sopivasti tupakoitsjoiden Collinsia vastapäätä. Club 2:ssa on myös tarjolla erilaisia esityksiä tiettyinä aikoina.

Eipä sitä ole uima-allaskannella oleskelevia janoisia unohdettu. Katetulta (katto avattavissa) uima-allaskannelta löytyy baari, jossa tarjoillaan maittavien juomien lisäksi pientä naposteltavaa tai ajoittain isompaakin evästä sekä vohveleita.

Viihde ja muu tekeminen

Laivalta löytyy musiikkia moneen makuun ja niin myös viihdettä. Aluksella on teatteri, jonka koko on sen verran iso matkustajamäärään nähden, että yksi näytös illassa riittää. Taiteen ystävät pääsevät ihastelemaan alkuperäisiä taideteoksia ympäri laivaa, kokkausintoilijat suuntaavat vaikkapa kokkikurssille (kyllä, laivalla on oma kokkikurssikeittiö kannella 9) ja sieltä on sitten hyvä jatkaa vaikkapa hyvin varustetulle kuntosalille taikka sulattalemaan herkkuja maksuttoman span puolella. Span alueelta löytyy porealtaiden lisäksi mm. erilaisia saunoja, jopa suomalainen sellainen, ja löylyäkin saapi heitellä. Moneen perusvarustamoon verrattuna Europa 2:n spa yllättää maksuttomuudellaan, ellei sitten satu ottamaan jotain hoitoa tai varaa erityistä spahuonetta itselleen. Golfia pääsee myös harjoittelemaan säässä kuin säässä, sillä span lähettyviltä löytyy pari golfsimulaattoria. Ne on varattavissa erikseen, mutta käsitykseni mukaan niistä menee jonkin sortin maksu.

Lapset ja perhematkustus

Europa 2:lla on lapsiperheetkin huomioitu. Aivan pieniä lapsia laivalle ei oteta, (minimi-ikäraja Euroopan risteilyillä 8 kuukautta ja muualla maailmassa 2 vuotta), mutta muutoin lapset ovat oikein tervetulleita. Lapsille on erityistä ohjelmaa, kerhoja sekä tapahtumia, ja myös vanhemmat huomioidaan. Esimerkiksi varustamo tarjoaa muun muassa noutopalvelun, jossa henkilökuntaan kuuluva lastenhoitaja noukkii aikaisin heränneet lapset aamukahdeksalta hytistä aamupalalle muiden lasten kanssa. Aikuiset voivat puolestaan vaikka jäädä jatkamaan uniaan tai nauttimaan omasta ajasta aamulla.

Myös varustamon lapsihinnoittelu on oikein miellyttävä. Alle 11-vuotiaat matkustavat vanhempiensa hytissä ilmaiseksi ja 12-15 vuotiaatkin maksavat vain 90 euroa/yö.

Hytit

Hytteinä tämän luokan laivoilla on ainoastaan sviittejä tai perhehyttejä ja kaikissa edellä mainituissa on myöskin omat parvekkeet. Matkustitpa sitten missä hyttiluokassa tahansa, kruunaa kaiken maksuton 24/7 toimiva huonepalvelu ja ylemmissä sviittiluokissa myös oma butler.  Tavallisten risteilyalusten parvehehyttiä vastaava Veranda Suite on Europa 2:n ”heikoin” sviitti, mutta jo siinä hytin koko on noin 28 m² ja parvekekin hulppeat 7 m². Matkustajat pääsevät nauttimaan ilmaisesta minibaarista, joka täytetään kahdesti päivässä, ja tuon lisäksi sviitistä löytyy vaatehuone. Kylpyhuoneen puolella on erillinen suihku ja kylpyamme.

Me pääsimme tutustumaan edellä mainitusta sviitistä astetta parempaan Ocean Suiteen, jonka sistustus poikkeaa hieman, vaikka koko onkin sama. Ocean sviitissä on panostettu kylpyhuoneen puolelle ja se siinä ihastuttaakin. WC on eroteltu omaksi tilakseen ja kylpyhuone puolestaan ottaa kaiken irti luonnonvalosta kylpyhuoneeseen sijoitetun ison ikkunan myötä. Sen juurelle kylpyhuoneen puolella on sijoitettu poramme ja toimivan kylpyhuoneen täydentää iso, erillinen suihku sekä kaksi käsienpesuallasta.

Samaisella laivakierroksella pääsimme tutustumaan myös 42 m²:n kokoiseen Penthouse Suiteen, jossa on sen lisäksi 10 m²:n kokoinen parveke. Tässä sviitissä on suuremman kokonsa myötä iso vaatehuone, erillinen wc-tila, kylpyhuone kahdella käsienpesualtaalla, erillisellä suihkulla ja porealtaalla. Ilmaisen minibaarin lisäksi sviitissä on tarjolla useampikin maksuton 0,375 l:n kokoinen alkoholipullo. Parempien sviittien ilmaiset minibaarit täytetään neljästi päivässä ja tähän sviittiluokkaan kuuluu myös butlerin palvelut.

Kuuden erilaisen sviittiluokan lisäksi laivalta löytyy myös perhehyttejä (Family Apartment), joissa kaksi 20 m²:n kokoista hyttiä on yhdistetty väliovella. Molemmista hyteistä löytyy lisäksi 7 m²:n kokoiset parvekkeet, joten kaikkinensa tilaa on yhteensä 40 m² + 14 m². Aikuisten hytti vastaa melkoisesti tavallista parvekehyttiä, mutta lapset pääsevät ottamaan omassa hytissään ilon irti kerrossängystä, pelikonsolista ja oman ikäluokkansa leluista sekä peleistä. Minibaarit ovat ilmaisia ja erilliset WC-tilat sekä kylpyhuoneet löytyvät molempien hyttien puolelta. Kyseisessä hyttiluokassa on huomioitu myös erilaiset tarpeet kylpyhuoneen puolella. Siinä, missä lapset pääsevät hytissään polskimaan kylpyammeessa, voi aikuiset nauttia kunnon suihkusta oman hyttinsä puolella.

Millainen varustamo Hapag-Lloyd Cruises on?

Täytyy myöntää, että pienoinen aukko minulla kyseisen saksalaisen varustamon kohdalla oli. Olin toki kuullut Hapag-Lloydin nimen aiemmin, mutta olin mieltänyt sen pelkkien rahtilaivojen varustamoksi. Se tuli minulle myöhemmin yllätyksenä, että varustamolta löytyy myös se tasokkaita risteilyjä tarjoava puoli, Hapag-Lloyd Cruises, jonka laivastosta löytyy niin tasokkaita risteilijöitä kuin myöskin tutkimusmatkaristeilijöitä. Laivoja on useampiakin, mutta suurin osa niistä on saksankieliselle yleisölle. Kaksikielisiä risteilyjä (englanti ja saksa) tarjoaa tässä vaiheessa vain Europa 2 ja myöhemmin valmistuva tutkimusmatkaristeilijä HANSEATIC Inspiration.

Mikä on risteilykonkarin tuomio maailman parhaasta aluksesta?

Laivan sisustus miellytti valtavasti pohjoimaista silmää ja oli aikuiseen makuun suunnattu. Laiva oli seesteinen, selkeä ja helposti suunnistettavissa, sillä esimerkiksi kannella 4 sijaitsi suurin osa palveluista kuten teatteri, muutama baari ja viisi ravintolaa. Vaikka laivalla olikin mittaa melko kiitettävästi, loisti suuri atrium tai muu vastaava poissaolollaan. Laiva olikin kaikin puolin kotoisa ja kaiken kruunasi tasokas palvelu sekä pienet harkitut yksityiskohdat. Kaikesta tarjotusta luksuksesta huolimatta Europa 2:lla ei risteilyilläkään tarvitse pönöttää.

Jos jotain haukkuja pitää laivalle antaa niin se on kyllä tupakoinnin salliminen hyttien parvekkeilla. Keskustelin siitä varustamon edustajan kanssa ja hän lupasi, että tupakoimattoman ihmisen ei tarvitse siitä kärsiä. Jos ja kun naapuriin sattuu supertupruttelija, ei muuta kuin yhteys laivan Guest Relationsiin. Jotain on kuulemma asialle tehtävissä. Parveketupakoinnin kieltäminen on kuitenkin ollut jo keskustelun alla varustamolla, joten mistä sitä tietää, josko kyseinen asia kiellettäisiin jonain päivänä.

Toinen haukku tulee myös alkoholin maksullisuudesta. Tämän tasoisella risteilyllä ei alkoholit kuulu matkan hintaan, mutta drinkit ovat edullisia (5,50 eurosta ylös päin) ja hytin minbaarihan on maksuton. Ns. ilmaisen alkoholin bileitä kuulemma on useita, joten oikein taktikoimalla ei lompakko paljoa kevene edes Europa 2:n risteilyllä.

Me nautimme laivakierroksella maittavan lounaan aluksen Grande Reserve-ravintolassa, joka on enemmänkin suunnattu pienille ryhmille ja esimerkiksi viininmaistajaistilaisuuksiin. Menumme oli suppeampi ”satamalounasmenu”, mutta jo sen tarjontaa nauttiessa huomasin astetta tasokkaampaa ateriointia. Kyllähän sitä nautti jo siitäkin, kun tarjoilija asetteli lisää aterimia pöytään valkoisin hansikkain. Ne on niitä pieniä silmää miellyttäviä asioita, joista minä pidän.

Se on varmaa, että tulee päivä, jolloin risteilemme Hapag-Lloyd Cruisesin aluksella. Mies on päättänyt, että ainakin Etelämantereelle on ihan oikeasti päästävä. Nyt vaan on hiukkasen säästettävä ja odotettava muutama vuosi, jolloin molempi lapsi on täysi-ikäinen ja tämän leijonaemon jätettävissä kotiin. Ihan ei riitä fyffet kustantamaan nelihenkistä perhettä HANSEATIC Inspirationin kyydissä Etelämantereelle. Huomattavasti edullisemmin toki pääsee upealle Europa 2:lle, jonka risteilyt lähtevät hieman alle 5.000 eurolla. Mistäpä sitä tietää, jos piipahtaisi testaamassa kyseisen laivan tason ennen Etelämanteretta.

Joskus vaan sen laadun huomaa. Ei ihme, että Europa 2 on valittu maailman parhaaksi risteilyalukseksi.

Mites on, alkoiko kiinnostamaan? Hapag-Lloyd Cruisesin ja monen muunkin varustamon risteilyt on varattavissa kätevästi Risteilykeskuksen kautta. Sieltä saa hyvän, asiantuntevan ja suomenkielisen palvelun sekä hintatakuun.

Europa 2:n vierailu, jolla minä mieheni kanssa olin, oli suunnattu Risteilykeskuksen asiakkaille.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

 

 

 

Esittelyssä Ponant ja tutkimusmatkajahti Le Dumont D’urville

Oletko risteillyt aiemmin oikeilla risteilyaluksilla? Pohditko kenties, millainen laiva sinulle sopisi? Haetko jotain ihan muuta, eksoottisempia kohteita, kodinomaista tunnelmaa, laatua, henkilökohtaista palvelua ja no, voisipa sanoa että ihan luksusta? Nyt kannattaa pysähtyä lukaisemaan tämä postaus, sillä tämä 13 risteilyllä ollut ja monia risteilylaivoja sisältä nähnyt nainen kerrankin hämmästyi astuessaan Ponantin risteilyjahdin sisään.

Millainen varustamo Ponant on?

Ponant on ranskalainen risteilyjahtivarustamo ja toiminut alalla yli 30 vuotta. Sen jahdistoon kuuluu tällä hetkellä yhdeksän alusta, joiden lisäksi rakenteilla on vielä kaksi Explorers-luokan alusta, yksi LNG:llä toimiva alus sekä Paul Gauguin Cruisesin hankinnan myötä mukaan liittyy myös 332 matkustajan alus, m/s Paul Gauguin.

Laivaluokkia on tällä hetkellä kolmea erilaista. Vuosina 2010 – 2015 valmistuneet sisaralukset Le Boréal, L’Austral, Le Soléal ja Le Lyrial ottavat sisäänsä noin 250 matkustajaa, kun taas puolestaan purjelaivan tunnelmaan pääsee kolmimastoisella jahdilla, Le Ponantilla, jolta löytyy vain 32 hyttiä maksimissaan 67 matkustajalle. Noiden ”vanhemman polven” jahtien lisäksi Ponant toi vuonna 2017 markkinoille ensimmäisen tutkimusmatkajahtinsa, Le Lapérousen. Kyseisen Ponant Explorers-luokan tutkimusmatkajahdit ovat kaikki saaneet nimensä ranskalaisten tutkimusmatkailijoiden mukaan, ja matkustajia alukset ottavat sisäänsä 180. Se mahdollistaa pääsyn sellaisiinkin paikkoihin, joihin ei suuremmat alukset tai suurempien matkustajamäärien alukset saa matkustajiaan niiden määrän vuoksi päästää maihin.

Le Lapérousen sisaraluksista on valmistunut jo Le Champlain, Le Bougainville ja uusin Le Dumont D’urville, jolle minäkin pääsin tutustumaan. Ensi vuoden puolella valmistuu vielä kaksi saman alussarjan jahtia, joiden lisäksi tosiaan tulee vielä luksusta huokuva LNG/hybridialus Le Commandat-Charcot, joka tulee tekemään tutkimusmatkaristeilyjä Arktiselle alueelle ja Etelämantereelle.

Eikä siinä vielä kaikki. Ponant tekee yhteistyötä National Geographicin kanssa, joten tietyillä tutkimusmatkaristeilyjen retkillä on mukana oikea National Geographicin ekspertti tai kuvaaja. Sen verran eksklusiivisesta jutusta on kyse, että tuollaista risteilyä kannattaa todellakin pohtia.

Vaikka Ponant onkin ranskalainen varustamo, on matkustajat sekä henkilökunta kansainvälistä ja henkilökunta puhuu aluksella ranskan lisäksi englantia. Ponantin risteilyt ovat all inclusive, joten ruuan lisäksi perustason alkoholijuomat, jopa samppanja, kuuluvat risteilyn hintaan. Sen verran ehdin tarkistaa samppanjan osalta, että maksuttomana samppanjana tällä hetkellä on tarjolla Henri Abelén Brut ja maksusta voi tilata itselleen lasillisen tai pullon Veuve Clicquot samppanjaa. Keltaista leskeä tarjotaan kuulemma maksuitta kapteenin gaalailtana.

Millainen jahti Le Dumont D’urville on?

Kesäkuussa 2019 valmistunut alus ottaa sisäänsä maksimissaan 180 ja henkilökuntaa on 110 – 120. Pituutta jahdilla on 131 metriä, leveyttä 18 metriä ja tonnejakin ”vain” 9 900, joten risteilijöitä ajatellen pienestä aluksesta on sinänsä kyse. Kansia on seitsemän ja jahdin 92 hyttiä ovat sijoitettu kansille 3 – 6. Vaikka alus onkin pieni verrattuna isoihin risteilijöihin, löytyy sieltä oikeastaan kaikki tärkeä paitsi sisä- tai ikkunahyttejä. Kaikki hytit ovat nimittäin vähintään tasokkaita parvekehyttejä, mutta komeita sviittejäkin jopa ulkoporealtaalla ja hovimestarin palveluilla löytyy.

Jahdilta löytyy kaksi maksutonta ravintolaa, panoraamanäkymät tarjoava pääravintola kannelta 4 ja ulkoilmagrilli kannelta 3. Pääravintola tarjoaa lounasaikaan alkusalaatti- ja jälkiruokabuffetin juustoineen, mutta lämpimät pääruuat tuodaan pöytään ja illallisella on pöytiintarjoulu. Ravintolassa on open seating ja sinne saa mennä silloin kun huvittaa ravintolan aukioloaikana, mutta ravintolan paikkamäärä mahdollistaa kaikkien matkustajien aterioinnin samaan aikaan. Kannella 3 sijaitseva ulkoilmagrilli, jonne on tehtävä pöytävaraus, tarjoaa puolestaan grillattuja lihoja salaattien ja jälkiruokien kera. Ranskalaisen aluksen ollessa kyseessä gastronomiaan on kiinnitetty huomiota, ja ruoka on varmasti laadukasta. Maksuton huonepalvelu toimii 24 tuntia vuorokaudessa ja menu on luonnollisesti suppeampi, mutta matka ravintoloihin ei ole todellakaan pitkä jos muuta tekee mieli.

Aluksen kolmannella kannella on Deluxe-sviitti ja Deluxe-tason parvekehyttejä, joiden parvekkeet ovat metallireunaisia ja siten myöskin hieman pimeämpiä kuin kantta ylempänä. Keulassa sijaitsee 188-paikkainen teatteri, sen vieressä laivan lääkärin tilat ja samaiselta kannelta löytyy infon ja shore excursions-tiskin lähettyviltä pieni tuliaiskauppa, jossa myydään mm. vaatteita, laukkuja, koruja, postikortteja ja muita tuotteita, mutta ei esimerkiksi alkoholia tai makeisia. Edellä mainittujen paikkojen vieressä on myös 200 m²:n kokoinen lounge, johon mahtuu kerralla vaikka kaikki jahdin matkustajat. Loungesta löytyy luonnollisestikin baari ja siellä järjestetään päivisin ja iltaisin ohjelmaa. Löytyypä sieltä myös flyygeli ja uloskäynti ulkona sijaitsevalle ulkoilmagrillille, jonka vieressä muuten on aluksen ainoa uima-allas, auringonottopetejä ja mukavia sohvaryhmiä. Näkymät ovat mukavasti peräaaltojen suuntaan ja mikä parasta, kantta alempana on hydraulinen taso, joka mahdollistaa helpomman pääsyn kumiveneille, jotka vievät matkustajia maihin erilaisille retkille. Samainen taso helpottaa myös erilaisten vesiaktiviteettien harrastamista kuten uimista, melomista tai SUP-lautailua.

Infokantta ylempänä, aluksen perässä on pääravintola ja muutoin kyseinen kansi 4 on varattu Prestige-tason parvekehyteille sekä yhdelle Deluxe-sviitille. Tämän kannen hyttien parvekkeet ovat jo lasireunaisia, mikä lisää valoisuutta harmonisesti sisustettuun hyttiin. Kannella 5 sijaitsee komentosillan lisäksi ainoastaan Prestige-tason parvekehyttejä ja erilaisia sviittejä, joista isoimmasta löytyy jopa 40 m²:n parveke.

Kannelta 6 löytyy parvekehyttien ja erilaisten sviittien lisäksi keulassa oleva Panoramic Lounge, jossa voi istahtaa vaikka lukemaan hyllystä löytyvää kirjaa lempijuomansa kera, sillä loungesta löytyy myös baari. Loungesta on käynti ulkokannelle ja sinne jos minne kannattaa mennä seisomaan halutessaan ihailla merimaisemia keulaosasta. Kuudennella kannella on myös valokuvagalleria ja valokuvaajan palvelut.

Seitsemäs kansi on pyhitetty hyvinvointiin, sillä sieltä löytyy aurinkokansi, pieni kuntosali ja spahoitotilat. Spassa voi ottaa erilaisia maksullisia hoitoja, mutta sieltä löytyy myös kunnon sauna upealla maisemaikkunalla. Sauna on yleisessä käytössä ja maksuton, eikä sitä ole varattavissa yksityiskäyttöön. Sen verran ehdin saunan sisällä käydä seisomassa, että lämpöä oli tarpeeksi meille suomalaisille ilman löylynheittoakin, ja kiulukin kauhan kera siellä näytti olevan.

Eikä siinä vielä kaikki, sillä kaiken kruunaa The Blue Eye Lounge, joka sijaitsee merenpinnan alapuolella kannella 1. Kyseisessä Loungessa on kaksi ikkunaa, joista voi ihailla ja parhaimmillaan myös kuulla merenalaista elämää. Loungesta löytyy myös baari.

Mikä on risteilykonkarin tuomio?

Ponantin alukset eivät ole pelkästään jahteja vaan paljon enemmän. Ne ovat laadukkaita, harmonisesti sisustettuja liikkuvia koteja, isoja olohuoneita, joissa voi nauttia tasokkaasta palvelusta ja olla rauhassa. Vaikka sisustus onkin ranskalaista käsialaa, miellyttää se pohjoismaalaista silmää ja kaiken kruunaa tasokas palvelu. Kaikesta luksuksestakin huolimatta tunnelma on rento, eikä jahdilla tarvitse paljoa pönöttää. Kohteesta riippuen hyvät kengät ja retkikohteisiin sopiva vaatetus on hyvästä, muulloin normaaleilla siisteillä ja ehjillä vaatteilla pärjää oikein hyvin. Kapteenin gaalailtana suositellaan hieman parempaa asua, mutta miehet pärjäävät kuulemma jakkutakilla ja housuilla, eikä kravattiakaan tarvita. Naiset nyt yleisimmin intoutuvat hieman pänttäytymään, joten mikään ei estä pistämästä vaikkapa iltapukua päälle tai miestä pukeutumaan upeaan smokkiin.

Minä ihastuin valtavasti Ponantiin juuri sen koon ja tunnelman sekä laadun, hillityn luksuksen myötä. Eipä tuo luksus mikään ihme ole, sillä varustamon osaomistaja omistaa myös mm. luksusbrändit Yves Saint Laurentin ja Guccin. Sen vaan sanon, että astelen hyvin mielenkiinnolla vajaan vuoden päästä Le Dumont D’urvillen sisaraluksen Le Jacques Cartierin kyytiin ja pääsen hankkimaan kokemuksia matkustajana, millainen Ponant oikeasti on. Veikkaan vahvasti sitä, että astun jahdin uumenista päätesatamassa melkoisen leveän hymyn kera.

P.S.: Pohditko hiukkasen sitä, mitä risteily tuollaisella luksujahdilla maksaa henkilöltä? Hinnat ovat sitä edullisempia, mitä aikaisemmin varaat eli viime hetken supertarjouksia ei ole. Risteilyjen hinnat vaihtelevat ja erilaisia tarjouskampanjoita tulee jopa yksin matkustaville, mutta nopeasti katsottuna sellainen 4-5 yön risteilyn lähtöhinta pyörii noin tuhannessa eurossa ja viikon mittainen yhdensuuntainen matka (eri lähtösatama kuin tulosatama) näyttää irtoavan edullisimmillaan vähän yli 1.300 eurolla. Meille tutumpi Välimeren risteily voi olla edullisimmillaan noin 2.500 euroa, mutta matkaansa voi toki pistää enemmänkin rahaa. Henkilökunnan palvelumaksut, (gratuityn suositus noin 10-15 euroa/vrk/matkustaja) maksetaan laivalla ja hoidetaan siten, että hytteihin jaetaan viimeisenä iltana kirjekuori tippiä varten.

Mites on, näkisitkö itsesi jahdilla seilaamassa harvinaisemmissa maailmankolkissa? Ponantin sivuille pääset suoraan tästä  ja risteilyt voit varata heidän kauttaan tai kätevästi Risteilykeskuksen kautta, josta saat hyvän, suomenkielisen palvelun ja hintatakuun.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

 

Laivavierailu Azamaralla, millainen kokemus ja varustamo?

Olipahan jälleen upea ja erilainen päivä viime maanantaina, kun pääsin We Love Cruisesin kutsumana tutustumaan Azamaran Azamara Journey-laivaan. Kyseinen laiva on meille Itämeren autolautoilla seilanneille tai niitä nähneille melkoisen tutun kokoinen, sillä aluksella on mittaa lähes 181 metriä ja sen bruttovetoisuus on 30 277 tonnia. Lähimmäksi koossa taitaapi päästä monille tutut Viking Linen Mariella tai Viking XPRS, mutta näin vertaillen kyseisillä laivoilla on myös yksi muu melkein yhteinen asia. Azamaran laivat pääsevät pienen kokonsa ansiosta parkkeeraamaan sellaisiin satamapaikkoihin, joihin ei isoilla laivoilla ole asiaa. Siksi myös Azamara Journey löytyi Hernesaaren sijaan Katajanokan laiturista, SkyWheelin vierestä ja perä mukavasti Kauppatorille päin.

Niin juu, ja miksi Kauppatorille päin? Azamaran laivojen perät suunnataan sinne päin, missä maisemat on paremmat. Perässä sijaitsevan buffetravintolan ulkoterassilla ruokailijat pääsevät nauttimaan ruuan lisäksi mukavista maisemista ja pienesti vilpoisalla kelillä voi laittaa harteilleen lämpimän shaalin, joita laivayhtiö on tuolien selkänojille laittanut. Ne on niitä pieniä asioita, joilla asiakkaita huomioidaan.

Laivavierailu, millainen kokemus se on?

Laivavierailut on oikein hyvä tapa tutustua oikeisiin risteilyaluksiin ja saada hieman kuvaa siitä, mitä kaikkea oikeilla risteilijöillä on tarjota. Myönnän, että noin neljässä tunnissa ei saa kuin pintaraapaisun laivasta ja kuvaamisellekin on rajallinen aika, mutta se on silti paljon paremmin kuin ei mitään. Yleisimmin laiva on lähes tyhjä varsinaisten matkustajien ollessa tutustumassa kaupunkiin, mikä vaatii laivavierailijalta myös mielikuvitusta. Tyhjää uima-allaskantta katsellessa ei auta kuin kuvitella itsensä pehmeälle aurinkopedille, mukavan musiikin soimaan, tarjoilijan kantamassa eteesi lempijuomaasi ja jonkun matkan päässä grillissä tirisevän hampurilaispihvin. Ja älä huoli, jos alkaa tehdä mieli ruokaa tuota miettiessäsi. Laivavierailut päättyvät yleisimmin kolmen-neljän ruokalajin lounaaseen ravintolassa ruokajuomineen, jopa viineineen.

Azamara, millainen varustamo, millaiset laivat?

Azamara (ent. Azamara Club Cruises) on Royal Caribbean Cruises-konsernin deluxe-varustamo. Siinä missä Royal Caribbean International on moneen makuun sopiva mainstream-varustamo ja saman konsernin Celebrity Cruises premium-varustamo, tarjoaa Azamara vielä enemmän. Kauniit, boutiquetason laivat (sisaralukset Azamara Journey, Azamara Quest ja Azamara Pursuit) ovat melkoisen pieniä verrattuna moniin muihin risteilyaluksiin ja se mahdollistaa intiimin, rauhallisen tunnelman. Matkustajia laivat ottavat sisäänsä enintään 694 ja henkilökuntaa on noin 400, mikä mahdollistaa myös korkean palvelutason. Vaikka henkilökunta muistaakin sinut ja lempijuomasi baarissa ja vaikkapa sen, oletko juustojen ystävä tai et, on tunnelma tyylikkäällä risteilijällä kuitenkin kasuaali.

Azamaran laivat menevät kohteet edellä, joten pääset tutustumaan hiukan pintaa syvemmälle kohteisiin, joista saat vain pintaraapaisun monella muulla varustamolla. Azamara tarjoaa pidempiä satamapysähdyksiä, joskus laiva jopa yöpyy kohdesatamassa ja vähintään seitsemän yön risteilyillä on erityinen AzAmazing ilta, jolloin varustamo järjestää maksuttoman retki-illan jossain satamakohteessa. Kenties pääset kuuntelemaan oopperaa Pietarissa tai nauttimaan iltabileistä Ibizan rannalla, mutta se on varmaa, että sinä et maksa kyseisestä retkestä mitään. Eikä siinä vielä kaikki. Azamaran muu retkitarjonta on sellaista, mitä monelta muulta varustamolta ei todellakaan löydy. Miltä kuulostaisi vaikkapa ateriahetki paikallisen perheen kotona, jossa pääsisit syömään heidän tekemäänsä ruokaa, kuulisit tarinoita heidän elämästään ja voisit esittää omia kysymyksiäsi siinä samalla? Entäs jos kävisitkin SOS-lapsikylässä Afrikassa tukemassa heidän toimintaansa, osallistuisit safarille tai kävisit katselemassa Mercedes-Benzin tehtaalla, kuinka autoja valmistetaan? Menevistä vehkeistä kiinnostuneille on useampiakin helikopteriretkiä tarjolla, joten ei voi kun ihastella Azamaran retkitarjontaa.

Risteilylomat on lomia parhaimmillaan. Pääset tutustumaan moneen kohteeseen ilman pakkausrumbaa ja pohtimista, minne saakka ja millä kulkuvälineellä lähtisi illallista syömään. Saman katon alta löytyy uima-altaat, spa, kuntosali, kampaamo, useita ravintoloita, baareja, viihdettä moneen makuun, hyvä palvelu, leppoisa tai vauhdikas oleminen sekä tasokas hotellihuone, joka siivotaan vähintään kaksi kertaa päivässä niin halutessasi. Budjetista ei tarvitse huolehtia, sillä Azamaralle mennessäsi voit olla laivalla vaikka tuhlaamatta euroakaan. Azamaralla lähes kaikki alkoholijuomat ja ruoka kuuluvat risteilyn hintaan, ellei halua aterioida erikoisravintolassa tai nauttia premiumtasoisia alkoholijuomia. Ja mikä parasta, Azamaran laivoille ei tarvitse pakata mukaan iltapukuja tai smokkeja, vaan voit kerrankin nauttia lomasta vapaasti pönöttämättä. Silloin kun töissä joutuu pukeutumaan pukuun, on aivan mahtavaa jättää puvut kotiin ja pukeutua lomalla vapaammin.

Alkoiko kiinnostaa risteily Azamaralla? Kyseisen varustamon, Royal Caribbeanin tai Celebrity Cruisesin risteilyjä pääset tutkailemaan We Love Cruisesin sivuilta. Sieltä löytyy ajankohtaiset tarjoukset ja risteilyvaihtoehtoja siihen malliin, että saattaapi tulla valinnan vaikeus. Kun se mieluisa reitti tai laiva löytyy, niin jätä muu We Love Cruisesin ammattitaitoisen ja sydämellisen henkilökunnan huoleksi. He osaavat neuvoa sinulle juuri sen parhaan hytin ja mukavana lisänä postiluukusta kolahtaa maksuton Hyvä tietää risteilystä -kirjanen 1,5 – 2 kuukautta ennen matkaa. Se on ihan omaa risteilyänne varten personoitu ja antaa tietoa niin laivasta kuin kohteista, jossa laivanne pysähtyy. Mukava apu ennen matkaa ja matkallakin, sen voin luvata.

Laivavierailu oli tutustumiskutsu We Love Cruisesin risteilyasiakkaille, nykyisille ja tuleville.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Budjettipostaus: Paljonko maksoi luksusloma Seychelleillä?

*Yhteistyössä Turkish Airlines ja Rantapallo

Neljä yötä ja viisi päivää viiden tähden Hilton Seychelles Northolme Resort & Spassa, omassa 90 m²:n kokoisessa villassa, josta löytyi poreamme ja iso parveke. Puolihoito kuohuviiniaamupaloilla ja illallisilla, hotellin privaattikuljetukset ja lennot Turkish Airlinesilla, turistiluokassa kylläkin, mutta mukavassa sellaisessa. Paratiisisaaret Seychellit ei ehkä halvimmasta päästä ole luksushotelliensa kanssa, joten nyt on aika pistää tiskiin koko matkan hinta. Oma lentonihan oli yhteistyössä Turkish Airlinesin kanssa, mutta kerron tähän mieheni lipun hinnan, joka oli ostettu ihan normaalia kautta ja siitä maksettiin täysi hinta.

Lento Helsinki-Seychellit turistiluokassa, koneen vaihto Istanbulissa

Mies varasi lennot Turkish Airlinesin omien sivujen kautta ja sai ne hintaan 618,70 euroa. Hinta sisälsi maksuttomat erikoisateriat sekä Euroopan sisäisellä että mannertenvälisellä legillä, juomat (alkoholillisetkin) ja 2 x 23 kg matkatavaraa. Muutamaa viikkoa aiemmin varattuna lento olisi lähtenyt alle 600 eurolla. Oma lentoni oli yhteistyön puitteissa ilmainen, mutta tarjouduin maksamaan ja maksoinkin puolet mieheni lennosta.

Kokemuksemme Helsinki – Istanbul -välistä voit lukea täältä ja mannertenvälisestä lennosta Istanbul-Seychellit täältä. Samaisesta postauksesta selviää myös, miten vaihto Istanbulissa sujui.

Hotellin privaattikuljetus lentokentältä hotelliin ja hotellilta lentokentälle

Menomatka hotellin minivanissa hotellille veroineen ja palvelumaksuineen 70,70 euroa ja hotellilta lentokentälle samoine lisineen 68 euroa, yhteensä 138,70 euroa. Ruotsalainen leskimies (jaa, mikä, lues sekin täältä) maksoi tosin oman osuutensa matkasta hotellilta kentälle, mutta me annoimme tuon rahan tippinä kuljettajallemme.

Hotelliyöpyminen

Villamme hinta puolihoidolla maksoi 505,75 euroa/yö ja late check-out (aina kello 21.00 saakka) 126,70 euroa. Majoitus maksoi siis meille yhteensä 2.149,70 euroa. Katselin tuossa hotellihintoja maaliskuulle ja kanta-asiakkaan lähtöhinnat King Hillside Villalle olisi ollut noin 392 euroa ilman aamupaloja ja pelkillä aamupaloilla 456 euroa.

Muut ruokamenot

Yhden kerran tilasimme nälissämme pizzan villaamme huonepalvelun kautta ja hinta palvelumaksuineen oli 18,65 euroa.

Saanen esitellä kasvispizzan, arvosana OK. Ihan hyvää oli ja täytettäkin mukavasti.

Alkoholijuomat

Hyi meitä. Tiesimme hotellin hinnat alkoholille jo Suomen päässä, joten ostimme Suomesta kaksi muovista litran viinipulloa ja kuljetimme ne matkalaukussa Seychelleille. Tullirajat oli toki tarkistettu, mutta tunsin itseni niin rikolliseksi, ettäh. Hinta pulloille yhteensä 21,06 euroa.

Ensimmäisenä iltana otimme aterialla miehelle pullon olutta ja minulle pienen lasin viiniä sekä vesipullon aterialla, hinta 22,20 euroa. Toisena ilta molemmille lasit viiniä Les Cocotiersissä hintaan 18,05 euroa ja ”kerran elämässä drinkit” Ocean View Barissa 21,65 euroa. Kolmantena iltana molemmille lasit viiniä buffetissa 18,05 euroa sekä neljäntenä iltana vielä tuoppi olutta miehelle ja lasi viiniä minulle 18,64 euroa.

Eikä siinä vielä kaikki. Kaksi 0,33 tölkkiä Lapin Kulta -olutta ja 0,5 pullo cokista lähikaupasta yhteensä 5,11 euroa. Viiden päivän juomille tuli siten hintaa 124,76 euroa. Pikkuinen auts.

Matkan hinta ajalle 1. – 7.12.2017

Yhteensä siis ilman juomia ja huonepalvelun pizzaa matkalle tuli hintaa yhdellä lentolipulla 2.907,10 euroa. Mikäli me molemmat olisimme maksaneet 618,70 lentolipuista ja oman puoliskomme muista edellä mainituista majoitus- ja kuljetusmenoista, olisi 1.-7.12.2017 kestänyt matkamme maksanut 1.762,90 euroa/henkilö. Ei välttämättä ihan edullisimmasta päästä tuo, mutta jokaisen maksetun euron ja sentin väärti, varsinkin kun siihen sisältyi puolihoito ja kerrassaan upea hotelli. Esittelyni ja arvosteluni Hilton Seychelles Northolme Resort & Spasta on luettavissa täältä.

Oma matkani oli Turkish Airlinesin mahdollistama yhteistyössä lentojen osalta, mies maksoi täyden hinnan omasta lennostaan.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Hilton Seychelles Northolme Resort & Spa, kertakaikkinen Eden

*Yhteistyössä Turkish Airlines ja Rantapallo

Tiedätteks mitä? Minä olen rakastunut nainen. Ihka oikeasti. Jotenkin vaan meikäläisen sydämen valtaa aina lämmin hymisevä tunne, kun katson tuon oman mieheni kasvoja. Hänen lempeitä silmiään ja sitä ihanaa silmiin saakka nousevaa hymyä, joka kasvoille nousee aika ajoin. Siis semmoista, että kun hymyilee oikein, niin silmät alkavat tuikkimaan. Sellainen ihka aito oikea ilme, jota ei vaan voi teeskennellä tai vääntää väkisin. Tuon ilmeen minä olen nähnyt monasti näiden melkein 20 vuoden yhdessäolon aikana, mutta sellainen ekstraonnellinen nauttiva nassun ilme miehelläni on aina tietyissä paikoissa. Karibianmeren-risteilijän tai hotellin parvekkeella, jossain, missä saa ihailla eteen avautuvia maisemia. Minun oma nallekarhuni. Rakastettuni.

Että nuin. Siitä se ajatus sitten lähti. Kuumeinen viiden tähden hotellien metsästys alkoi heti sillä minuutilla, kun meille vahvistui, että olemme lähdössä Turkish Airlinesin siivin Seychelleille. Minä hoidin tuttuun tapaan hotellien alkukarsinnan ja lomamme lyhyyden takia päädyin katselemaan tasokkaita hotelleja samalta saarelta, jonne Turkish Airlines lensi useampana kertana viikossa. Poissa olisi kalliit lauttamatkat sekä pitkähkö matkustaminen lentokentältä hotelliin, ja edellä mainittujen sijaan pääsisimme nauttimaan nopeammin alkavasta lomailusta hotellissa Seychellien isoimmalla saarella Mahélla. Pikkuinen ekstrakriteeri minulla kyllä hotellin suhteen oli.  Hotellin piti olla juuri se oikea mieheni sykähdyttävälle hymynassulle. Sellainen hotelli, jossa saisin taas nähdä mieheni suloisen ilmeen ja katsella oikein pitkään sivusilmällä, kun toinen ahmisi katsellaan maisemia Intian valtameren suuntaan. Hotellin piti siis olla meren rannalla, huoneessa parveke ja ääretönkin uima-allas hyvillä näkymillä oli must. Mission impossible?

Ei.

Sieltä se nääs tulla tupasahti hotellihausta, kuva The uima-altaasta. Sellaisesta, jonka reunalla mies nakottaisi kädet leuan alla ja katselisi suloinen hymy kasvoillaan kohti merta.

Eikä siinä vielä kaikki. Huonekuvat vakuuttivat, joten Hilton Seychelles Northolme Resort & Span huoneisto merimaisemilla, isolla parvekkeella ja upealla kylpyhuoneella kiinnitti hotellihaussa huomioni. Lomakohde löysi tien sydämeeni pelkillä tiluksillaan jo niin syvälle, että vaikka kuinka yritin katsella muitakin vaihtoehtoja, päädyin palaamaan Hiltonin sivuille kerta toisensa jälkeen. Muutaman yön asiaa mietin, ennen kuin ilmoitin miehelle, että majoituksemme olisi Hilton Seychelles Northolme Resort & Spa ja sen rinteellä sijainnut King Hillside Villa. Mitään muita vaihtoehtoja en miehelleni antanut, sillä niin varma olin päätöksestäni.

Huoneistomme, King Hillside Villa #202

Me rakastavaiset saimme yllätykseksemme pienoisen upgraden, sillä kahden huoneiston huvilan sijaan meidät sijoitettiin ihan omaan, yhden huoneiston huvilaan. Huoneistomme pohjaratkaisu oli aivan sama muidenkin King Hillside Villojen kanssa, joten tilaa oli 90 m²:n verran ja oleskelutilan, makuualkovin sekä ison kylpyhuoneen kruunasi tilava parveke, jolle pääsi kahdesta eri kohtaa.

Tummasävyisen huoneistomme kunto oli hyvä. Kuluneisuutta toki löytyi tietyistä kohdin, mutta kaikkialla oli siistiä. Säilytystilaa oli huoneessa riittävästi, kaapista löytyi kaksi isoa sateenvarjoa, silityslauta ja -rauta sekä tallelokero. Pöydällä odotti hedelmiä ja huonehintaan kuului myös päivittäin tuotavat litran vesipullot (2 kpl) sekä Nespresso-keitin. Televisioita oli yksi kappale näinkin isossa huoneistossa ja käytettävissä olisi ollut DVD-soitin. 42-tuumaista televisiota emme tosin avanneet kertaakaan, sillä parvekkeelta avautuvat maisemat riitti meille katseltavaksi.

Huoneistomme ilmastointi pelasi erinomaisesti ja pienempään tuuletukseen kävi myös oleskelutilassa ollut kattotuuletin, jollainen löytyi lisäksi parvekkeen puolelta. Parvekkeesta tulikin sen siliän tien meidän lemppari ja emme voineet olla ihastumatta nurkassa nököttäneeseen lepolassiin. Siinä lepolassissa me päädyimme miehen kanssa majailemaan lähes kaikkina parvekkeella olohetkinä, pienesti toisiimme nojautuen ja Intian valtameren kohinaa kuunnellen. Eipä paljoa parempaa lepolassia olisi voinut rakastavaisille keksiä.

Entäs ne maisemat parvekkeeltamme? Huoneistomme sijaitsi rinteellä, vehreän kasvuston keskellä. Parvekkeemme alla kasvoi ihka oikea banaanipuu ja parvekkeelta avautui näkymät alempana sijaitsevien Villojen kattoihin sekä merelle. Aurinko laski juuri otollisesti niin, että pääsimme ihailemaan luonnonnäytelmää muutamana iltana unelmien lepolassiltamme. Muina iltoina tuli katseltua kunnon sadekuuroa, mutta eipä se meitä rakastavaisia haitannut.

Juu ja se kylpyhuone. Suuri, ihana, nautiskelijan kylpyhuone. Kaksi eri kokoista kylpynyttua roikkumassa ja kylpytossut, pehmeitä isoja pyyhkeitä, Peter Thomas Rothin peseytymistuotteet, kaksi käsienpesusallasta ja erillinen vessa. Kylpyhuoneesta oli pariovet parvekkeelle ja ikkunapinta-alaa niin paljon, että poreammeesta oli mahdollisuus katsella maisemia. Me vietimme miehen kanssa kahdenkeskisiä hetkiä poreissa istuen ja tulipa yhtenä iltana maisteltua lasillinen viiniä siinä samassa, ovet parvekkeelle avoinna. Laseille ei tosin tarvinnut hakea paikkaa poreammeen reunalta, sillä ammeen vierestä löytyi sopivasti pieni pyöreä pöytä laskutilaksi.

Psst. Jäikö kuvatarjonta villastamme hiukan vajaaksi? Paas kattoen meikäläisen video.

Hotellialue

Ai että sitä vihreää ympäristöä, palmupuita ja kukkaistutuksia. Jos Hilton oli hakenut mielenrauhaa ja nautintoa villoissaan, niin sama idea jatkui ympäristössä. Autoilla ei ollut porttien lähettyvillä olleen vastaanottopaviljongin ohi enää mitään asiaa, vaan loppumatkat kuljettiin joko kävellen tai pienien club carien kyydissä. Kaikkialla oli hiljaista, ja ainoat äänet tulivat tuulessa kahisevista puista sekä meren kohinasta. Ohi kulkevat ihmiset olivat rauhallisia, eikä pieniä lapsia pyörinyt missään, sillä hotellille oli tervetulleita vain yli 13-vuotiaat. Arvatkaas haittasiko se meitä? Ei sitten yhtään.

Niin juu ja siitä uima-altaasta. Eihän meikäläisen pitänyt siellä tämmöisenä kylmää (lähes 30-asteista) uima-altaan vettä inhoava naisena uida kertaakaan, mutta minä uin. Suunnistin sen siliän tien kiljahdusten kera ja hampaat kalisten kohti äärettömän uima-altaan reunaa, ja jäin ihailemaan avautuvia maisemia mieheni kanssa yhdessä tyytyväisinä huokaillen.

Jösses. Miten me olimme voineet pitää Seychelleitä niin tavoittamattomana kohteena? Miksi me emme olleet ymmärtäneet, kuinka helposti ja loppujen lopuksi edullisesti sinne olisikaan päässyt. Miksi?!

Mutta tiedättekö mikä oli parasta uima-allasalueessa? Meidän aikanamme altaassa ei pulikoinut samaan aikaan kuin 0 – 2 pariskuntaa. Enemmän ihmisiä, yleensä pariskuntia, löytyi aurinkopedeillä makaamassa ja maisemia ihailemassa. Ei pölinäporukoita tai nuorisoryhmiä vaan juuri sitä rauhaa, mitä me kaikki matkailijat olimme näyttäneet tulleen hakemaan.

Ruokailu

Tutkimme ennen matkaa hieman lähialueen tarjontaa ja totesimme, että lomamme olisi paljon nautinnollisempi puolihoidon turvin. Aamupalan lisäksi pääsimme illallistamaan hotellin kolmessa eri ravintolassa toiveemme mukaan, joten kahtena iltana söimme buffetissa, yhtenä iltana hotellin à la carte -ravintolassa ja yhtenä iltana innostuimme nauttimaan pizza-/hampurilaisillallisen kuutamon valossa hotellin baarin terassilla. Butlerin palvelutkin olisi ollut tarjolla huoneistossa tai vaikkapa rannalla ateriointiin, mutta me emme käyttäneet tuota mahdollisuutta.

Buffet, Hilltop Restaurant

Valikoima vaihtui jokaisena iltana buffetissa jonkin verran teemojen mukaan. Kokit paistoivat tilauksesta erilaisia lihoja ja kasviksia wokkipannulla, mutta kasvissyöjänä en ihan hirveästi löytänyt itselleni wokin lisäksi kuin riisi-vihannessekoitusta lämpimistä ruuista. Muulla tarjonnalla pärjäsi kuitenkin ihan hyvin, sillä alku- ja jälkiruokapöydän tarjonta oli riittävä.

Aamupala, Hilltop Restaurant

Tarjonta oli laajaa, vihanneksia löytyi mukavasti ja mies tykkäsi kokin paistamista munakkaista sekä piti pekoneita ”ihan ok-peruslaatuisina”. Kylmän ja lämpimän tarjonnan kruunasi mm. tuoreet hedelmät, kotitekoinen jugurtti sekä kuohuviini, jota oli mahdollisuus maustaa mangopyreellä, mansikkapyreellä, hedelmänpalasilla tai appelsiinimehulla. Ainoa miinus tuli oikeastaan aamiaisille avonaisista ovista tulleista pikkulinnuista, joita henkilökunta pyrki häätämään pois sellaisia nähdessään.

Les Cocotiers

Hotellin à la carte ravintola Les Cocotiers oli tasokkaampi paikka aterioida joko sisätiloissa tai ulkona. Puolihoitoon kuului listalta valittuna alkupala, pääruoka ja jälkiruoka, yksi annos kaikkia. Ruoka oli laadukasta ja maittavaa, eikä palvelussakaan ollut moittimista. Harmi vain, ettei sää suosinut ateriointia ulkona ja haave kuutamoillallisesta jäi toteutumatta.

Ocean View Bar

Ocean View Bar oli loppupeleissä meidän lemppari. Siellä me nautimme yhdet paikalliset drinkit yhtenä iltana ja toisena aterioimme kuutamon valossa meren kohinaa kuunnellen. Puolihoitoon kuului jälleen listalta valittuna yksi alkuruoka, pääruoka ja jälkiruoka, eikä annoksista löytynyt moitittavaa. Erityisesti mies tykästyi hampurilaiseensa, jonka pihvikin oli tilatun mukaan onnistuneesti paistettu. Aina sekään ei tunnu noissa maailman ravintoloissa onnistuvan, sen me olemme kyllä elämämme aikana oppineet.

Aktiviteetit

Ei Hilton pelkkää lötköttelyä tarjonnut asiakkailleen. Huoneemme hintaan kuului pienoiset hieronnat molemmille Spassa, mutta me emme tarttuneet tarjoukseen, sillä 15 minuutin hoidosta olisi varmasti seurannut melkoinen myyntitapahtuma. Punttisalilla olisi saanut hien irti ja mielenrauhaa olisi voinut hakea joogapaviljongista tai erilaisista rauhoittumis- ja merellekatsomispaikoista. Ocean View Barista löytyi biljardipöytä ja rannan tuntumasta snorklausvälineet sekä kajaakkeja vesiaktiviteetteihin. Olisipa ilmainen pikkubussi myös kuljettanut maksuitta hotellilta lähirannoille. Sitäkään mahdollisuutta me emme testanneet, koska meillä oli Hiltonissa vaan niin mukavaa.

Mitä mieltä olimme hotellista?

Intian valtameren äärellä sijaitseva Hilton Seychelles Northolme Resort & Spa on miellyttävän kokoinen kohde. Kahden ja yhden huoneiston rakennuksia lomakohteessa on vain noin nelisenkymmentä, joista 15:ssa huoneistohuvilassa on myös oma infinity pool. Noihin isompiin mahtuu neljäkin ihmistä majoittumaan.

Hiltonin lomakohde sijaitsee noin kuuden kilometrin päässä saaren pääkaupungista Victoriasta ja noin 25 minuutin ajomatkan päässä Seychellien lentokentästä (SEZ) . Ymmärrettävästikin lähialueella ei ole kovinkaan paljoa palveluita kuten ravintoloita, mutta pieni kauppa löytyy vähän yli 200 metrin päässä lomakohteesta. Puolihoidon takia meillä ei ollut edes tarvetta lähteä etsimään muita palveluita, sillä Hilton Seychelles Northolme Resort & Spa tarjosi sen kaiken, mitä vain tarvitsikaan. Palvelu oli ystävällistä ja huomioivaa, kaikki toimi ja alue itsessään oli melkoinen rakastavaisten paratiisi yksityisyyttä arvostavalle. Netti toimi heikosti, mutta netti on kuuleman mukaan heikko koko saarella. Yleisarvosana hotellista 9 – 9,5 / 10. Ehdottomasti suositeltava.

Turkish Airlines lentää Seychelleille kolmena päivänä viikossa ja mikä parasta, lentolipun hintaan kuuluu lämpimät ateriat, juomat (alkoholillisetkin) sekä kerrassaan mahtava määrä matkatavaraa.

Kiinnostuitko? Lentoja pääset katselemaan Turkish Airlinesin omilta sivuilta suoraan täältä ja Hilton Seychelles Northolme Resort & Span omille sivuille pääset suoraan tästä. Facebookin puolelle olen puolestani ladannut jonkin verran lisäkuvia lomakohteestamme, joten siitä vaan kattelemaan. 

Oma matkani oli Turkish Airlinesin mahdollistama yhteistyössä lentojen osalta, mies maksoi täyden hinnan omasta lennostaan.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.