Browsing Tag

kokemuksia

90´s bileristeily Viking XPRS:llä, kokemuksia miniristeilystä

Jeps. Lähtökohdat ei olisi voineet paljoa huonommat olla, jos ajattelee asiaa oikein kunnolla tämmöisen naisen pääkopalla. Maaliskuun loppupuolella ysärimusiikin ystäviä hemmoteltiin oikein urakalla kaksi yötä kestävällä Radio Novan Retroristeilyllä (Vol 5) ja huhtikuun alkupuolella puolestaan ysärimusiikin tahtiin pääsi bilettämään kunnolla HitMix Parasta Jälkeen! -risteilyllä Silja Europalla. Retroristeily Vol 5 meni sivu suun usemmastakin syystä, mutta Silja Europan risteily ei puolestaan sopinut aikataulunsa vuoksi. Ysäribileet nimenomaan laivalla vaan on silti se The juttu meikäläiselle ja rakkaalle skumppakamulleni, joten Helsingin lähdöistä jäljelle jäi vain Viking XPRS:n Everybody Dance Now 90’s Party -miniristeily huhtikuun puolessa välissä. Pikkuinen paniikki tällä neitokaisella kuitenkin oli. Löytyikö tuollaisen ysäritarjonnan (Retroristeily ja HitMixin risteily) jälkeen enää porukkaa ”rääppiäisille” ja yleensäkin, saataisiinko tunnelma kattoon noin lyhyellä risteilyllä?

Juu ja no, kuinka tämä 45+ nainen jaksaisi noin lyhyttä risteilyä, sillä lähtö oli lauantai-iltana kello 20.30 ja takaisin oltaisiin sunnuntaiaamuna klo 9.30. Niinhän se vaan on, että näillä vuosikymmenillä yhden illan biletyksestä viikonloppuna kärsitään vielä maanantaina. DNA:n mainoslauseen sanoin: Elämä on.

Anyway, Viking Line uudisti äskettäin markkinointikonseptiaan ja uudeksi sloganiksi tuli ”Siellä ilo seilaa”.  Facessakin vilahtaneen mainoksen ”Jätä elämä kesken / Lähde iloa kohti / Siellä ilo seilaa” mukaisesti me toteutimme mainoksen käskyä skumppakamun kanssa lauantaina. Hyttinä meillä oli A4R ja sinne olin ylläriksi varannut ennakkoon tervetulolahjana pullon laivan skumppaa sekä macaronseja. Mikäs olikaan sen mahtavampaa kuin valmistautua iltaan pölpötellen tyttöjen juttuja, nauttia hytissä pikkuisen kuohuvaa siinä samassa ja hoitaa vielä shoppailut ennen varsinaisten bileiden alkua. Aterioita emme varanneet illalle (ei pysty bilettämään täydellä vatsalla) taikka aamulle (ei pysty heräämään aivan liian aikaisin bileillan jälkeen), mutta aluksen kahvilasta sentään olisi pystynyt hakemaan tarvittaessa evästä.

Meikäläinen muuten taktikoi Viking XPRS:llä. Olin varannut jo useampi viikko sitten Retroristeily Vol 6:n mulle ja skumppakamulleni. Juotin ensin skumppakamulle skumppaa ja sitten kysäsin illan tuoksinassa, haluaisiko hän lähteä Retroristeilylle. Voi sitä onnea ja iloa skumppakamun silmissä ja hän myönsi ihan suoraan, että Retroristeily Vol 5 missaaminen oli sattunut sielun syövereihin ja pahasti. Sen siitä saa, kun tietää mitä menettää maihin jäädessään. Jos et siis ole jo varannut omaa paikkaasi Retrotisteilylle, niin kannattaa kytätä vapautuvia hyttejä. Vahva suositus ko. tapahtumalle, mutta pieni varoitus myös. Saattaa aiheuttaa riippuvuutta.

Everybody Dance Now 90’s Party

Hytissä tuli vietettyä kiitettävästi aikaa alkuillasta ja Club X-yökerhoon siirryimme vasta lähempänä puoltayötä, mikä taisi olla viisas ratkaisu. Näytti vähän siltä, että muutkin bilettäjät olivat tehneet saman peliliikkeen ja yökerhon tanssilattia täyttyi vasta puolen yön jälkeen.  Menosta huolehti kaksi DJ’tä, mutta valitettavasti itse tuppasin vertaamaan muutaman kerran illassa tiskijukkia Okun energiaan ja eihän sitä tunnelmaa esiintymislavalla ollut. Musiikki oli tuttua, ihanaa ysäriä, joten tanssittua tuli ihan kiitettävästi ja tanssilattia oli melko täynnä, joskaan tungosta ei ollut kertaakaan. Ilta oli ihan mukava, kiitos samalla risteilyllä olleen muutaman ihanan laivaharrastajan, mutta valitettavasti valomerkki tuli liian nopiaan. Sen siitä sai, kun jalkautui hytistä yökerhon puolelle vasta myöhään illasta.

Hups, nyt nolottaa! Ilta meni bilettäessä ja isosti. Kun sitten aamulla kattelin kuviani, niin eipä kännykamera ollut paljoa illan aikana laulanut ja siksi blogissa suorastaan masentava kuvasaldo. Jonkun kolon minä olen kuvaamiselle näköjään illan aikana löytänyt, kun välttelin muiden matkustajien kuvaamista. 

No, mikäs on tämän risteilykonkarin tuomio?

Sanotaanko suoraan, ettei kyseistä bileristeilyä voi ollenkaan verrata Retroristeilyn hurmokseen. Kaksi yötä on aina parempi kuin yksi yö ja 22 h on parempi näillä vuosikymmenillä kuin 13 h, jossa pitää rahdata luunsa ulos laivasta muutamien tuntien yöunien jälkeen, ellei varausta tehdessään ole varannut siihen perään päiväristeilyä. Viking XPRS:n bileristeilyä kannattaakin katsella ihan omanaan ja verrata reilusti ravintolailtaan. Siinä Viking XPRS voittaa kirkkaasti kaiken maailman ravintolaillat ja on monastikin helpompi tapa lähteä ”radalle” kuin maissa. Poissa on ravintolan oikeat ja imagojonot, talsiminen säässä kuin säässä, kalliit ravintolajuomat, julkisten aikataulujen kyttääminen, taksijonot tai kenties hotelli majapaikkana, johon on uponnut rahaa lähemmäs satanen tai sen yli. Harvemmimpa se hotellikaan ihan siinä bilepaikan vieressä on, joten ilta menee vielä talsiessa tai jonkin sortin kulkuvälineessä istuessa ennen, kuin pehmoisaan sänkyyn pääsee köllöttämään. Vaivalloista, eikö? Ainakin useamman juoman tai rankan työpäivän jälkeen.

Mites Viking XPRS:n miniristeily? Bileet, maahintoja edullisemmat juomat, hyvät ruokailu- ja shoppailumahdollisuudet, laivan terassit ja hytti ihan lyhyen kävelymatkan päässä. Hinta ei paljoa huimaa, sillä bileristeilyjen hyttihinnat alkavat bauttirallaa 20 eurosta ylöspäin (omalla risteilyllämme kahden hengen B2P hytti olisi lähtenyt 22 eurolla) ja aamupalakin irtoaa 11 eurolla. Tuohon hintaan majoitus + aamupala n. 20 euroa/hlö ei kyllä pääse mikään hotelli, eikä taksi kovin pitkälle viikonloppuiltana ajele.

Joskus vaan se kotimatka raflaillan jälkeen nyrppii. Oikeesti. Mitäpä jos vaihtaisit perinteisen bileillan miniristeilyyn ja lähtisit sinne, missä ilo seilaa?

Omaa, astetta parempaa ravintolailtaasi pääset tutkailemaan Viikkarin sivuilta täältä ja tämä ei ole maksettu mainos. Ihan itte matkani skumppineen maksoin.

Niin juu, mites se meikäläisen aamu sitten? Illan jaksoin bilettää ihan kivasti ja aamulla jossain vaiheessa havahduin monikieliseen kuulutukseen Tallinnan päässä. Herätys klo 8.30 oli vähäunisen yön jälkeen rankka ja olo kaikkea muuta kuin elävä. Tuohon kun yhdistettiin pidemmän puoleinen kotimatka (kotona olin vasta yhden jälkeen päivällä), niin pystypäikkärit sohvalla tuli tälle vanhukselle tarpeeseen. Älkää antako alla olevan kuvan hämätä.

 

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Celebrity Cruises: kokemuksia Concierge-parvekehyttiluokasta

Celebrity Cruises tarjoaa asiakkailleen kolmea erilaista parvekehyttiluokkaa (Veranda, Concierge ja Aqua) ja olen nyt matkustanut tähän mennessä niistä kahdessa eri luokassa. Marraskuussa 2018 majoituin tavallisessa Veranda-parvekehytissä (Deluxe Ocean View Cabin with Balcony) ja helmikuussa 2019 oli vuorossa Concierge-luokan parvekehytti. Vaikka hytit itsessään oli sisustukseltaan samanlaiset, oli niissä palveluiden puolesta eroa ja nyt vertailenkin näitä kahta edellä mainittua parvekehyttiluokkaa. Oliko Concierge-luokan parvekehytti sellainen kokemus, että siitä kannattaisi maksaa hieman ylimääräistä tavalliseen Veranda-parvekehyttiin verrattuna?

Check-in terminaalissa

Tavallisessa hytissä matkustavat joutuvat jonottamaan tavallisessa lähtöselvitysjonossa ja se vie aikaa tai ei, riippuen toki ajankohdasta ja muista matkustajista. Concierge-luokan matkustajille on oma lähtöselvitysjononsa, joka on huomattavasti lyhyempi kuin tavallisessa hyttiluokassa matkustavien. Tämän lisäksi Concierge-luokan matkustajat pääsevät myös toista kautta laivaan.

Lähtöpäivän lounas

Laivalle saavuttua matkustajat voivat siirtyä nauttimaan lounasta aluksen buffet-ravintolaan. Concierge-luokan matkustajat voivat halutessaan syödä lounaansa myös aluksen pääravintolassa. Pääravintolan menu on melko suppea, eikä lapsille löydy lastenmenua, mutta ravintolassa aterioiminen on kaikkinesa huomattavasti rauhallisempi ja miellyttävämpi hetki kuin buffetin hälinässä ja ryysiksessä. Pääravintolassa on lisäksi erillinen alue, johon käsimatkatavarat pystyy laittamaan ruokailun ajaksi.

Hytin varustus


Celebrity Equinoxin Veranda-parvekehytti #9189, hyttikategoria 1B

Celebrity Equinoxin Concierge-luokan hytti #1194, hyttikategoria C2

Kuten jo mainitsin, hytit ovat kooltaan ja sisustukseltaan samanlaisia, mutta Concierge-tason myötä hyttiin kuuluu sellaisia pieniä ekstroja, joita tavallisessa parvekehytissä ei ole. Molemmista hyttiluokista löytyy kylpytakit lainaksi, mutta Concierge-luokassa ne ovat paksummat ja tasokkaammat. Molemmissa hyttiluokissa odottaa myöskin matkustajia ohutkankaiset shoppailukassit, joskin  edellä mainitun kassin lisäksi yhtenä iltana Concierge-luokassa matkustaville toimitetaan tasokkaampi shoppailukassi, jotka saa luonnollisestikin mukaan. Toinen Concierge-luokan muistoesine on kuminen ”hyttikorttipidike”, jonka hyödyllisyys on vähän niin ja näin. Kiinnitimme itseliimautuvan hyttikorttipidikkeen hyttimme seinään ja säilytimme siellä hyttikorttejamme, mutta neljän kortin säilyttäminen yhtä aikaa siellä ei ihan helpoimmasta päästä ollut.

Parvekkeet ovat käsitykseni mukaan saman kokoisia molemmissa hyttiluokissa, joskin molemmista hyttiluokista löytyy eri kokoisia parvekkeita ja mekin varasimme Concierge-luokan matkallemme astetta isomman parvekkeen. Molemmissa hyttiluokissa parvekkeen varustukseen kuuluu pöydän lisäksi kaksi tuolia, joiden selkänojat ovat kallistettavissa, mutta Concierge-luokassa parvekkeilla on tuolien lisäksi jalkarahit. Matkustusmukavuutta Concierge-luokan hytissä lisää myös tyynymenu, josta voi valita sen mieluisan tyynyn. Kylpyhuoneessa on toisen merkkiset peseytymistuotteet kuin Veranda-luokan parvekehyteissä ja Concierge-luokassa hytin lainatavaroihin kuuluu myös kaksi sateenvarjoa (taitettava ja iso) sekä pienet kiikarit.


Oma Concierge-luokan hytin parvekkeemme oli hieman isompi ja tässä kuvassa huomaa kokoeron. Seison kuvassa parvekkeemme ”ulokkeella”.

Concierge-luokan palvelut

Nimensä mukaisesti kyseiseen hyttiluokkaan kuuluu conciergen palvelut. Concierge hoitaa tarvittaessa mm. ravintola- ja retkivaraukset matkustajille ilman jonottamista Guest Relations tai Shore Excursions-tiskeille. Concierge-luokan matkustajille järjestetään myös oma kohdeseminaari, jossa kerrotaan vinkkejä niihin kohteisiin, jossa laiva pysähtyy risteilyn aikana. Kyseisessä seminaarissa esitellään pääsääntöisesti laivan retkitarjontaa, mutta myös muita vinkkejä annetaan siinä samalla. Seminaariin osallistuvat saavat myöskin pienen alennuksen laivalla varatuista retkistä.

Pientä luksusta merimatkaan tulee myös kuohuviinipullon myötä, jonka toimittamisajankohdan voi valita itse. Kyseinen pullo ei siis odota hytissä valmiina, vaikka Celebrityn sivusto mainostaakin tervetulokuohuviiniä. Yhden kuohuviinipullon lisäksi jokaisena iltapäivänä hyttiin toimitetaan lautasellinen pieniä makupaloja, joista löytyy aina neljää eri vaihtoehtoa: kasvis/juusto, liha, merenelävät ja makea.

Eikä siinä vielä kaikki. Kengät saa halutessaan kiillotettavaksi maksuitta, ja ainakin hytin aamupalamenu on hieman laajempi kuin tavallisessa hyttiluokassa matkustavien. Laivasta poistuminenkin on astetta parempi risteilyn päättymispäivänä, sillä Concierge-luokassa matkustavat pääsevät odottamaan omaa poistumisvuoroaan mukavasti pääravintolassa istuen. Samalla voi nauttia kupposen kuumaa, vettä tai mehua kera pikkumakean tai croissantin.

Risteilykonkarin tuomio: Kannattaako sijoittaa rahansa Concierge-luokkaan vai ei?

Risteilyjen hinnat kelluvat, joten joskus jopa ikkunahytti saattaa olla kalliimpi kuin parvekehytti. Parvekehyttejä on erilaisia ja ne halvimmat ovat yleensä niitä, joissa on jonkinlainen näköeste kuten alla oleva pelastusvene. Kyseiset hytit käyvät aivan hyvin siinä tapauksessa, jos vaan haluaa itselleen tilan jossa istuskella nauttien ulkoilmasta. Silloin säästöä saattaa tulla useampi satanen verrattuna Concierge-luokkaan.

Celebrityn palvelu on hyvää, matkustipa sitten sisähytissä tai sviitissä. Se, kannattaako edellä luettelemistani palveluista/ekstroista maksaa satasia lisää on jokaisen harkittava erikseen. Hyvässä tapauksessa hinta näköesteettömän parvekehytin ja Concierge-luokan parvekehytin välillä on vain muutama kymppi, jolloin omasta mielestäni Concierge-luokasta kannattaa se summa maksaa. Itse suosittelisin kuitenkin satsaamaan hieman enemmän Aqua-luokan parvekehyttiin, jossa matkustavat pääsevät aterioimaan omassa ravintolassaan ja risteilyn hintaan kuuluu myös mm. rajaton sisäänpääsy aluksen Spa-osastolle. Me olisimme valinneet ko. hyttiluokan omalle risteilyllemme, mutta yhtään hyttiä ei ollut vapaana.

Onko sinulla kokemuksia Aqua-luokassa matkustamisesta? Voitko suositella?

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Karibian risteily: Miamin kuulumiset, Key West ja hotellimme

No niin, heippa vaan taas täältä Suomen kamaralta, jonne palasimme ryytyneinä viime sunnuntaina. Käytännön syistä olin ihan hiljaa matkastamme ennen reissua, sillä pelkäsin todellakin kohtalon kostoa aina viime metreille saakka. Minua tuntevat tietävätkin mistä on kyse, mutta tuntemattomille kerron pikkuisen taustoja. ”Kel onni on, se onnen kätkeköön” on minulle melkoisen merkityksellinen lausahdus, sillä hyvin monesti matkojani etukäteen julkisesti hehkutellessa olen saanut karvaasti kokea minulle rakkaiden läheisten sairastumisia ja aikoinaan jopa oman isäni kuoleman. Ajoitus on ollut monesti niin onnistuneesti hehkutusten ja matkojen lähettyvillä, etten voi olla liittämättä läheisten sairastumisia juuri omiin toimiini. Kun hehkutan onneani julkisesti, minua opetetaan olemaan hiljaa onnestani muistuttamalla läheisten menettämisen mahdollisuudesta. Nyt olin suuremmalti hiljaa matkastani ja vanhempamme eivät sairastelleet tai joutuneet sairaalaan matkan alla, mutta eräs perheemme läheinen kylläkin vakavan ja vammauttavan asian vuoksi. Kaiken kukkuraksi mies hankki itselleen flunssan matkan alla ja minäkin liityin sairastelevien joukkoon hieman ennen Finnairin suoraa lentoa Miamiin. Onneksi sentään sai kärsiä ja lievitellä oloani  business-luokan penkeillä samppanjaa lipitellen, ol meinaan hiukkasen eri meininki siellä keulilla.

Samppanjaa, Salt Pastillereita ja Fazerin karkkeja yläilmoissa. Parasta.

Anyway,  Miamissa majapaikkanamme oli tällä kertaa Hyatt Place Miami Airport-East. Hirveän pitkään me hotellia pohdittiin ja itse asiassa hotellikin varattiin vasta lentopäivän aamuna. Meillä oli tietynlainen ohjelmarunko risteilyä edeltäville päiville valmiina, mutta vaihtoehtoja oli nelisen kappaletta ja se vaikeutti hotellivalintaa. Yhdessä vaihtoehdossa olisi oltu neljä yötä yhteensä kahdessa eri hotellissa, toisessa vaihtoehdossa kolmessa eri hotellissa, kolmannessa vaihtoehdossa kahdessa eri hotellissa aivan toisella suunnalla ja täysin eri ohjelmalla, ja vimosimmassa vaihtoehdossa vain yhdessä hotellissa. Voitte vaan arvata, mikä vaihtoehto voitti tämän pakkaamista inhoavan pariskunnan rankan arpomisen jälkeen.

Kokemuksia Hyatt Place Miami Airport-East -lentokenttähotellista

Hyatt Place Miami Airport East valikoitui meille kätevän sijaintinsa, hintansa ja arvostelujensa vuoksi. Koko nelihenkinen perheemme majoittui hotellissa 225 eurolla/vrk ja hintaan kuului ilmaiset lentokenttäkuljetukset (24/7), verot sekä buffetaamupalat koko köörille. Majoitushintaa nosti lisäksi vuora-automme kahden yön parkkimaksu, joka kevensi lompakkoa 20 USD:llä/vrk. Kaikkialla oli erittäin siistiä, palvelu oli kauttaaltaan hyvää ja buffetaamupalakin melko toimiva, joskin puutteitakin löytyi. Lämpimiä tarjottavia oli ne tavalliset (munakas, pekoni, juureksia, puuro ja jotain makeaa), kylmissä suolaisissa oli tarjolla puolestaan vain keitettyjä kananmunia. Leikkeleet ja juustot puuttuivat kokonaan, mutta marjoja ja hedelmiä kera kreikkalaisen jugurtin löytyi. Mehuja oli useita, leipiä myös ja tietty tavalliset lisukkeet kuten erilaisia muroja, hunajaa ja hilloa.

Hotellin ravintola, jossa aamupala tarjoiltiin.

Huoneena meillä oli Two Queen Beds (with sofa bed) -huone, jossa oli mukavasti tilaa perheellemme, eikä seinät kaatuneet päälle neljän päivän aikana. Huoneessa oli kaikki perushuoneen mukavuudet, 42-tuuman televisio ihan sopivan kokoinen ja ilmainen WiFi pyöritti Youtube-videotkin yskimättä. Näkymä oli uima-altaille ja sopivan vehreä, vaikka oltiinkin lähiöalueella lähellä lentokenttää. Lentokonebongareille huoneemme sijainti oli upea, sillä ajoittain laskeutuvat ja nousevat koneet lensivät sopivasti hotellimme lähistöltä ja näkyivät hyvin huoneeseemme. Lentomelua kantautui jonkin verran sisälle ymmärrettävistä syistä, mutta iltaisin melu hiljeni eikä siitä ollut yölläkään haittaa. Päiväsaikaan ja alkuillasta melu oli melkoinen uima-altaalla ollessa, joten lentomelua ja isoja ääniä inhoaville en hotellia suosittele.

Uima-allasalue oli melko sopivan kokoinen ja rauhaisa ajoittaista lentomelua lukuun ottamatta, ja alueelta löytyi myös ruokapöytiä sekä varjoisa sohvaryhmäalue leppoisaan hengailuun. Iltaisin tunnelmaa alueella lisäsi pari tulisijaa.

Me emme kovin paljoa vaivaantuneet lentomelusta, joten voin suositella hotellia silloin, kun tarvetta on lentokenttähotellille tai hakee kohtuuhintaista hotellia, jonka huoneissa on tilaa, hakee nimenomaan siisteyttä ja silmälle miellyttävää sisustusta. Kaikissa hotelleissa kun se ei ole itsestään selvyys Yhdysvalloissa(kaan). Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

Lentokonebongareiden unelmahuone?

Anyway, olisihan se ollut mahtava majoittua jossain hulppeassa hotellissa ja tuntea Miamin ihana syke, mutta emme viitsineet pistää enempää rahaa hotelliin, sillä emme paljoa hotellilla makoilleet lomamme aikana. Saavuimme Miamiin tiistai-iltana ja heti keskiviikkoaamuna haimme käyttöömme vuokra-auton, jolla suunnistimme päiväksi shoppailemaan mm. hyväksi havaitulle Dolphin Mallille. Torstaina suuntasimme koko päiväksi Key Westiin ja sillä reissulla menikin koko päivä ajomatkojen takia, joten perjantaina ohjelmaan kuului enää leppoista olemista ja vuokra-auton palautus kentälle.

Mites Key West?

Ajelimme Miamista Key Westiin yli kolmisen tuntia/suunta ja paluumatka vei hieman pidempään autoon ilmenneen ongelman takia. Kojelautaan lävähti moottorin merkkivalo ja ohjekirjaa tutkailtuamme uhkailut olivat sen verran valtavia, että ajoimme lähimmälle pysähdyspaikalle ja rupesimme selvittelemään hätäpalvelun kanssa jatkoa. Onneksi saimme jatkaa autollamme matkaa, mutta melkoisen ryytyneitä me olimme päivän päätteeksi hotellille palattuamme.

Key Westissä katsastimme muutaman nähtävyyden, mutta muutoin nautimme vain ihanan  leppoisasta tunnelmasta. Ymmärrän kyllä, minkä takia ihmiset suunnistavat sinne ja mielelläni olisinkin majoittunut siellä saadakseni visiitistä enemmän irti. Tällä kertaa aika ja lompakko (muistakaa resort fee) ei antanut periksi minilomaa Key Westissä.

Smathers Beach sijaitsee lentokentän vieressä ja on kuulemma Key Westin komeimpia rantoja.

Tämä kuva on otettu kuuluisan, Southernmost Point-monumentin vieressä. Syy, minkä takia itseäni en monumentilla kuvauttanut selviää alla.

Ehkä minä olen vanha, mukavuudenhaluinen tai sitten vain tyhmä, kun en viitsinyt jonotella yhden kuvan takia. Tulin ja kävin vieressä. Se riitti tälle naikkoselle.

Celebrity Cruisesin Celebrity Equinoxin risteily Miamista

Taksimatka lentokenttähotellilta satamaan ei maksanut kuin 27 USD ja tipit. Hyttinä meillä oli Concierge-luokan parvekehytti, joka ei olemukseltaan poikennut mitenkään tavallisesta parvekehytistä. Parveke tosin oli valintamme mukaan neliön-pari isompi kuin tavallisen kokoinen parveke, ja Concierge-luokassa parvekekalustoon kuului lisäksi myös jalkarahit. Tulen kertomaan kokemuksia Celebrity Cruisesin Concierge-luokassa matkustamisesta myöhemmin, mutta voit lukea kokemuksiani Celebrity Cruisesilla risteilemisestä ja tavallisesta parvekehytistä täältä.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Testissä Miamin suomalainen matkatoimisto EKITravels

*Yhteistyössä EKITravels ja We Love Cruises*

Oletko menossa lomailemaan Yhdysvaltoihin, Kanadaan, Karibialle, Meksikoon, tai ehkä kenties lähdet Karibian risteilylle Miamista tai Fort Lauderdalesta? Jos ja kun paluulentosi Suomeen lähtee vasta illalla tai olet ennen risteilyä useamman päivän Floridassa, kannattaa lukaista tämä postaus. Se on nimittäin niin,  että Floridasta löytyy suomalainen matkatoimisto EKITravels, joka on erikoistunut USA:n ja Karibian alueen hotelleihin, kuljetuksiin sekä omatoimisiin ja opastettuihin retkiin. Luonnollisestikin suomalaisille on palvelua molemmilla kotimaisilla ja tarjontaa löytyy erilaisille budjeteille, aina tasokkaisiin VIP-asiakkaiden palveluihin saakka. (Juups, pikku prinsessa minussa kiinnostui).

EKITravelsin perustaja Eki Mikkonen on toiminut Yhdysvalloissa matkaoppaana useita vuosikymmeniä ja osa saattaa muistaa hänet mm. Aurinkomatkojen retkiltä. Minulle Eki Mikkonen ja itse asiassa koko EKITravels oli aivan uusi juttu enkä edes tiennyt kyseisen matkatoimiston olemassaolosta, ellei We Love Cruisesilta olisi vinkattu heistä. Meidän laiva näet saapui Miamin satamaan aamulla, Finnairin lento Suomeen oli vasta illalla ja tuossa välissä olisi ollut luppoaikaa liiaksikin lentokentällä pyörimiseen. Laivayhtiöllä oli listallaan maksullinen päiväretki Miamiin, johon olisi sisältynyt bussikuljetus kentälle, mutta retken kielenä olisi ollut englanti. We Love Cruisesin ja EKITravelsin tarjous samantyylisestä päiväretkestä houkutti kuitenkin ihan jo siitä syystä, että heidän kautta saimme päiväretken suomenkielisellä oppaalla sisältäen bussikuljetuksen kentälle. Luonnollisestikin bussimme oli käytössämme koko päivän ajan ja matkalaukut pysyivät siellä visusti säilössä.

Millainen kokemus EKITravels ja sen järjestämä päiväretki sitten oli?

Täytyy myöntää, että päiväretki osui omalta kohdaltani hyvään saumaan. Post-cruise depression oli tuttuun tapaan kolkuttelemassa takaraivossa jo Celebrity Equinoxin aamupalasta saakka, ja eräänlainen ketutus olisi ollut varmasti isompi lentokentällä tunteja istuessa. Nyt ison persoonan Eki otti meidät kollegan kanssa risteilyterminaalin ulkopuolella vastaan ja sai lomatunnelman jatkumaan laivalta poistumisesta huolimatta. Meille suunnatun päiväretken sisältö koostui muutamista nähtävyyksistä sekä shoppailusta ja päättyi lentokentälle, jonne bussi kippasi päivästä väsähtäneet (?) risteilyturistit iltasella. Eki hoiti kiertoajelun selostukset varmalla matkaoppaan kokemuksella, mites muutenkaan tuolla taustalla.

Anyway, siitä retkestä. Ensimmäisenä bussimme suuntasi värikkääseen ja hipsteriin Wynwoodin kaupunginosaan (must see!), jossa pydähdyimme ihastelemaan Wynwood Walls-katutaidenäyttelyä. Wynwoodista löytyi taidegallerioita. antiikkiliikkeitä, kauppoja, trendikkäitä baareja ja ruokapaikkoja sekä tietysti paljon nähtävää katutaiteen saralla.

Psst. En muuten pistäisi pahakseni, jos jotain tällaista löytyisi tässä laajuudessaan Helsingistäkin, ihan luvallisesti maalattuna. 

Seinätaiteen lisäksi Wynwood Wallsissa oli muutakin nähtävää. Minulta ei valitettavasti löydy positiivista sanottavaa Yhdysvaltojen oranssin värisestä johtajasta, mutta kyllä minunkin pääni käänsi hänen edesmenneestä Atlantic Cityn Taj Mahal -kasinosta pelastetut tavarat, mukaanlukien melkoisen muhkean kokoinen kattokruunu. Jotain hyötyä oranssistakin miehestä näköjään on ollut.

Wynwood Wallsin näyttely oli itselleni positiivinen kokemus ja mielelläni olisin tutustunut Wynwoodiin kävellen enemmänkin. Tutustumisaikaa alueeseen meillä retkeläisillä ei kuitenkaan ollut, joten suuntasimme takaisin bussille ja ihastelimme Miamin rakennuksia bussista käsin. 

Eihän se ihan mennyt ihan niin kuin Strömsössä, sillä tämän naisen olkapäälle tupsahti nukkumatti ja pienet nokkaunet tuli otettua siinä bussin penkillä istuessa. Hyi minua. Useamman kuuluisuuksien talon ohitimme kiertoajelun aikana ja herättyäni kuviakin bussin ikkunasta talojen suuntaan nappasin. Muistanko yhtäkään julkkiksen taloa ja sainko kunnon kuvaa? No enpä, joten yksi vaivainen kuva jonkun alueen talosta, olkaattes hyvät.

Onneksi sentään historiallinen julkinen uima-allas Venetian Pool Coral Cablesissa tuli nähtyä kunnolla bussin ikkunasta. Kyseinen uima-allas valmistui vuonna 1924, se on pidetty hyvässä kunnossa ja suorastaan kutsui pulahtamaan sinne. Kuvaa en tänne laita, sillä kyseisestä uima-altaasta Coral Cablesin sivuilta tietoa hakiessa törmäsin kaikenmoisiin kuvauslupaehtoihin. Rantapallon omasta artikkelista pääset katsomaan kyseisen uima-altaan kuvia ja hintatietona kerron, että keväällä 2019 Venetian Poolin sisäänpääsyhinta on 13-vuotiailta ja sitä vanhemmilta 15 USD sekä 3 – 12 vuoden ikäisiltä 10 USD. Alle kolmevuotiailla ei altaalle ole asiaa.

Kiertoajelun ja hups, niitten pienten nokkaunien jälkeen pysähdyimme kuubalaisuutta sykkivään Little Havanaan pienelle jaloittelukierrokselle. Sikarien ystäviä hemmoteltiin visiitillä Cigar Loungeen ja siinä samalla saimme pikkumaistiaiset tuhdin makeasta kahvista. Ei ihan meikäläisen juttu nuo sikarit näin tupakoimattomana ihmisenä ja kahvinkin mielelläni juon mustana ilman sokeria tai maitoa, mutta heräsipä tuollaisen tuhdin juoman jälkeen ja olihan alueella ihanan letkeä tunnelma. 

Pääsimme hiukkasen aikaa kiertelemään Little Havanan alueella, ennen kuin jatkoimme matkaamme Miamin suurimpaan outlet-ostoskeskukseen, Dolphin Mall’iin. Sen verran päivä ja risteily oli vienyt meikäläiseltä mehut, että Dolphin Mall’illa en edes jaksanut astua yhteenkään kauppakeskuksen yli 240 liikkeestä. Tyydyin kiltisti vetelemään burgeria yhdessä sporttibaarissa ja öklömakean pirtelön Johny Rockets burgeribaarissa. Ei ihan paras ruokavalio kymmenen tunnin lennon alle, joten pikkuisen taputtelin kyllä itseäni olalle, kun olin valinnut paluulennolle käytävänpuoleisen Comfort-paikan. Pienessä on ihmisen ilot.

Kerrassaan onnistunut päivä. Sopivasti ryytymisen keräämistä bussissa, tietävän matkaoppaan palvelut suomeksi, pieni raapaisu Miamin innostavista alueista ja shop till you drop -finaali Dolphin Mall’illa ennen paluuta lentokentälle. Muitakin vaihtoehtoja toki EKITravelsilta löytyy ja lienee vain avaruus rajana. Kiinnostaisiko enemmänkin pikku suokiituriajelu Everglades-suolla? Onnistuu Ekin kautta, eikä tarvitse itse enempää asioita selvitellä.

EKITravelsin sivuille pääset suoraan tästä ja sitä kautta voit myös lähettää tarjouspyynnön haluamastasi retkestä/palvelusta. Jos olet varannut risteilysi We Love Cruisesin kautta, mainitse tarjouspyynnössä We Love Cruisesin risteilyvarauksesta. Sen myötä EKITravels osaa valita sopivimmat retket sekä niiden aikataulut ja saat myös retket edullisemmin.

Pstt. En voi muuten olla mainitsematta, että viikon mittainen Välimeren risteily parvekehytissä (Neighborhood Balcony) Oasis of the Seas aluksella toukokuussa lähtee tarjoilupalkkioineen hieman yli tuhannella eurolla/henkilö. Tuon lisäksi saa nyt kaupanpäällisenä 100 USD käyttörahaa/hytti. Nappaisin itse kiinni merenpuoleisen parvekehytin, mutta samaisen reitin olen käynyt jo kaksi kertaa aiemmin ja lasten koulu rajoittaa hieman matkoja. Ja ihan pikku vinkki: Onhan nuo Karibian risteilyt aina supermukavia, mutta se raha, mikä menee lentoihin ja useampaan yöhön hotellissa, säästyy Välimeren risteilyissä. Ei muuta kuin edullinen lento Barcelonaan ja yö hotellissa/pikkuloma risteilyä ennen tai sen jälkeen. Ihanan helppoa. We Love Cruisesin risteilytarjontaa ja tuota Oasis of the Seas -diiliä pääset katsomaan täältä.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Kokemuksia We Love Cruises risteilytoimistosta

*Yhteistyössä We Love Cruises*

No moikka! Taitaapi siellä olla kunnon risteily mielessä ja pohdit sitä, mitä kautta varata risteilyt. Ehkäpä kenties olet jo löytänyt jotain mieleistä We Love Cruisesin sivuilta, mutta kokemuksia kyseisen risteilytoimiston käyttämisestä lähdit hakemaan. Minulta niitä löytyy ja sen lisäksi vielä hiukan sellaista kulissien takaista tietoa, josta saattaa olla apua sitä The Risteilytoimistoa varatessa.

Anyway, puhutaanpas sävelet selviksi tähän alkuun. Kyllä, minä tein viime marraskuussa Karibian risteilyn Celebrity Equinoxilla yhteistyössä We Love Cruisesin ja Celebrity Cruisesin kanssa. Kokemuksia kyseisen varustamon risteilystä on luettavissa täällä, mutta sen vaan sanon, että tuosta diilistä huolimatta oma varausprosessini oli samanmoinen kuin muillakin asiakkailla ja sain samat palvelut kuin muutkin. Tuon lisäksi pääsin seuraamaan risteilyn ja Matkamessujen aikana We Love Cruisesin henkilöstöä nurkkasilmällä ja juuri noista edellä mainituista asioista kerron tässä postauksessa.

Suomalainen risteilytoimisto, joka on erikoistunut Royal Caribbean Cruises -konsernin kolmeen risteilyvarustamoon

Kuva: Pixabay.com

Siinä on omat hyvät puolensa, kun keskittyy muutamiin, hyviksi todettuihin varustamoihin. Jo pelkkä perustasoinen Royal Caribbean International on niin hyvä, että risteilyllään viihtyy varmasti. Royal Caribbean on lapsiperheiden ja aktiivista tekemistä rakastavien suosikkivarustamo, enkä ihmettele yhtään. Laivoja on tällä hetkellä 25 erilaista ja suurimmilta laivoilta löytyy muun muassa luistinratoja, huikeita liukumäkiä, törmäilyautorata ja laskuvarjosimulaattori (tuulitunneli). Kaikilta aluksilta ei ko. aktiviteetteja löydy, joten kannattaa tutkia tarkkaan tai kysyä neuvoa We Love Cruisesilta.

Premiumtasoinen Celebrity Cruises sopii aikuisempaan makuun jo sisustukseltaankin ja palvelu on henkilökohtaisempaa. Vesiliukumäkiä ja kiipeilyseiniä on turha Celebrityn laivoilta hakea, eikä lapsiperheisiinkään törmää samaan malliin kuin Royal Caribbeanin laivoilla. Celebrity Cruises on erinomainen vaihtoehto pariskunnille, häämatkalaisille ja kaveriporukoille.

Boutique-tyylinen Azamara Club Cruises ihastuttaa pienillä aluksillaan verrattuna kahteen edellä olevaan varustamoon. Varustamon kolme laivaa ovat jokainen vain muutaman metrin pidempiä kuin Viking Linen m/s Mariella, joten Azamara Club Cruisesin alukset pääsevät pienempiinkin satamiin. Risteilyillä keskitytään satamakohteisiin, joskus laivat yöpyvät jopa satamissa ja mikäs sen mukavampaa kuin laiva, joka on kiinnittynyt keskustassa sijaitsevaan laituriin. Sieltä on helppo lähteä pikkuiselle iltakävelylle ja nauttia ehkäpä illasta maissa.

Lapsiperheitä Azamara Club Cruisesin laivoilla ei oikeastaan ole, sillä laivoilla ei ole aktiviteetteja taikka leikkikerhoja lapsille. Laivat ovat hieman iäkkäämmän väen suosiossa ja palvelu takuuvarmasti henkilökohtaista, sillä enintään 694 matkustajaa ottavilla laivoilla on henkilökuntaa noin 400. Yksi plussapiste Azamara Club Cruisesille ropsahtaa tältä suunnalta vielä sen takia, että Azamaran risteilyjen hintaan kuuluu myös perusalkoholijuomat.

Edellä mainituilla kolmella varustamolla We Love Cruisesin henkilökunta on seilannut ahkerasti ja risteilypäiviä on kertynyt tähän mennessä yli 2 200. Itselläni niitä ihan tavallisena tallaajana on nyt takana 90 ja lisää on tulossa, mutta mites se oma asiointini risteilytoimiston kanssa sujuikaan?

Risteilyn varaaminen

Täytin alustavan risteilyvarauslomakkeen We Love Cruisesin sivuilla, jossa ei ollut hyttikarttoja nähtävänä. Itse olen aina halunnut valita hyttini omien sijaintimieltymysteni mukaan, joten hiemanhan minua ahdisti jättää parvekehyttivalinta risteilytoimiston harteille. Sähköpostiini kolahti 29.7.2018 alustava risteilytarjous/varaus hyttinumeron kera, ja tuo varaus minun täytyi hyväksyä 1.8.2017 mennessä maksamalla pieni varausmaksu. We Love Cruisesin minulle valitsema hytti oli kaikin puolin hyvä. Sijainti oli jo hyttikarttaa katsomalla onnistunut, enkä itse huomannut hytissäni mitään häiritsevää/ongelmaa matkan aikanakaan.

Deluxe Ocean View Stateroom With Veranda #9189.

Ennen matkaa

Oma matkamme oli ryhmämatka (#Kaunisminä -Karibian risteily), joten sain kiitettävästi väli-infoa matkaamme liittyen. Hieman yli kaksi kuukautta ennen matkaa sähköpostiini kilahti loppulaskun* lisäksi yksityskohtaiset, kuvalliset ”klikkaa tästä” ohjeet Online check-inin tekemiselle. Tuon lisäksi noin 1,5 kuukautta ennen matkaa sain postitse kotiin Hyvä Tietää risteilystä kirjasen, jossa oli paljon hyödyllistä tietoa niin laivasta, risteilystä kuin satamakohteistamme. Eikä siinä vielä kaikki, samaisessa postikuoressa oli myös pari kaulanauhaa hyttikorttia varten.

*Ostin itse matkalleni pientä ekstraa, mistä syystä tästä yhteistyöstä koitui laskua.

Risteilyn aikana

We Love Cruisesin puolelta matkassa oli mukana Tony ja Juhana. Tony toimi pääasiassa ryhmämatkan vastaavana ja hän huolehti meistä ryhmäläisistä matkan aikana hyvin sekä sellaisella ”isolla sydämellä”. Me saimme esimerkiksi joka ilta hyttiimme varustamon risteilyojelman lisäksi We Love Cruisesin omat erilliset laput, josisa kerrottiin seuraavan päivän ohjelmiston kohokohtia. Muutoinkin Tony tuntui huomioivan myös muita ryhmämme matkalaisia, jotka eivät aterioineen samassa ravintolassa meidän kanssamme.

Muita huomioita

Matkamessujen aikana esiinnyin We Love Cruisesin lavalla kahdesti kertomassa risteilylläni Celebrity Equinoxilla ja sen lisäksi autoin samaisilla messuilla We Love Cruisesin osastolla kertomalla risteilemisestä Karibian risteilijöillä. Noiden kolmen päivän aikana pääsin seuraamaan We Love Cruisesin porukkaa hieman lähempää ja kulissien takana. We Love Cruisesin johto huolehti henkilöstöstään hyvin pitämällä huolen nesteytyksestä ja verensokerista, ja olipa henkilökunnalle tarjolla jopa Mynthoneita puhumisesta väsähtäville äänilihaksille. Messuilla työskennelleet virkailijat näyttivät todella nauttivan työstään, työilmapiiri messuilla oli iloisen rento ja, no, porukassa oli vaan kerrassaan hyvä olla.

We Love Cruises valittiin Finnish Travel Galassa vuoden 2018 matkailuyritykseksi, enkä ihmettele sitä yhtään. Henkilökohtainen palvelu syntyy työtänsä rakastavista ja risteilyille sydämensä menettäneistä työntekijöistä, jotka ilahtuvat oikeasti tyytyväisestä asiakkaasta ja näyttävät saavan kokemastaan virtaa. Tyytyväinen työntekijä myöskin tekee työtään innolla ja pieteetillä, kun ei tarvitse työnantajan toimien takia otsaansa kiristellä. Kaiken perusteella voin suositella We Love Cruisesia täydestä sydämestäni.

 

Karibian risteily tehtiin yhteistyössä We Love Cruisesin ja Celebrity Cruisesin kanssa.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.