Browsing Tag

Celebrity Cruises

Celebrity Cruises: kokemuksia Concierge-parvekehyttiluokasta

Celebrity Cruises tarjoaa asiakkailleen kolmea erilaista parvekehyttiluokkaa (Veranda, Concierge ja Aqua) ja olen nyt matkustanut tähän mennessä niistä kahdessa eri luokassa. Marraskuussa 2018 majoituin tavallisessa Veranda-parvekehytissä (Deluxe Ocean View Cabin with Balcony) ja helmikuussa 2019 oli vuorossa Concierge-luokan parvekehytti. Vaikka hytit itsessään oli sisustukseltaan samanlaiset, oli niissä palveluiden puolesta eroa ja nyt vertailenkin näitä kahta edellä mainittua parvekehyttiluokkaa. Oliko Concierge-luokan parvekehytti sellainen kokemus, että siitä kannattaisi maksaa hieman ylimääräistä tavalliseen Veranda-parvekehyttiin verrattuna?

Check-in terminaalissa

Tavallisessa hytissä matkustavat joutuvat jonottamaan tavallisessa lähtöselvitysjonossa ja se vie aikaa tai ei, riippuen toki ajankohdasta ja muista matkustajista. Concierge-luokan matkustajille on oma lähtöselvitysjononsa, joka on huomattavasti lyhyempi kuin tavallisessa hyttiluokassa matkustavien. Tämän lisäksi Concierge-luokan matkustajat pääsevät myös toista kautta laivaan.

Lähtöpäivän lounas

Laivalle saavuttua matkustajat voivat siirtyä nauttimaan lounasta aluksen buffet-ravintolaan. Concierge-luokan matkustajat voivat halutessaan syödä lounaansa myös aluksen pääravintolassa. Pääravintolan menu on melko suppea, eikä lapsille löydy lastenmenua, mutta ravintolassa aterioiminen on kaikkinesa huomattavasti rauhallisempi ja miellyttävämpi hetki kuin buffetin hälinässä ja ryysiksessä. Pääravintolassa on lisäksi erillinen alue, johon käsimatkatavarat pystyy laittamaan ruokailun ajaksi.

Hytin varustus


Celebrity Equinoxin Veranda-parvekehytti #9189, hyttikategoria 1B

Celebrity Equinoxin Concierge-luokan hytti #1194, hyttikategoria C2

Kuten jo mainitsin, hytit ovat kooltaan ja sisustukseltaan samanlaisia, mutta Concierge-tason myötä hyttiin kuuluu sellaisia pieniä ekstroja, joita tavallisessa parvekehytissä ei ole. Molemmista hyttiluokista löytyy kylpytakit lainaksi, mutta Concierge-luokassa ne ovat paksummat ja tasokkaammat. Molemmissa hyttiluokissa odottaa myöskin matkustajia ohutkankaiset shoppailukassit, joskin  edellä mainitun kassin lisäksi yhtenä iltana Concierge-luokassa matkustaville toimitetaan tasokkaampi shoppailukassi, jotka saa luonnollisestikin mukaan. Toinen Concierge-luokan muistoesine on kuminen ”hyttikorttipidike”, jonka hyödyllisyys on vähän niin ja näin. Kiinnitimme itseliimautuvan hyttikorttipidikkeen hyttimme seinään ja säilytimme siellä hyttikorttejamme, mutta neljän kortin säilyttäminen yhtä aikaa siellä ei ihan helpoimmasta päästä ollut.

Parvekkeet ovat käsitykseni mukaan saman kokoisia molemmissa hyttiluokissa, joskin molemmista hyttiluokista löytyy eri kokoisia parvekkeita ja mekin varasimme Concierge-luokan matkallemme astetta isomman parvekkeen. Molemmissa hyttiluokissa parvekkeen varustukseen kuuluu pöydän lisäksi kaksi tuolia, joiden selkänojat ovat kallistettavissa, mutta Concierge-luokassa parvekkeilla on tuolien lisäksi jalkarahit. Matkustusmukavuutta Concierge-luokan hytissä lisää myös tyynymenu, josta voi valita sen mieluisan tyynyn. Kylpyhuoneessa on toisen merkkiset peseytymistuotteet kuin Veranda-luokan parvekehyteissä ja Concierge-luokassa hytin lainatavaroihin kuuluu myös kaksi sateenvarjoa (taitettava ja iso) sekä pienet kiikarit.


Oma Concierge-luokan hytin parvekkeemme oli hieman isompi ja tässä kuvassa huomaa kokoeron. Seison kuvassa parvekkeemme ”ulokkeella”.

Concierge-luokan palvelut

Nimensä mukaisesti kyseiseen hyttiluokkaan kuuluu conciergen palvelut. Concierge hoitaa tarvittaessa mm. ravintola- ja retkivaraukset matkustajille ilman jonottamista Guest Relations tai Shore Excursions-tiskeille. Concierge-luokan matkustajille järjestetään myös oma kohdeseminaari, jossa kerrotaan vinkkejä niihin kohteisiin, jossa laiva pysähtyy risteilyn aikana. Kyseisessä seminaarissa esitellään pääsääntöisesti laivan retkitarjontaa, mutta myös muita vinkkejä annetaan siinä samalla. Seminaariin osallistuvat saavat myöskin pienen alennuksen laivalla varatuista retkistä.

Pientä luksusta merimatkaan tulee myös kuohuviinipullon myötä, jonka toimittamisajankohdan voi valita itse. Kyseinen pullo ei siis odota hytissä valmiina, vaikka Celebrityn sivusto mainostaakin tervetulokuohuviiniä. Yhden kuohuviinipullon lisäksi jokaisena iltapäivänä hyttiin toimitetaan lautasellinen pieniä makupaloja, joista löytyy aina neljää eri vaihtoehtoa: kasvis/juusto, liha, merenelävät ja makea.

Eikä siinä vielä kaikki. Kengät saa halutessaan kiillotettavaksi maksuitta, ja ainakin hytin aamupalamenu on hieman laajempi kuin tavallisessa hyttiluokassa matkustavien. Laivasta poistuminenkin on astetta parempi risteilyn päättymispäivänä, sillä Concierge-luokassa matkustavat pääsevät odottamaan omaa poistumisvuoroaan mukavasti pääravintolassa istuen. Samalla voi nauttia kupposen kuumaa, vettä tai mehua kera pikkumakean tai croissantin.

Risteilykonkarin tuomio: Kannattaako sijoittaa rahansa Concierge-luokkaan vai ei?

Risteilyjen hinnat kelluvat, joten joskus jopa ikkunahytti saattaa olla kalliimpi kuin parvekehytti. Parvekehyttejä on erilaisia ja ne halvimmat ovat yleensä niitä, joissa on jonkinlainen näköeste kuten alla oleva pelastusvene. Kyseiset hytit käyvät aivan hyvin siinä tapauksessa, jos vaan haluaa itselleen tilan jossa istuskella nauttien ulkoilmasta. Silloin säästöä saattaa tulla useampi satanen verrattuna Concierge-luokkaan.

Celebrityn palvelu on hyvää, matkustipa sitten sisähytissä tai sviitissä. Se, kannattaako edellä luettelemistani palveluista/ekstroista maksaa satasia lisää on jokaisen harkittava erikseen. Hyvässä tapauksessa hinta näköesteettömän parvekehytin ja Concierge-luokan parvekehytin välillä on vain muutama kymppi, jolloin omasta mielestäni Concierge-luokasta kannattaa se summa maksaa. Itse suosittelisin kuitenkin satsaamaan hieman enemmän Aqua-luokan parvekehyttiin, jossa matkustavat pääsevät aterioimaan omassa ravintolassaan ja risteilyn hintaan kuuluu myös mm. rajaton sisäänpääsy aluksen Spa-osastolle. Me olisimme valinneet ko. hyttiluokan omalle risteilyllemme, mutta yhtään hyttiä ei ollut vapaana.

Onko sinulla kokemuksia Aqua-luokassa matkustamisesta? Voitko suositella?

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Kokemuksia We Love Cruises risteilytoimistosta

*Yhteistyössä We Love Cruises*

No moikka! Taitaapi siellä olla kunnon risteily mielessä ja pohdit sitä, mitä kautta varata risteilyt. Ehkäpä kenties olet jo löytänyt jotain mieleistä We Love Cruisesin sivuilta, mutta kokemuksia kyseisen risteilytoimiston käyttämisestä lähdit hakemaan. Minulta niitä löytyy ja sen lisäksi vielä hiukan sellaista kulissien takaista tietoa, josta saattaa olla apua sitä The Risteilytoimistoa varatessa.

Anyway, puhutaanpas sävelet selviksi tähän alkuun. Kyllä, minä tein viime marraskuussa Karibian risteilyn Celebrity Equinoxilla yhteistyössä We Love Cruisesin ja Celebrity Cruisesin kanssa. Kokemuksia kyseisen varustamon risteilystä on luettavissa täällä, mutta sen vaan sanon, että tuosta diilistä huolimatta oma varausprosessini oli samanmoinen kuin muillakin asiakkailla ja sain samat palvelut kuin muutkin. Tuon lisäksi pääsin seuraamaan risteilyn ja Matkamessujen aikana We Love Cruisesin henkilöstöä nurkkasilmällä ja juuri noista edellä mainituista asioista kerron tässä postauksessa.

Suomalainen risteilytoimisto, joka on erikoistunut Royal Caribbean Cruises -konsernin kolmeen risteilyvarustamoon

Kuva: Pixabay.com

Siinä on omat hyvät puolensa, kun keskittyy muutamiin, hyviksi todettuihin varustamoihin. Jo pelkkä perustasoinen Royal Caribbean International on niin hyvä, että risteilyllään viihtyy varmasti. Royal Caribbean on lapsiperheiden ja aktiivista tekemistä rakastavien suosikkivarustamo, enkä ihmettele yhtään. Laivoja on tällä hetkellä 25 erilaista ja suurimmilta laivoilta löytyy muun muassa luistinratoja, huikeita liukumäkiä, törmäilyautorata ja laskuvarjosimulaattori (tuulitunneli). Kaikilta aluksilta ei ko. aktiviteetteja löydy, joten kannattaa tutkia tarkkaan tai kysyä neuvoa We Love Cruisesilta.

Premiumtasoinen Celebrity Cruises sopii aikuisempaan makuun jo sisustukseltaankin ja palvelu on henkilökohtaisempaa. Vesiliukumäkiä ja kiipeilyseiniä on turha Celebrityn laivoilta hakea, eikä lapsiperheisiinkään törmää samaan malliin kuin Royal Caribbeanin laivoilla. Celebrity Cruises on erinomainen vaihtoehto pariskunnille, häämatkalaisille ja kaveriporukoille.

Boutique-tyylinen Azamara Club Cruises ihastuttaa pienillä aluksillaan verrattuna kahteen edellä olevaan varustamoon. Varustamon kolme laivaa ovat jokainen vain muutaman metrin pidempiä kuin Viking Linen m/s Mariella, joten Azamara Club Cruisesin alukset pääsevät pienempiinkin satamiin. Risteilyillä keskitytään satamakohteisiin, joskus laivat yöpyvät jopa satamissa ja mikäs sen mukavampaa kuin laiva, joka on kiinnittynyt keskustassa sijaitsevaan laituriin. Sieltä on helppo lähteä pikkuiselle iltakävelylle ja nauttia ehkäpä illasta maissa.

Lapsiperheitä Azamara Club Cruisesin laivoilla ei oikeastaan ole, sillä laivoilla ei ole aktiviteetteja taikka leikkikerhoja lapsille. Laivat ovat hieman iäkkäämmän väen suosiossa ja palvelu takuuvarmasti henkilökohtaista, sillä enintään 694 matkustajaa ottavilla laivoilla on henkilökuntaa noin 400. Yksi plussapiste Azamara Club Cruisesille ropsahtaa tältä suunnalta vielä sen takia, että Azamaran risteilyjen hintaan kuuluu myös perusalkoholijuomat.

Edellä mainituilla kolmella varustamolla We Love Cruisesin henkilökunta on seilannut ahkerasti ja risteilypäiviä on kertynyt tähän mennessä yli 2 200. Itselläni niitä ihan tavallisena tallaajana on nyt takana 90 ja lisää on tulossa, mutta mites se oma asiointini risteilytoimiston kanssa sujuikaan?

Risteilyn varaaminen

Täytin alustavan risteilyvarauslomakkeen We Love Cruisesin sivuilla, jossa ei ollut hyttikarttoja nähtävänä. Itse olen aina halunnut valita hyttini omien sijaintimieltymysteni mukaan, joten hiemanhan minua ahdisti jättää parvekehyttivalinta risteilytoimiston harteille. Sähköpostiini kolahti 29.7.2018 alustava risteilytarjous/varaus hyttinumeron kera, ja tuo varaus minun täytyi hyväksyä 1.8.2017 mennessä maksamalla pieni varausmaksu. We Love Cruisesin minulle valitsema hytti oli kaikin puolin hyvä. Sijainti oli jo hyttikarttaa katsomalla onnistunut, enkä itse huomannut hytissäni mitään häiritsevää/ongelmaa matkan aikanakaan.

Deluxe Ocean View Stateroom With Veranda #9189.

Ennen matkaa

Oma matkamme oli ryhmämatka (#Kaunisminä -Karibian risteily), joten sain kiitettävästi väli-infoa matkaamme liittyen. Hieman yli kaksi kuukautta ennen matkaa sähköpostiini kilahti loppulaskun* lisäksi yksityskohtaiset, kuvalliset ”klikkaa tästä” ohjeet Online check-inin tekemiselle. Tuon lisäksi noin 1,5 kuukautta ennen matkaa sain postitse kotiin Hyvä Tietää risteilystä kirjasen, jossa oli paljon hyödyllistä tietoa niin laivasta, risteilystä kuin satamakohteistamme. Eikä siinä vielä kaikki, samaisessa postikuoressa oli myös pari kaulanauhaa hyttikorttia varten.

*Ostin itse matkalleni pientä ekstraa, mistä syystä tästä yhteistyöstä koitui laskua.

Risteilyn aikana

We Love Cruisesin puolelta matkassa oli mukana Tony ja Juhana. Tony toimi pääasiassa ryhmämatkan vastaavana ja hän huolehti meistä ryhmäläisistä matkan aikana hyvin sekä sellaisella ”isolla sydämellä”. Me saimme esimerkiksi joka ilta hyttiimme varustamon risteilyojelman lisäksi We Love Cruisesin omat erilliset laput, josisa kerrottiin seuraavan päivän ohjelmiston kohokohtia. Muutoinkin Tony tuntui huomioivan myös muita ryhmämme matkalaisia, jotka eivät aterioineen samassa ravintolassa meidän kanssamme.

Muita huomioita

Matkamessujen aikana esiinnyin We Love Cruisesin lavalla kahdesti kertomassa risteilylläni Celebrity Equinoxilla ja sen lisäksi autoin samaisilla messuilla We Love Cruisesin osastolla kertomalla risteilemisestä Karibian risteilijöillä. Noiden kolmen päivän aikana pääsin seuraamaan We Love Cruisesin porukkaa hieman lähempää ja kulissien takana. We Love Cruisesin johto huolehti henkilöstöstään hyvin pitämällä huolen nesteytyksestä ja verensokerista, ja olipa henkilökunnalle tarjolla jopa Mynthoneita puhumisesta väsähtäville äänilihaksille. Messuilla työskennelleet virkailijat näyttivät todella nauttivan työstään, työilmapiiri messuilla oli iloisen rento ja, no, porukassa oli vaan kerrassaan hyvä olla.

We Love Cruises valittiin Finnish Travel Galassa vuoden 2018 matkailuyritykseksi, enkä ihmettele sitä yhtään. Henkilökohtainen palvelu syntyy työtänsä rakastavista ja risteilyille sydämensä menettäneistä työntekijöistä, jotka ilahtuvat oikeasti tyytyväisestä asiakkaasta ja näyttävät saavan kokemastaan virtaa. Tyytyväinen työntekijä myöskin tekee työtään innolla ja pieteetillä, kun ei tarvitse työnantajan toimien takia otsaansa kiristellä. Kaiken perusteella voin suositella We Love Cruisesia täydestä sydämestäni. Risteilytarjouksiin pääset suoraan tästä.

 

Karibian risteily tehtiin yhteistyössä We Love Cruisesin ja Celebrity Cruisesin kanssa.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Esittelyssä Celebrity Cruises ja Celebrity Equinox

*Yhteistyössä We Love Cruises ja Celebrity Cruises*

Olihan siinä muuten oma juhlatunnelmansa, kun huomasin minkä terminaalin eteen kuljettaja jätti minut tullessani satamaan viime vuoden marraskuisena päivänä. Kaikkien näiden vuosien ja risteilyjen jälkeen päädyin jälleen siihen terminaaliin, josta me mieheni kanssa ensimmäisen kerran lähdimme risteilylle vuonna 2010. Tuolloin laivanamme oli Royal Caribbeanin Navigator of the Seas ja risteilyn piti olla sellainen once in a lifetime-juttu, mutta niin vaan kyseinen tapa matkustaa ihastutti meitä ja jäimme koukkuun Karibian-risteilijöillä tehtäviin risteilyihin. Siellä samassa terminaalissa minä seuraavan kerran tosiaan seisoin marraskuussa uudelleen ja virkailija lähtöselvitti minut 12. risteilylleni. Uusia kokemuksia oli kuitenkin tiedossa tälle risteilykonkarille, sillä perustason varustamoilla tehdyn 11 risteilyn jälkeen vuorossa oli premiumtasoinen varustamo Celebrity Cruises ja sen upea Celebrity Equinox.

Minua hieman tuntevat lukijat tietävät minun kaipaavaan matkoillani henkilökohtaista palvelua. Risteilylaivoilta haen tuon lisäksi hyvää tunnelmaa, rauhallisiakin paikkoja, hyvää viihdettä, musiikkia ja hyvää ruokaa. Kun tuo kaikki on paketoituna miellyttävään laivaan ja upeisiin satamakohteisiin, on tämän naisen nassulla semmoinen hymy, ettei sitä helpolla sieltä saa pois. Voitte uskoa, että mielenkiinnolla kiertelin risteilylläni ympäri laivaa, kävin ohjelmistoa läpi ja otin ilon irti palvelusta, sillä henkilökunta–matkustaja suhde on lähes 1:2. Muutaman kerran laitoinkin henkilökunnan pienoiseen testiin ja katselin vielä nurkkasilmällä tarjoilijaa pyyntöni jälkeen. Se, miten tilanteissa kävi, selviää hieman myöhemmin.

Tasokas ja tyylikäs Celebrity Equinox

317 metriä pituutta ja 37 metriä leveyttä. Bruttorekisteritonneja 122 000, matkustajia 2 850 (max. 3 145) ja kansia 16, joskin matkustajille numerointi alkaa kannesta 3 ja taikauskon takia kantta 13 ei laivalta löydy. Siinäpä muutamia lukuja vuonna 2009 valmistuneelle Celebrity Equinoxille, joka kuuluu Celebrityn Solstice -luokkaan Celebrity Eclipsen, Celebrity Silhouetten,  Celebrity Solsticen ja Celebrity Reflectionin tavoin. Tunnusomaisinta kyseisille laivoille on yläkannella sijaitseva ihka oikea nurmikenttä, The Lawn Club.

The Lawn Clubissa sijaitseva baari Sunset Bar on suosittu hengailupaikka. Alueella on mukavia istuinryhmiä ja elävää musiikkia, sekä tietty mahtavat maisemat peräaaltoihin. Tupakoitsijoitakaan ei ole nurmikkoalueella unohdettu. Heille löytyy oma alueensa perästä menosuuntaan katsottuna aluksen vasemmalta puolelta.

Celebrity Equinoxin Grand Foyer henkii luksusta ja on varsinainen katseenkääntäjä. 11 kannen läpi ulottuvan aulan keskivaiheilla useampien metrien korkeudessa kasvaa oikea lehtipuu, ja suurin osa aluksen ravintola- ja baaripalveluista sijaitsee aulan lähettyvillä eri kansille jaoteltuina. Samaisen aulan luota löytyy myös matkustajien suosiossa oleva kortti- ja lautapelialue sekä näyttävä kirjasto.

Hytit

Celebrity Equinoxilla on panostettu matkustusmukavuuteen myös hyttien osalta. Silja Linen Helsingin laivojen Deluxe-hytit jäävät kooltaan kakkoseksi jopa Celebrity Equinoxin sisähyteille, joiden koot vaihtelevat 17 – 18,6 m²:n välillä. Ikkunahyttien lisäksi laivalta löytyy useita parvekehyttiluokkia, joista isoimpaan 54 m²:n Family Ocean View Cabin with Balcony-hyttiin mahtuu viisi, ellei kuusikin matkustajaa. Hytistä on mukavat keulanäkymät sekä parveke sivulle. Sviittien koot vaihtelevat aina hieman alle 30 m²:n (+ parveke) Sky Suitesta aina 120 m²:n kokoiseen Penthouse Suiteen. 

Niin, mites se meikäläisen hytti? Itse majoituin lähempänä aluksen keskisosaa Deluxe Ocean View Cabin with Balcony-hytissä. Hytti oli tilava, siisti ja hyvässä kunnossa, säilytytilaa oli hyvin, parveke hyvän kokoinen ja parvekkeella olevien aurinkotuolien selkänojat olivat kallistettavissa. Erityisesti pidin hytin kylpyhuoneesta, jossa oli mukavasti säilytystilaa ja suihkukaappikin löytyi. Kylpynutut odotti valmiina vaatekaapissa ja hytin varustukseen kuului myös kankainen ostos-/rantakassi, jonka sai kotiinviemisiksi.

Pikku vinkki: Lisäluksusta parvekehyttimatkaansa saa varatessaan Concierge-luokan parvekehytin tai Aqua-luokan hytin. Jälkimmäisessä hyttiluokassa matkustavilla on mm. rajaton maksuton sisäänpääsy aluksen kylpylään ja Aqua-luokkalaiset voivat aterioida omassa hyttiluokkaan kuuluvassa ruokaravintolassa.

Ravintolat ja ruoka

Celebrity Equinoxilta löytyy useita risteilyn hintaan kuuluvia ruokaravintoloita ja sen lisäksi laivalla on useampi maksullinen erikoisravintola.

Aluksen maksuttomassa buffetissa Oceanview Caféssa tarjoillaan ruokaa aamusta yömyöhään. Valikoima vaihtelee vuorokauden ajan mukaan ja sen lisäksi lounasbuffeteissa on päivittäin eri teema, jolloin tavallisen valikoiman lisäksi on muutamia teeman mukaisia ruokia. Oceanview Café sijaitsee aluksen perässä ja ateriointi on siten mahdollista myös ulkoterassilla, josta avautuu näkymät taakse.

Itse ihastuin valtavasti buffetin salaattipöydän tarjontaan ja useampana päivänä nappasin mukaani ruokaa ja juomaa sekä suunnistin niiden kanssa omaan hyttiini. Mikäs olikaan sen mukavampaa, kuin nauttia lounas/illallinen oman hytin parvekkeella merimaisemia ihaillen.

Eikö buffet kiinnosta? Kaksikerroksisessa pääravintolassa (maksuton Silhouette Restaurant) tarjoillaan aamupalan lisäksi illallinen, jossa aterioidaan joko ensimmäisessä kello 18 alkavassa kattauksessa tai toisessa, kello 20.30 alkavassa kattauksessa. Tuon lisäksi matkan varausvaiheessa voi valita halutessaan Celebrity Select Dining-vaihtoehdon, jolloin pääravintolan toisessa kerroksessa voi nauttia ateriansa omavalintaiseen aikaan ja haluamassaan seurassa. Pääravintolassa tarjoillaan open seating-periaatteella myös lounas meripäivinä sekä sellaisina päivinä, jolloin on lounasajan jälkeinen saapuminen satamaan.

Risteilyn hintaan kuuluvia ruokia saa päiväsaikaan myös grilliruokaa tarjoavasta Mast Grillistä sekä kevyttä aamupalaa ja lounasta AquaSpa Cafésta.

Maksullisia erikoisravintoloita laivalla on yhteensä neljä, joista kolmessa ravintolassa on kiinteähintainen cover charge ja yhdessä ravintolassa annokset laskutetaan kappaleittain. Specialty Dining Packagea kannattaa harkita vakavasti silloin, kun suunnittelee aterioivansa useammassa erikoisravintolassa matkan aikana. Paketin hinta on soviteltu siten, että yhdelle aterioinnille tulee vähemmän hintaa kuin ravintolat erikseen maksettuna.

Ranskalaistyylisessä ravintola Muranossa (cover charge) minua ihastutti valtavasti tunnelmallinen miljöö ja suosittelenkin kyseistä ravintolaa pariskunnille sekä häämatkalaisille. Ruoka oli maittavaa ja ruokien esillepano kaunista. Kaiken kruunasi se, että osa annoksista loppuvalmistettiin ruokapöydän ääressä.

Aasialaistyylinen Silk Harvest on toinen aluksen cover charge-ravintoloista. Siellä ideana on family-style -tyylinen ateriointi eli pöytiin tuodaan isoja, jaettavia annoksia. Tälle lakto-ovo kasvissyöjälle löytyi ravintolasta kiitettävästi meidän matkallamme syötävää.

Italialaisen ruuan ja pihvien ystävät suunnistavat italialaistyyliseen Tuscan Grilliin, joka on kolmas cover charge-ravintola. Näyttävän sisääntulon ja komeiden lamppujen ravintola sijaitsee aluksen perässä, josta avautuu upeat näkymät merelle lattiasta kattoon ulottuvista ikkunoista.

Modernia japanilaistyylistä ruokaa tarjoilee puolestaan Sushi on Five (kuva alla), jossa annokset on hinnoiteltu erikseen.

Baarit ja kahvila

Ai että. Sanotaanko vaan, että juomien ystäviä hemmotellaan ja isosti. Ei ole julkisten tilojen kantta, josta ei löytyisi useampi juomapaikka. On oluiden ystävien Gastro Bar ja ”infoaulan” mukava Passport Bar. Café al Bacio & Gelateriasta löytyy erilaisia kahveja ja teelaatuja herkullisten leivonaisten, artesaanijäätelöiden sekä sorbettien kera. Lawn Clubin lähettyvillä, aluksen perässä puolestaan on Sunset Bar, josta on kiva katsella auringonlaskua ja peräaaltoja lempijuomaa nauttien.

Martini Bar tarjoaa Martinien ystäville jäädytetyn baaritiskin lisäksi mukavan valikoiman juomia. Isomman porukan tilatessa baarimestarit järjestävät näytöksen, jossa yksi baarimestari kaataa yhtä aikaa eri Martini-drinksuja kerroksittain asteteltuihin laseihin.

World Class Bar tarjoaa hienostuneita drinkkejä tuoreista raaka-aineista näyttävästi ja aurinkokannen Slush puolestaan jäätelö/jäähilecocktaileja. Useampi juoma on saatavana myös alkoholittomana ja sen vaan sanon, että Slushin cocktaileja kannattaa Martini Barin juomien lisäksi maistaa. Hyvää tunnelmaa löytää puolestaan Ensemble Loungesta, jonne on kiva poiketa nauttimaan vaikka yksi drinkki ennen ruokailua. Sijainti on mukavasti erikoisravintoloiden läheisyydessä.

Entäs se isoin ja mahtavin? Päiväsaikaan rauhaa ja merimaisemia tarjoaa Sky Observation Lounge isoine ikkunoineen, iltaisin sama lounge muuttuu discoksi erilaisine musiikki-iltoineen. Toinen disco, Quasar, löytyy kannelta 4 ja on retrohenkinen.

Viihde ja ohjelmisto

Laivalla ei käy aika pitkäksi. Kisailujen ja visailujen lisäksi on kohde- ja tuote-esittelyjä ja useita lasinpuhallusnäytäntöjä, joihin matkustajatkin voivat ajoittain osallistua. Matkustajille opetaan vaikka tanssin saloja, teatterissa on erilaisia musiikkiesityksiä ja hauskoja, täysi-ikäisille tarkoitettuja kilpailuja, alukselta löytyy elokuvateatterikin ja musiikkia on tarjolla useassa paikassa. Ohjelmaa on siis aamusta iltaan kiitettävä määrä ja seuraavan päivän ohjelmistosta tiedotetaan iltaisin jaettavalla risteilyohjelmalla.

Yksi ohjelmanumero on mielestäni yli muiden ja se on Silent Disco, jossa jorataan kuulokkeista tulevan musiikin tahtiin. Musiikkikanavia on kolme ja muut tanssijat näkevät valitsemasi musiikkikanavan kuulokkeista paistavasta väristä. Omalla risteilyllämme sitä hoilattiin ja jorattiin sydämen kyllyydestä ja kaikkien hauskin näky oli oikeastaan kiitospäivän iltana, jolloin Silent Disco järjestettiin upeassa Grand Foyer aulassa. Ruokailu pääravintolassa oli vielä jälkiruokaa vailla, joten matkustajat hakivat aulasta itselleen kuulokkeet. Siellä pääravintolassa sitä sitten useampi tuntui heiluttelevan päätään musiikin tahtiin ja intoutuipa jokunen tanssahtamaankin pöydän ääressä. Eikä muuten ketään tuntunut haittaavan moinen.

Uima-allaskansi ja muut aktiviteetit

Celebrity Equinoxin uima-allaskansi on miellyttävää katsottavaa ja tehty aikuiseen makuun. Vesiliukumäet puuttuvat, mutta lapsia (ja miksei aikuisiakin) ilahduttaa komea suihkulähde. Uima-altaita on kaksi, niiden ympärillä on yhteensä neljä poreallasta ja mikä parasta, yksittäisten aurinkopetien lisäksi samaiselta kannelta löytyy myös lokoisa riippumatto ja kahdelle ihmiselle tarkoitettuja aurinkopetejä. Aurinkopetejä löytyy myös kantta ylempää sekä aivan ylhäältä, laivan etuosasta kannella 16.

Uima-allasalueen vieressä sijaitsee aikuisille tarkoitettu katettu Solarium, josta löytyy oma uima-altaansa sekä pari pore-allasta. Samaisella alueella sijaitsee myös kevyttä syötävää ja virkistäviä smoothieita tarjoava AquaSpa Café.

Samaisella kannella, aluksen keulassa sijaitsee vielä Spa, hiussalonki sekä kuntosali.

Eikä siinä vielä kaikki. Rahaa saa kulumaan laivalla varmastikin eri putiikeissa, vaikkakin ruotsinlaivojen kaltaisia isoja tax-freemyymälöitä on laivalta turha hakea. Itse ihastelin valtavasti Michael Korsin laukkuja, mutta jokin ihme häiriö ajatuksissani oli ja en sitten eksynyt liikkeeseen kertaakaan alennuksista huolimatta. Alkoholimyymälän puolelta löytyi vahvoja juomia, mutta hintojen puolesta juomaa ei kannattanut ostella. Edullisimmillaan esimerkiksi giniä olisi saanut kaksi litran pulloa Bombay Spahirea yhteishintaan 40 USD. Yleisesti ottaen tarjoushaukkojen kannattaa katsella tiukalla silmällä risteilyohjelmaa. Siinä kerrotaan kyseisenä päivänä olevat tarjoukset ja ns. kymmenen dollarin päiväkin risteilyllä on.

Celebrity Equinox ja muut Celebrityn laivat uudistuvat

Celebrity Cruises tulee käyttämään 500 miljoonaa dollaria vanhojen Summit ja Solstice-luokan laivojensa sisustuksen modernisointiin, ja Celebrity Equinox on vuorossa vielä ennen tämän vuoden kesää. Celebrity Edgen vaalean sisustuksen innoittamina muita Celebrityn laivoja ”Edgeistetään” ja tuota muutosta kutsutaan nimellä Celebrity Revolution. Tällä hetkellä kuivatelakalla ollaan tuunaamassa Celebrity Millenniumia, seuraavaksi vuorossa on Celebrity Summit ja tämän vuoden puolella vielä Celebrity Equinox. Hiukkasenhan se harmittaa, että oma ensi kuussa tapahtuva risteilyni osuu vielä vanhan sisustuksen Celebrity Equinoxille, mutta ehkä vielä joskus risteilen Edgeistetyllä aluksella tai esikuvallaan Celebrity Edgellä. Lisää tuosta uudistuksesta voit lukea Celebrityn omilta sivuilta täällä.

Risteilykonkarin tuomio: Millainen kokemus Celebrity Cruises ja Celebrity Equinox oli?

Celebrity Equinox on sisustukseltaan hienostunut, tunnelmallinen ja samalla hetkellä helppo sekä leppoisa oltava. Laiva on ilmiselvästi suunnattu aikuiseen makuun ja vaikka laivalla onkin kokoa, on sinne saatu paljon intiimin tunnelman paikkoja ja sopii siten erinomaisesti mm. pariskunnille, häämatkalaisille  ja ystäväporukoille. Omalla risteilylläni matkustajien ikähaitari oli laaja ja muutamia lapsiperheitäkin laivalla näkyi olevan, joskin huomattavasti vähemmän kuin perustason risteilijöillä matkatessani. Viihdettä ja tekemistä oli aivan yhtä paljon kuin perustason varustamoillakin, mutta viihde ja tekemiset tarjoiltiin tasokkaammassa ympäristössä ja voisi sanoa, että ilman sellaista tivolimeininkiä. Itse nautin valtavasti ympäristöstä ja laivan tunnelmasta koko matkan ajan.

Mites se palvelu? Katselin sitä tiukalla silmällä ja huomasin toki, että henkilökunnalla oli ystävällinen asenne ja sellaiset pienet ”lisät” tuli oikeastaan kaikkialla. Esimerkiksi Passport Barissa tilasin lasillisen kuohuvaa ja hyttikortista painettiin heti nimeni muistiin, jolloin tarjoilija kysäisi tyhjää kuohuviinilasillistani hakiessa ”Would you like another one Mrs. X (sukunimeni)”. Nimeäni käytettiin matkan aikana huomattavasti useammin ja matkustajien mieltymykset ja tavat muistettiin erityisesti pääravintolassa.

Tuscan Grillissä olin kasvissyöjänä hieman hämilläni menusta ja tarjoilijan sijaan ravintolan kokki saapui itse henkilökohtaisesti keskustelemaan menusta kanssani. Pääravintolassa ja Muranossa tekemäni erikoistilaukset meni puolestaan heittämällä läpi ja listan ulkopuolelta tilaamani lisukkeet toimitettiin nopeasti pöytään. Kippo tuoretta, hakattua valkosipulia tai keittiö laittamaan valmistuksen aikana homejuustoa annokseni päälle, vaikka se ei sinne kuuluisi? Ei ongelmaa, eikä tarjoilijan ilmekään värähtänyt tai hymy hyytynyt, kun heittelin erikoistilauksiani keittiön suuntaan.

Kuuma Karibian aurinko, meripäivä ja pienoinen jono uima-allasbaarissa, jossa baarimestarit olivat työn touhussa. Siellä jonossa minä hieman katselin, että saattaa jonkin aikaa mennä. Pian viereeni ilmestyi tarjoilija, joka otti tilaukseni vastaan jonosta. Siihen loppui oma jonottaminen, istahdin penkille nauttimaan aurinkokannen ohjelmistosta ja eipä aikaakaan, kun nautin virvoittavaa juomaa, jonka tarjoilija oli luokseni tuonut.

Kuvan juoma ei liity tapaukseen ja no, enpä sitten tuota kuvaa ottaessani ymmärtänyt pistää muutamaa vaatekappalettani piiloon. On meikäläisellä kuitenkin pikku suositus lekoiluun. Aurinkokannella, lähellä Solariumia on sellainen ihana riippumatto. Siellä on mukavaa loikoilla ja ottaa iisisti, mutta saattaapa sitä tulla unikin siellä.

Jos oli laiva nätti, sen ohjelmisto miellyttävää ja kaikki toimi, niin kyllä vaan se henkilökunta ja palveluasenne oli piste ii:n päällä ja teki risteilykokemuksesta täyden kympin. Vahva suositus Celebrity Cruisesiselle tältä risteilykonkarilta. Hinta-laatusuhde on kohdallaan.

Kiinnostuitko? Risteilyjä ja matkamessutarjouksia pääset katsastamaan We Love Cruisesin sivuilta, jolla on esiteltynä Royal Caribbean Cruises -konsernin kolmen risteilyvarustamon, Royal Caribbeanin, Celebrity Cruisesin ja Azamaran risteilyt ja laivat.

We Love Cruises – mikä?

We Love Cruises Oy on nimestään huolimatta ihan suomalainen matkatoimisto, joka on keskittynyt yllä mainittuihin varustamoihin ja heidän työntekijöillään on vahva kokemus risteilyistä. Meidän risteily oli  #kaunisminä ryhmämatka, jolloin pääsin tutustumaan tarkemmin We Love Cruisesin johdossa oleviin Tonyyn ja Juhanaan. Huomasi kyllä, että herrat ovat tottuneita risteilijöitä, tuntevat varustamon ja varsinkin Tony huolehti kaikista ryhmään kuuluneista asiakkaistaan. Palvelu oli henkilökohtaista ja sellaista ”suoraan sydämestä” tulevaa, että kyllä sen vaan huomasi Tonyn ja Juhanan olevan oikeasti olevan innostuneita tekemästään. Ei olekaan ihme, että We Love Cruises voitti Vuoden matkailuyritys 2018 -palkinnon Finnish Travel Galassa viime marraskuussa.

P.S.: Olen Matkamessuilla puhumassa Celebrity Cruisesista ja Celebrity Equinoxista We Love Cruises Stagella perjantaina 18.1.2019 kello 16.00 ja lauantaina 19.1.2019 kello 12.00. Muuna aikana minut löytää We Love Cruisesin messualueella hyörimässä, joten tervetuloa kuuntelemaan ja kyselemään, jos risteileminen Celebrityllä kiinnostaa.

Risteily tehtiin yhteistyössä We Love Cruisesin ja Celebrity Cruisesin kanssa, mutta tunnelmat on ihka omia. Palvelu laivalla oli samanlaista muillekin ja muutkin ryhmämme jäsenet saivat samanlaiset kirjaset ja infolehtiset matkoilleen kun minäkin.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Arvonta: Voita liput Matkamessuille!

Arvonta-aika on päättynyt ja voittaja on arvottu.

Niin vaan taas Pohjois-Euroopan suurin matkailutapahtuma Matkamessut on pian täällä ja yllätys yllätys, minäkin esiinnyn siellä kahtena päivänä We Love Cruisesin lavalla.

18.-20.1.2019 pidettävien Matkamessujen koko ohjelma on nähtävissä täältä, mutta itse olen keskustelemassa We Love Cruisesin Tony Pokkisen kanssa marraskuisesta risteilystäni Celebrity Equinoxilla perjantaina 18.1. klo 16.00 – 16.30 ja lauantaina 19.1. kello 12.00 – 12.30.  Esiintyminen on myös nähtävissä livenä We Love Cruisesin Facebooksivuilla. Tuon lisäksi olen auttelemassa We Love Cruisesin osastolla ko. risteilytoimistoa ja voit tulla juttelemaan minut nähdessäsi. Tekemäni melko tuhti tietopaketti Celebrity Cruisesista ja Celebrity Equinoxista on jo luettavissa täältä.

Voita liput Matkamessuille

Arvon yhden kahden lipun paketin tämän vuoden Matkamessuille ja säännöt ovat helpot. Kerro tämän postauksen kommenttikentässä, minne ja/tai miten haluaisit vuonna 2019 matkustaa. Laita mukaan myös toimiva sähköpostiosoite, jotta saan voittajaan yhteyden. Sähköpostiosoite ei jää muiden näkyviin kommenttikenttään ja käytän sitä vain palkintoon liittyviin yhteydenottoihin.

Arvonta-aikaa on maanantaihin 14.1.2019 kello 18.00 saakka ja ilmoitan voittajan viimeistään seuraavan illan aikana.

Onnea arvontaan!

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Karibian risteily: Trunk Bay, maailman kauneimpia rantoja

Tiedättekö mitä? Monen monta rantaa olen elämäni aikana nähnyt. Katsellut merelle, kävellyt pehmeässä hiekassa, tuntenut lempeän merituulen kasvoillani ja kuuman, polttavan auringon ihollani. Siitäkin huolimatta olen matkoillani kaipaillut ja etsinyt The Rantaa, jolla ollessani ihan oikeasti katselisin ympärilleni hymy nassulla. Sellaista rantaa, jossa olisi hienoa valkoista hiekkaa, sitä kuuluisaa kristallinkirkasta vettä, palmuja tietty ja samalla rauhaa. Juu ja ei yhtään ”ostakaa, ostakaa” myyjiä tai isoa määrää muita rannallaolijoita. Nuo toiveet kun on laittanut matkoillansa yhteen, niin eipä ollut vielä noussut peukku tykkäämisen merkiksi tällä naisella aiemmin.

Karibian risteilymme Celebrity Equinoxilla sisälsi kaikkiaan viisi satamapysähdystä ja yksi niistä oli St.Thomasin Charlotte Amalie. St. Thomasilta löytyy mm. Magens Bay-ranta, jolla minäkin olen käynyt parisen vuotta sitten ja en ollut vaikuttunut kyseisestä rannasta. Onneksi We Love Cruisesin osaava Tony suositteli minulle retkeä St. Thomasilta naapurisaari St. Johnille ja Trunk Baylle, joka on äänestetty yhdeksi maailman kauneimmista rannoista. Tuonne suuntasimme laivayhtiön retkellä (All Inclusive St. John Beach & Snorkel) ja olihan se kaikin puolin helpompaa niin. Ei tarvinnut huolehtia mistään muusta kuin siitä, että on tietyssä paikassa sovittuun aikaan ja retkijärjestäjä huolehti muusta. Samalla sai sen turvan, että laivamme odottaisi meitä virallisen lähtöajankin yli, jos jotain viivästyksiä retkellämme sattuisi.

Lautamme St. Johnin Cruz Bayhin lähti pienen kävelymatkan päästä laivastamme ja itse lauttamatka kesti noin 45 minuuttia. Cruz Bayn satamasta meillä oli bussikuljetus Trunk Bayn rannalle ja sieltä myös takaisin lautallemme tiettyyn kellonaikaan. Karibian saaria tuhonneiden hurrikaani Irman ja Marian myötä Trunk Bayn rannalla ei ollut myytävänä ruokaa tai juomaa, joten mahdollinen pikkusuolainen ja juotava oli ostettava lautalta. Jotain sentään oli säilynyt tai saatu kunnostettua myräköiden jäljiltä, sillä aivan pusikossa ei tarvinnut vaatteitaan vaihtaa ja WC-/suihkutilat löytyivät.

Trunk Bayn ranta on osa Neitsytsaarten kansallispuistoa, joka kattaa yli puolet St. Johnin saaresta. Trunk Bay on äänestetty useaan otteeseen yhdeksi maailman kymmenestä kauneimmasta rannasta ja en ihmettele yhtään. Hiekkaranta on yli 400 metriä pitkä ja sen itäisessä osassa on snorklaajille lähes 200 metriä pitkä rata, joka sopii niin vasta-alkajille, lapsille kuin iäkkäämmillekin matalan veden takia. Laivayhtiön ilmoituksen mukaan rannalla ei ole hengenpelastajaa, vaikka jokunen vanha nettisivu toista väittääkin. Itse en hengenpelastajaa nähnyt mailla enkä halmeilla.

Mitäs mieltä itse olin, vaikken kylmää vettä inhoavana uinut tai snorklannut? Rannalla oli ihanaa, valkoista hiekkaa ja juuri oikean väristä vettä. Vihreää maisemaa, pituutta ja leveyttä oli sopivasti, ei kaupustelijoita mailla eikä halmeilla ja ihmisiäkin oli alkuunsa kourallinen. Ehkä osasyynä oli vain muutama risteilylaiva St. Thomasissa kyseisenä päivänä ja meidän olemisemme paikalla aamupäivällä/alkupäivästä, mutta rauhallista meillä oli koko paikallaoloajan. Mikäli rannalle osuisi päivänä jolloin ihmisiä olisi enemmän, suosittelen kävelemään rannalta merelle katsottaessa vasemmalle. Isompien kivien takaa löytyy kuulemma pieni hiekkaranta, joka on syrjäisyytensä takia rauhallinen.

Oma retkemme maksoi 79 USD ja sisälsi tosiaan yksityiset lauttamatkat, oppaan pölinät, sisäänpääsymaksun Trunk Bayn rannalle, snorklausvälineet ja noin 15 minuutin bussikuljetukset Cruz Baysta rannalle ja takaisin kera muutaman valokuvanottopysähdyksen mennessä. Jokainen voi itse miettiä, onko tuo maksetun rahan väärti, mutta hankkiutuminen rannalle omatoimisesti olisi ollut pieni projekti. Laivamme kiinnittyi Charlotte Amaliessa Crown Bayn satamaan, josta olisi ollut kuutisen kilometriä siihen Havensightin lauttasatamaan, josta olisi lähtenyt yleinen lautta Cruz Bayhin. Yhdensuuntainen hinta lauttamatkalle on tällä hetkellä 12 USD ja taksimatkat sekä St. Thomasin että St. Johnin saarella sekä sisänpääsy rannalle olisi tuonut oman lisänsä, mutta jokusen taalan siinä olisi voittanut.

Pstt. Harkitseko silti omatoimista liikkumista St. Johnille? Huomioithan, että lautta Charlotte Amalien ja St. Johnin Cruz Bayn välillä ei kovin usein liiku ja lauttamatka kestää noin 40 minuuttia. St. Thomasin itäisessä osassa sijaitsevasta Red Hookista lähtee lautta ja palaa sinne tunnin välein, ja kyseinen lauttamatka Cruz Bayhin vie vain 20 minuuttia. Hinnathan saattaa muuttua, mutta tällä hetkellä yhden suunnan hinta on 6 USD.  Kannattaa muistaa, että sen minkä lauttamatkan hinnassa ja ajassa voittaa, häviää taksimatkan hinnassa ja ajassa St. Thomasin puolella.

Omasta mielestäni visiitti St. Johnille on matkustamisesta aiheutuneen vaivan arvoinen. Kisassa Magen’s Bay vastaan Trunk Bay menee voitto Trunk Baylle. Siitäkin huolimatta, ettei rannalla ollut ravintolapalveluita.

Karibian risteily Celebrity Cruisesin Celebrity Equinoxilla tehtiin yhteistyössä kyseisen varustamon ja We Love Cruisesin kanssa. Retken Trunk Baylle maksoin ihan itse omalta hyttitililtäni.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.