All Posts By

Kthetraveller

Testissä Miamin suomalainen matkatoimisto EKITravels

*Yhteistyössä EKITravels ja We Love Cruises*

Oletko menossa lomailemaan Yhdysvaltoihin, Kanadaan, Karibialle, Meksikoon, tai ehkä kenties lähdet Karibian risteilylle Miamista tai Fort Lauderdalesta? Jos ja kun paluulentosi Suomeen lähtee vasta illalla tai olet ennen risteilyä useamman päivän Floridassa, kannattaa lukaista tämä postaus. Se on nimittäin niin,  että Floridasta löytyy suomalainen matkatoimisto EKITravels, joka on erikoistunut USA:n ja Karibian alueen hotelleihin, kuljetuksiin sekä omatoimisiin ja opastettuihin retkiin. Luonnollisestikin suomalaisille on palvelua molemmilla kotimaisilla ja tarjontaa löytyy erilaisille budjeteille, aina tasokkaisiin VIP-asiakkaiden palveluihin saakka. (Juups, pikku prinsessa minussa kiinnostui).

EKITravelsin perustaja Eki Mikkonen on toiminut Yhdysvalloissa matkaoppaana useita vuosikymmeniä ja osa saattaa muistaa hänet mm. Aurinkomatkojen retkiltä. Minulle Eki Mikkonen ja itse asiassa koko EKITravels oli aivan uusi juttu enkä edes tiennyt kyseisen matkatoimiston olemassaolosta, ellei We Love Cruisesilta olisi vinkattu heistä. Meidän laiva näet saapui Miamin satamaan aamulla, Finnairin lento Suomeen oli vasta illalla ja tuossa välissä olisi ollut luppoaikaa liiaksikin lentokentällä pyörimiseen. Laivayhtiöllä oli listallaan maksullinen päiväretki Miamiin, johon olisi sisältynyt bussikuljetus kentälle, mutta retken kielenä olisi ollut englanti. We Love Cruisesin ja EKITravelsin tarjous samantyylisestä päiväretkestä houkutti kuitenkin ihan jo siitä syystä, että heidän kautta saimme päiväretken suomenkielisellä oppaalla sisältäen bussikuljetuksen kentälle. Luonnollisestikin bussimme oli käytössämme koko päivän ajan ja matkalaukut pysyivät siellä visusti säilössä.

Millainen kokemus EKITravels ja sen järjestämä päiväretki sitten oli?

Täytyy myöntää, että päiväretki osui omalta kohdaltani hyvään saumaan. Post-cruise depression oli tuttuun tapaan kolkuttelemassa takaraivossa jo Celebrity Equinoxin aamupalasta saakka, ja eräänlainen ketutus olisi ollut varmasti isompi lentokentällä tunteja istuessa. Nyt ison persoonan Eki otti meidät kollegan kanssa risteilyterminaalin ulkopuolella vastaan ja sai lomatunnelman jatkumaan laivalta poistumisesta huolimatta. Meille suunnatun päiväretken sisältö koostui muutamista nähtävyyksistä sekä shoppailusta ja päättyi lentokentälle, jonne bussi kippasi päivästä väsähtäneet (?) risteilyturistit iltasella. Eki hoiti kiertoajelun selostukset varmalla matkaoppaan kokemuksella, mites muutenkaan tuolla taustalla.

Anyway, siitä retkestä. Ensimmäisenä bussimme suuntasi värikkääseen ja hipsteriin Wynwoodin kaupunginosaan (must see!), jossa pydähdyimme ihastelemaan Wynwood Walls-katutaidenäyttelyä. Wynwoodista löytyi taidegallerioita. antiikkiliikkeitä, kauppoja, trendikkäitä baareja ja ruokapaikkoja sekä tietysti paljon nähtävää katutaiteen saralla.

Psst. En muuten pistäisi pahakseni, jos jotain tällaista löytyisi tässä laajuudessaan Helsingistäkin, ihan luvallisesti maalattuna. 

Seinätaiteen lisäksi Wynwood Wallsissa oli muutakin nähtävää. Minulta ei valitettavasti löydy positiivista sanottavaa Yhdysvaltojen oranssin värisestä johtajasta, mutta kyllä minunkin pääni käänsi hänen edesmenneestä Atlantic Cityn Taj Mahal -kasinosta pelastetut tavarat, mukaanlukien melkoisen muhkean kokoinen kattokruunu. Jotain hyötyä oranssistakin miehestä näköjään on ollut.

Wynwood Wallsin näyttely oli itselleni positiivinen kokemus ja mielelläni olisin tutustunut Wynwoodiin kävellen enemmänkin. Tutustumisaikaa alueeseen meillä retkeläisillä ei kuitenkaan ollut, joten suuntasimme takaisin bussille ja ihastelimme Miamin rakennuksia bussista käsin. 

Eihän se ihan mennyt ihan niin kuin Strömsössä, sillä tämän naisen olkapäälle tupsahti nukkumatti ja pienet nokkaunet tuli otettua siinä bussin penkillä istuessa. Hyi minua. Useamman kuuluisuuksien talon ohitimme kiertoajelun aikana ja herättyäni kuviakin bussin ikkunasta talojen suuntaan nappasin. Muistanko yhtäkään julkkiksen taloa ja sainko kunnon kuvaa? No enpä, joten yksi vaivainen kuva jonkun alueen talosta, olkaattes hyvät.

Onneksi sentään historiallinen julkinen uima-allas Venetian Pool Coral Cablesissa tuli nähtyä kunnolla bussin ikkunasta. Kyseinen uima-allas valmistui vuonna 1924, se on pidetty hyvässä kunnossa ja suorastaan kutsui pulahtamaan sinne. Kuvaa en tänne laita, sillä kyseisestä uima-altaasta Coral Cablesin sivuilta tietoa hakiessa törmäsin kaikenmoisiin kuvauslupaehtoihin. Rantapallon omasta artikkelista pääset katsomaan kyseisen uima-altaan kuvia ja hintatietona kerron, että keväällä 2019 Venetian Poolin sisäänpääsyhinta on 13-vuotiailta ja sitä vanhemmilta 15 USD sekä 3 – 12 vuoden ikäisiltä 10 USD. Alle kolmevuotiailla ei altaalle ole asiaa.

Kiertoajelun ja hups, niitten pienten nokkaunien jälkeen pysähdyimme kuubalaisuutta sykkivään Little Havanaan pienelle jaloittelukierrokselle. Sikarien ystäviä hemmoteltiin visiitillä Cigar Loungeen ja siinä samalla saimme pikkumaistiaiset tuhdin makeasta kahvista. Ei ihan meikäläisen juttu nuo sikarit näin tupakoimattomana ihmisenä ja kahvinkin mielelläni juon mustana ilman sokeria tai maitoa, mutta heräsipä tuollaisen tuhdin juoman jälkeen ja olihan alueella ihanan letkeä tunnelma. 

Pääsimme hiukkasen aikaa kiertelemään Little Havanan alueella, ennen kuin jatkoimme matkaamme Miamin suurimpaan outlet-ostoskeskukseen, Dolphin Mall’iin. Sen verran päivä ja risteily oli vienyt meikäläiseltä mehut, että Dolphin Mall’illa en edes jaksanut astua yhteenkään kauppakeskuksen yli 240 liikkeestä. Tyydyin kiltisti vetelemään burgeria yhdessä sporttibaarissa ja öklömakean pirtelön Johny Rockets burgeribaarissa. Ei ihan paras ruokavalio kymmenen tunnin lennon alle, joten pikkuisen taputtelin kyllä itseäni olalle, kun olin valinnut paluulennolle käytävänpuoleisen Comfort-paikan. Pienessä on ihmisen ilot.

Kerrassaan onnistunut päivä. Sopivasti ryytymisen keräämistä bussissa, tietävän matkaoppaan palvelut suomeksi, pieni raapaisu Miamin innostavista alueista ja shop till you drop -finaali Dolphin Mall’illa ennen paluuta lentokentälle. Muitakin vaihtoehtoja toki EKITravelsilta löytyy ja lienee vain avaruus rajana. Kiinnostaisiko enemmänkin pikku suokiituriajelu Everglades-suolla? Onnistuu Ekin kautta, eikä tarvitse itse enempää asioita selvitellä.

EKITravelsin sivuille pääset suoraan tästä ja sitä kautta voit myös lähettää tarjouspyynnön haluamastasi retkestä/palvelusta. Jos olet varannut risteilysi We Love Cruisesin kautta, mainitse tarjouspyynnössä We Love Cruisesin risteilyvarauksesta. Sen myötä EKITravels osaa valita sopivimmat retket sekä niiden aikataulut ja saat myös retket edullisemmin.

Pstt. En voi muuten olla mainitsematta, että viikon mittainen Välimeren risteily parvekehytissä (Neighborhood Balcony) Oasis of the Seas aluksella toukokuussa lähtee tarjoilupalkkioineen hieman yli tuhannella eurolla/henkilö. Tuon lisäksi saa nyt kaupanpäällisenä 100 USD käyttörahaa/hytti. Nappaisin itse kiinni merenpuoleisen parvekehytin, mutta samaisen reitin olen käynyt jo kaksi kertaa aiemmin ja lasten koulu rajoittaa hieman matkoja. Ja ihan pikku vinkki: Onhan nuo Karibian risteilyt aina supermukavia, mutta se raha, mikä menee lentoihin ja useampaan yöhön hotellissa, säästyy Välimeren risteilyissä. Ei muuta kuin edullinen lento Barcelonaan ja yö hotellissa/pikkuloma risteilyä ennen tai sen jälkeen. Ihanan helppoa. We Love Cruisesin risteilytarjontaa ja tuota Oasis of the Seas -diiliä pääset katsomaan täältä.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Kuulumisia ja pieni tunnustus raivonpoikasesta

Helouta vaan itse kullekin. Tässä on jo tovi vierähtänyt pikkuisista kuulumisista, mutta täällä ollaan oltu kirjaimellisesti pohjilla. Nämä vimosimmat viikot ovat olleet minulle fyysisestikin raskaita, sillä väsymys ja ketutus on ajoittain ollut niin lamaannuttavaa, että ihan pahaa on tehnyt.

Voiko veetutukseen kuolla?

Kyllä. Minä en sentään niin pahaan kuntoon itseäni laittanut, mutta myönnän ihan suoraan tietynlaisen olotilan alkaneen hallita päiviäni niin pahasti, että se vaikutti fiilareihin jo melko isosti. Uskomatonta, että parin viikon jälkeen oikeastaan vasta tämän viikon perjantaina tunsin olevani jotenkin sinut tavallisen olotilani kanssa. Kait sitä joskus on vaan käytävä fiiliksiensä kanssa pahemmalla puolella.

Kuva: Pixabay.com

Viimeisimmät viikot ovat olleet minulle ihania siitä syystä, että työ-kauppa-koti arkikuvioihin tuli pieni muutos Matkamessujen myötä ja ylitin itseni esiintymällä lavalla kolme kertaa. Mikä parasta, ei tuntunut missään. Jännitys oli tipotiessään, katselin yleisöä puhuessani enkä tuntenut paniikin siementäkään. Meikä oli kerrassaan ylpeä itsestään sen myötä ja todella onnellinen messuilla olosta muutenkin, mutta yöunet olivat hyvin vähäiset ja katkonaiset tietynlaisen stressin takia. Työskentelin Matkamessuilla koko viikonlopun ja työpäiviä minulle kertyi noiden kahden viikon aikana 12 kappaletta yhteen pötköön. Matkamessujen jälkeisenä viikkona olin vajaiden yöunien takia aivan romuna jaksamiseni kanssa ja silloin alkoi myös tietty ketutus tykyttämään ohimoilla.

Nyt seuraa pienoinen tunnustus. Minä olen sellainen jämpti, tasapuolisuutta arvostava nainen ja työmoraalini on hyvin korkealla. Töihin rahtaudutaan kunnon salliessa ja kynnys soitella kotiinjäämisestä on hyvin korkea. Minä en kovin helpolla sairastu ja se on näin flunssakautena saanut minut raivon valtaan. Joka ikinen arkiaamu olen katkonaisten yöunien jälkeen herännyt 5.30. Olen tarponut lumen täyttämillä poluilla bussipysäkille odottamaan bussia joka tulee miten sattuu. Sillä olen jolkuttanut junalle, joka tietty liikkuu miten sattuu näillä keleillä. Tuohon kaupan päälle vielä epäsäännöllisin vuoroajoin liikkuva metro ja työmatkat ovat kestäneet parin viikon ajan huomattavasti pidempään joka arkipäivä. Kun vajaisiin yöuniin ja julkisilla tahimiseen lisätään kunnon työpäivät, niin väsymys on ollut kokonaisvaltainen.

Mitäs minä? Inhoan itseäni. Inhoan omaa kroppaani, joka kiertää kaiken maailman flunssat ja mahataudit kaukaa. Joka arkiaamu olen herännyt terveenä sängystäni tuntematta kipeää kurkkua tai oloa, että olisin jäänyt jyrän alle. Ainoa vatsanväänne on ollut raivo sitä kohtaan, etten ole tasavertaisesssa asemassa tavallisten sairastajien kanssa. Tuon lisäksi olen vihainen siitä, että minusta ei ole soittamaan töihin olevani sairas, vaikka en olisikaan. Kolme päivää saisin olla kotona ilman lääkärintodistusta, mutta minusta ei ole siihen. Tähän perään iso kirosana omalle työmoraalilleni.

Helvatan epäreiluksi minä tämän näen ja ensimmäisen kerran elämässäni olen kokenut näin. Mitään muuta en kaipaisi, kuin itsellenikin mahdollisuutta olla vain. Henkäistä kerrankin jonkin aikaa, olla potslojoo ilman minkäänlaista velvoitetta suuntaan tai toiseen muutaman päivän.  Tänä viikonloppuna sentään sain levättyä ja pitkät yöunet onnistui, mutta ei se kuitenkaan poista sitä tosiasiaa, ettei pelkkä yksi viikonloppu riitä täysin tyhjentyneiden akkujen lataamiseen. Vanha tai en, mutta kyllä minä kaipaan oikeaa lepoa työntäyteisen arjen oheen.

Että nuin, pistäkees tänne tulemaan pikana flunssaa, kunnon niskajumia tai parin päivän yrjötautia. Oikeesti. Hiihtoloman alusviikolla suunnataan jo lomalle, joten tällä tulevalla viikolla ehtisi vielä hyvin sairastamaan jonkun pikkusen pöpön.

Lomaa pukkaa piakkoin ja ah näitä lumikinoksia!

Juu, onneksi pääsen pakenemaan aamuherätyksiä, ”ihania” työmatkoja ja muiden saikkuja vähäksi aikaa vajaan parin viikon päästä, kun suuntaamme Karibian risteilylle. Enempää en uskalla tässä vaiheessa hehkuttamaan mitä kaikkea on tiedossa, sillä pelkään jälleen kohtalon kostoa ja minen edes jaksa kaivella kaikkia niitä juttuja, jolloin olen saanut märkää rättiä naamalle ennen reissujamme. Suljenkin siis kiltisti sanalliseni arkkuni tulevan reissun osalta vielä.

Anyway, mites toi lumi, valkoinen kurittaja tuolla ulkona? Meikä nauttii ja isosti. Ulkona on kaunista, lumitöitä ei tarvitse tehdä kuin sellainen viiden metrin matka ja vaikka lumi ei oikein mahdu enää minnekään, niin silti löytyy vielä joku kolo luodulle lumelle. Tuollaisista hetkistä se onni minulle syntyy, että pienessä on tämän ihmisen ilot, raivot ja surut.

Matti Nykäsen sanoin: ”Elämä on ihmisen parasta aikaa”.

Kaikesta huolimatta.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Kokemuksia We Love Cruises risteilytoimistosta

*Yhteistyössä We Love Cruises*

No moikka! Taitaapi siellä olla kunnon risteily mielessä ja pohdit sitä, mitä kautta varata risteilyt. Ehkäpä kenties olet jo löytänyt jotain mieleistä We Love Cruisesin sivuilta, mutta kokemuksia kyseisen risteilytoimiston käyttämisestä lähdit hakemaan. Minulta niitä löytyy ja sen lisäksi vielä hiukan sellaista kulissien takaista tietoa, josta saattaa olla apua sitä The Risteilytoimistoa varatessa.

Anyway, puhutaanpas sävelet selviksi tähän alkuun. Kyllä, minä tein viime marraskuussa Karibian risteilyn Celebrity Equinoxilla yhteistyössä We Love Cruisesin ja Celebrity Cruisesin kanssa. Kokemuksia kyseisen varustamon risteilystä on luettavissa täällä, mutta sen vaan sanon, että tuosta diilistä huolimatta oma varausprosessini oli samanmoinen kuin muillakin asiakkailla ja sain samat palvelut kuin muutkin. Tuon lisäksi pääsin seuraamaan risteilyn ja Matkamessujen aikana We Love Cruisesin henkilöstöä nurkkasilmällä ja juuri noista edellä mainituista asioista kerron tässä postauksessa.

Suomalainen risteilytoimisto, joka on erikoistunut Royal Caribbean Cruises -konsernin kolmeen risteilyvarustamoon

Kuva: Pixabay.com

Siinä on omat hyvät puolensa, kun keskittyy muutamiin, hyviksi todettuihin varustamoihin. Jo pelkkä perustasoinen Royal Caribbean International on niin hyvä, että risteilyllään viihtyy varmasti. Royal Caribbean on lapsiperheiden ja aktiivista tekemistä rakastavien suosikkivarustamo, enkä ihmettele yhtään. Laivoja on tällä hetkellä 25 erilaista ja suurimmilta laivoilta löytyy muun muassa luistinratoja, huikeita liukumäkiä, törmäilyautorata ja laskuvarjosimulaattori (tuulitunneli). Kaikilta aluksilta ei ko. aktiviteetteja löydy, joten kannattaa tutkia tarkkaan tai kysyä neuvoa We Love Cruisesilta.

Premiumtasoinen Celebrity Cruises sopii aikuisempaan makuun jo sisustukseltaankin ja palvelu on henkilökohtaisempaa. Vesiliukumäkiä ja kiipeilyseiniä on turha Celebrityn laivoilta hakea, eikä lapsiperheisiinkään törmää samaan malliin kuin Royal Caribbeanin laivoilla. Celebrity Cruises on erinomainen vaihtoehto pariskunnille, häämatkalaisille ja kaveriporukoille.

Boutique-tyylinen Azamara Club Cruises ihastuttaa pienillä aluksillaan verrattuna kahteen edellä olevaan varustamoon. Varustamon kolme laivaa ovat jokainen vain muutaman metrin pidempiä kuin Viking Linen m/s Mariella. joten Azamara Club Cruisesin alukset pääsevät pienempiinkin satamiin. Risteilyillä keskitytään satamakohteisiin, joskus laivat yöpyvät jopa satamissa ja mikäs sen mukavampaa kuin laiva, joka on kiinnittynyt keskustassa sijaitsevaan laituriin. Sieltä on helppo lähteä pikkuiselle iltakävelylle ja nauttia ehkäpä illasta maissa.

Lapsiperheitä Azamara Club Cruisesin laivoilla ei oikeastaan ole, sillä laivoilla ei ole aktiviteetteja taikka leikkikerhoja lapsille. Laivat ovat hieman iäkkäämmän väen suosiossa ja palvelu takuuvarmasti henkilökohtaista, sillä enintään 694 matkustajaa ottavilla laivoilla on henkilökuntaa noin 400. Yksi plussapiste Azamara Club Cruisesille ropsahtaa tältä suunnalta vielä sen takia, että Azamaran risteilyjen hintaan kuuluu myös perusalkoholijuomat.

Edellä mainituilla kolmella varustamolla We Love Cruisesin henkilökunta on seilannut ahkerasti ja risteilypäiviä on kertynyt tähän mennessä yli 2 200. Itselläni niitä ihan tavallisena tallaajana on nyt takana 90 ja lisää on tulossa, mutta mites se oma asiointini risteilytoimiston kanssa sujuikaan?

Risteilyn varaaminen

Täytin alustavan risteilyvarauslomakkeen We Love Cruisesin sivuilla, jossa ei ollut hyttikarttoja nähtävänä. Itse olen aina halunnut valita hyttini omien sijaintimieltymysteni mukaan, joten hiemanhan minua ahdisti jättää parvekehyttivalinta risteilytoimiston harteille. Sähköpostiini kolahti 29.7.2018 alustava risteilytarjous/varaus hyttinumeron kera, ja tuo varaus minun täytyi hyväksyä 1.8.2017 mennessä maksamalla pieni varausmaksu. We Love Cruisesin minulle valitsema hytti oli kaikin puolin hyvä. Sijainti oli jo hyttikarttaa katsomalla onnistunut, enkä itse huomannut hytissäni mitään häiritsevää/ongelmaa matkan aikanakaan.

Deluxe Ocean View Stateroom With Veranda #9189.

Ennen matkaa

Oma matkamme oli ryhmämatka (#Kaunisminä -Karibian risteily), joten sain kiitettävästi väli-infoa matkaamme liittyen. Hieman yli kaksi kuukautta ennen matkaa sähköpostiini kilahti loppulaskun* lisäksi yksityskohtaiset, kuvalliset ”klikkaa tästä” ohjeet Online check-inin tekemiselle. Tuon lisäksi noin 1,5 kuukautta ennen matkaa sain postitse kotiin Hyvä Tietää risteilystä kirjasen, jossa oli paljon hyödyllistä tietoa niin laivasta, risteilystä kuin satamakohteistamme. Eikä siinä vielä kaikki, samaisessa postikuoressa oli myös pari kaulanauhaa hyttikorttia varten.

*Ostin itse matkalleni pientä ekstraa, mistä syystä tästä yhteistyöstä koitui laskua.

Risteilyn aikana

We Love Cruisesin puolelta matkassa oli mukana Tony ja Juhana. Tony toimi pääasiassa ryhmämatkan vastaavana ja hän huolehti meistä ryhmäläisistä matkan aikana hyvin sekä sellaisella ”isolla sydämellä”. Me saimme esimerkiksi joka ilta hyttiimme varustamon risteilyojelman lisäksi We Love Cruisesin omat erilliset laput, josisa kerrottiin seuraavan päivän ohjelmiston kohokohtia. Muutoinkin Tony tuntui huomioivan myös muita ryhmämme matkalaisia, jotka eivät aterioineen samassa ravintolassa meidän kanssamme.

Muita huomioita

Matkamessujen aikana esiinnyin We Love Cruisesin lavalla kahdesti kertomassa risteilylläni Celebrity Equinoxilla ja sen lisäksi autoin samaisilla messuilla We Love Cruisesin osastolla kertomalla risteilemisestä Karibian risteilijöillä. Noiden kolmen päivän aikana pääsin seuraamaan We Love Cruisesin porukkaa hieman lähempää ja kulissien takana. We Love Cruisesin johto huolehti henkilöstöstään hyvin pitämällä huolen nesteytyksestä ja verensokerista, ja olipa henkilökunnalle tarjolla jopa Mynthoneita puhumisesta väsähtäville äänilihaksille. Messuilla työskennelleet virkailijat näyttivät todella nauttivan työstään, työilmapiiri messuilla oli iloisen rento ja, no, porukassa oli vaan kerrassaan hyvä olla.

We Love Cruises valittiin Finnish Travel Galassa vuoden 2018 matkailuyritykseksi, enkä ihmettele sitä yhtään. Henkilökohtainen palvelu syntyy työtänsä rakastavista ja risteilyille sydämensä menettäneistä työntekijöistä, jotka ilahtuvat oikeasti tyytyväisestä asiakkaasta ja näyttävät saavan kokemastaan virtaa. Tyytyväinen työntekijä myöskin tekee työtään innolla ja pieteetillä, kun ei tarvitse työnantajan toimien takia otsaansa kiristellä. Kaiken perusteella voin suositella We Love Cruisesia täydestä sydämestäni.

Psst. Matkamessutarjoukset ovat voimassa vielä 28.1.2019 saakka. Muun muassa Royal Caribbeanin kaikista tämän vuoden puolella lähtevistä risteilyistä alennusta 35 % ja tuon lisäksi hytistä pois 200 euroa tämän vuoden Välimeren ja Karibian risteilyille, jos hytti on parvekehytti tai parempi. Tarkemmat tiedot ja muutkin alennukset löydät We Love Cruisesin sivuilta täällä. Jos taas haluat käydä ihan paikan päällä toimistossa katselemassa ja kyselemässä risteilyistä, löytyypi Munkkiniemestä Pop-up-kivijalkatoimisto osoitteessa Munkkiniemen Puistotie 3. Toimisto on auki arkisin klo 10–17 ja se sijaitsee paikallaan vielä 31.3. saakka.

Karibian risteily tehtiin yhteistyössä We Love Cruisesin ja Celebrity Cruisesin kanssa.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Matkamessulippujen voittaja on nyt arvottu

Oli kuulkaattes ihan pakko ottaa tuo oma mieheni mukaan suorittamaan arvontaa, kun teitä vastanneita oli enemmän kuin 100. Kiitos kaunis kaikille osallistuneille ja kiva kuulla, että teitä Matkamessuintoilijoita on niin paljon.

Niin, siitä miehestäni. Hän reippaana miehenä teki nopeasti jonkin sortin numerolistan ja pisti plaraten sitä nuolinäppäimellä alas. Minun tehtäväksi jäi huutaa hep ja se osui ylhäältä alas laskettuna kommenttiin numero 40, jossa vastaaja kertoi haluavansa tänä vuonna matkustaa ”Bratislavaan ja puerto de la gruziin 🙂”

Onnittelut Ismo Tolvanen, käys kurkkaamassa sähköpostiisi ja tarkista vielä tarjous- sekä roskapostilaatikkosikin, josko yhteydenottoni on eksynyt sinne.

Matkamessulippuja taidetaan arpoa vielä sivustolla jos toisellakin, joten onnea muihin arvontoihin ja nähdään Matkamessuilla!

-Kirsi

Esittelyssä Celebrity Cruises ja Celebrity Equinox

*Yhteistyössä We Love Cruises ja Celebrity Cruises*

Olihan siinä muuten oma juhlatunnelmansa, kun huomasin minkä terminaalin eteen kuljettaja jätti minut tullessani satamaan viime vuoden marraskuisena päivänä. Kaikkien näiden vuosien ja risteilyjen jälkeen päädyin jälleen siihen terminaaliin, josta me mieheni kanssa ensimmäisen kerran lähdimme risteilylle vuonna 2010. Tuolloin laivanamme oli Royal Caribbeanin Navigator of the Seas ja risteilyn piti olla sellainen once in a lifetime-juttu, mutta niin vaan kyseinen tapa matkustaa ihastutti meitä ja jäimme koukkuun Karibian-risteilijöillä tehtäviin risteilyihin. Siellä samassa terminaalissa minä seuraavan kerran tosiaan seisoin marraskuussa uudelleen ja virkailija lähtöselvitti minut 12. risteilylleni. Uusia kokemuksia oli kuitenkin tiedossa tälle risteilykonkarille, sillä perustason varustamoilla tehdyn 11 risteilyn jälkeen vuorossa oli premiumtasoinen varustamo Celebrity Cruises ja sen upea Celebrity Equinox.

Minua hieman tuntevat lukijat tietävät minun kaipaavaan matkoillani henkilökohtaista palvelua. Risteilylaivoilta haen tuon lisäksi hyvää tunnelmaa, rauhallisiakin paikkoja, hyvää viihdettä, musiikkia ja hyvää ruokaa. Kun tuo kaikki on paketoituna miellyttävään laivaan ja upeisiin satamakohteisiin, on tämän naisen nassulla semmoinen hymy, ettei sitä helpolla sieltä saa pois. Voitte uskoa, että mielenkiinnolla kiertelin risteilylläni ympäri laivaa, kävin ohjelmistoa läpi ja otin ilon irti palvelusta, sillä henkilökunta–matkustaja suhde on lähes 1:2. Muutaman kerran laitoinkin henkilökunnan pienoiseen testiin ja katselin vielä nurkkasilmällä tarjoilijaa pyyntöni jälkeen. Se, miten tilanteissa kävi, selviää hieman myöhemmin.

Tasokas ja tyylikäs Celebrity Equinox

317 metriä pituutta ja 37 metriä leveyttä. Bruttorekisteritonneja 122 000, matkustajia 2 850 (max. 3 145) ja kansia 16, joskin matkustajille numerointi alkaa kannesta 3 ja taikauskon takia kantta 13 ei laivalta löydy. Siinäpä muutamia lukuja vuonna 2009 valmistuneelle Celebrity Equinoxille, joka kuuluu Celebrityn Solstice -luokkaan Celebrity Eclipsen, Celebrity Silhouetten,  Celebrity Solsticen ja Celebrity Reflectionin tavoin. Tunnusomaisinta kyseisille laivoille on yläkannella sijaitseva ihka oikea nurmikenttä, The Lawn Club.

The Lawn Clubissa sijaitseva baari Sunset Bar on suosittu hengailupaikka. Alueella on mukavia istuinryhmiä ja elävää musiikkia, sekä tietty mahtavat maisemat peräaaltoihin. Tupakoitsijoitakaan ei ole nurmikkoalueella unohdettu. Heille löytyy oma alueensa perästä menosuuntaan katsottuna aluksen vasemmalta puolelta.

Celebrity Equinoxin Grand Foyer henkii luksusta ja on varsinainen katseenkääntäjä. 11 kannen läpi ulottuvan aulan keskivaiheilla useampien metrien korkeudessa kasvaa oikea lehtipuu, ja suurin osa aluksen ravintola- ja baaripalveluista sijaitsee aulan lähettyvillä eri kansille jaoteltuina. Samaisen aulan luota löytyy myös matkustajien suosiossa oleva kortti- ja lautapelialue sekä näyttävä kirjasto.

Hytit

Celebrity Equinoxilla on panostettu matkustusmukavuuteen myös hyttien osalta. Silja Linen Helsingin laivojen Deluxe-hytit jäävät kooltaan kakkoseksi jopa Celebrity Equinoxin sisähyteille, joiden koot vaihtelevat 17 – 18,6 m²:n välillä. Ikkunahyttien lisäksi laivalta löytyy useita parvekehyttiluokkia, joista isoimpaan 54 m²:n Family Ocean View Cabin with Balcony-hyttiin mahtuu viisi, ellei kuusikin matkustajaa. Hytistä on mukavat keulanäkymät sekä parveke sivulle. Sviittien koot vaihtelevat aina hieman alle 30 m²:n (+ parveke) Sky Suitesta aina 120 m²:n kokoiseen Penthouse Suiteen. 

Niin, mites se meikäläisen hytti? Itse majoituin lähempänä aluksen keskisosaa Deluxe Ocean View Cabin with Balcony-hytissä. Hytti oli tilava, siisti ja hyvässä kunnossa, säilytytilaa oli hyvin, parveke hyvän kokoinen ja parvekkeella olevien aurinkotuolien selkänojat olivat kallistettavissa. Erityisesti pidin hytin kylpyhuoneesta, jossa oli mukavasti säilytystilaa ja suihkukaappikin löytyi. Kylpynutut odotti valmiina vaatekaapissa ja hytin varustukseen kuului myös kankainen ostos-/rantakassi, jonka sai kotiinviemisiksi.

Pikku vinkki: Lisäluksusta parvekehyttimatkaansa saa varatessaan Concierge-luokan parvekehytin tai Aqua-luokan hytin. Jälkimmäisessä hyttiluokassa matkustavilla on mm. rajaton maksuton sisäänpääsy aluksen kylpylään ja Aqua-luokkalaiset voivat aterioida omassa hyttiluokkaan kuuluvassa ruokaravintolassa.

Ravintolat ja ruoka

Celebrity Equinoxilta löytyy useita risteilyn hintaan kuuluvia ruokaravintoloita ja sen lisäksi laivalla on useampi maksullinen erikoisravintola.

Aluksen maksuttomassa buffetissa Oceanview Caféssa tarjoillaan ruokaa aamusta yömyöhään. Valikoima vaihtelee vuorokauden ajan mukaan ja sen lisäksi lounasbuffeteissa on päivittäin eri teema, jolloin tavallisen valikoiman lisäksi on muutamia teeman mukaisia ruokia. Oceanview Café sijaitsee aluksen perässä ja ateriointi on siten mahdollista myös ulkoterassilla, josta avautuu näkymät taakse.

Itse ihastuin valtavasti buffetin salaattipöydän tarjontaan ja useampana päivänä nappasin mukaani ruokaa ja juomaa sekä suunnistin niiden kanssa omaan hyttiini. Mikäs olikaan sen mukavampaa, kuin nauttia lounas/illallinen oman hytin parvekkeella merimaisemia ihaillen.

Eikö buffet kiinnosta? Kaksikerroksisessa pääravintolassa (maksuton Silhouette Restaurant) tarjoillaan aamupalan lisäksi illallinen, jossa aterioidaan joko ensimmäisessä kello 18 alkavassa kattauksessa tai toisessa, kello 20.30 alkavassa kattauksessa. Tuon lisäksi matkan varausvaiheessa voi valita halutessaan Celebrity Select Dining-vaihtoehdon, jolloin pääravintolan toisessa kerroksessa voi nauttia ateriansa omavalintaiseen aikaan ja haluamassaan seurassa. Pääravintolassa tarjoillaan open seating-periaatteella myös lounas meripäivinä sekä sellaisina päivinä, jolloin on lounasajan jälkeinen saapuminen satamaan.

Risteilyn hintaan kuuluvia ruokia saa päiväsaikaan myös grilliruokaa tarjoavasta Mast Grillistä sekä kevyttä aamupalaa ja lounasta AquaSpa Cafésta.

Maksullisia erikoisravintoloita laivalla on yhteensä neljä, joista kolmessa ravintolassa on kiinteähintainen cover charge ja yhdessä ravintolassa annokset laskutetaan kappaleittain. Specialty Dining Packagea kannattaa harkita vakavasti silloin, kun suunnittelee aterioivansa useammassa erikoisravintolassa matkan aikana. Paketin hinta on soviteltu siten, että yhdelle aterioinnille tulee vähemmän hintaa kuin ravintolat erikseen maksettuna.

Ranskalaistyylisessä ravintola Muranossa (cover charge) minua ihastutti valtavasti tunnelmallinen miljöö ja suosittelenkin kyseistä ravintolaa pariskunnille sekä häämatkalaisille. Ruoka oli maittavaa ja ruokien esillepano kaunista. Kaiken kruunasi se, että osa annoksista loppuvalmistettiin ruokapöydän ääressä.

Aasialaistyylinen Silk Harvest on toinen aluksen cover charge-ravintoloista. Siellä ideana on family-style -tyylinen ateriointi eli pöytiin tuodaan isoja, jaettavia annoksia. Tälle lakto-ovo kasvissyöjälle löytyi ravintolasta kiitettävästi meidän matkallamme syötävää.

Italialaisen ruuan ja pihvien ystävät suunnistavat italialaistyyliseen Tuscan Grilliin, joka on kolmas cover charge-ravintola. Näyttävän sisääntulon ja komeiden lamppujen ravintola sijaitsee aluksen perässä, josta avautuu upeat näkymät merelle lattiasta kattoon ulottuvista ikkunoista.

Modernia japanilaistyylistä ruokaa tarjoilee puolestaan Sushi on Five (kuva alla), jossa annokset on hinnoiteltu erikseen.

Baarit ja kahvila

Ai että. Sanotaanko vaan, että juomien ystäviä hemmotellaan ja isosti. Ei ole julkisten tilojen kantta, josta ei löytyisi useampi juomapaikka. On oluiden ystävien Gastro Bar ja ”infoaulan” mukava Passport Bar. Café al Bacio & Gelateriasta löytyy erilaisia kahveja ja teelaatuja herkullisten leivonaisten, artesaanijäätelöiden sekä sorbettien kera. Lawn Clubin lähettyvillä, aluksen perässä puolestaan on Sunset Bar, josta on kiva katsella auringonlaskua ja peräaaltoja lempijuomaa nauttien.

Martini Bar tarjoaa Martinien ystäville jäädytetyn baaritiskin lisäksi mukavan valikoiman juomia. Isomman porukan tilatessa baarimestarit järjestävät näytöksen, jossa yksi baarimestari kaataa yhtä aikaa eri Martini-drinksuja kerroksittain asteteltuihin laseihin.

World Class Bar tarjoaa hienostuneita drinkkejä tuoreista raaka-aineista näyttävästi ja aurinkokannen Slush puolestaan jäätelö/jäähilecocktaileja. Useampi juoma on saatavana myös alkoholittomana ja sen vaan sanon, että Slushin cocktaileja kannattaa Martini Barin juomien lisäksi maistaa. Hyvää tunnelmaa löytää puolestaan Ensemble Loungesta, jonne on kiva poiketa nauttimaan vaikka yksi drinkki ennen ruokailua. Sijainti on mukavasti erikoisravintoloiden läheisyydessä.

Entäs se isoin ja mahtavin? Päiväsaikaan rauhaa ja merimaisemia tarjoaa Sky Observation Lounge isoine ikkunoineen, iltaisin sama lounge muuttuu discoksi erilaisine musiikki-iltoineen. Toinen disco, Quasar, löytyy kannelta 4 ja on retrohenkinen.

Viihde ja ohjelmisto

Laivalla ei käy aika pitkäksi. Kisailujen ja visailujen lisäksi on kohde- ja tuote-esittelyjä ja useita lasinpuhallusnäytäntöjä, joihin matkustajatkin voivat ajoittain osallistua. Matkustajille opetaan vaikka tanssin saloja, teatterissa on erilaisia musiikkiesityksiä ja hauskoja, täysi-ikäisille tarkoitettuja kilpailuja, alukselta löytyy elokuvateatterikin ja musiikkia on tarjolla useassa paikassa. Ohjelmaa on siis aamusta iltaan kiitettävä määrä ja seuraavan päivän ohjelmistosta tiedotetaan iltaisin jaettavalla risteilyohjelmalla.

Yksi ohjelmanumero on mielestäni yli muiden ja se on Silent Disco, jossa jorataan kuulokkeista tulevan musiikin tahtiin. Musiikkikanavia on kolme ja muut tanssijat näkevät valitsemasi musiikkikanavan kuulokkeista paistavasta väristä. Omalla risteilyllämme sitä hoilattiin ja jorattiin sydämen kyllyydestä ja kaikkien hauskin näky oli oikeastaan kiitospäivän iltana, jolloin Silent Disco järjestettiin upeassa Grand Foyer aulassa. Ruokailu pääravintolassa oli vielä jälkiruokaa vailla, joten matkustajat hakivat aulasta itselleen kuulokkeet. Siellä pääravintolassa sitä sitten useampi tuntui heiluttelevan päätään musiikin tahtiin ja intoutuipa jokunen tanssahtamaankin pöydän ääressä. Eikä muuten ketään tuntunut haittaavan moinen.

Uima-allaskansi ja muut aktiviteetit

Celebrity Equinoxin uima-allaskansi on miellyttävää katsottavaa ja tehty aikuiseen makuun. Vesiliukumäet puuttuvat, mutta lapsia (ja miksei aikuisiakin) ilahduttaa komea suihkulähde. Uima-altaita on kaksi, niiden ympärillä on yhteensä neljä poreallasta ja mikä parasta, yksittäisten aurinkopetien lisäksi samaiselta kannelta löytyy myös lokoisa riippumatto ja kahdelle ihmiselle tarkoitettuja aurinkopetejä. Aurinkopetejä löytyy myös kantta ylempää sekä aivan ylhäältä, laivan etuosasta kannella 16.

Uima-allasalueen vieressä sijaitsee aikuisille tarkoitettu katettu Solarium, josta löytyy oma uima-altaansa sekä pari pore-allasta. Samaisella alueella sijaitsee myös kevyttä syötävää ja virkistäviä smoothieita tarjoava AquaSpa Café.

Samaisella kannella, aluksen keulassa sijaitsee vielä Spa, hiussalonki sekä kuntosali.

Eikä siinä vielä kaikki. Rahaa saa kulumaan laivalla varmastikin eri putiikeissa, vaikkakin ruotsinlaivojen kaltaisia isoja tax-freemyymälöitä on laivalta turha hakea. Itse ihastelin valtavasti Michael Korsin laukkuja, mutta jokin ihme häiriö ajatuksissani oli ja en sitten eksynyt liikkeeseen kertaakaan alennuksista huolimatta. Alkoholimyymälän puolelta löytyi vahvoja juomia, mutta hintojen puolesta juomaa ei kannattanut ostella. Edullisimmillaan esimerkiksi giniä olisi saanut kaksi litran pulloa Bombay Spahirea yhteishintaan 40 USD. Yleisesti ottaen tarjoushaukkojen kannattaa katsella tiukalla silmällä risteilyohjelmaa. Siinä kerrotaan kyseisenä päivänä olevat tarjoukset ja ns. kymmenen dollarin päiväkin risteilyllä on.

Celebrity Equinox ja muut Celebrityn laivat uudistuvat

Celebrity Cruises tulee käyttämään 500 miljoonaa dollaria vanhojen Summit ja Solstice-luokan laivojensa sisustuksen modernisointiin, ja Celebrity Equinox on vuorossa vielä ennen tämän vuoden kesää. Celebrity Edgen vaalean sisustuksen innoittamina muita Celebrityn laivoja ”Edgeistetään” ja tuota muutosta kutsutaan nimellä Celebrity Revolution. Tällä hetkellä kuivatelakalla ollaan tuunaamassa Celebrity Millenniumia, seuraavaksi vuorossa on Celebrity Summit ja tämän vuoden puolella vielä Celebrity Equinox. Hiukkasenhan se harmittaa, että oma ensi kuussa tapahtuva risteilyni osuu vielä vanhan sisustuksen Celebrity Equinoxille, mutta ehkä vielä joskus risteilen Edgeistetyllä aluksella tai esikuvallaan Celebrity Edgellä. Lisää tuosta uudistuksesta voit lukea Celebrityn omilta sivuilta täällä.

Risteilykonkarin tuomio: Millainen kokemus Celebrity Cruises ja Celebrity Equinox oli?

Celebrity Equinox on sisustukseltaan hienostunut, tunnelmallinen ja samalla hetkellä helppo sekä leppoisa oltava. Laiva on ilmiselvästi suunnattu aikuiseen makuun ja vaikka laivalla onkin kokoa, on sinne saatu paljon intiimin tunnelman paikkoja ja sopii siten erinomaisesti mm. pariskunnille, häämatkalaisille  ja ystäväporukoille. Omalla risteilylläni matkustajien ikähaitari oli laaja ja muutamia lapsiperheitäkin laivalla näkyi olevan, joskin huomattavasti vähemmän kuin perustason risteilijöillä matkatessani. Viihdettä ja tekemistä oli aivan yhtä paljon kuin perustason varustamoillakin, mutta viihde ja tekemiset tarjoiltiin tasokkaammassa ympäristössä ja voisi sanoa, että ilman sellaista tivolimeininkiä. Itse nautin valtavasti ympäristöstä ja laivan tunnelmasta koko matkan ajan.

Mites se palvelu? Katselin sitä tiukalla silmällä ja huomasin toki, että henkilökunnalla oli ystävällinen asenne ja sellaiset pienet ”lisät” tuli oikeastaan kaikkialla. Esimerkiksi Passport Barissa tilasin lasillisen kuohuvaa ja hyttikortista painettiin heti nimeni muistiin, jolloin tarjoilija kysäisi tyhjää kuohuviinilasillistani hakiessa ”Would you like another one Mrs. X (sukunimeni)”. Nimeäni käytettiin matkan aikana huomattavasti useammin ja matkustajien mieltymykset ja tavat muistettiin erityisesti pääravintolassa.

Tuscan Grillissä olin kasvissyöjänä hieman hämilläni menusta ja tarjoilijan sijaan ravintolan kokki saapui itse henkilökohtaisesti keskustelemaan menusta kanssani. Pääravintolassa ja Muranossa tekemäni erikoistilaukset meni puolestaan heittämällä läpi ja listan ulkopuolelta tilaamani lisukkeet toimitettiin nopeasti pöytään. Kippo tuoretta, hakattua valkosipulia tai keittiö laittamaan valmistuksen aikana homejuustoa annokseni päälle, vaikka se ei sinne kuuluisi? Ei ongelmaa, eikä tarjoilijan ilmekään värähtänyt tai hymy hyytynyt, kun heittelin erikoistilauksiani keittiön suuntaan.

Kuuma Karibian aurinko, meripäivä ja pienoinen jono uima-allasbaarissa, jossa baarimestarit olivat työn touhussa. Siellä jonossa minä hieman katselin, että saattaa jonkin aikaa mennä. Pian viereeni ilmestyi tarjoilija, joka otti tilaukseni vastaan jonosta. Siihen loppui oma jonottaminen, istahdin penkille nauttimaan aurinkokannen ohjelmistosta ja eipä aikaakaan, kun nautin virvoittavaa juomaa, jonka tarjoilija oli luokseni tuonut.

Kuvan juoma ei liity tapaukseen ja no, enpä sitten tuota kuvaa ottaessani ymmärtänyt pistää muutamaa vaatekappalettani piiloon. On meikäläisellä kuitenkin pikku suositus lekoiluun. Aurinkokannella, lähellä Solariumia on sellainen ihana riippumatto. Siellä on mukavaa loikoilla ja ottaa iisisti, mutta saattaapa sitä tulla unikin siellä.

Jos oli laiva nätti, sen ohjelmisto miellyttävää ja kaikki toimi, niin kyllä vaan se henkilökunta ja palveluasenne oli piste ii:n päällä ja teki risteilykokemuksesta täyden kympin. Vahva suositus Celebrity Cruisesiselle tältä risteilykonkarilta. Hinta-laatusuhde on kohdallaan.

Kiinnostuitko? Risteilyjä ja matkamessutarjouksia pääset katsastamaan We Love Cruisesin sivuilta, jolla on esiteltynä Royal Caribbean Cruises -konsernin kolmen risteilyvarustamon, Royal Caribbeanin, Celebrity Cruisesin ja Azamaran risteilyt ja laivat.

We Love Cruises – mikä?

We Love Cruises Oy on nimestään huolimatta ihan suomalainen matkatoimisto, joka on keskittynyt yllä mainittuihin varustamoihin ja heidän työntekijöillään on vahva kokemus risteilyistä. Meidän risteily oli  #kaunisminä ryhmämatka, jolloin pääsin tutustumaan tarkemmin We Love Cruisesin johdossa oleviin Tonyyn ja Juhanaan. Huomasi kyllä, että herrat ovat tottuneita risteilijöitä, tuntevat varustamon ja varsinkin Tony huolehti kaikista ryhmään kuuluneista asiakkaistaan. Palvelu oli henkilökohtaista ja sellaista ”suoraan sydämestä” tulevaa, että kyllä sen vaan huomasi Tonyn ja Juhanan olevan oikeasti olevan innostuneita tekemästään. Ei olekaan ihme, että We Love Cruises voitti Vuoden matkailuyritys 2018 -palkinnon Finnish Travel Galassa viime marraskuussa.

P.S.: Olen Matkamessuilla puhumassa Celebrity Cruisesista ja Celebrity Equinoxista We Love Cruises Stagella perjantaina 18.1.2019 kello 16.00 ja lauantaina 19.1.2019 kello 12.00. Muuna aikana minut löytää We Love Cruisesin messualueella hyörimässä, joten tervetuloa kuuntelemaan ja kyselemään, jos risteileminen Celebrityllä kiinnostaa.

Risteily tehtiin yhteistyössä We Love Cruisesin ja Celebrity Cruisesin kanssa, mutta tunnelmat on ihka omia. Palvelu laivalla oli samanlaista muillekin ja muutkin ryhmämme jäsenet saivat samanlaiset kirjaset ja infolehtiset matkoilleen kun minäkin.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.