Monthly Archives

elokuu 2019

Jäätävää lomasäätämistä ja voittajafiilis

Ryytynyt nainen tässä, terve. Tiedätteks, oli tässä taas vähän säätämistä tuon meidän San Franciscoon suuntautuvan reissun kanssa. Täytyy myöntää, että olin hiukkasen kireänä useampana iltana ja tuskailin miehelleni. Täällä me nääs istuttiin kotisohvan nurkissa läppärit sylissämme monena arki-iltana puolenyön maissa ja säädettiin yhden vaivaisen hotellivarauksen kanssa. Mites nyt niin?

San Fransisco on kallis. Siis todella kallis. Kait me hiukkasen halvemmalla oltaisiin päästy koko loman kanssa, mutta kun nuo lapset otetaan mukaan niin hintahan on jotain ihan muuta kun kahdestaan liikuttaessa. Me menimme vähän niin kuin varailemaan konserttiliput henkseleitä paukuttaen ja ajateltiin, että saataisiin melko hyvään kohtuuhintaan eräs hotelli lähistöltä tai päästäisin autolla sinne konserttipaikalle. Kyllähän tuli märkä rätti nassulle ja komiasti. Ei varmaan tarvitse kertoa, miten autoparkki-idean kanssa kävi. Hotelli sentään oli aikoinaan edullinen.

Kuva: Pixabay

Ajateltiin siis ensin majoittuvamme kaupungin ulkopuolella suurimman osan lomastamme ja siirryttäisiin toiseen hotelliin konserttipaikan lähistölle konserttipäivänä. No, katottiin tarpeeksi tasokasta hotellia ja hinta yhdelle yölle veroineen oli sellaiset 500 euroa. Oli siinä hinnassa sentään jo aamupalat koko köörille, mutta kyllä minä olen tottunut saamaan 500 eurolla hiukkasen enemmän ja oma Sulo Viléninikin kohotteli kulmia ja kunnolla. Ruvettiin sitten pohtimaan, että ei majoituttaisikaan konserttipaikan vieressä viimeisinäkään yönä ja siitä se sitten alkoi, jumalaton säätäminen jota tehtiin varmaan melkein kahden viikon verran. Illalla lasten mentyä nukkumaan me todellakin istuttiin sohvalla ja tutkailtiin hotellivaihtoehtoja. Oli suuntaa jos toista, googletettiin lähiympäristöä, rikollisuustilastoja, varoituksia, kehuja, tutkailtiin tiukkaan mm.  Tripadvisoria ja kyllähän sieltä muutama lisäehdokas nousi.

Ekaksi pohdittiin sitten yöpyvämme koko pikalomamme ajan siinä konserttipaikan lähellä, sillä huonehinta laskisi useamman yön paljousalennuksen myötä. Ei olisi tarvinnut vuokrata autoa kuin päiväksi verrattuna hotelli toisaalla ja usean päivän autovuokra ym. autoiluun liittyvät kulut, ja lomamme budjetti olisi mennyt kummiskin melkein samoihin. Mutta melko hintavaahan kaikki on ja Airbnb on ikuisesti poissuljettu. Minä olen kranttu ja pelkuri. Pelkään huijauksia, piilokameroita, siivouksen tasoa, yleistä turvallisuutta (ikkunasta sisään tai avaimilla suoraan ovesta) ja kaikkea. On vaan sellaisia maita ja kaupunkeja, joissa kelpuutan vain tunnettujen ketjujen hotelleja, joille on tärkeää pitää asiakas tyytyväisenä. Yhdysvallat ja San Francisco on yksi niistä paikoista.

Kuva: Pixabay

Että nuin. Turha selitellä. Pattitilanteessa oltiin ja pitkään. ”Entäs jos” -sanat kuului useana iltana, mutta meidän perheessä budjetit ja vaihtoehdot punnitaan aina tarkkaan. Sulo Vilén rakastaa tuota säätämistä ja hänen silmänsä suorastaan tuikkii tuommoisia miettiessä, mutta minä en jaksa yleisestikään pyöritellä vaihtoehtoja illasta toiseen ja varsinkaan nukkumaanmenoaikana. Sanomattakin selvää, että tämä vaimo oli pikkuisen kireänä useamman illan, mutta tänään vihdoin kaikki selkeni.

Kuva: Pixabay

Meillä on kuulkaas hotellit varattuna, selkeä plään ja vaikka jouduin luopumaan käytännön vuoksi muutamasta himoitsemastani asiasta (esim. viiden tähden Fairmont-hotelli, jonka olisin saanut varmasti yöpymispaikaksemme räpyttelemällä silmiä miehelleni), niin nyt tulee huippureissu. Käydään näillä näkymin kattelemassa mm. Linnut-elokuvan kuuluisaa rakennusta sekä muutamassa muussa valokuvauksellisessa kohteessa. Hotellit on valittu lokaatioiden mukaan ja vaikka ne ovatkin nyt sitten kompromisseja, niin sijaintinsa puolesta ne helpottavat paljon liikkumistamme lomamme aikana. Sitähän se onnistnut loma parhaimmillaan on, kaikesta menemisestä huolimatta stressitöntä olemista.

Onko jotain must see vinkkiä San Fransiscon alueelle? Jotain muuta kuin ne tavalliset nähtävyydet?

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Esittelyssä Ponant ja tutkimusmatkajahti Le Dumont D’urville

Oletko risteillyt aiemmin oikeilla risteilyaluksilla? Pohditko kenties, millainen laiva sinulle sopisi? Haetko jotain ihan muuta, eksoottisempia kohteita, kodinomaista tunnelmaa, laatua, henkilökohtaista palvelua ja no, voisipa sanoa että ihan luksusta? Nyt kannattaa pysähtyä lukaisemaan tämä postaus, sillä tämä 13 risteilyllä ollut ja monia risteilylaivoja sisältä nähnyt nainen kerrankin hämmästyi astuessaan Ponantin risteilyjahdin sisään.

Millainen varustamo Ponant on?

Ponant on ranskalainen risteilyjahtivarustamo ja toiminut alalla yli 30 vuotta. Sen jahdistoon kuuluu tällä hetkellä yhdeksän alusta, joiden lisäksi rakenteilla on vielä kaksi Explorers-luokan alusta, yksi LNG:llä toimiva alus sekä Paul Gauguin Cruisesin hankinnan myötä mukaan liittyy myös 332 matkustajan alus, m/s Paul Gauguin.

Laivaluokkia on tällä hetkellä kolmea erilaista. Vuosina 2010 – 2015 valmistuneet sisaralukset Le Boréal, L’Austral, Le Soléal ja Le Lyrial ottavat sisäänsä noin 250 matkustajaa, kun taas puolestaan purjelaivan tunnelmaan pääsee kolmimastoisella jahdilla, Le Ponantilla, jolta löytyy vain 32 hyttiä maksimissaan 67 matkustajalle. Noiden ”vanhemman polven” jahtien lisäksi Ponant toi vuonna 2017 markkinoille ensimmäisen tutkimusmatkajahtinsa, Le Lapérousen. Kyseisen Ponant Explorers-luokan tutkimusmatkajahdit ovat kaikki saaneet nimensä ranskalaisten tutkimusmatkailijoiden mukaan, ja matkustajia alukset ottavat sisäänsä 180. Se mahdollistaa pääsyn sellaisiinkin paikkoihin, joihin ei suuremmat alukset tai suurempien matkustajamäärien alukset saa matkustajiaan niiden määrän vuoksi päästää maihin.

Le Lapérousen sisaraluksista on valmistunut jo Le Champlain, Le Bougainville ja uusin Le Dumont D’urville, jolle minäkin pääsin tutustumaan. Ensi vuoden puolella valmistuu vielä kaksi saman alussarjan jahtia, joiden lisäksi tosiaan tulee vielä luksusta huokuva LNG/hybridialus Le Commandat-Charcot, joka tulee tekemään tutkimusmatkaristeilyjä Arktiselle alueelle ja Etelämantereelle.

Eikä siinä vielä kaikki. Ponant tekee yhteistyötä National Geographicin kanssa, joten tietyillä tutkimusmatkaristeilyjen retkillä on mukana oikea National Geographicin ekspertti tai kuvaaja. Sen verran eksklusiivisesta jutusta on kyse, että tuollaista risteilyä kannattaa todellakin pohtia.

Vaikka Ponant onkin ranskalainen varustamo, on matkustajat sekä henkilökunta kansainvälistä ja henkilökunta puhuu aluksella ranskan lisäksi englantia. Ponantin risteilyt ovat all inclusive, joten ruuan lisäksi perustason alkoholijuomat, jopa samppanja, kuuluvat risteilyn hintaan. Sen verran ehdin tarkistaa samppanjan osalta, että maksuttomana samppanjana tällä hetkellä on tarjolla Henri Abelén Brut ja maksusta voi tilata itselleen lasillisen tai pullon Veuve Clicquot samppanjaa. Keltaista leskeä tarjotaan kuulemma maksuitta kapteenin gaalailtana.

Millainen jahti Le Dumont D’urville on?

Kesäkuussa 2019 valmistunut alus ottaa sisäänsä maksimissaan 180 ja henkilökuntaa on 110 – 120. Pituutta jahdilla on 131 metriä, leveyttä 18 metriä ja tonnejakin ”vain” 9 900, joten risteilijöitä ajatellen pienestä aluksesta on sinänsä kyse. Kansia on seitsemän ja jahdin 92 hyttiä ovat sijoitettu kansille 3 – 6. Vaikka alus onkin pieni verrattuna isoihin risteilijöihin, löytyy sieltä oikeastaan kaikki tärkeä paitsi sisä- tai ikkunahyttejä. Kaikki hytit ovat nimittäin vähintään tasokkaita parvekehyttejä, mutta komeita sviittejäkin jopa ulkoporealtaalla ja hovimestarin palveluilla löytyy.

Jahdilta löytyy kaksi maksutonta ravintolaa, panoraamanäkymät tarjoava pääravintola kannelta 4 ja ulkoilmagrilli kannelta 3. Pääravintola tarjoaa lounasaikaan alkusalaatti- ja jälkiruokabuffetin juustoineen, mutta lämpimät pääruuat tuodaan pöytään ja illallisella on pöytiintarjoulu. Ravintolassa on open seating ja sinne saa mennä silloin kun huvittaa ravintolan aukioloaikana, mutta ravintolan paikkamäärä mahdollistaa kaikkien matkustajien aterioinnin samaan aikaan. Kannella 3 sijaitseva ulkoilmagrilli, jonne on tehtävä pöytävaraus, tarjoaa puolestaan grillattuja lihoja salaattien ja jälkiruokien kera. Ranskalaisen aluksen ollessa kyseessä gastronomiaan on kiinnitetty huomiota, ja ruoka on varmasti laadukasta. Maksuton huonepalvelu toimii 24 tuntia vuorokaudessa ja menu on luonnollisesti suppeampi, mutta matka ravintoloihin ei ole todellakaan pitkä jos muuta tekee mieli.

Aluksen kolmannella kannella on Deluxe-sviitti ja Deluxe-tason parvekehyttejä, joiden parvekkeet ovat metallireunaisia ja siten myöskin hieman pimeämpiä kuin kantta ylempänä. Keulassa sijaitsee 188-paikkainen teatteri, sen vieressä laivan lääkärin tilat ja samaiselta kannelta löytyy infon ja shore excursions-tiskin lähettyviltä pieni tuliaiskauppa, jossa myydään mm. vaatteita, laukkuja, koruja, postikortteja ja muita tuotteita, mutta ei esimerkiksi alkoholia tai makeisia. Edellä mainittujen paikkojen vieressä on myös 200 m²:n kokoinen lounge, johon mahtuu kerralla vaikka kaikki jahdin matkustajat. Loungesta löytyy luonnollisestikin baari ja siellä järjestetään päivisin ja iltaisin ohjelmaa. Löytyypä sieltä myös flyygeli ja uloskäynti ulkona sijaitsevalle ulkoilmagrillille, jonka vieressä muuten on aluksen ainoa uima-allas, auringonottopetejä ja mukavia sohvaryhmiä. Näkymät ovat mukavasti peräaaltojen suuntaan ja mikä parasta, kantta alempana on hydraulinen taso, joka mahdollistaa helpomman pääsyn kumiveneille, jotka vievät matkustajia maihin erilaisille retkille. Samainen taso helpottaa myös erilaisten vesiaktiviteettien harrastamista kuten uimista, melomista tai SUP-lautailua.

Infokantta ylempänä, aluksen perässä on pääravintola ja muutoin kyseinen kansi 4 on varattu Prestige-tason parvekehyteille sekä yhdelle Deluxe-sviitille. Tämän kannen hyttien parvekkeet ovat jo lasireunaisia, mikä lisää valoisuutta harmonisesti sisustettuun hyttiin. Kannella 5 sijaitsee komentosillan lisäksi ainoastaan Prestige-tason parvekehyttejä ja erilaisia sviittejä, joista isoimmasta löytyy jopa 40 m²:n parveke.

Kannelta 6 löytyy parvekehyttien ja erilaisten sviittien lisäksi keulassa oleva Panoramic Lounge, jossa voi istahtaa vaikka lukemaan hyllystä löytyvää kirjaa lempijuomansa kera, sillä loungesta löytyy myös baari. Loungesta on käynti ulkokannelle ja sinne jos minne kannattaa mennä seisomaan halutessaan ihailla merimaisemia keulaosasta. Kuudennella kannella on myös valokuvagalleria ja valokuvaajan palvelut.

Seitsemäs kansi on pyhitetty hyvinvointiin, sillä sieltä löytyy aurinkokansi, pieni kuntosali ja spahoitotilat. Spassa voi ottaa erilaisia maksullisia hoitoja, mutta sieltä löytyy myös kunnon sauna upealla maisemaikkunalla. Sauna on yleisessä käytössä ja maksuton, eikä sitä ole varattavissa yksityiskäyttöön. Sen verran ehdin saunan sisällä käydä seisomassa, että lämpöä oli tarpeeksi meille suomalaisille ilman löylynheittoakin, ja kiulukin kauhan kera siellä näytti olevan.

Eikä siinä vielä kaikki, sillä kaiken kruunaa The Blue Eye Lounge, joka sijaitsee merenpinnan alapuolella kannella 1. Kyseisessä Loungessa on kaksi ikkunaa, joista voi ihailla ja parhaimmillaan myös kuulla merenalaista elämää. Loungesta löytyy myös baari.

Mikä on risteilykonkarin tuomio?

Ponantin alukset eivät ole pelkästään jahteja vaan paljon enemmän. Ne ovat laadukkaita, harmonisesti sisustettuja liikkuvia koteja, isoja olohuoneita, joissa voi nauttia tasokkaasta palvelusta ja olla rauhassa. Vaikka sisustus onkin ranskalaista käsialaa, miellyttää se pohjoismaalaista silmää ja kaiken kruunaa tasokas palvelu. Kaikesta luksuksestakin huolimatta tunnelma on rento, eikä jahdilla tarvitse paljoa pönöttää. Kohteesta riippuen hyvät kengät ja retkikohteisiin sopiva vaatetus on hyvästä, muulloin normaaleilla siisteillä ja ehjillä vaatteilla pärjää oikein hyvin. Kapteenin gaalailtana suositellaan hieman parempaa asua, mutta miehet pärjäävät kuulemma jakkutakilla ja housuilla, eikä kravattiakaan tarvita. Naiset nyt yleisimmin intoutuvat hieman pänttäytymään, joten mikään ei estä pistämästä vaikkapa iltapukua päälle tai miestä pukeutumaan upeaan smokkiin.

Minä ihastuin valtavasti Ponantiin juuri sen koon ja tunnelman sekä laadun, hillityn luksuksen myötä. Eipä tuo luksus mikään ihme ole, sillä varustamon osaomistaja omistaa myös mm. luksusbrändit Yves Saint Laurentin ja Guccin. Sen vaan sanon, että astelen hyvin mielenkiinnolla vajaan vuoden päästä Le Dumont D’urvillen sisaraluksen Le Jacques Cartierin kyytiin ja pääsen hankkimaan kokemuksia matkustajana, millainen Ponant oikeasti on. Veikkaan vahvasti sitä, että astun jahdin uumenista päätesatamassa melkoisen leveän hymyn kera.

P.S.: Pohditko hiukkasen sitä, mitä risteily tuollaisella luksujahdilla maksaa henkilöltä? Hinnat ovat sitä edullisempia, mitä aikaisemmin varaat eli viime hetken supertarjouksia ei ole. Risteilyjen hinnat vaihtelevat ja erilaisia tarjouskampanjoita tulee jopa yksin matkustaville, mutta nopeasti katsottuna sellainen 4-5 yön risteilyn lähtöhinta pyörii noin tuhannessa eurossa ja viikon mittainen yhdensuuntainen matka (eri lähtösatama kuin tulosatama) näyttää irtoavan edullisimmillaan vähän yli 1.300 eurolla. Meille tutumpi Välimeren risteily voi olla edullisimmillaan noin 2.500 euroa, mutta matkaansa voi toki pistää enemmänkin rahaa. Henkilökunnan palvelumaksut, (gratuityn suositus noin 10-15 euroa/vrk/matkustaja) maksetaan laivalla ja hoidetaan siten, että hytteihin jaetaan viimeisenä iltana kirjekuori tippiä varten.

Mites on, näkisitkö itsesi jahdilla seilaamassa harvinaisemmissa maailmankolkissa? Ponantin sivuille pääset suoraan tästä  ja risteilyt voit varata heidän kauttaan tai kätevästi Risteilykeskuksen kautta, josta saat hyvän, suomenkielisen palvelun ja hintatakuun.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

 

Laivavierailu Azamaralla, millainen kokemus ja varustamo?

Olipahan jälleen upea ja erilainen päivä viime maanantaina, kun pääsin We Love Cruisesin kutsumana tutustumaan Azamaran Azamara Journey-laivaan. Kyseinen laiva on meille Itämeren autolautoilla seilanneille tai niitä nähneille melkoisen tutun kokoinen, sillä aluksella on mittaa lähes 181 metriä ja sen bruttovetoisuus on 30 277 tonnia. Lähimmäksi koossa taitaapi päästä monille tutut Viking Linen Mariella tai Viking XPRS, mutta näin vertaillen kyseisillä laivoilla on myös yksi muu melkein yhteinen asia. Azamaran laivat pääsevät pienen kokonsa ansiosta parkkeeraamaan sellaisiin satamapaikkoihin, joihin ei isoilla laivoilla ole asiaa. Siksi myös Azamara Journey löytyi Hernesaaren sijaan Katajanokan laiturista, SkyWheelin vierestä ja perä mukavasti Kauppatorille päin.

Niin juu, ja miksi Kauppatorille päin? Azamaran laivojen perät suunnataan sinne päin, missä maisemat on paremmat. Perässä sijaitsevan buffetravintolan ulkoterassilla ruokailijat pääsevät nauttimaan ruuan lisäksi mukavista maisemista ja pienesti vilpoisalla kelillä voi laittaa harteilleen lämpimän shaalin, joita laivayhtiö on tuolien selkänojille laittanut. Ne on niitä pieniä asioita, joilla asiakkaita huomioidaan.

Laivavierailu, millainen kokemus se on?

Laivavierailut on oikein hyvä tapa tutustua oikeisiin risteilyaluksiin ja saada hieman kuvaa siitä, mitä kaikkea oikeilla risteilijöillä on tarjota. Myönnän, että noin neljässä tunnissa ei saa kuin pintaraapaisun laivasta ja kuvaamisellekin on rajallinen aika, mutta se on silti paljon paremmin kuin ei mitään. Yleisimmin laiva on lähes tyhjä varsinaisten matkustajien ollessa tutustumassa kaupunkiin, mikä vaatii laivavierailijalta myös mielikuvitusta. Tyhjää uima-allaskantta katsellessa ei auta kuin kuvitella itsensä pehmeälle aurinkopedille, mukavan musiikin soimaan, tarjoilijan kantamassa eteesi lempijuomaasi ja jonkun matkan päässä grillissä tirisevän hampurilaispihvin. Ja älä huoli, jos alkaa tehdä mieli ruokaa tuota miettiessäsi. Laivavierailut päättyvät yleisimmin kolmen-neljän ruokalajin lounaaseen ravintolassa ruokajuomineen, jopa viineineen.

Azamara, millainen varustamo, millaiset laivat?

Azamara (ent. Azamara Club Cruises) on Royal Caribbean Cruises-konsernin deluxe-varustamo. Siinä missä Royal Caribbean International on moneen makuun sopiva mainstream-varustamo ja saman konsernin Celebrity Cruises premium-varustamo, tarjoaa Azamara vielä enemmän. Kauniit, boutiquetason laivat (sisaralukset Azamara Journey, Azamara Quest ja Azamara Pursuit) ovat melkoisen pieniä verrattuna moniin muihin risteilyaluksiin ja se mahdollistaa intiimin, rauhallisen tunnelman. Matkustajia laivat ottavat sisäänsä enintään 694 ja henkilökuntaa on noin 400, mikä mahdollistaa myös korkean palvelutason. Vaikka henkilökunta muistaakin sinut ja lempijuomasi baarissa ja vaikkapa sen, oletko juustojen ystävä tai et, on tunnelma tyylikkäällä risteilijällä kuitenkin kasuaali.

Azamaran laivat menevät kohteet edellä, joten pääset tutustumaan hiukan pintaa syvemmälle kohteisiin, joista saat vain pintaraapaisun monella muulla varustamolla. Azamara tarjoaa pidempiä satamapysähdyksiä, joskus laiva jopa yöpyy kohdesatamassa ja vähintään seitsemän yön risteilyillä on erityinen AzAmazing ilta, jolloin varustamo järjestää maksuttoman retki-illan jossain satamakohteessa. Kenties pääset kuuntelemaan oopperaa Pietarissa tai nauttimaan iltabileistä Ibizan rannalla, mutta se on varmaa, että sinä et maksa kyseisestä retkestä mitään. Eikä siinä vielä kaikki. Azamaran muu retkitarjonta on sellaista, mitä monelta muulta varustamolta ei todellakaan löydy. Miltä kuulostaisi vaikkapa ateriahetki paikallisen perheen kotona, jossa pääsisit syömään heidän tekemäänsä ruokaa, kuulisit tarinoita heidän elämästään ja voisit esittää omia kysymyksiäsi siinä samalla? Entäs jos kävisitkin SOS-lapsikylässä Afrikassa tukemassa heidän toimintaansa, osallistuisit safarille tai kävisit katselemassa Mercedes-Benzin tehtaalla, kuinka autoja valmistetaan? Menevistä vehkeistä kiinnostuneille on useampiakin helikopteriretkiä tarjolla, joten ei voi kun ihastella Azamaran retkitarjontaa.

Risteilylomat on lomia parhaimmillaan. Pääset tutustumaan moneen kohteeseen ilman pakkausrumbaa ja pohtimista, minne saakka ja millä kulkuvälineellä lähtisi illallista syömään. Saman katon alta löytyy uima-altaat, spa, kuntosali, kampaamo, useita ravintoloita, baareja, viihdettä moneen makuun, hyvä palvelu, leppoisa tai vauhdikas oleminen sekä tasokas hotellihuone, joka siivotaan vähintään kaksi kertaa päivässä niin halutessasi. Budjetista ei tarvitse huolehtia, sillä Azamaralle mennessäsi voit olla laivalla vaikka tuhlaamatta euroakaan. Azamaralla lähes kaikki alkoholijuomat ja ruoka kuuluvat risteilyn hintaan, ellei halua aterioida erikoisravintolassa tai nauttia premiumtasoisia alkoholijuomia. Ja mikä parasta, Azamaran laivoille ei tarvitse pakata mukaan iltapukuja tai smokkeja, vaan voit kerrankin nauttia lomasta vapaasti pönöttämättä. Silloin kun töissä joutuu pukeutumaan pukuun, on aivan mahtavaa jättää puvut kotiin ja pukeutua lomalla vapaammin.

Alkoiko kiinnostaa risteily Azamaralla? Kyseisen varustamon, Royal Caribbeanin tai Celebrity Cruisesin risteilyjä pääset tutkailemaan We Love Cruisesin sivuilta. Sieltä löytyy ajankohtaiset tarjoukset ja risteilyvaihtoehtoja siihen malliin, että saattaapi tulla valinnan vaikeus. Kun se mieluisa reitti tai laiva löytyy, niin jätä muu We Love Cruisesin ammattitaitoisen ja sydämellisen henkilökunnan huoleksi. He osaavat neuvoa sinulle juuri sen parhaan hytin ja mukavana lisänä postiluukusta kolahtaa maksuton Hyvä tietää risteilystä -kirjanen 1,5 – 2 kuukautta ennen matkaa. Se on ihan omaa risteilyänne varten personoitu ja antaa tietoa niin laivasta kuin kohteista, jossa laivanne pysähtyy. Mukava apu ennen matkaa ja matkallakin, sen voin luvata.

Laivavierailu oli tutustumiskutsu We Love Cruisesin risteilyasiakkaille, nykyisille ja tuleville.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Budjetti: Mitä maksoi viikon matka Chicagoon ja Milwaukeen?

*Artikkelikuva Pixabay*

Niinhän se on, että raha kiinnostaa ja on aika kertoa, kuinka paljon reissumme kevensi lompakkoa. Kyllähän meillä rahaa paloi yhteen vaivaiseen viikkoon, mutta me päätimme myös antaa sen palaa. Säästimme tietyissä jutuissa ja tuhlasimme hieman enemmän toisaalla, mutta saimmepahan ikimuistoisen matkan. Matka sisälsi lentojen lisäksi seitsemän yötä hotellissa, auton vuokran, kahden hengen liput kahteen eri konserttiin, muutamia nähtävyyksiä Chicagossa ja ruokailut juomineen. Luonnollisesti muutkin rahan tuhlaukset on erittelty tähän postaukseen.

Lennot

Nämä kuuluu siihen sarjaan, että lennoistaan voi maksaa komiasti tai sitten saa lippunsa ihan mukavaan hintaan valitsemalla välipompullisen lennon, varaamansa matkansa juuri sopivana ajankohtana, matkustamalla vähemmän suosittuun ajankohtaan tai sitten sattuu vaan olemaan pisteitä, bonuksia tai jotain muita siihen malliin, ettei tiliä paljoa kirpaise.

Finnairin lennot kahdelle hengelle matkalaukkujen kera turistiluokassa Chicagoon ja takaisin 1 621,42 euroa (810,71 euroa/hlö).

Vaihdettu ja matkalla käytetty käteinen

200 USD eli 183,94 euroa ja sen lisäksi valmiina oli 31 USD eli 28,51 euroa. Käteinen yhteensä 212,45 euroa ja voin sanoa, että kaikki meni. Kyseisillä rahoilla maksettiin tippejä ja satunnaisia ostoksia, myös pikkutuliaisia itsellemme.

Auton vuokra ja käyttökulut

Pieni maasturi (Kia Sportage tuli autoarvonnassa) kolmeksi vuorokaudeksi kaikilla mahdollisilla vakuutuksilla ja omavastuun poistolla 326,36 euroa. Sopimuksemme otimme sillä tavalla, että auto palautetaan täydellä tankilla.

Polttoainemaksut 17,37 euroa ja tietullimaksut 16,92 euroa.

Auton vuokra ja käyttökulut yhteensä 360,65 euroa.

Konserttiliput kahdelle henkilölle

Lionel Richien konsertti 159,67 euroa ja Jennifer Lopezin konsertti 200,03 euroa.

Konserttilippuihin paloi yhteensä 359,70 euroa.

Liikkuminen Milwaukeessa ja Chicagossa

Milwaukee oli sen verran pieni ja hotellimme sijainti hyvä konserttipaikkaan verrattuna, että Milwaukeessa liikuimme ainoastaan jalkaisin. Chicagossa liikuimme kävelemisen lisäksi ainoastaan julkisilla ja niin matkustimme myös lentokentältä hotellille ja takaisin. Hintaa kahdelle 72 tunnin lipulle julkisiin tuli 37,94 euroa (20 USD/hlö).

Nähtävyydet

Milwaukeessa keskityimme konsertteihin ja kiertelimme kaupungilla kävellen, mutta Chicagossa tutustuimme nähtävyyksiin.

Chicago Botanic Gardenin sisäänpääsy oli ilmainen, mutta autopaikasta oli maksettava 22,55 euroa (25 USD).

Kaksi päivälippua vesitaksiin kustansi 18,20 euroa (10 USD/hlö) ja kaksi peruslippua Willis Toweriin 49,23 euroa (27 USD/hlö). Muutoin tutustumamme kohteet olivat maksuttomia.

Nähtyvyyksiin meni yhteensä 89,98 euroa.

Hotelliyöpymiset

Hyatt Place Chicago O’Hare, yksi yö 96,75 euroa,
Embassy Suites By Hilton Chicago North Shore Deerfield, yksi yö 108,55 euroa,
Springhill Suites Milwaukee kaksi yötä autoparkin kanssa (valet parking) 414,60 euroa,
LondonHouse Chicago, Curio Collection By Hilton, kaksi yötä 558,84 euroa,
Kinzie Hotel, yksi yö 190,05 euroa.

Hotelliyöpymiset viidessä eri 3-4 tähden hotellissa siis yhteensä 1 368,79 euroa/seitsemän yötä. Aamupalat kuuluivat huoneiden hintaan muualla paitsi LondonHouse Chicagossa. Hotellit (poislukien Springhill Suites Milwaukee) esiteltynä täällä.

Ruoka ja juoma

Milwaukeessa huonehintaamme kuului 50 USD:n arvoinen ravintolalahjakortti lähigrilliin. Chicagossa söimme pari kertaa perustasoisessa ravintolassa ja muutoin pikaruokaravintoloissa maksimoidaksemme kaupungilla liikkumiseen käytettävän ajan. Ostimme hotellihuoneisiin pikku purtavaa ja juomaa, sekä muutamassa paikassa pysähdyimme drinkille/oluelle. Rahaa paloi viikon aikana 418,97 euroa tippeineen.

Summa Summarum, kuinka paljon maksoi viikon matka Yhdysvaltoihin?

Yhteissumma kaikelle postauksessa mainitulle on 4 469,90 euroa, eli viikon konserttimatka Yhdysvaltoihin maksoi 2 234,95 euroa /henkilö.

Olisimme varmasti säästäneet lentämällä kiertokautta, matkustamalla toisena ajankohtana, ottamalla pienemmän auton, varaamalla konserttien istuinpaikat kauempaa lavasta, tuhlaamalla vähemmän ja valinneet alempitasoiset hotellit, mutta tällaisen matkan me teimme. Se sisälsi kompromisseja ja ”tasonalennuksia” jo tarpeeksi, joten enempää emme olisi tuosta pystyneet nipistämään.

Miltäs vaikuttaa? Kallis viikko kahdella huippukonsertilla (Jennifer Lopez ja Lionel Richie) vai ei?

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

 

 

Haussa hyvä hotelli Chicagosta? Esittelyssä neljä sellaista

No helouta! Onkos suunnitelmia lähteä Chicagoon ja pohdit majoitusta? Kannattaa pysähtyä lukemaan, sillä nyt olisi tarjolla esittely ja kokemuksia neljästä erilaisesta hotellista hintoineen, joissa majoitumme Chicagossa.

Hyatt Place Chicago O’Hare ***

Kenelle: Lentokenttähotellia etsivälle
Arvostelut muualla: Google 4,3 tähteä ja Tripadvisor 4,5 palluraa

Chicagon O’Haren lentokentän kupeessa sijaitseva,  2018 TripAdvisor Certificate of Excellence-palkittu Hyatt Place Chicago O’Hare on siisti lentokenttähotelli. Se tarjoaa ilmaisen lentokenttäkuljetuksen 24/7, joskin lentokentän kansainväliselle puolelle saavuttaessa hotellille pitää soittaa halutessaan kuljetuksen. Kotimaan terminaalin luona ilmaiskuljetus poimii matkustajia 15 – 30 minuutin välein, mutta yöaikaan ilmaiskuljetus on tilattava erikseen. Autoileville ihmisille parkki maksaa 20 USD/vrk.

Yövyin mieheni kanssa vuorokauden ajan hotellin perushuoneessa (King Bed with sofa bed) ja kokoa sillä oli noin 27 m². Tilava huone oli siivottu hyvin ja mukavan kokoinen kulmasohva mahdollisti 42-tuumaisen television katselun molemmille huoneen asukkaille muuallakin kuin sängyssä. Huoneessa oli tyhjä jääkaappi, silityslauta ja -rauta, herätyskello ja kahvinkeitin, mutta tallelokero puuttui. Suihkukaapillinen kylpyhuone oli huomattavan tilava ja sieltä löytyi erikseen kampauspöytä. Näkymät huoneestamme oli tielle ja sen takana olevalle kiitoradalle päin, eikä yöllä lentokoneista ollut haittaa, mutta jatkuva liikenne ja varsinkin rekat aiheuttivat äänihaittaa ympäri vuorokauden. Ääniherkille huoneesta löytyi korvatulpat.

Aamupala kuului huoneen hintaan Hyattin kanta-asiakkaille ja kanta-asiakkaaksi voi liittyä maksuitta jo varausta tehdessään. Aamupalalla oli tarjolla mm. puuroa, croissantteja, paahtoleipää, muffinseja, tuoreita hedelmiä, lämpimiä tarjottavia kuten pekonia, munakasta ja grillivihanneksia. Muroja, pähkinöitä, mysliä, kahta erilaista jugurttia ja marjoja oli myös tarjolla, mutta leikkeleet, mukaan lukien juusto, puuttui. Mehuja oli useampaa erilaista. Amerikkalaiseksi hotelliaamupalaksi tarjonta oli melkoiseen laajaa.

Hotelli tarjoaa ilmaisen WiFin, joka toimii perustarpeeseen moitteetta. Hotellilta löytyy mm. uima-allas ja kuntosali, joita emme majoittumisemme aikana käyttäneet ollenkaan. Palvelu hotellilla (front desk) oli ihan hyvää, joskaan vajaan vuorokauden aikana emme sen enempää ehtineet palvelua testata. Ainoa miinus hotellille/huoneellemme liikenteen äänihaitasta ja jos tuon kestää, niin voimme suositella hotellia. Huoneemme hinta majoittumisajankohtana 96,75 euroa veroineen. Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

Embassy Suites By Hilton Chicago North Shore Deerfield ***

Kenelle: Autolla liikkuvalle ja tilaa kaipaavalle
Arvostelut muualla: Google 4,3 tähteä ja Tripadvisor 4,5 palluraa

Hiltonin Embassy Suites Chicago North Shore Deerfield sijaitsee noin 25 kilometrin päässä Chicagon O’Haren kentältä pohjoiseen, valtatie 94:n varrella. Alue on rauhallinen, aamupala ja parkkeeraus on maksuton koko majoituksen ajan ja plussana kaiken päälle jokaisena iltana on erityinen muutaman tunnin kestävä iltatilaisuus, jolloin hotelli tarjoaa atriumissa ilmaiseksi pientä purtavaa ja juotavaa, myös alkoholia. Hotelli tarjoaa Hiltonin kanta-asiakkaille ilmaisen WiFin, joka toimii perustarpeeseen moitteetta.

Lähes 60 m²:n kokoinen yhden makuuhuoneen huoneemme yhdellä King-kokoisella parisängyllä oli kaikkein edullisin koko hotellissa. Huoneemme sijaitsi hotellin kulmassa ja täten sen ikkunat olivat sekä olohuoneesta että makuuhuoneesta ulospäin, kun tavallisimmin huoneissa olevista olohuoneista oli sisäänkäynnin lisäksi ikkuna atriumin puolelle. Huoneessamme oli kaksi 49-tuumaista televisiota, herätyskello, mikroaaltouuni, tyhjä jääkaappi, kahvinkeitin, silityslauta- ja rauta sekä mukavan kokoinen tallelokero pienessä vaatehuoneessa. Kylpyhuoneessa oli matala kylpyamme ja pesytymistuotteet olivat Neutrogenan. Siivous oli hoidettu hyvin.

Aamupala kuuluu kaikkien huoneiden hintoihin ja edelliseen hotelliin verrattuna pientä heikennystä oli. Leikkeleitä ei ollut täälläkään ja marjatkin oli vaihtuneet tylsiin meloniviipaleisiin. Omelettipisteessä pystyi tilamaan mieleisensä omeletin ja lämpimissä tarjottavissa oli mm. tavallista munakasta, makkaroita ja krokettiperunoita. Mehuja oli muutamaa laatua ja yllättäin myös virvoitusjuomia oli otettavissa automaatista maksuitta.

Hotelli on käynyt läpi laajan uudistusprojektin huoneita myöten ja remontti valmistui huhtikuussa 2019. Huoneet ovat kauniisti sisustettuja (värimaailma omaa silmääni miellyttävä) ja suuri atrium on saatu viihtyisäksi mm. sohvaryhmillä ja takoilla. Hotellissa on mm. uima-allas ja kuntosali, joita emme majoittumisemme aikana käyttäneet ollenkaan. Vastaanoton vieressä on pieni itsepalvelukauppa, jonka tuotteet maksetaan vastaanottoon. Kyseisestä kaupasta löytyy myös mikroaterioita, joita on hyvä lämmitellä oman huoneen mikrossa. Palvelu hotellilla (front desk), atriumin baarissa ja aamupalalla oli ystävällistä, mutta vajaan vuorokauden aikana emme sen enempää ehtineet asiakaspalvelua testata.

Embassy Suites Chicago North Shore Deerfield sijaitsee autolla liikkuville hyvien liikenneyhteyksien varrella. Hurjien vuoristoratojen Six Flags Great America huvipuisto sijaitsee 30 kilometrin ja Chicago Botanic Garden 8 kilometrin päässä hotellilta. Ruokakauppoja löytyy viiden kilometrin säteellä useita, joista lähin sijaitsee noin 2,6 kilometrin päässä. Lähimmälle metroasemalle on matkaa parisen kilometriä, mutta sinnekin pääsee hotellin lähettyviltä lähtevällä bussilla. Näköaloja hotellin ikkunoista on turha hakea ja aamupala on normaaliin tapaan jenkkiläistä versiota, mutta hinta-laatusuhde on enemmän kuin kohdillaan.

Huoneemme hinta majoittumisajankohtana 108,55 euroa veroineen. Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

LondonHouse Chicago, Curio Collection by Hilton ****

Kenelle: Hyvää sijaintia etsivälle ja luksusta kaipaavalle
Arvostelut muualla: Google 4,5 tähteä ja Tripadvisor 4,5 palluraa

Chicagojoen rannalla sijaitseva, historiallinen LondonHouse Chicago tarjoaa hyvän sijainnin, tasokkuutta ja miellyttää silmää designillaan. Vuonna 1923 valmistunut rakennus on viralliselta nimeltään The London Guarantee and Accident building, joka toimi aikoinaan mm. useamman yrityksen pääkonttorina ja 50 – 70-luvulla siellä sijaitsi myös yksi Chicagon kuuluisimmista jazzklubeista.

Mittavan muutosprojektin myötä, jossa historiallisen rakennuksen yhteyteen rakennettiin lasiseinäinen lisäsiipi, avautui vuonna 2016 tasokas luksushotelli LondonHouse Chicago. Me majoituimme tuossa hotellin uudessa lisäsiivessä, jonka lattiasta kattoon olevista ikkunoista oli suora näköyhteys joelle.

Huoneessamme, 37 m²:n kokoisessa Vista Suitessa oli erillinen makuuhuone ja oleskelutila sekä tasokas, luksusta huokuva kylpyhuone isolla suihkukaapilla. Siivous oli hoidettu hyvin täälläkin ja 55-tuumaiset televisiot löytyi sekä olohuoneen puolelta että makuuhuoneesta. Huoneessa oli mm. herätyskello, tyhjä jääkaappi, Nespresso-kahvinkeitin, silitysrauta ja -lauta, kaksi erilaista kylpytakkia (his and hers) ja -tossut. Kaikki huoneessa huokui luksusta ja esimerkiksi tallelokero oli vetolaatikkomallinen. Vaatteita ja tavaroita pystyi säilyttämään vaatekaapin lisäksi sängyn alapohjassa olevissa laatikoissa sekä yhden yöpöydän laatikoissa, mutta kyseinen ratkaisu oli mielestäni hieman epämiellyttävä. Selkävaivaisille huoneen tallelokero- ja laatikostoratkaisut eivät ole niistä parhaimpia, sillä kumartelemaan joutuu. Vielä erikseen pitää kuitenkin kehua kylpyhuoneen tasokkaita peseytymistuotteita. Tuoksunautintoja tarjoavat Malin and Goetz-tuotteet miellyttivät ja toivat ripauksen luksusta peseytymishetkeen.

Aamupalaa emme ottaneet tähän hotelliin, sillä hinta olisi noussut reippaasti ja googlettamalla vaikutti siltä, ettei rahoille olisi saanut vastinetta. Jääkaappiin ostimme lähikaupasta eväksiä aamulle ja söimme aamupalan huoneessa kahvin sekä teen kera.

Hotelli tarjoaa Hiltonin kanta-asiakkaille ilmaisen WiFin, joka toimii perustarpeeseen moitteetta. Hotellilta löytyy Spa ja kuntosali, mutta uima-allas puuttuu. Kattoterassi 22. kerroksessa on visiitin arvoinen ja tarjoaa huippunäkymät, mutta on myöskin suosittu paikka ja itselleni tuli sellainen tunne, että kattoterassille tullaan näyttäytymään. Ainakin oman majoittumisemme aikana (viikonloppu ja Yhdysvaltojen itsenäisyyspäivä) väkeä oli hotellin julkisissa tiloissa siihen malliin, että hissiäkin joutui odottamaan tovin. Hotelliasukkaiden puoli oli kuitenkin rauhaisa ja pisteet annan hisseille. Hotellin asiakkaat näyttävät huonekorttinsa hissiaulan näyttöön, naputtelevat huonenumeron ja kyseinen näyttö kertoo, mikä tietty hissi asukkaan noukkii ja vie oikeaan kerrokseen ilman sen enempiä napinpainalluksia.

Palvelu oli kaikkialla hyvää, joskaan emme ehtineet sitä paljoakaan testaamaan. Sviittimme hinta majoitusajankohtana 279,42 euroa veroineen, tavallisten huoneiden verolliset hinnat lähtevät noin 110 eurosta. Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

Kinzie Hotel ****

Kenelle: Hyvää hinta-laatusuhdetta etsivälle
Arvostelut muualla: Google 4,5 tähteä ja Tripadvisor 4,5 palluraa

Edelliseen hotelliin verrattuna joen toisella puolella, muutaman korttelin päässä joen rannasta sijaitseva Kinzie Hotel on pieni, hyväntuulinen  ja kodikas Boutique-hotelli. Rakennus ei ole kovin korkea ole ja näkymät ikkunasta siten jotain ihan muuta kuin LondonHousessa, mutta tämä hotelli pärjää hulppeille näköaloille palveluillaan. Huonehintaan kuuluu aina maksuton aamiainen sekä iltavastaanotto, jolloin tarjolla on ilmaisia juomia (viinit ja oluet mukaan lukien) sekä pientä purtavaa. Tuon lisäksi naapuriravintolaan saa 10 % alennuskupongin ja meidän aikana hotelli tarjosi asiakkailleen myös ilmaiseksi LiveNationin keikkalippuja lähellä sijaitsevalle klubille.

Me majoituimme 30 m²:n kokoisessa Deluxe City View King-huoneessa, joka oli siivottu hyvin. Huoneesta löytyi kaikki mukavuudet kuten iPod telakointiasema, kahvinkeitin, tyhjä jääkaappi, 42-tuumainen televisio, kylpytakit, silityslauta ja -rauta, pieni vaatehuone ja tallelokero. Kylpyhuoneessa oli matala kylpyamme ja ilahduin erityisesti meikinpoistoon tarkoitetusta pyyhkeestä. Yllätykseksemme hotelli toimitti myös pullollisen valkoviiniä huoneeseemme henkilökohtaisen onnittelukirjeen kera hääpäivämme kunniaksi.

Näkymät huoneestamme yöllä.

Aamupala oli suppea. Tarjolla oli croissantteja, muffinseja, rinkeleitä, keitettyjä munia, muutamia hedelmiä ja hedelmäjugurtteja, mehua, kahvia ja teetä.

Hotellilla ei ole uima-allasta, mutta kuntosali löytyy. Lähistöltä löytyy niin ruokakauppoja kuin ravintoloitakin, eikä bussipysäkillekään ole pitkä matka. Palvelu oli superystävällistä varsinkin front deskillä ja muuallakin hyvää, mutta paljoa emme ehtineet palveluita hotellilla käyttämään.

Hotelli tarjoaa ilmaisen WiFin, joka toimii perustarpeeseen moitteetta. Huoneemme hinta veroineen ja muine maksuineen (mm. resort fee!) 190,05 euroa/vrk. Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

Kaikki edellä mainitsemani hotellit ovat sellaisia, joihin voisin mennä uudestaan tuosta vaan, mutta ykkössuosikkini niistä on LondonHouse Chicago. Nyt kirjoitetut esittelyt ovat hieman supistettuja, jotta postauksesta ei tulisi liian pitkä. Paas kysyen kommenttikentässä tai pistä viestiä sähköpostiin/someen, jos haluat saada lisätietoja jostain hotellista. Autan mielelläni.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.