Testissä Miamin suomalainen matkatoimisto EKITravels

*Yhteistyössä EKITravels ja We Love Cruises*

Oletko menossa lomailemaan Yhdysvaltoihin, Kanadaan, Karibialle, Meksikoon, tai ehkä kenties lähdet Karibian risteilylle Miamista tai Fort Lauderdalesta? Jos ja kun paluulentosi Suomeen lähtee vasta illalla tai olet ennen risteilyä useamman päivän Floridassa, kannattaa lukaista tämä postaus. Se on nimittäin niin,  että Floridasta löytyy suomalainen matkatoimisto EKITravels, joka on erikoistunut USA:n ja Karibian alueen hotelleihin, kuljetuksiin sekä omatoimisiin ja opastettuihin retkiin. Luonnollisestikin suomalaisille on palvelua molemmilla kotimaisilla ja tarjontaa löytyy erilaisille budjeteille, aina tasokkaisiin VIP-asiakkaiden palveluihin saakka. (Juups, pikku prinsessa minussa kiinnostui).

EKITravelsin perustaja Eki Mikkonen on toiminut Yhdysvalloissa matkaoppaana useita vuosikymmeniä ja osa saattaa muistaa hänet mm. Aurinkomatkojen retkiltä. Minulle Eki Mikkonen ja itse asiassa koko EKITravels oli aivan uusi juttu enkä edes tiennyt kyseisen matkatoimiston olemassaolosta, ellei We Love Cruisesilta olisi vinkattu heistä. Meidän laiva näet saapui Miamin satamaan aamulla, Finnairin lento Suomeen oli vasta illalla ja tuossa välissä olisi ollut luppoaikaa liiaksikin lentokentällä pyörimiseen. Laivayhtiöllä oli listallaan maksullinen päiväretki Miamiin, johon olisi sisältynyt bussikuljetus kentälle, mutta retken kielenä olisi ollut englanti. We Love Cruisesin ja EKITravelsin tarjous samantyylisestä päiväretkestä houkutti kuitenkin ihan jo siitä syystä, että heidän kautta saimme päiväretken suomenkielisellä oppaalla sisältäen bussikuljetuksen kentälle. Luonnollisestikin bussimme oli käytössämme koko päivän ajan ja matkalaukut pysyivät siellä visusti säilössä.

Millainen kokemus EKITravels ja sen järjestämä päiväretki sitten oli?

Täytyy myöntää, että päiväretki osui omalta kohdaltani hyvään saumaan. Post-cruise depression oli tuttuun tapaan kolkuttelemassa takaraivossa jo Celebrity Equinoxin aamupalasta saakka, ja eräänlainen ketutus olisi ollut varmasti isompi lentokentällä tunteja istuessa. Nyt ison persoonan Eki otti meidät kollegan kanssa risteilyterminaalin ulkopuolella vastaan ja sai lomatunnelman jatkumaan laivalta poistumisesta huolimatta. Meille suunnatun päiväretken sisältö koostui muutamista nähtävyyksistä sekä shoppailusta ja päättyi lentokentälle, jonne bussi kippasi päivästä väsähtäneet (?) risteilyturistit iltasella. Eki hoiti kiertoajelun selostukset varmalla matkaoppaan kokemuksella, mites muutenkaan tuolla taustalla.

Anyway, siitä retkestä. Ensimmäisenä bussimme suuntasi värikkääseen ja hipsteriin Wynwoodin kaupunginosaan (must see!), jossa pydähdyimme ihastelemaan Wynwood Walls-katutaidenäyttelyä. Wynwoodista löytyi taidegallerioita. antiikkiliikkeitä, kauppoja, trendikkäitä baareja ja ruokapaikkoja sekä tietysti paljon nähtävää katutaiteen saralla.

Psst. En muuten pistäisi pahakseni, jos jotain tällaista löytyisi tässä laajuudessaan Helsingistäkin, ihan luvallisesti maalattuna. 

Seinätaiteen lisäksi Wynwood Wallsissa oli muutakin nähtävää. Minulta ei valitettavasti löydy positiivista sanottavaa Yhdysvaltojen oranssin värisestä johtajasta, mutta kyllä minunkin pääni käänsi hänen edesmenneestä Atlantic Cityn Taj Mahal -kasinosta pelastetut tavarat, mukaanlukien melkoisen muhkean kokoinen kattokruunu. Jotain hyötyä oranssistakin miehestä näköjään on ollut.

Wynwood Wallsin näyttely oli itselleni positiivinen kokemus ja mielelläni olisin tutustunut Wynwoodiin kävellen enemmänkin. Tutustumisaikaa alueeseen meillä retkeläisillä ei kuitenkaan ollut, joten suuntasimme takaisin bussille ja ihastelimme Miamin rakennuksia bussista käsin. 

Eihän se ihan mennyt ihan niin kuin Strömsössä, sillä tämän naisen olkapäälle tupsahti nukkumatti ja pienet nokkaunet tuli otettua siinä bussin penkillä istuessa. Hyi minua. Useamman kuuluisuuksien talon ohitimme kiertoajelun aikana ja herättyäni kuviakin bussin ikkunasta talojen suuntaan nappasin. Muistanko yhtäkään julkkiksen taloa ja sainko kunnon kuvaa? No enpä, joten yksi vaivainen kuva jonkun alueen talosta, olkaattes hyvät.

Onneksi sentään historiallinen julkinen uima-allas Venetian Pool Coral Cablesissa tuli nähtyä kunnolla bussin ikkunasta. Kyseinen uima-allas valmistui vuonna 1924, se on pidetty hyvässä kunnossa ja suorastaan kutsui pulahtamaan sinne. Kuvaa en tänne laita, sillä kyseisestä uima-altaasta Coral Cablesin sivuilta tietoa hakiessa törmäsin kaikenmoisiin kuvauslupaehtoihin. Rantapallon omasta artikkelista pääset katsomaan kyseisen uima-altaan kuvia ja hintatietona kerron, että keväällä 2019 Venetian Poolin sisäänpääsyhinta on 13-vuotiailta ja sitä vanhemmilta 15 USD sekä 3 – 12 vuoden ikäisiltä 10 USD. Alle kolmevuotiailla ei altaalle ole asiaa.

Kiertoajelun ja hups, niitten pienten nokkaunien jälkeen pysähdyimme kuubalaisuutta sykkivään Little Havanaan pienelle jaloittelukierrokselle. Sikarien ystäviä hemmoteltiin visiitillä Cigar Loungeen ja siinä samalla saimme pikkumaistiaiset tuhdin makeasta kahvista. Ei ihan meikäläisen juttu nuo sikarit näin tupakoimattomana ihmisenä ja kahvinkin mielelläni juon mustana ilman sokeria tai maitoa, mutta heräsipä tuollaisen tuhdin juoman jälkeen ja olihan alueella ihanan letkeä tunnelma. 

Pääsimme hiukkasen aikaa kiertelemään Little Havanan alueella, ennen kuin jatkoimme matkaamme Miamin suurimpaan outlet-ostoskeskukseen, Dolphin Mall’iin. Sen verran päivä ja risteily oli vienyt meikäläiseltä mehut, että Dolphin Mall’illa en edes jaksanut astua yhteenkään kauppakeskuksen yli 240 liikkeestä. Tyydyin kiltisti vetelemään burgeria yhdessä sporttibaarissa ja öklömakean pirtelön Johny Rockets burgeribaarissa. Ei ihan paras ruokavalio kymmenen tunnin lennon alle, joten pikkuisen taputtelin kyllä itseäni olalle, kun olin valinnut paluulennolle käytävänpuoleisen Comfort-paikan. Pienessä on ihmisen ilot.

Kerrassaan onnistunut päivä. Sopivasti ryytymisen keräämistä bussissa, tietävän matkaoppaan palvelut suomeksi, pieni raapaisu Miamin innostavista alueista ja shop till you drop -finaali Dolphin Mall’illa ennen paluuta lentokentälle. Muitakin vaihtoehtoja toki EKITravelsilta löytyy ja lienee vain avaruus rajana. Kiinnostaisiko enemmänkin pikku suokiituriajelu Everglades-suolla? Onnistuu Ekin kautta, eikä tarvitse itse enempää asioita selvitellä.

EKITravelsin sivuille pääset suoraan tästä ja sitä kautta voit myös lähettää tarjouspyynnön haluamastasi retkestä/palvelusta. Jos olet varannut risteilysi We Love Cruisesin kautta, mainitse tarjouspyynnössä We Love Cruisesin risteilyvarauksesta. Sen myötä EKITravels osaa valita sopivimmat retket sekä niiden aikataulut ja saat myös retket edullisemmin.

Pstt. En voi muuten olla mainitsematta, että viikon mittainen Välimeren risteily parvekehytissä (Neighborhood Balcony) Oasis of the Seas aluksella toukokuussa lähtee tarjoilupalkkioineen hieman yli tuhannella eurolla/henkilö. Tuon lisäksi saa nyt kaupanpäällisenä 100 USD käyttörahaa/hytti. Nappaisin itse kiinni merenpuoleisen parvekehytin, mutta samaisen reitin olen käynyt jo kaksi kertaa aiemmin ja lasten koulu rajoittaa hieman matkoja. Ja ihan pikku vinkki: Onhan nuo Karibian risteilyt aina supermukavia, mutta se raha, mikä menee lentoihin ja useampaan yöhön hotellissa, säästyy Välimeren risteilyissä. Ei muuta kuin edullinen lento Barcelonaan ja yö hotellissa/pikkuloma risteilyä ennen tai sen jälkeen. Ihanan helppoa. We Love Cruisesin risteilytarjontaa ja tuota Oasis of the Seas -diiliä pääset katsomaan täältä.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Previous Post

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply