Monthly Archives

toukokuu 2014

Oops & Woohooo!

Eihän tuo ylläoleva kuva ole todellakaan kovin edustava minusta, mutta minun oli vain pakko laittaa se tänne koska se jos mikä kuvaa eilisiä tuntojani ja tämän postauksen otsikkoakin aika hyvin.

Eilisen piti olla meidän perheessä ihan normiperjantai. Yhteinen päivällinen ja sitten ollaan vain ja möllötellään. Pitihän meidän tietty hiukkasen miehen kanssa pohtia millaista aktiviteettia me järjestäisimme Suomeen tulevalle Aussikaverilleni D:lle ja siitä se sitten lähti…. Itse asiassa koko perjantai-ilta lähti lapasesta, eikä kyseessä ollut mikään alkoholinkäyttö.

Aussikaverini on minun ohella melkoinen laivatyttö. Kaverini ollessa Suomessa rahtasin hänet m/s Isabellalle muutama kuukausi Estonian uppoamisen jälkeen, ja olisihan hän voinut hiukkasen epäröidä laivalle astumista sillä hänen tuntemansa ihminen oli ollut Estonialla uppoamisyönä. Ymmärrettävistä syistä neiti oli hyvin kiinnostunut pelastusliivien sijainnista ja hätäpoistumisteistä, mutta siinä se sitten oli, loppuajan viiletimmekin laivalla niinkuin mitään suuronnettomuutta ei olisi koskaan tapahtunut. Siitä jos mistä D sai kipinän risteilemiseen ja mikäs sopikaan paremmin Suomi-suunnitelmiimme kuin Viking Grace.

Viking Linellä on nyt mahtava Osta ajoissa!-kampanja menossa (2.6. saakka) ja heinäkuullekin saa risteilyjä todella hyvään hintaan, jopa Viking Gracelle. Niinpä me katselimme sopivaa ajankohtaa pikkupyrähdykselle ja varauspainikettakin tuli painettua melko nopeasti. Voitte arvata että D tuli onnesta muikeana linjoja pitkin kun pistin hänelle viestiä siitä mitä olimme hänen päänsä menoksi jo keksineet.

Hopi hopi, Viking Linen messevät tarjoukset ovat voimassa 2.6. saakka! Tarjouksiin pääset suoraan tästä.

Mutta eipä siinä kaikki. D oli hoidettu ja jotenkin minä päätin vielä vilkaista omaa blogisivustoani ennen koneen sulkemista. Postaukseeni oli saapunut pienoinen viesti joten päätin vastata siihen. Enpä olisi uskonut mihin se johti, sillä loppuillan kävelinkin jalat maitohapoilla ja hölmistynyt ilme naamalla. Mitä tulikaan tehtyä. Niin mitä?! Että kiitosta vaan Maarit Johanna Pää Pilvissä-blogista, jos sinä et olisi pistänyt minulle eilen viestiä en olisi tuskin päätynyt miehen kanssa tekemään elämämme pikaisinta päätöstä.

Ihan vastaamisen takia minä sinne Royal Caribbeanin sivuille menin. Ihan vain sen takia. Mutta katsokaas mitä sieltä paistoi kun menin vastaamisen jälkeen Royal Caribbeanin sivuilla hiukkasen pidemmälle.

Katsoin silmät pyöreänä hintaa, näytin miehellekin ja menimme varauksessa eteenpäin tarkistaaksemme pitikö hinta todellakin paikkansa. Me tiedämme mikä on edullinen hinta ja mikä ei, joten voitte vaan arvata mihinkä kategoriaan Royal Caribbeanin tarjous meni.

Hytti, sen piti olla tietyltä puolelta jotta nähdään enemmän (ehkä). Kattausajat on jo aluksen pääravintoloissa täynnä mutta mitäs tuosta, käydään buffassa ja syödään erikoisravintoloissa tarpeen tullen. Mikäs se meidän Crown & Anchor-numero olikaan, oliko meillä semmoista? Mitäpas tuosta, luottokortin numero ja ”klik”, se oli siinä.

Mikäs se laiva olikaan? Mikäköhän se reittikään oikeasti oli? Kait me tullaan samaan satamaan mistä lähdetään? Juu. Laivakin on uusittu. On se sentään Royal Caribbean joten erinomainen reissu on varmasti tulossa vaikka pysyttelemme Etelä-Norjassa.

Huoh. Se olisi sitten pikkuinen viikon mittainen Norjan vuonoristeily ensi keväänä.

Kiitos Maarit Johanna!

 

 

Karibian tai Välimeren risteily haaveena? Pikkuvinkkejä varaamista suunnitteleville

Pienet onnittelut jo etukäteen sinulle lukija, kun olet päättänyt avata postaukseni ja ehkäpä lukea tämän loppuun. Kenties olet harkitsemassa Karibian tai Välimeren risteilyä ja sen minä vain sanon että oikeaa valintaa olet tekemässä. Risteilyjä oikeilla risteilyaluksilla ei voi verrata millään muotoa niihin mitä meidän Itämerellä seilaavat lautat tarjoavat, joten et varmasti pety jos päätät seilata kunnon aluksella.

Varaamisprosessi voi alkuun tuntua hankalalta ja hinnatkin heittelevät miten sattuu. Onkin hyvin tärkeää seurata hintoja ja vertailla laivayhtiöitä, sekä käyttää mukavasti aikaa myös hytin valitsemiseen sillä siinä jos missä voi myös käydä hyvin tai huonosti.

Minulla ei ole kokemusta vasta kuin yhdeksästä erilaisesta risteilystä Karibian laivoilla, mutta jo niiden perusteella jonkinlainen tietämys hyvästä hinta/laatusuhteisesta risteilyistä on muodostunut. Siksi olenkin koonnut tähän muutamia vinkkejä, joista toivon olevan teille apua. Olen itse matkustanut vain Royal Caribbeanilla ja Norwegian Cruise Linesilla joten tietämykseni muutamasta muusta laivayhtiöstä perustuu erääseen privaattiin risteilykeskustelupalstaan, jossa on mukana erityisesti yhdysvaltalaisia ja kanadalaisia risteilyharrastajia.

* Mitä haet risteilyltäsi, millainen olet? Kaipaatko iltaelämää, samanhenkistä seuraa vai ehkä hyvin rauhallista laivaa?

Laivayhtiöt ovat erilaisia ja niin myös laivat yhtiöiden sisällä. Esim. Silversea, Cunard Cruise Line ja Holland America Line ovat vanhemman ikäkunnan suosiossa ja se näkyy myös laivan ohjelmistossa. Vesiliukumäkiä, isoja allasjuhlia taikka ohjelmaa yömyöhään on turha hakea. Vaatetustakin saattaa joutua miettimään hieman ahkerammin aterioilla, joten tämä matkustusmalli sopinee rauhallisesta ja ehkä hieman hienommista risteilyistä pitäville. Jonkin verran eloisampaa löytynee Celebrity Cruise Linesilta, josta Keltaisen Keittiön Martina tietää enemmän. Aida Cruisesin laivoilta löydät takuuvarmasti eniten saksalaisia, mutta korjatkoon sanomisiani se joka kyseisellä laivayhtiön laivalla on risteillyt ja toteaa väitteeni olevan väärä.

Royal Caribbeanilta ja Norwegian Cruise Linesilta löydät lapsiperheitä, ja perheellisenä suosinkin Norwegian Cruise Linesin laivoja yhtiön Freestyle-konseptin takia. Suomalaisille kyseinen matkustusmuoto on aika sopiva, sillä se on aika vapaamuotoinen niin vapaiden ateria-aikataulujen kuin vaatetuksenkin suhteen. Vapaamuotoisempaa menoa tarjonnee myös Carnival Cruise Lines, jonka laivoilla bilekansa pitää hauskaa. Risteilyalusten ohjelmisto muokataan matkustajien ikäjakauman mukaan, joten poikkeavuuksia yhtiöidenkin sisältä löytyy.

Navigator of the Seas, Läntisen Karibian risteily helmikuussa 2010

Nassau, Bahaman risteily lokakuussa 2012. 

Yhtiöitä löytyy maailman meriltä muitakin, esim. Disney Cruise Line (kelluva Disneyland), Princess Cruises ja italialaiset MSC Cruises ja Costa Cruises.

Suosittelenkin siis googlaamaan ja vertailemaan yhtiöiden arvosteluja. Englantia taitaville Cruise Critic on oiva sivusto, mutta olen kuullut siellä olevilta yhdysvaltalaisilta jäseniltä nykyään aika paljon kritisointia kyseistä sivustoa kohtaan. Kannattaakin siis vertailla keskusteluja enemmänkin, mikäli laivayhtiö-/laiva-arvosteluilla on sinulle suuri merkitys.

* Kohteet, reitit?

Sanomattakin selvää ettei kohteista kerkeä päivän aikana saada kovinkaan paljoa irti, ellei mene kieli vyön alla ja tee tarkkaa ennakkotutkimista. Osa kohteista saattaa olla nykypäivänä levottomia ja vaikka laivayhtiö pyrkii tiedottamaan matkustajiaan, kannattaa herkkien ihmisten valita toisenlainen reitti taikka jäädä laivalle. Tällöin kohde saattaa jäädä väliin ja ehkäpä aiheuttaa pientä harmistusta matkailijalle. Laivaelämästä ja merestä nauttiville Atlantin ylitys on mahtava kokemus myös, ja voin omasta kokemuksesta sanoa ettei viikossakaan kerkeä kyllästymään vaikkei maata näy.

Blue Lagoon Island, Bahama lokakuussa 2012

Hamilton, Bermuda lokakuussa 2011

* Hinta tärkeää?

Laivaristeilyynhän saa uppoamaan paljonkin rahaa halutessaan, mutta uskokaa minua että halvallakin pääsee reissuun. Risteilyn ajankohdalla on merkitystä, mutta toki myös sillä missä vaiheessa ja mitä kautta matkasi varaat. Meille on vuosien saatossa ja tiukalla hintojen seuraamisella muodostunut käsitys, mikä risteilytarjous on halpa ja mikä kallis joten hintojen seuraaminen ja ”kaupanpäällisten” vertaaminen yhdessä hintojen kanssa on hyvin tärkeää. Laivayhtiöillä on koko ajan erilaisia kampanjoita päällä, joten joskus voit saada esim. lapset pelkkien satamamaksujen ja verojen hinnalla (ns. lapset ilmaiseksi promo), käyttörahaa laivalle (on board credit), ilmaiset alkoholijuomat (Beverage package) tai jotain muuta. Nämä edut kannattaa laskea tiukasti mukaan matkan hintaan, jos kilpailevan firman pelkkä hyttitarjous näyttää halvemmalta. Ja muista mennä risteilyhintoja katsoessasi hyttivalintaan saakka jos mahdollista. On sivustoja, joissa lopullinen verollinen hinta näkyy vasta hytin valinnan jälkeen ja edullinen matka ei olekaan enää niin edullinen.

Ja laivayhtiöiden/muiden matkanjärjestäjien tarjoama Guarantee Cabin on jotain, mitä en suosittele valitsemaan hiukan halvemman hinnan takia. Siinä et voi vaikuttaa hyttisi sijaintiin ollenkaan, sillä laivayhtiö valitsee sen sinulle vapaina olevista hyteistä lähempänä matka-ajankohtaa. Suosituilla lähdöillä parhaat hytit on jo takuuvarmasti menneet, joten huonossa tapauksessa sinulle valikoitu hytti on juuri se, joka ei ole kovinkaan suosittu esim. huonon sijaintinsa takia.

Norwegian Cruise Linesin varausjärjestelmästä bongattu pienoinen virhe maaliskuussa 2013…

* Se oikea hytti?

Ota huomioon matkan kesto. Pari päivää laivalla mennee hytissä kuin hytissä (?), viikon mittaisella reissulla seinät saattavat alkaa kaatua jo hieman päälle. Jos hytti on vain nukkumispaikka, käy sisähytti siihen tarkoitukseen aivan hyvin. Hytin valinnalla alkaa olla sitä suurempi merkitys mitä enemmän hytistä halutaan nauttia ja millaisella matkustajaporukalla. Kaikissa hyteissä ei ole mahdollisuutta välttämättä saada sänkyjä yhdistettyä parisängyksi tai erottaa niitä. Kaikkiin ei mahdu edes neljää ihmistä kun taas joihinkin hytteihin mahtuu vaikka 8 henkilöä. Huomioi myös se, että henkilöhinta hyteissä on erilainen, joten joskus iso 8 hengen hytti tuleekin loppujen lopuksi halvemmaksi kuin pari kolme pienempää hyttiä yhteishinnaltaan. Laivoilta löytyy myös väliovellisia hyttejä, joten porukalla tai perheen kanssa liikkuvien kannattaa harkita myös sellaisia.

Superior Ocean View Stateroom with Balcony, Navigator of the Seas

Family Balcony, Norwegian Breakaway

Family Balcony, Norwegian Epic.

Mini-suite with Balcony, Norwegian Gem

Forward Penthouse Suite omalla hovimestarilla, Norwegian Jewel

* Parvekehytti mielessä?

Parvekkeen koot vaihtelevat laivoittain, hyttiluokittain ja jopa saman hyttiluokan sisällä. Onkin hyvin tärkeää tutkia haluamasi hytin sijainti ja parvekkeen koko tarkkaan. Halvimmassa parvekkeellisessa hytissä saattaa ollakin juju. Sijainti on huono, näkyvyysesteitäkin voi olla (esim. pelastusvene), tai sitten parveke onkin paljon pienempi kuin toisaalla. Mm. Cruise Criticin sivuista ja googlesta on jälleen apua. Youtubesta voi hyvässä tapauksessa löytyä videopätkä juuri haaveilusi kohteena olevasta hytistä, ja ainakin Norwegian Cruise Linesin omilta sivuilta pääset tutkimaan vielä erikseen hytin tarkkoja tietoja ja parvekkeiden kokoja. Älä myöskään unohda hakea laivasi kuvaa netistä ja laskea tarkkaan parvekkeesi sijaintia myös kuvasta. Ylempänä saattaa olla jokin uloke, esim. ravintola josta ihmisillä on suora näköyhteys parvekkeellesi, tai parvekkeesi osuukin sellaiseen kohtaan jossa se on suojattu metallisella seinällä ollen pimeämpi. Kaikkea et siis näe pelkästä aluksen pohjakartasta.

Parveke (Norwegian Breakaway)

Parveke (Norwegian Gem)

Parveke (Norwegian Epic)

Parveke (Norwegian Jewel)

* Location, location, location

Olipa hyttisi mikä tahansa, on tärkeää kiinnittää huomiota sen sijaintiin. Rauhallisimmat hytit löytyvät sellaisilta kansilta, jonka ala- ja yläpuolella on myös hyttikansi. Tällöin esim. mahdolliset ravintolan, teatterin, kuntosalin tai uima-allaskannen äänet eivät kuulu niin selvästi hyttiisi. Laivat ovat pääsääntöisesti myös isoja, joten välimatkat ovat suurempia eri paikkoihin. Heikosti liikkuvien kannattaakin huomioida myös tämä hyttiä valitessa.

Toivottavasti näistä tiedoista oli jollekin risteilyä harkitsevalle apua. Olisin voinut jatkaa tätä postausta vielä pitkään, mutta jätän sen nyt tähän. Kysymyksiä voi ja saa esittää joko täällä tai suoraan sähköpostiini [email protected]

Siitä vain suunnittelemaan elämäsi matkaa!

Edit: Tämä postaus keikkuu edelleen suosituimpana postauksenani, joten mainitsenpa tässä että risteilyjä tulee varmasti lisää tämän postauksen kirjoittamisen jälkeen. Risteilykertomuksia, alus- ja hyttiesittelyjä pääset tutkailemaan https://www.rantapallo.fi/kthetraveller/risteilytcruises/ alasivun kautta.

 

 

 

Lötköpötköpäivä

Kyllä, myönnän istuneeni koneella tänään kiitettävän aikaa. Ulos en pistä naamaani tänään sitten yhtään, en. Minä en ymmärrä yhtään mikä tähän WordPress-ohjelmaan tuli mutta kaikki teksti on niin pientä että silmissä vain vilisee ja kaikki näyttää yhdeltä klömpiltä. Julkaistu kirjoitus vaikuttaa kuitenkin oikean kokoiselta joten tässä on aivan turha yrittää räveltää isompaa tekstiä sillä siitä ei hyvää seuraa. Pieni teksti on kuitenkin aihauttanut ongelmia sen verran, että yhden postauksen väsääminen kestää kohtuuttoman kauan. Huomenissa kuitenkin näillä näkymin juttua aiheesta, joka saattaa kiinnostaa useampaakin merimatkoista haaveilevaa.

Muutoin päivä on mennyt ottaessa ihan rauhallisesti sillä yöunet on arkiviikolla jäänyt hiukkasen lyhyiksi. Oma vika totaalisesti, sillä minä olen kaivannut todella paljon nyt sitä rauhallista aikaa lasten nukkumaanmenon jälkeen. Pienet on nautinnut tällä perheenäidillä, koska nautintoihin kuuluu mm. Yhteishyvän lukemista ja uuden hiustenhoitoaineen nuuskuttelua suihkussa.

Pakko olla maailman herkullisimman tuoksun omaava hiustenhoitoaine!

Niin juu, ja otin itseäni niskasta kiinni. Luovutin pakkikorttitunnusluvun kanssa ja tilasin uuden pin-tunnuksen kortilleni. Kympin minä siitä köyhdyin, mutta otinpahan opikseni. Seuraavan kerran laitan tunnukseni joka paikkaan, enkä vain niihin tärkeisiin papereiheni (jotka olen onnellisesti hävittänyt) taikka pelkkään pääkoppaani.

Oikein hyvää torstaita kaikille ja pitäkeehän peukkuja että saan taisteltua seuraavan postauksen asiallisen näköiseksi.

 

 

Ei niin viherpeukalo ihmeissään

Hyi kun me olimme miehen kanssa pahoja. Teimme pääsiäisenä pihatöitä ja huomasimme pensasaitamme juurella, ”ei kenenkään maalla” kaunislehtisen pienen puskan. Kyseinen puska näytti sen verran erikoiselta, että kaivoimme sen maasta ja siirsimme omalle tontillemme niittokoneelta turvaan. Olihan meillä toki oma lehmä ojassa tuon ”pelastamisen” kanssa, sillä kiireisen elämän takia pihallemme ei kannata kovin vaikeahoitoisia ja säännöllistä kastelemista vaativia kukkia hankkia.

Ajattelimmekin että löytämämme luonnossa vapaasti kasvanut puska ei paljoa hoitoa tarvitsisi ja ulkonäöstä päätellen se saattaisi tehdä jonkinlaisia kukkasia. Yllätys onkin ollut melkoinen, kun tuo pikkuinen puska tykkää kasvaa pihallamme ja on ruvennyt väsäämään kukan(?)nuppuja.

Mutta mitä kummaa meillä oikein kasvaa?

Mites tuota pampulapuskaa nyt sitten hoidetaan vai annetaanko olla ihan oman onnensa nojassa? Lienee olisi parempi antaa vain olla, sillä minä olen suoranainen mestari tappamaan kaikki kasvit omalla hoidollani.

Ja jos tämä nyt jotain laitonta kukintoa on, niin totean tässä rehellisyyden nimissä ettemme ole miehen kanssa olleet tietoisia kasvin laadusta missään muotoa. Laittomuuksia minä en viitsi googlata ettei kissalan pojat imesty ovelle…

Tiedosta etukäteen kiittäen, vihertumpelo. (Sekin siis)

 

 

Lötköilyä ja työleiriä, mitäs muutakaan

Juu, melko ihmeellisen otsikon minä nyt väänsin mutta tuo jos mikä kuvaa perheemme viikonloppua tällä kertaa. Perjantainen Tallinnan reissu työkavereiden kanssa meni taas niinkuin pitikin, meillä oli mielettömän hauskaa ja emmehän me taaskaan päässeet kukkakujalla sijainnutta vakiterassiamme kauemmas. Poks, sanoin skumppapullot ja siellä me kilisteltiin aina siihan saakkaa kun meidän piti lähteä takaisin laivalle.

Jaa, eipä tuo pullo taitanutkaan poksahtaa vaan sihistä…

Sen verran tuli juhlittua työkavereiden kanssa, ettei lauantaina ollut oikein intoa tarttua kotihommiin ja mies olikin kiitollinen kun vaimo otti miehen sanojen mukaan ”kerrankin rauhallisesti”. Yritin ottaa aurinkoa jonkin verran mutta helteen takia puoli tuntiakin takapihalla oli suoranaista tuskaa. Vettä meni kiitettävästi hedelmien ja marjojen kera ja hyi minua kun kehtasin nauttia suunnattomasti toimettomasta päivästä, vaikka tiesin että se kostautuisi varmasti sunnuntaina.

Ryytyneen äidin lauantaisia eväksiä

On se kumma että antaa itselleen luvan rentoutua ihan oikeasti vasta sitten kun on toipumassa virallisesta ”kerran vuodessa”-bileillasta. Tämä äiti ei siis siviilissä paljoa tule ja mene ilman lapsia/miestä, joten tämä vuosi, kiitos Rantapallon ja Sokos Hotellien, on ollut poikkeuksellisen menorikas. Ja tiedättekö mitä, tekee ihan hyvää päästä välillä irtoutumaan normikuvioista koska näiden vuosien aikana kodin, kaupan ja työpaikan väliä on sahattu niin kiitettävästä että arki on alkanut maistua ajoittain puulta. Onneksi mies on samoilla linjoilla joten tarkoitus olisi muuttaa toimintatapoja pikkuhiljaa sillä me emme vain voi jatkaa elämämme loppuun tällaisella menolla.

Elämästä pitää nauttia nyt kun vielä voi. Pitää muistaa levätä ja tehdä asioita toisin kuin tavallisesti. Me olisimme voineet istua miehen kanssa sisällä sohvalla naputtelemassa koneillamme, mies työasioita ja minä blogia. Sen sijaan me istumme nyt täällä ulkona nauttimassa kesäillasta ja tekemässä silti hommiamme tietokoneilla. Pieniä asioita mutta ah, niin virkistäviä. Pienet on ilot juu, mutta näillä mennään.

Ja pakkohan täällä pihalla on istua senkin takia että sunnuntai oli yhtä työleiriä. Lauantainen lötköpäivä piti huolen siitä, että meidän oli tehtävä eilen koko viikonlopun työt niin pihalla kuin sisällä. Aloitimme hommat heti sunnuntai-aamusta ja vedimme sen verran rankalla tahdilla että olimme miehen kanssa aika kypsiä illalla ennen Suomi-Venäjä-ottelua. Eipä tuo otsasuonen tykytys laskenut ottelunkaan aikana joten melko ylikierroksilla sitä mentiin eilen nukkumaan ja päädyttiin molemmat nukkumaan melko huonot yöunet. Niin että kaiken sen työn ja tuskan jälkeen on todettava ettei meidän piha saa olla pelkkä työmaa vaan sen on oltava meidän olohuoneen jatke. Nyt istutaan ulkona vaikka villapalttoot niskassa ja hampaat kalisten, sillä tätä pihaa on kaiveltu ja myllätty kyllästymiseen saakka ja nyt siitä otetaan takuuvarmasti kaikki ilo irti. Olemme sen ansainneet.