Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

Bangkok

Matkantekoa Bangkokista Koh Taolle

Muutama päivä Bangkokissa oli minulle tällä erää tarpeeksi ja lähdin etsimään vastapainoa kaupungin hektisyydelle Siaminlahden saarilta. Melko pikaisen tutkimuksen perusteella tulin siihen tulokseen, että edullisin tapa matkustaa Koh Taolle Bangkokista, on ottaa ensiksi juna Chumponiin ja sieltä yölautta saarelle. En tiedä, että onko näiden matkanteko tarinoiden lukeminen mitenkään erityisen kiinnostavaa, mutta tykkään tosi paljon näiden kirjoittamisesta, joten menköön 🙂

Matka lähti käyntiin Hualamphongista, Bangkokin päärautatieasemalta. Lipun ostin suoraan aseman lippuluukulta noin tunti ennen junan lähtöä (jos tiukka aikataulu, kannattaa lippu hankkia jo aiemmin). Aikataulut ja hinnat olin tarkistanut etukäteen Thaimaan rautateiden nettisivuilta. Päädyin ostamaan istumapaikan kakkosluokasta, sillä kolmosluokan vaunuja ei tässä junassa ollut ja sänkypaikka tuntui päiväsaikaan hieman turhalta investoinnilta.

1-IMG_4029

1-20160311_122501

Junat ovat melko hitaita ja usein myöhässä, mutta ne ovat mukavia ja tunnelmallisia. Raiteilla kulkevat niin paikalliset kuin matkailijatkin. Tutustun heti junamatkan aluksi amerikkalaiseen mieheen, joka on kiertänyt maailmaa jo yli kymmenen vuoden ajan. Tyyppi oli matkalla meditoimaan johonkin luostariin, joka sijaitsee pienessä kylässä Thaimaan maaseudulla. Jutellaan henkeviä, kyselen kaikenlaisia tyhmiä kysymyksiä meditoinnista ja hän yrittää patistaa minua takaisin opiskelemaan (vain siitä syystä, että se on Suomessa ilmaista, ei väliä, vaikken tietäisikään mitä haluaisin vielä opiskella).

Vaunussa on tupakoinnin kieltävä kyltti, mutta jengi käy vetämässä röökiä vaunuväliköissä siitä välittämättä. Vaikken itse polta, käyn siitä huolimatta välikössä vilvoittelemassa (vaunussa on kattotuulettimet, muttei ilmastointia) ja fiilistelemässä maisemia. Ilmavirta pöyhyttää hiuksiani kuin turbiinissa ja alan ilmeisesti huitoa jotenkin typerästi, sillä vaunun siivooja tuo minulle jostain ponnarin, jotta saan laitettua hiukseni kiinni (kuin ihana tyyppi oikeesti!) Pian minun täytyy kuitenkin mennä takaisin istumaan, koska poliisit tekevät tarkastusta junassa ja heitä kiinnostaa, mitä minulla rinkassani on. Ei tosin niin paljoa, että he alkaisivat availla sitä eivätkä he edes jaksa kuunnella loppuun, kun alan listata mukaan pakkaamiani tavaroita :DD

1-20160311_151754

1-20160311_170959

Matkan Chumponiin pitäisi kestää noin kahdeksan tuntia (riippuu hieman junatyypistä), mutta kun matkustusaika on ylittynyt jo tunnilla, emme edelleenkään ole perillä. Yritän kysellä vieressäni istuvalta tytöltä, onko hänellä mitään tietoa, kuinka kauan matka mahdollisesti vielä kestää, mutta hän ei puhu laisinkaan englantia ja vain hymyilee hämmentyneenä. Onneksi junan konduktööri lupaa tulla erikseen kertomaan minulle, kun ollaan perillä eikä minun tarvitse ahdistella tyttöä enempää kysymyksilläni.

En ole enää ihan selvillä, paljonko aikaa on kulunut, mutta kun lopulta saavutaan Chumponiin, pääsen jännittämään, ehdinkö vielä yölautan kyytiin. Satamaan on asemalta noin vartin matka ja aikaa lautan lähtöön on juuri ja juuri sen verran. Lyöttäydyn parin muun backpackerin seuraan ja otetaan yhdessä lavataksi satamaan. Maksetaan reippaasti ylihintaa, mutta sattuneesta syystä tinkimiseen ei ole aikaa. Taksi kiitää pitkin öisiä katuja ja puristan lavan reunustaa rystyset hikisinä toivoen, että pysytään tiellä. Pelkoa voimakkaampana tuntuu kuitenkin innostus, tekisi suorastaan mieli huutaa, kun on vaan niin mahtava fiilis! Kun saavutaan satamaan, lautta on jo lähtövalmiina, mutta ehditään kyytiin viimeisinä. Oon varautunut nukkumaan lattialla, mutta yllätyn iloisesti, kun astun isoon huoneeseen, joka onkin täynnä sänkyjä. Kipuan yläpetiini ja koneiden tasainen hurina tuudittaa minut uneen alta aika yksikön. Nukun koko kuuden tunnin matkan ajan ja aamulla herään määränpäästäni, Koh Taolta.

1-20160311_174140

1-20160311_175803

Paljonko tää matka kaikkiaan sitten tuli maksamaan? Juna Bangkokista Chumponiin kakkosluokassa 300 THB, osuuteni taksista Chumponin asemalta satamaan 100 THB (hintaa noin puolet liikaa, ainakin) ja yölautta makuupaikalla Koh Taolle 400 THB. Yhteensä siis 800 THB eli nykyisellä kurssilla noin 20 euroa. Aikaavieväähän tää oli, mutta itselläni ei ollut kiire ja tykkäsin vaan siitä, että hommassa oli vähän seikkailuntuntua. Toki jos aikaa on rajatummin käytössä eikä reissubudjetti oo kiinni muutamista kymmenistä euroista, niin esimerkiksi monet matkatoimistot tarjoavat bussi/lautta -yhdistelmälippuja. Ja yksi vaihtoehto on tietty ottaa Bangkokista lennot suoraan Koh Samuille ja jatkaa sieltä sitten eteenpäin muille saarille. Mutta jos miulta kysytään, niin parhaat seikkailut ja tunnelmat löytyvät ehdottomasti raiteilta!

Bangkok – Kaupunki, josta ei voi puhua mainitsematta katuruokaa

Tämä ei ole ensimmäinen vierailuni Bangkokissa, mutta en edelleenkään oikein tiedä, tykkäänkö kaupungista vai en. Se on monien Aasialaisten kaupunkien tapaan makuuni turhan suuri, ruuhkainen ja kaoottinen, mutta toisaalta myös niin mielenkiintoinen, yllätyksellinen ja täynnä elämää. Olin täällä viimeksi syksyllä 2014 Annin kanssa ja silloin kirjoitin blogiini: ”parhaiten mieleeni jäivät varmaankin paahtava kuumuus, hetkittäin kaoottinen liikenne ja ystävälliset ihmiset.” Kaupunkiin paluu toi mieleen monia muistoja, mutta pääosin fiilikseni ovat samanlaiset kuin viime kerrallakin: kuumuus on yhä jäätävä (haha, tajuatteko ”hauskan” vitsini), liikenne yksi valtava sekasotku eivätkä ihmisetkään epäystävällisiksi ole muuttuneet. En kuitenkaan tajua, missä mielenhäiriössä oon aikoinani Bangkok -postauksen kirjoittanut, koska oon sivuuttanut kaupungin ehdottoman ykkösjutun pelkällä lyhyellä maininnalla sivulauseessa. Ehkä mun aivot on vaan olleet kuumuuden sumentamat?

1-IMG_4067

Parasta Bangkokissa ovat ehdottomasti pyörillä kulkevat ruokakojut, joita on katujen kulmissa pitkin kaupunkia. Rakastan thairuokaa ja se on yksi suosikkikeittiöistäni, joten Bangkok on minulle ruoan puolesta ihan unelmakaupunki täynnä herkullisia, ja ennenkaikkea edullisia makuelämyksiä (kauppakeskuksissa hinnat saattavat olla tyyliin seitsemänkertaisia). Osa katukeittiöistä tarjoaa ainoastaan take-away -sapuskaa, mutta toisinaan kojujen ympäriltä löytyy (usein punaisia) muovituoleja pöytineen, ja ateria on mahdollista nauttia kadulla kaiken kaaoksen keskellä. Ihan mahtava tapa päästä aistimaan kaupungin tunnelmaa! Lämpimien annosten lisäksi tarjolla on jos jonkinmoista snäkkiä, hedelmiä ja smoothieita.

1-IMG_4056

Koska en osaa thaita muutamaa fraasia enempää, ruoan tilaaminen saattaa toisinaan aiheuttaa pieniä kommelluksia. Kerran luulin tilanneeni vegeannoksen, mutta se osoittautukin äärimmäisen piikikkääksi kalaksi (urpo mikä urpo, enkö tosiaankaan tunnista vihannesta kalasta?!?) Onneksi olin ottanut safkan mukaan, ettei tarvinnut olla paikallisten tuijoteltavana, kun yritin selviytyä tilaamastani annoksesta. Sen lisäksi, että kala oli täynnä ruotoja, oli se myös maustettu äärimmäisen tuliseksi. Siinä sitten syödessäni yskin ruotoja samalla kun nenä valui ja silmät vuosi kaikesta siitä chilin määrästä :’D Mutta tätä yhtä kokemusta lukuunottamatta safka on ollut ihan 6/5 eikä missään nimessä kannata turhaan pelätä ruoan tilaamista, usein paikalliset osaavat ainakin vähän englantia ja ihan vaan havainnoimalla useimmiten pystyy tunnistamaan, millaisia herkkuja kojussa valmistuu.

1-20160308_205609

Bangkokiin (ja Thaimaahan ylipäänsä) voisin hyvinkin palata uusiksi ihan vaan ruoan takia ja kyllä täältä varmasti löytyisi vielä vaikka kuinka paljon uusia paikkoja nähtäviksi. Ehkä mie sittenkin tykkään tästä kaupungista, kun paluukin kiinnostaa. Tällä kertaa pääasia, eli Kiinan viisumin hommaaminen, on kuitenkin hoidettu, joten seuraavaksi matka jatkuu kohti palmuja, aaltoja ja valkoista hiekkaa… Toivottavasti pysytte mun matkassa mukana x

Kiinan viisumi Bangkokista

Reissuani varten tarvitsin viisumit Venäjälle, Mongoliaan ja Kiinaan. Kiinan viisumin hommaaminen Suomesta ei ole kuitenkaan mikään helpoin keissi, jos ei satu asumaan pääkaupunkiseudulla. Konsulaatti ei nimittäin ota vastaan postitse toimitettuja hakemuksia, vaan ne on toimitettava perille henkilökohtaisesti. Ärsyttävää. Onneksi Kiinan viisumin saa hommattua Thaimaastakin suht helposti. Kerronkin nyt oman tarinani viisumin hakuprosessista Bangkokista.1-20160310_153855

Viisumihakemuksia käsittelee Bangkokissa Chinese Visa Application Center. Se sijaitsee kävelymatkan päässä Phetchaburin skytrain-asemalta, Thanapoom -tornin viidennessä kerroksessa (kuvassa yllä). Tarkka osoite on 1550 Thanapoom Tower, New Phetchaburi Road, Makkasan. Keskus aukeaa yhdeksältä, mutta paikan päälle kannattaa mennä hyvissä ajoin. Itse saavuin perille varttia vaille ja paikalla oli jo jonoa. Ovien auettua jonotettiin ensiksi tiskille, jolla tarkastettiin, että mukana on kaikki vaadittavat dokumentit. Vaaditut asiakirjat ovat:

-passi

-kopio passin tietosivusta ja sivusta, johon on isketty Thaimaan maahantuloleima

-värillinen passikuva

viisumihakemuslomake (4 sivua, voit tulostaa etukäteen netistä ja täyttää valmiiksi)

-vahvistus lentolipuista tai pikkutarkka selvitys meno- ja paluumatkasta (selvityksen ei tarvitse välttämättä olla todellinen, tärkeintä on, että se on riittävän yksityiskohtainen ja uskottava)

-majoitusvahvistus printattuna (vähintään yhdeksi yöksi)

Jos jotain kyseisitä asiakirjoista tässä vaiheessa puuttuu, ei se välttämättä ole täysi katatsrofi. Itseltäni puuttui kopio passin sivusta, jossa oli Thaimaahan tulopäivän leima. Onneksi henkilökunta kuitenkin auttoi minua ja sain otettua kopion sivusta paikan päällä (maksoi tyyliin 5 bahtia).  Lisäksi passikuva piti liimata kiinni hakemukseen, mutta liimaus hoitui ihan ilmaiseksi. Dokumenttien tsekkauksen jälkeen käteen annettiin vuoronumero ja alkoi odottelu, että pääsisin ojentamaan viisumihakemuksen oheisdokumentteineen varsinaiselle virkailijalle.

1-20160309_100855

1-20160309_090717

Jonossa oli mua ennen jonkin verran jengiä, mutta luukkuja oli monta ja jono eteni suht nopeasti. Odottelin vajaan puoli tuntia, kunnes pääsin luukulle jännittämään, hyväksytäänkö hakemukseni. Olin lukenut hakemusten hyväksymisestä ristiriitaista tietoa: jotkut kirjoittivat, etteivät virkailijat kunnolla edes tutki kaikkia liitteitä, osa taas kirjoitti kuumottavia kauhukertomuksia taistelusta byrokratian kynsissä. Minun hakemukseni virkailija tutki tarkasti ja totesi tylysti, ettei voi hyväksyä sitä esittämilläni tiedoilla. Ongelma oli se, ettei hakemuksen mukaan liittämäni matkasuunnitelma ollut hänen mielestään riittävän yksityiskohtainen. Olin kirjoittanut matkasuunnitelmaani mm. maahantulo- ja poistumispäivät, alustavan matkareitin ja vakuuttelin, että poistun Kiinasta ennen viisumin umpeenmenoa. Tämä ei kuitenkaan ollut riittävästi, vaan virkailija halusi, että kirjoitan matkasuunnitelmani päiväkohtaisesti: mitä teen minäkin päivänä, missä yövyn ja kauan aion kussakin paikassa viipyä. Hän oli kuitenkin ystävällinen ja lupasi onneksi ottaa minut uudestaan vastaan myöhemmin eikä minun tarvitsisi jonottaa toistamiseen, kunhan vain ensiksi tekisin matkasuunnitelman uusiksi.

1-20160310_152143

1-20160309_091232

Keskuksesta löytyi yleinen tietokone, jota sai käyttää maksutta. Kirjoitin kuvitteellisen matkasuunnitelmani uusiksi hieman eri muotoon, jotta näytti enemmän siltä, että minulla on jokaiselle päivällä valmiiksi laadittu ohjelma (ei todellakaan ollut). Päivämäärien perään kirjasin matkakohteet, mitä aion tehdä ja miten aion siirtyä paikasta toiseen (en kuitenkaan oikeasti varannut mitään, kirjoitin vaan tyyliin juna kaupunkiin X aamupäivällä). Tsekkasin Hostelwordista jotain hostellien nimiä osoitteineen ja kirjoitin reittisuunnitelmaan yöpyväni niissä (varauksia en kuitenkaan tehnyt, ensimmäistä yötä lukuunottamatta).

Kun sain reittisuunnitelman valmiiksi, piti minun vielä saada tulostettua se hakemuksen liitteeksi. Ongelma oli kuitenkin se, ettei tulostin toiminut eikä käyttämääni konetta ollut yhdistetty muihin tulostimeen eikä koneessa toiminut netti. Tässä vaiheessa mua alkoi hieman hermostuttaa, mutta jostain ilmestyi kaveri, joka kaivoi repustaan matkatulostimen (!) ja ystävällisesti auttoi mua printtaamaan uusiksi kyhäilemäni matkasuunnitelman. Sitten siirryin takaisin tiskille jännittämään, olisiko matkasuunnitelmani nyt riittävän yksityiskohtainen, vai hylkäisikö virkailija sen uudestaan tai vaatisiko hän mahdollisesti vielä joitakin lisäselvityksiä. Onneksi sain huokaista pian helpotuksesta, sillä nyt virkailija hyväksyi hakemukseni ja antoi minulle kuitin, jota näyttämällä saisin käydä seuraavana päivänä hakemassa valmiin viisumin.

1-20160309_100817

1-20160310_152303

Valmiin viisumin sai tosiaan käydä hakemassa samasta paikasta seuraavana päivänä iltapäivällä. Ensimmäiseltä tiskiltä otettiin taas vuoronumero ja sitten piti odottaa jonkin aikaa, että pääsi poimimaan luukulta passin viisumeineen hakukuittia vastaan. Viisumista kannattaa ehdottomasti tarkistaa, että siinä on oikeat tiedot (esim. henkilötiedot ja passin mumero kirjoitettu oikein ja viisumityyppi halutunlainen). Oma viisumini oli pikaviisumi yhdellä maahantulolla ja se maksoi 2650 THB (n .66 €). Jos olisi aikaa odotella viisumin valmistumista 4 päivää, tippuisi hinta 1600 bahtiin (n. 40 €). Vertailun vuoksi Kiinan konsulaatti Suomessa myöntää viisumeita 4 päivän käsittelyajalla ja hinta on 60 €.

Kuulosti ehkä hankalalta, mutta loppupeleissä Kiinan viisumin hommaaminen Thaimaasta oli suht helppoa. Menee vaan paikalle hyvissä ajoin ennen keskuksen aukeamista ja ottaa kaikki vaadittavat dokumentit mukaan. Mikäli on samassa tilanteessa kuin meikä, eli ei ole esittää lentoja Kiinaan ja sieltä pois, niin kannattaa varautua laatimaan mahdollisimman yksityiskohtainen matkasuunnitelma. Matkasuunnitelman ei tarvitse olla todellinen, riittää että se näyttää tarpeeksi yksityiskohtaiselta ja uskottavalta. Viisumihakemusta täyttäessä kannattaa myös varautua pikkutarkkoihin kysymyksiin, kuten kertomaan perheenjäsenten ammatit ja luettelemaan kaikki maat, joissa on käynyt viimeisen vuoden aikana. Ei voi muuta sanoa kuin, että ihanaa tää byrokratia 😀

 

Bangkok – katumarkkinoita, thairuokaa ja temppeleitä

Ajattelin nyt kirjoittaa reissun ensimmäisestä etapista eli Bangkokista. Lento sujui hyvin vaikkei paljoa nukuttukaan ja matkatavaratkin löysivät perille. Kentältä otettiin juna keskustaan ja asemalta käveltiin hotellille, joka oltiin varattu jo etukäteen parin ensimmäisen yön ajaksi. Haluttiin ekoiksi päiviksi mukava hotelli, jossa pystyi rauhassa parantelemaan jetlagia ja josta pääsi helposti tutustumaan kaupunkiin.

Bangkok 2014 013Bangkok 2014 042Bangkok 2014 034Bangkok 2014 135Bangkok 2014 047Bangkok 2014 018

Täällä Thaimaassa on vielä toistaiseksi menossa monsuunikausi, joten jännitettiin hieman etukäteen, että mitenköhän kaikki mahtaa sujua. Paikallisen television säätiedotukset ovat poikkeuksetta luvanneet ukkosta ja sadetta, mutta ei olla jouduttu sateen armoille vielä kertaakaan. Joko meillä on ollut todella hyvä tuuri tai sitten sesongin ulkopuolella matkustamisen vaikeutta liioitellaan aivan turhaan. Yleensä sateet nimittäin tulevat yöaikaan tai iltapäivällä pikaisina kuuroina. Toivotaan, että sama meininki jatkuu!

Bangkok 2014 152Bangkok 2014 052IMG_7026Bangkok 2014 072Bangkok 2014 049

Bangkokista mulle jäi positiiviset fiilikset. Vaikka viettettiinkin kaupungissa vain muutama päivä, ehdittiin tehdä paljon kaikenlaista: nautittiin katuruokaa, käveltiin pitkin kaupungin katuja,huristeltiin tuk tukilla, ihasteltiin nähtävyyksiä, shoppailtiin katumarkkinoilla (tai Anni lähinnä shoppaili), käytiin paikallisten suosimassa puistojumpassa, käveltiin vähän lisää. Parhaiten mieleeni jäivät varmaankin paahtava kuumuus, hetkittäin kaoottinen liikenne ja ystävälliset ihmiset.

Bangkok 2014 068

Bangkok 2014 102Bangkok 2014 110IMG_6909IMG_6987

Tällä hetkellä majaillaan Thaimaan vanhassa kaupungissa, Ayutthayssa, palaillaan täältä myöhemmin (: