Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

Iso-Britannia

Ruokamatka Manchesterissa

Manchesterista tulee varmasti monille ensimmäisenä mieleen jalkapallo ja teollisuudesta nuhjuuntunut kaupunkimaisema. Mutta kuoren alla on niin paljon muutakin. Yksi näistä asioista oli ruoka, ruokapaikat, baarit, kahvilat ja yleensäkin joka kulman takana sijaitsevat ravintolat, joissa olisi saanut mahan täyteen ja suut makeaksi. Kolmeen päivään ei tietenkään jokaista Manchesterin kuppilaa ehtinyt kiertää, mutta huolellisella taustatyöllä uskon että löysimme juurikin ainakin tälle seurueelle sopivimmat Manchesterin parhaimmat ruokapaikat ja elämykset. Tältä näytti siis ruokamatka Manchesterissa.

Aamupala – Muna-pekonia, hipsteri toastia, vegaanilättyjä vaiko lihapataa?

Aamupala on aina oma suosikkini. Kotona se on aina kaurapuuroa, mutta lomalla voi aina tehdä poikkeuksia. Kolmen päivän lomaan mahtui tietenkin siis kolme aamupalaa, jonka myötä saanen esitellä teille myös kolme vartenotettavaa aamupalapaikkaa Manchesterista. Ja koska tämä matkaseurue koostui kahdesta henkilöstä, saimme toki kokonaisuudessaan kuusi erilaista aamupala-annosta eteemme loman aikana nautittavaksi ja kokeiltavaksi.

Cafe North ja täydellinen avokado leipä

Jos minulta kysytään reissun ehdotonta suosikkia, on se ehdottomasti Cafe North, jonka avocadoleipäset sitruunalla, tuoreilla kirsikkatomaateilla ja uppomunilla oli jotain sellaista ettei ole pitkään aikaan tullut koettua. Kun tämän makukokonaisuuden huuhteli alas vielä tuorepuristetulla appelsiinimehulla, enempää en olisi voinut toivoa. Paikka itsessäänkin oli perinteisen ulkonäkönsä kätköissä oikein viihtyisä ja näkisin itseni käymässä täällä ihan kaakaokupillakin.

Lista: https://www.cafenorth.co.uk/menu

The Coffee Pot – Perinne aamiaisesta merentakaisiin lättyihin

The Coffee Pot on rankattu monen monituisissa listoissa Manchesterin parhaaksi paikaksi peri Brittiläisen aamupalan nauttimiseen. Koska tämä oli kaverille elinehto menimme toki paikan päälle katsomaan miten munat ja pekonit papuineen on lautaselle oikein aseteltu. Kaveri oli tyytyväinen ja minä olin tyytyväinen toiseen ääripäähän nimittäin makeisiin amerikkalaisiin pannukakkuihin, jotka valmistettiin vieläpä vegaanisena. Iso kasa lättyjä marjoilla, hillolla ja kruunattuna kookoslastuilla oli ihanan överi aloitus loma-aamuun. Ehdottomasti jatkoon siis. Sekä Brittilautanen, että vegelätyt.

Lista: https://www.thekoffeepot.co.uk/menus

Pot Kettle Black – Kahvila aamupala

Pot Kettle Black kahvila sijaitsee ihanassa miljöössä vanhassa rakennuksella aivan pääkadun varrella. Söin itse täällä toisen avocado leivän, joka ei enää millään vetänyt vertojaan Cafe Northin tarjoilulle. Tämä oli niin pieni, että melkein hintaan nähden alkoi itkettää. Kaveri sen sijaan tilasi jonkin sortin itämaisen jauhenlihapadan, joka oli kaikin puolin hyvin mielenkiintoinen. En tiedä pidinkö tästä itse aamupalana. Sen sijaan jälkiruoaksi tilaamamme suolakinuski brownie oli makuja räiskyvä ja niin mukavan makea, että melkein suosittelisin tätä paikkaa kahvilana makean ennemmin kuin suolaisen kera. Aamupalaa menisin ensi kerralla nauttimaan jonnekin muualle, sillä Manchesterin taso on oikeasti niin korkea.

Lista: https://www.potkettleblackltd.co.uk/barton-arcade/about/#

Sunday roastia ja kaupungin parasta illallisburgeria

Loma ja eri tasoiset illalliset kuuluvat myös kaupunkilomilla hyvin yhteen. Tällä lomalla me söimme kaksi hyvin erilaista illallista oikeastaan ihan sattumalta. Sunday Roastia vanhassa tyylitellyssä kivitalossa, sekä mehukasta burgeria baarimaisen hipsterissä ilmapiirissä.

The Refuge ja Sunday Roast

The Refugen miljöö on ihanan tyylitelty. Vanha kivitalo on täynnä kauniita yksityiskohtia kattokruunuineen ja tila on jaettu erinomaisesti erilaisiin osiin. Baaripuoli on avoinna kaikille ilman pöytävarauksia, talvipuutarhan puolella voi istuskella nauttien kasveista, mutta me halusimme tänne nimenomaan syömään illallista illallistilan puolelle. Refuge vaatii melkeinpä pöytävarauksen ainakin kiireisinä viikonloppuina. Tämän opimme kantapään kautta kun yritimme paikalle ilman, mutta päädyimme sitten tekemään varauksen seuraavalle päivälle sunnuntaille sopivasti Sunday Roastia nauttimaan. Tuo ihanan Brittiläinen annos oli suunniteltu kahdelle ja maksoi 39 puntaa. Pidimme tätä hyvin kohtuullisena sen laatuun ja koko paikan tyyliin nähden. Ihmettelen edelleen miten näin perinteisestä kotiruoasta olikin saatu aikaan näin maukas kokonaisuus. Myös palvelu täällä oli moitteetonta. Ihana paikka, josta haluan vielä joku päivä testata myös baarin puolen!

Lista: https://www.refugemcr.co.uk/menus/

Almost Famous ja mehevät burgerit

Mikään loma ei ole itsensä ilman pientä hampurilaishetkeä suussasulavine makuineen. Manchesterissa valikoimaa olisi ollut enemmänkin, mutta loppu viimein valitsimme testattavaksi Almost Famousin burgerit. Myös tänne oli viikonloppuna 45 minuutin jono, mutta päätimme odottaa sillä nämä burgerit oli saatava. Yhteisistä tiloista yläkerrasta löytyi baaritila, jonne pöydän vapautumista sai mennä odottamaan. Baari mainosti arki-iltojen happyhouereita, mutta väkeä oli kuin pipoa viikonloppuna ilman alennuksiakin. Yhtien juomien jälkeen saimmekin tekstiviestin meille valmistuneesta pöydästä ja siirryimme takaisin alakertaan itse hampurilaiskokemusten pariin.

Vaikka paikka oli aivan tupaten täynnä, palvelu oli ripeää, ruoka tuli nopeaa ja ne hampurilaiset olivat todella suussasulavia ja niin isoja. Tilasimme ristikkoperunoita, sekä perinteiset pekoni-juusto ranut kylkeen ja voin sanoa, että täältä ei voinut lähteä kuin onnellisena mahaa laahaten. Hinta oli hiukan korkea 20 puntaa ranujen ja juoman kanssa, mutta ehdottomasti koko rahan arvoinen. Ihan piti jälkikäteen miettiä, olenko koskaan aiemmin syönyt näin hyvää burgeria ja täytyi todeta että tämä kokemus meni ehdottomasti sinne kokemusten kärkikasteihin.

Lista: http://www.almostfamousburgers.com/index.html

Ja niitä muita burgerpaikkoja… Jos meillä olisi ollut aikaa olisimme halunneet testata myös Solitan ja V Rev Vegan Dinerin, joka sanoo tarjoilevansa kaiken vain ja ainoastaan vegenä.

Drinkkejä ja iltapäiväteetä kattoravintoloissa

Kattobaarit ja ravintolat kuuluvat suurkaupunkeihin ja niitä pitää päästä kurkkailemaan aina mahdollisuuden eteen tullessa. Yllättäen tämäkään ei ollut haaste Manchesterissa, joka onnistui yllättämään useilla korkeilla pilvenpiirtäjillä ja mahdollisuuksilla maisemien ihailuun. Loppujen lopuksi päädyimme käymään kahdessa eri tornissa.

Cloud 23 ja iltapäiväteetä panoraamanäkymillä

Beetham tornista Hilton hotellin yläkerrasta löytyy Cloud 23 ravintola, joka on tunnettu sekä cocktaileistaan että perinteisestä iltapäivätee kattauksestaan. Me varasimme pöydän etukäteen iltapäiväteelle auringonlaskun aikaan ja saavuimme paikalle ajallaan. Palvelussa oli kuitenkin hieman toivomisen varaa, sillä joko se oli nuori ikä ja päivän aikana rähjäytynyt ulkomuoto tai muuten vain huono organisointi, sillä jouduimme odottamaan palvelua reilun puolituntia ennen kuin pääsimme itse asiaan ja saimme vihdoin tarjoilijan. Tämän jälkeen homma alkoikin luistaa ja itse iltapäivätee oli paljon täyttävämpi ja herkullisempi kun olisimme ikinä voineet kuvitella. Kallis hinta ei kuitenkaan vastannut palvelua, joten vaikka paikka oli idyllinen ja ruoka ja tee maukasta, laski tämä sen verran pisteitä että en tiedä palaisinko toisten.

Lista: https://www.cloud23bar.com/

20 Stories – Cocktail Bar

En liioittele, jos sanon Spinningfieldsin alueelta löytyvästä 20 stories ravintola-baarista olevan Manchesterin parhaimmat ja tunnelmallisimmat näkymät. Pienet yksityiskopit, ulkona oleva rooftop puoli ja rauhalliset ravintolatilat loivat aivan uskomattoman tyylikkään tunnelmallisen kokonaisuuden, jossa oli vielä kaiken lisäksi ihanan paljon elämää viikonloppuisena alkuiltana. Ylös kivutakseen ei tarvitse pöytävarausta, eikä sinne ole myöskään minkäänlaista hissimaksua. Me ostimme juomat, istuimme alas riipputuoliin tuijottamaan tummenevaa kaupunkisiluettia ja nauttimaan loma illasta. Kuitenkin periaatteessa ylös voisi myös kivuta ihan vain maisemienkin takia, jos budjetti ei anna periksi ostaa ylhäältä yhtään mitään. Tätä voin kuitenkin suositella kaikille panoraamanäkymistä pitäville.

Lista: https://20stories.co.uk/

Herkuttelua överipirtelöillä ja joulumarkkinoilla

Tällaista mahtui siis muutamaan päivään ja pakko vielä mainita ne kaikki ihanat herkut joulutoreilla, joissa Manchester onnistui yllättämään myös positiivisesti. Näistä kokemuksista voit lukea täältä. Joulutorien lisäksi Manchesterin övereimmät pirtelöt löytyivät Black Milk Cerealista, jonka listalla komeili elämäni parhaimpiin kuuluvien pirtelöiden lisäksi varteenotettavia överivohveleita. Tämä jos joku oli hyvä tapa päättää pieni kaupunkiloma ja selättää makeannälkä pienen hetken ajaksi.

Tällaista siis Manchesterissa ja melkeimpä voin siis sanoa, että kaikille löytyy kaikkea ja edes minunlaiseni nirson tuskin tarvitsee nähdä nälkää. Hyviä ruokamatkoja Manchesterissa!

Halpalentoyhtiö EasyJetillä Manchesteriin

Lapin sesonkimatkailu on nykyään paljon muutakin kuin lomalentoja briteille ja saksalaisille. Suomalaisten iloksi useat lentoyhtiöt ovat löytäneet talven ihmemaan taian ja avanneet sesonkiperusteisia reittivuoroja tarjolle usealta pohjoisen eri kentältä. Tämä talvi 2019 onkin tuonut mukanaan reitit Ivalosta Frankfurtiin ja Lontooseen, Kittilästä Muncheniin, Lontooseen, Pariisiin ja Zurichiin ja Rovaniemeltä Lontooseen, Manchesteriin ja uusimpana Istanbuliin.

Näin pohjoisessa asuvalle ja matkailualaa opiskelevalle uusien lentoyhteyksien lanseeraminen on ollut hienoa katseltavaa ja tänä talvena tällaista uutta yhteyttä piti myös päästä testaamaan halpojen hintojen saattelemana. Niinpä siis puksutimme junalla Rovaniemelle ja hyppäsimme ensimmäistä kertaa halpalentoyhtiö EasyJetin siiville kohti Manchesterin kaupunkia.

Varauksesta lähtöselvitykseen

EasyJet oli itselleni tuttu lentoyhtiö vain aikansa televisiossa pyörineestä lentokenttäohjelmasta. Nettisivut olivat selkeät, eri päivien hintoja oli omasta mielestäni helppoa vertailla ja varauksen tekeminenkin onnistui kätevästi joitain lisämaksuja väistellen ja skipaten. Liput tulivatkin hetkessä sähköpostin roskapostilaatikkoon kaikkien muiden mainosten mukana. Sen jälkeen aloimmekin odottaa loma-ajan saapumista poistellen mainosviestejä lähes viikoittain lähestyvästä lennosta sähköpostista.

EasyJetillä kannatta olla tarkka monien asioiden suhteen jos halvasta hinnasta haluaa pitää kiinni. Yksi näistä asioista on check-innin tekeminen, joka avautuu jo kuukauden päiviä aiemmin internetissä. Lähtöselvityksen voi tehdä samantien kummallekin lennolle ja liput on hyvä tulostaa mukaan jo kotona. Tällaisista asioista peritään lisämaksua lentokentällä. Kannattaa myös varautua siihen, että mikäli et halua maksaa lisämaksua istuinpaikoista, seurueesi ei mitä todennäköisemmin tule istumaan samalla penkkirivillä yhdelläkään lennoista.

EasyJetin lennolle Rovaniemellä ja Manchesterissa

”You can take ONE cabin bag per person on board. That’s just enough space for a couple of nights away. There’s no weight limit but we do ask that you are able to lift it into the overhead locker.We check bag sizes before you board. If they’re bigger than the maximum 56x45x25cm (including handles and wheels), they can’t go in the cabin and we’ll have to check them into the aircraft hold for a charge.” – EasyJet

Olen laukkujen suhteen aina hysteerinen matkustaessani näillä halpalentoyhtiöillä. Niin tälläkin kertaa varmistin, että lentolaukkuni on oikeaa kokoa ja että käsilaukkuni mahtuu pyydettäessä laukun sisälle. Rovaniemellä asiat kuitenkin hoituivat kuin rasvattu. Valmiiksi tulostettujen lippujen kanssa marssimme suoraan turvatarkastukseen, josta ystävällisen ja ammattitaitoisen henkilökunnan johdatuksella olimme hetkessä läpi. Rovaniemen kenttä oli kotoisa ja siisti ja koneeseen nousukin sujui kuin rasvattu. Briteillä oli paljon reppuja ja minunkin käsilaukkuni meni noin vain muina laukkuina sellaisenaan läpi ja koneeseen penkin alle.

Samaa ei sitten voinut sanoa Manchesterin päässä. Menemättä sen enempää itse vanhanaikaiseen lentokenttään ja erillistarkistukseen otettuihin käsimatkatavaroihin turvatarkastuksessa, myös koneeseennousu oli huomattavasti hitaampaa ja tarkempaa. EasyJetin täti oli asteen tiukempi ja huonommalla päällä eikä sallinut penkin alle menevää käsilaukkuani omana tavaranaan koneeseen vietäväksi. Sainkin vain osakseni tuiman katseen ja äkäisen lauseen ”If this bag doesn’t fit on your luggage you need to pay extra 50 pounds, because the rules are the rules”. Laitoin toki käsilaukkuni mahtumaan käsimatkatavaroihini (pienen tuskan ja uudelleen pakkauksen ja muutaman kirosanan jälkeen) ja sain tädin suun hiljaiseksi. Samalla kyllä britit saivat viedä reppujaan koneeseen ilman yhden yhtä valitusta, joten tästä jäi vähän paha maku suuhun. Mutta hei rules are the rules ja juuri tällaisilla säännöillä nämä yhtiöt yrittävät tienata enemmän rahaa.

Welcome onboard ja EasyJet A320 palveluineen

Entäs sitten ne itse lennot?
Täytyy nyt ihan ensimmäisenä sanoa, että EasyJetin koneet olivat harvinaisen siistejä ja uusia molemmilla lennoilla. Tummanharmaat penkit ja yhtiölle tyypilliset oranssit yksityiskohdat eivät olleen mistään huonoimmasta päästä. Itse en näin 150 senttisenä myöskään tuntenut mitään ongelmaa istuinten välissä ja penkkikin oli ihan mukava. Lisäksi menussa oli kivoja erilaisia leipä ja tapassettejä juomineen ja suhteellisen kohtuulliseen hintaan jos nälkä tai jano olisi yllättänyt. Kanssamatkustajille ainakin maistui se juomapuoli ja ilmeisesti myös leipäset, sillä menolennolla niiden loppumisesta jopa kuulutettiin.

Sen sijaan henkilökunnasta tuli vahvasti mieleen vanha kunnon kymppikerho sarja, mikä loi muutenkin koneeseen hyvin omalaatuisen tunnelman. Menolennolla oikein vaaleaksi blondattua hiusta, leikattua nenää ja kuuluisaa botoxia ja paluulennolla mauttomia joulupaitoja ja onboard musiikkina kaikkia hyväksi todettuja jouluklassikkoja. Tyyliä lukuunottamatta palvelualttius vaikutti kuitenkin perinteisen positiiviselta ja iloiselta.

Hitti vai huti?

Tämän reissun lentojen perusteella voin hyvin todeta EasyJetin olevan hyvin perinteinen halpalentoyhtiö säännöksineen. Kun kaikki sudenkuopat ja lisämaksut kiertää ja on valmis luopumaan tietyistä mukavuuksista, voi näiden kyydillä lentää hyvinkin halvalla erityisesti Briteistä vähän sinne sun tänne. EasyJet sopiikin parhaiten budjettimatkalaisille, joille on vain tärkeintä päästä paikasta A paikkaan B kantamatta hirvittävää määrää matkatavaroita ja istuen koneessa hajallaan muusta matkaseurueesta. Uskon kuitenkin, että jos näihin lentoihin alkaisi lisäämään vierekkäisiä istuinpaikkoja ja ruumalaukkuja, hinta olisi nopeasti sama kuin muilla kilpailevilla yhtiöillä. Toimii siis loistavasti mikäli kyseessä on budjettimatka ja kun kaikki mahdolliset lisämaksulliset palvelut kiertää kaukaa!
Jos EasyJet avaa lisää uusia suoria ja yhtä kohtuuhintaisia lähiyhteyksiä, käytän taatusti toistekin. Mehän maksoimme siis tästä suorasta menopaluusta vaivaisen 80 euroa per henkilö.

Ps. Tällä hetkellä (2019) EasyJetillä pääsee myös suoraan Helsingistä Berliiniin ja takaisin. Juuri katsottuna halvin meno-paluu esimerkiksi tammikuulle 2020 irtoaa alle 50 eurolla per henkilö. Siinäpä lahjaideaa jollekin reissumieliselle… 

Joulumarkkinoilla Manchesterissa

Joulukuu on höyryävän glögin ja piparin tuoksun aikaa. Joulukuu on myös erinomaista aikaa suunnata jonnekin Euroopan suurkaupungeista pitkälle viikonlopulle ihailemaan maailmankuuluja joulutoreja. Viime vuoden Wien oli ensikokemukseni suuren maailman joulutoreista ja koska reissu oli ihan nappi surkeasta säästä huolimatta, halusin tänä vuonna kokea jotain samanlaista.

Tänä vuonna joulumarkkinoita valloitettiin siis kolmen päivän ajan Ison-Britannian keskiosissa Manchesterin kaupungissa. Ja vaikka kohde valikoituikin tänä vuonna lähinnä halpojen ja lähikentältä lähtevien lentojen perusteella, ei se olisi voinut mennä markkinoiden osalta enempää nappiin. Eikä ihmekään, sillä tietoa markkinoista etsiessä, joka puolella tulee vastaan lause ”Brittien paras”.  Ja sen verran laajat ja hyvät ne olikin, että jos vielä joulumarkkinoille tekee mieli niin miten olisi kliseisten keski-Euroopan kohteiden sijasta esimerkiksi nämä markkinat Manchesterissa?

Historialliset joulumarkkinat Corn Exchangella ja lasten aktiviteetteja katedraalilla

Corn exchangen aukio löytyy Manchesterin keskustan pohjoisosista läheltä suuria ostoskeskuksia ja esimerkiksi jalkapallomuseota.  Meidän hotellimme (roomzzz corn exchange) sattui sijaitsemaan juuri tämän aukion edessä, joten luonnollisesti myös markkinat eivät jääneet yhtenäkään päivänä näkemättä. Jos täällä valmistettiin aikoinaan maissia maailmalle, tänä päivänä Corn Exchangelta sai oikeastaan kaikkea. Käsitöinä täällä myytiin pipoja, lapasia ja muita talven lämmikkeitä. Pieni food court hurmasi glögipisteillään, suurella bratwurst kojulla, sekä intialaisilla tortilloilla.

Corn exchangen markkinat jatkuivat mukavasti myös alas katedraalille, jossa pienten markkinoiden lisäksi tarjolla olisi ollut jääbaaria, luistelukenttää ja lapsille joulupukin taloa missä vierailla. Nämä markkinat osoittautuivatkin omasta mielestäni kaikkein lapsiystävällisimmiksi jo ihan sivuaktiviteettiensa ansiosta.

Albert Square joulujuomien ystäville

Albert Squaren markkinat olivat suuret ja ruuhkaiset. Ehdottomasti ruuhkaisimmat koko Manchesterissa. Se kertonee myös näiden markkinoiden koosta ja laadusta ja ehkä myös Brittien tapaan laajasta juomatarjonnasta. Tältä aukiolta löytyi nimittäin juomakojuja yhden käytävällisen verran ihan edes mainitsematta tuulimyllyn malliseen taloon muotoiltua joulubaaria. Mutta vaikka juoma ja aikuisten huvit näyttivät selvästi olevan täällä se pääjuttu, löytyi täältä myös pikkupurtavaa, kuten herkullisia juustoja, makkaroita, pannukakkuja, macaronsseja ja kaikkea siltä väliltä.

New Cathedral street / Exchange street / St. Ann’s square

New Cathedral street, Exchange street ja St. Ann’s squarein joulumarkkinat muodostivat yhdessä pitkän markkinoiden ketjun. Kaikki näistä markkinakaduista olivat hyvin samanlaisia, vaikka opaskirja antoikin näille omia teemojaan. St. Ann’s:n piti olla erikoistunut saksalaisiin herkkuihin samalla kuin New Cathedralin ja Exchange streetin piti olla täynnä lahjaideoita. Oli teemat mitä tahansa, minusta näistä kaikista löytyi kaikkea ihanaa lahjoista ruokakojuihin ja glögivaunuihin. Lahjojakin olisi löytynyt jos sellaisille olisi ollut tarvetta.

Piccadilly Gardens ja valtava joulupukki

Piccadillyn aukio on yksi Manchesterin pääaukioista ja yksi ehdottomasti näyttävimmistä suihkulähteineen. Näin joulun kunniaksi aukio oli saanut koristeekseen valtavan joulupukkivalopatsaan ja keijuja. Näillä eväin Piccadilly veikin ehdottomasti voiton koristeellisuudessaan ja tunnelmassaan. Itse joulumarkkinakojuissa täällä olikin keskitytty lähinnä katuruokaan ja vain muutamaan kojuun, mikä oli joidenkin ruuhkien jälkeen ihan vain tervetullutta. Tänne minä voisin tulla myös lasten kanssa sen rennon tunnelman saattelemana.

Joulumarkkinoita ostoskatu Market Streetillä

Jopa Manchesterin kuumimmalta ostoskadulta löytyi joulukojuja luomaan tunnelmaa. Vaikka kojuja oli vain muutamia, täällä olisi ollut helppoa yhdistää joulumarkkinatarjonnan katsominen myös muutenkin vaihtoehtoisen muodin ja lahjaostosten tekemisen kanssa yhteen.

King street, Brazennose street ja lista vain jatkuu…

Lisää joulumarkkinatunnelmia löytyi vielä ainakin King Streetiltä, jossa vierailimme pariinkin otteeseen. Näiden markkinoiden teemana oli Italia ja Ranska, joten tarjolla oli herkullista pitsaa, perunoita, ja esimerkiksi Marseillen saippuaa. Mutta kuten muuallakin, ei täälläkään markkinat jumiutuneet vain teeman ympärille. Niinpä mekin löysimme itsemme kuitenkin syömästä halloumi ranuja kreikkalaisesta kojusta. Brazennose on vastaavasti hieman pienempi ja rauhallisempi markkinakatu ja hurmaava sellainen varsinkin Albertin aukion järkyttävien ruuhkien jälkeen.

Muuta huomioitavaa markkinoilta

Kuten varmasti tuli jo selväksi, Manchester on täynnä joulumarkkinoita, joista saa parhaiten irti ilman suunnitelmia ihan vain kaupunkikävelyiden aikana. Keskusta on kompakti, joten välimatkat ovat helppoa taittaa jalan ilman suurempia suunnitelmia. Markkinat ovat auki joka päivä noin ilta yhdeksään ja luonnollisesti viikonloppuisin väkeä on joka paikassa kuin pipoa ja meno vain vilkastuu iltoja kohden. Jos siis markkinoista haluaa nauttia väljemmin, esimerkiksi tiistai aamupäivä voisi olla melko hyvä ajankohta. Toisaalta lauantai ilta tarjoaa sitä aitoa brittitunnelmaa ihan joka puolella.

Hintataso markkinoilla oli kohtuullinen riippuen täysin tuotteista. Glögimuki maksoi paikasta riippuen noin 3 puntaa (4 euroa) ja kuten markkinnoilla yleensä, tämän lisäksi asiakkaan tuli maksaa 3-4 punnan deposit maksu saamastaan mukista. Joka vuosi kaupungilla on kaksi teemamukia, jotka voi joko palauttaa saamalla tuon depositin takaisin, tai sitten sen voi pitää mukavana muistona matkasta tai joulumarkkinoista. Isoja suklaasuukkoja lähti punnalla (1,20 eur), käsintehtyä fudgepatukkaa kolmella (4 euroa) ja katuruoka oli 7-12 punnan arvoista (9-14 eur).

Tämän parempaa joulutunnelmaa kaupungissa ei olisi kuitenkaan voinut saada ja ne kuuluisat tuliaisetkin tarttuivat helposti käteen kävellessä muiden herkkujen ohessa. Olin yllättynyt kuinka herkullisia ja laadukkaita leivonnaisia ja jälkiruokia alueella oli tarjolla ja kuinka ihan joulukrääsän rakastajallekin olisi ollut joulupalloja ja blingblinggiä mistä valita.

Tämän myötä ei voi kyllä muuta sanoa kuin että Manchesterille kaupunkina ja erityisesti joulukaupunkina suuri suositus!

Helsingistä Tallinnan kautta Rovaniemelle ja Manchesteriin

Aika liukuu eteenpäin nopeampaa kuin mikäkin hurrikaani ja kiireinen syksy upeine reissuineen on edennyt nyt rauhoittumispisteeseen kotisohvalle. Tai rauhoittumis ja rauhoittumis, sillä nyt vihdoin on taas aika istua realiteettien äärelle ja edistää työjuttuja graduakaan unohtamatta ja valmistella joulua ja vuoden vaihdetta.

Mutta mitä minun syksyyni onkaan siis nyt kuulunut? 

Käväisin siis lokakuussa Soulissa, josta olen saanut tämän yhden postauksen jo ulos. Tästä seuranneena ystäväni Meksikosta lensi Suomi lomalle ja kaikessa kiireessäni olin sitten varannut itselleni menolennon Helsinkiin aivan väärälle päivälle. Onneksi kaverin saapumiseen meni yli 24 tuntia, joten ehdin lompakkoa kirpaisten korjata virheeni ja saapua Helsinkiin ajoissa häntä noutamaan. Vietimme kaksi unohtumatonta päivää pääkaupungin maisemissa ja vierailimme kolmantena aina yhtä hurmaavassa Tallinnassa, kunnes siirryimme yhdessä pohjoiseen omiin kotimaisemiini. Muutama päivä menikin ystävieni kanssa tutustuen suomalaiseen elämään ja autoillen katsomaan joulupukkia ja talven taikamaisemia Rovaniemelle. Tästä kaikesta kyllä saatte kuulla ajan kanssa lisää. Sekä tietenkin siitä, miltä Suomen eri puolet näyttivät meksikolaisen silmin.

Eilen saavuin kotiin myös tämän vuoden viimeiseltä reissulta Manchesterista. Manchesterissa paistoi tuon pitkän viikonlopun verran aurinko täydeltä taivaalta ja kaupunki yllätti uskomattoman kauniin säänsä lisäksi laajoilla joulumarkkinoilla, kauniilla katutaiteella, hipsterikaupoillaan ja tyylikkäillä ravintoloillaan. Manchesteristakin on taatusti tulossa lisäjuttua ja ruokailuvinkkejä, sekä siitä surkuhupaisasta lentoyhtiöstä, jolla halpamatkan Rovaniemeltä taitoimme.

Tämmöistä kuuluu minulle ja tällaista on odotettavissa bloginkin puolella. Seuraava reissu on tosiaan ensi vuoden puolella, joten sitä ennen ajattelin syventyä realiteettien lisäksi videoiden tekoon, valokuviin ja ihan tähän blogiinkin.

Toivottavasti teilläkin on mukava joulu tiedossa reissuilla tai kotona!

Reissut vuosimallia 2016

Viimeistä päivää vuosimallia 2016 eletään ja on aika suorittaa yhteenveto kuluneesta vuodesta. Vuosi on ollut kaiken puolin tasaisen hyvä.  Elämä on mennyt tasaisesti eteenpäin ja lähtenyt kunnolla nousukiitoon syksyn aikana samalla kandia pusertaessa kasaan ja valmistautuen ensivuoteen. En ehkä voisi olla onnellisempi kaikista uusista ihanista tuttavuuksista joita tämä vuosi on tuonut tullessaan ja toivon että sama nousukiito jatkuisi ensivuoden puolellakin.

Mutta koska tämä on matkablogi ja pysyy sellaisena vastakin kurkataampas menneeseen vuoteen ja miltä se on näyttänyt. Reissuja kertyi hieman tavallista vähemmän, mutta tavallista kauemmaksi. Lukuina vuosi 2016 piti sisällään neljä reissua, joista kaksi suuntautui Aasiaan ja kaksi Eurooppaan. Nousin lentokoneeseen 22 kertaa ja näiden lentojen välissä vietin ulkomailla yhteensä 30 päivää viidessä eri valtiossa. Näistä viidestä maasta kolme oli uusia tuttavuuksia, joten ei sitä voi taas olla muuta kuin tyytyväinen kaikkeen mitä on saanut nähdä ja kokea.

Maaliskuu – Cornwall (Newquay), Lontoo, Iso-Britannia 

Newquay

Cornwall

Lontoo

Lontoo

Reissuvuoteni starttasi maaliskuussa hiihtolomaviikolla, kun suuntasin ystäväni luokse ihailemaan Brittien kauneimpia rantamaisemia. Kolmepäivää maissiseinässä oli täynnä menoa, sillä tottakai tavoitteena oli kunnianhimoisesti nähdä muun muassa kaikki. Ystäväni asuinkaupungissa Newquayssa koimme elämäni pahimman myrskytuulen, söimme fisusipsejä ja hengailimme rannalla ja kaupungilla. Newquay osoittautui rennon letkeäksi nuorisomestaksi, jossa olisi ehdottomasti viihtynyt pidempäänkin. Toisena päivänä suuntasimme nuorison parista vanhusten paratiisiin St. Ivesiin, joka veti parhaimman korren rauhan ja rantojensa suhteen. Kolmantena päivänä lähdin aktiivilomailemaan pieneen Padstowhin, josta otin alleni pyörän ja poljin Cameltrailia pitkin aina Wadebridgeen asti kauniissa jokimaisemissa. En voi sanoa muuta kuin että Cornwalliin täytyy vielä palata.

Ja koska lensin Brittien toiseen päähän Lontoosta, vietin kaupungissa kolme viimeistä päivää. Vein ensikertalaisen äitini kliseiselle nähtävyyskierrokselle  ja kävimme katselemassa Lontoota yläilmoista. En ollut tätä ennen oikein Lontoo fani enkä voi oikein sanoa olevani vieläkään.  Mutta sää suosi ja pikapyrähdys suurkaupungissa oli loistopäätös vuoden ensimmäiselle reissulle.

Toukokuu – Dubrovnik, Kroatia

Dubrovnik

Cavtat

Mostar

Toukokuussa ensimmäisen puolikkaan opinnot saadessani päätökseen oli taas aika jatkaa Balkanin kiertelyä ja nousta Dubrovnikiin menevään koneeseen. Jos viimevuonna samaan aikaan Montenegron puolella säät suosivat, samaa ei voinut sanoa säistä tänä vuonna. Sää ei kuitenkaan lomaa lannistanut ja kaikki nähtiin mitä oli tarkoituskin. Vaikka Dubrovnik osoittautuikin pahimman luokan turistirysäksi kaupungin historia teki vaikutuksen niin kujilla kävellessä kuin muureiltakin ihaillessa. Parhaimmat maisemat avautui kuitenkin ylhäältä Srd kukkulalta, johon olisi voinut unohtua ihailemaan sinistä välimerta pidemmäksikin aikaa. Samalla reissulla ehti myös päiväretkeillä Lokrumin saarella ja Cavtatin rantakaupungissa kuin myös rajan toisella puolella Bosnia&Hertsegovinan Neumissa, Pociteljissa ja Mostarissa.

Syyskuu – Tokio, Japani

SAM_5063

SAM_5308

SAM_5458

Kun kesän työprojekti sai päätöksensä ja sopivat lentotarjoukset puskivat verkkokalvolle ei tarvinut kahteen kertaan miettiä lähteäkö ennen syyslukukauden alkua pyörähtämään Aasiassa. Niinpä syyskuun alussa matka vei Sas:n karjavaunussa kohti Tokion helteitä ja kaupungin kuhina ja uudet alueet veivät täysin mennessään. Reissu oli täynnä Asakusan historiaa, Uenon puistomaisemia, varhaista aamua Tsukijin kalatorilla, blingblinggiä Ginzassa, maailman vilkkaimman risteyksen ihmettelyä Shibuyassa, ihania Crepejä Harajukussa, random poppikonserttia Ikebukurossa ja rentouttavaa paratiisimaisemaa Odaibassa. Ei lienee jäänyt kellekään epäselväksi, että Japaniin haluan ehdottomasti palata.

Marraskuu-Joulukuu – Hongkong, Kiina

SAM_6563

Macau

 

Kun sain vihdoin Kandini palautettua ja Skandinaavit hemmottelivat taas tarjouksillaan oli ihanaa hypätä koneeseen ja ottaa suunnaksi Hongkong. Honkkari hemmotteli helteillään ja vaikka en ole vielä saanut blogiin kirjoitettua juuri mitään tästä reissusta, se oli kaiken puolin täydellinen ja onnistunut. Kolme päivää Lammasaaren rauhassa rentoutuen teki terää. Vastaavasti kaupunki tarjosi upeita näkymiä Victoria Peakillä ja Isolla Buddhalla ja illat menivät aistien Kowloonin markkinoita. Päiväretkiä ehti toteuttaa Tai O:n kalastajakylään, kasinokaupunki Macauhun, Stanleyhin ja Honkkarin suosituimmalle rannalle Repulse Baylle. En malta odottaa, että löydän oikeasti aikaa kirjoittaa tännekin näistä kaikista kokemuksista enemmän.

Kotimaa

SAM_5719

SAM_5749

Koska jo alunperin tiesin, että tämä vuosi ei tule olemaan ultimaattinen reissuvuosi, päätin jo etukäteen ottaa kaiken irti erityisesti rakkaasta kotikaupungistani Oulusta. Tämän lupauksen pidinkin erinomaisesti, sillä kesän aikana koettiin kavereiden kanssa vaikka mitä huimaa tässä kaupungissa. Parhaiten itselleni on ehkä jäänyt mieleen uskomaton mahdollisuus päästä kurkkaamaan kulissien taakse Oulun tuomiokirkon torniin ja katselemaan maisemia parhaalta paikalta.

Toinen unohtumaton kesäreissu oli ehdottomasti pikapyrähdys Liminganlahden parhaalle näköalapaikalle Temmesjoen lintutornille viettämään ystäväni syntymäpäiviä. Maisemat antoivat parastaan, makkara maistui hyvälle pienen kävelyn jälkeen ja parempaa seuraa on hankalaa löytää. Dear friend, jos nyt luet tämän niin näitä reissuja on pakko toteutella vielä enemmän myös ensvuonnakin!

Kolmantena on taas itseä toistaen pakko mainita jokaikinen rannalla vietetty ilta yksin ja yhdessä katsellen auringonlaskua, mietiskellen ja puhuen syntyjä syviä. Oulun rannoissa on vaan sitä omaa taikaa joka vuodenaikana eikä se kyllä koskaan häviä vaikka näkisi maailmaa ja sen puuterirantoja kuinka.

SAM_4636

Mutta tulipa tuota Oulun lisäksi toteutettua Juhannuksena myös extempore reissu Oulun ulkopuolellekin Kuusamoon. Onni on kaverit, jotka saa loistavia ideoita ja niin me vaan mentiin ja valloitettiin pieni karhunkierros, katseltiin keskiyön aurinkoa leiritulen ääressä ja valloitettiin Ruka vielä seuraavana päivänä kotimatkalla.

Seuraava vuosi on omalta osaltani täynnä odotusta. Tulevaa vuotta olen järjestellyt monta vuotta ja toivon että se tulee olemaan ikimuistoinen. Tällä hetkellä suu on vienossa hymyssä kaikesta koetusta ja ensivuoden suunnitelmista. Näillä muisteloilla ei siis muuta kuin ihanaa uutta vuotta kamulit ja palataan asialle ensi vuoden puolella!