Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Category

Kanada

Päiväretki Niagaran putouksille Torontosta

Joskus yksittäinen käyntikohde houkuttelee niin paljon, että koko reissu tulee suunniteltua sen ympärille. Näin kävi Toronton kanssa, sillä ilman Niagaran putousten läheistä sijaintia olisi Kanadasta saattanut kohteeksi valikoitua jokin aivan muu kaupunki. Näiden putousten näkemisestä oli kuitenkin tullut haaveiltua jo pitkä tovi, joten oli vihdoin upeaa päästä toteuttamaan tämä yksi suuri unelma ja suunnitella päiväretki Niagaran putouksille Torontosta.

Niagara ja maailman tunnetuimmat putoukset

Niagaran putoukset kuuluvat maailman tunnetuimpien vesiputousten joukkoon ja löytyvät lisäksi usealta kerran elämässä listalta. Keskustelua netin syövereistä löytyy myös paljon siitä, tulisiko putousten olla maailman kahdeksas ihme tuolla tunnetulla listalla. Sijainti Niagarajoessa Kanadan Ontarion ja USA:n New Yorkin osavaltioiden rajalla lähellä useita suurkaupunkeja lienee vaikuttanut putousten tunnettuuteen. Olipa suosion ja nousun takana sitten mikä tahansa, Niagaran putoukset ovat tänä päivänä Kanadan yksi vierailluin käyntikohde eikä putoukset jää huomioitta Amerikankaan puolella. Kokonaisuudessaan kävijöitä kertyykin vuodessa parhaillaan yli 10 miljoonaa.

Niagaran putouksille tullaan nimestäkin päätellen ihailemaan vesiputouksia. Putoukset koostuvat kokonaisuudessaan kolmesta eri kokoisesta putouksesta; Kanadan puolella sijaitsevasta suurimmasta ja näyttävimmästä Horseshoe putouksesta ja Amerikan puoleisista pienemmistä American ja Bridal Veinin putouksista. Esitteet lupaavat, että näitä pääsee parhaimmillaan ihmettelemään maasta, vedestä ja ilmasta käsin omien mieltymysten mukaisesti.

Päiväretki Niagaran putouksille Torontosta

Päiväretken toteuttamiseen luulisi näin suositulle paikalle olevan helppoa, mutta valitettavasti asiat eivät ole aina näin yksioikoisia, nähtävyys kun sattuu sijaitsemaan kahden yksityisautoilua suosivan valtion välissä.

Päiväretki Niagaran putouksille Torontosta käsin on siis huomattavasti helpointa toteuttaa vuokraamalla auto. Automatkaa kertyy noin 130 kilometriä ja matkalla voi pysähtyä omien mieltymysten mukaan Niagara on the Laken pikkukylässä tai jollain alueen viinitiloista. Samalla kulkeminen Niagara Fallsin kaupungissa putousten juurella helpottuu huomattavasti. Vuokraushinnat lähtevät hieman sesongista riippuen noin 100€ ylöspäin per päivä.

Kaikista, kuten allekirjoittaneesta ei ole kuitenkaan ratin taakse ja kun auton vuokrauksen hylkää, kutistuvat mahdollisuudet päiväretken toteuttamisesta lähes olemattomiin. Torontosta kulkee vain muutama hassu juna- ja bussivuoro päivittäin Niagaran kaupunkiin. Vaikka näillä saisi jollain ihmeen kaupalla ajat soljumaan päiväretkeä varten, on liikkuminen muuten kaupungissa hyvin haastavaa. Näin ollen julkisia käyttämällä melkeinpä suosittelisin varaamaan Niagarasta ainakin yhden yön majoituksen, jolloin aikaa liikkumiseen on enemmän.

Itse tukeuduin valmiiseen päiväretkeen, jonka ostin Viatorin kautta 75€ hintaan. Retki toteutettiin täyteen myydyllä vanhalla koulubussilla ja huumorilla varustetun kuskin/oppaan johdolla. Retken järjestelyistä annan täyden kympin.

Markkinointiesitteistä todellisuuteen ja päiväretkelle

Päiväretkemme alkoi suoralla ajolla Niagara Fallsin kaupunkiin putousten edustalle Kanadan puolelle. Pieni kiertoajelu osoitti kaupungin parhaimmat palat nähneeksi pitäjäksi. Korona oli vienyt ihmiset ja yksinäiset hotellit, kasinotalot ja duty free kaupat näyttivät vaappuvan tuulen mukana odotellen parempia aikoja. Tämä oli selkeästi rakentunut keskelle ei mitään vain ja ainoastaan putousten takia. Niinpä siis mekin suuntasimme katsomaan putouksia ensin ylhäältä käsin Skylon Towerista (18CAD) ja sitten jokea vierustavalta kävelytieltä, jossa meille annettiin omaa aikaa nelisen tuntia.

Näkymät Skylon Towerista sekä putouksille että yli kaupungin olivat mahtavat ja voin suositella tätä jokaiselle. Aurinko paistoi ja joen voiman näki ylhäältä aivan eri tavalla. Niinpä tämän jälkeen vierailu teennäisessä rakennetussa jokivarressa putousten juurella oli suoranainen pettymys. Tässä se odotettu maailman kuuluisin ja upein paikka nyt sitten oli silmien tasolla. Veden ääni ja voima olivat kyllä huumaavia ja näkymässä ei sinällänsä ollut mitään vikaa. Silti koin paikan liian teolliseksi omaan makuuni. Pieni kävelytie viimeisen päälle mietittyine istutuksineen, jota vierusti massiiviset autoväylät. Uusia kalliita ravintoloita ja putiikkeja sisältävä ”welcome center” näkymien edustalla parhaalla paikalla, funikulaari yläkaupunkiin, jossa oli vain hotelleja ja kasinoita. Mitäpä sitä muuta lisäämään.

Kokonaisuudessaan minulle jäi Niagaran putouksista enemmän koskimainen kuva. Sama pauhu ja veden voima on nähtävillä periaatteessa myös Oulun Merikoskella patojen avauduttua. Putouksia olisi päässyt lisämaksusta ihailemaan myös niiden juurelta, päivittäisillä veneretkillä sekä ilmasta käsin helikopterista. Meille kuitenkin riitti Skylon Tower sekä maksuttomat näkymät kävelytieltä. Toukokuussa Amerikan puolelle olisi vielä vaadittu negatiivista koronatestiä, joten rajaa emme lähteneet ylittämään. Ymmärtämäni mukaan näkymät ovat kuitenkin kokonaisuudessaan paremmat nimenomaan täältä Kanadan puolelta katsottuna. Loppuviimein tulin siihen tulokseen, että näiden putousten täytyy olla maailman kuuluisimmat niiden sijaintinsa johdosta. Amerikassa osataan brändäys.

Kerran elämässä kohde parhaimmillaan

Niagaran putoukset olivat itselleni suuri haave ja kerran elämässä koettava nähtävyys ja olin tyytyväinen, että tämän haaveen pääsin toteuttamaan. Näin jälkeenpäin voin kuitenkin todeta, että tämä paikka oli todellakin vain kerran elämässä kokemus, sillä mitään upeaa rakkaussuhdetta minun ja Niagaran putousten välille ei tällä visiitillä syntynyt. Been there done that ja kohti seuraavia kuuluisia vesiputouksia ja matkahaaveita!

Suurkaupungin sykkeessä Torontossa

Vilkkaita miljoonakaupungin kujia, upeita skylineja ja Pohjois-Amerikkalaista unelmaa. Keltaisia koulubusseja, mustia tyylikkäitä takseja ja starbucks mukien kanssa juoksevia ihmisiä. Tältä kuvittelin Pohjois-Amerikan kaupunkien näyttävän ennen kosketusta maankamaralle. Kuinka oikeassa ja väärässä olinkaan samaan aikaan!

Toronto – Kanadan suurin kaupunki

Toronto sijaitsee Kanadan eteläosissa Ontario järven rannalla ja samannimisellä niemimaalla lähellä USA:n rajaa. Metropolialueella asuu yhteensä lähes kuusi miljoonaa ihmistä, mikä on tehnyt Torontosta maan suurimman kaupungin ja liike-elämän keskuksen.  Kaupankäynnin keskuksena Torontosta on muokkautunut elävä ja yksi maailman kansainvälisimmistä kaupungeista, josta löytyy sekä Kanadan vilkkain lentokenttä että paikallisliikenteen solmukohta.

Toronto valikoituikin kohteeksi monesta eri syystä;

  1. Icelandair sattui mainostamaan hyviä lentoyhteyksiä ja maksutonta stopover mahdollisuutta samaan aikaan kun Kanada poisti maahantulorajoituksensa huhtikuussa 2022.
  2. Oletin, että Toronto Kanadan suurimpana kaupunkina ja liikenteen solmukohtana tarjoaisi kliseisimmän pudotuksen Pohjois-Amerikan kamaralle ja suurkaupunkielämään.
  3. Niagaran putoukset sijaitsevat aivan Toronton kyljessä ja olin haaveillut niiden näkemisestä jo pitkän tovin.

Toronto suunniteltu autoilijalle

Liikenteen solmukohtana Torontoon on vaivatonta mennä ja tulla, mutta täytyy myöntää, että Pohjois-Amerikkalainen autoilukulttuuri ja huonot liikenneyhteydet kaupungin ja lähialueiden sisällä olivat silti jopa jonkinlainen shokki.

Toronton lentokentältä pääsee kätevästi kylille Unionin pääasemalle UP Express junalla noin 10–30 minuutin välein. Liput sai ostettua kätevästi automaatista $12.35 hintaan (9 €) ja matka-aika lentokentän ja keskusaseman välillä oli noin puolituntia. Junat olivat molempiin suuntiin siistejä ja ajallaan ja asemat hyvin kyltitetty junan löytämiseksi.

Miljoonakaupungin sisällä kulkee tasan kaksi metron päälinjaa ja kaksi jatketta. Tätä täydentää raitiovaunu ja bussiliikenne. Julkisten yhteyksien vähyys tuntui säälittävän pienelle, erityisesti kun puhutaan monen miljoonan asukkaan keskittymästä. Itse hyödynsin liikkumismuotona metrolinjoja ja omia jalkoja ja varasin Niagaran putouksille ohjatun retken julkisten kulkuyhteyksien puutteen vuoksi. Metro oli toimiva, joskin useat asemat ja junat tuntuivat parhaat päivänsä nähneitä. Lippu maksoi $3.25 (2,5 €) ja niiden osto tapahtui kätevästi automaateista. Jalankulkuun oli teiden varsilla hyvät kävelytiet, joskaan tämä ei tuntunut olevan liikkumismuodoissa paikallisten suosiossa.

Torontolaiset ajavat autolla joka paikkaan. Valtatiet ovat leveitä ja monikaistaisia ja jopa ison puiston keskelle oli suunniteltu autotie ja parkkipaikkoja, jotta raikkaassa vihreässä puistossa ei vain joutuisi ottamaan liika-askelia. Autojen määrän näki erityisesti ruuhka-aikoina, kun liikenne tuntui seisovan ja autoista lähtevä meteli tuntui täyttävän kadut. En halua edes kuvitella, kuinka monta tuntia päivässä nämä Torontolaiset viettävät aikaa autoissa istuen matkojaan taittaen.

Nähtävää matkailijalle Torontossa

 Suurkaupungissa riittää pienelle turistille paljon nähtävää ja koettavaa. Kaupungin ihmettely kannattaa aloittaa Toronton pääaukioilta Yonge-Dundasilta ja Nathan Phillipsiltä, jotka sijaitsevat aivan toistensa lähettyvillä. Yonge-Dundasilla pääsee hyvin virittäytymään suurkaupungin tunnelmaan ja kontrasteihin. Täältä löytyy välkkyvät mainostaulut sekä kaupungin paras ostospaikka Eaton Centre. Toisaalta aukiota ympäröivät useat kodittomat ja päihdeongelmaiset. Täällä on todella tilaa kaikelle. Nathan Phillipsin aukiota ympäröivät taivasta tavoittelevat pilvenpiirtäjät sekä Toronton ikoniset kirjaimet. Suomalaisesta näkökulmasta kiinnostava on myös aukiolla sijaitseva vuonna 1965 valmistunut kaupungintalo, joka on Viljo Revellin kädenjälkeä.

Aukiolta etelään päin avautuvat korttelit aina Unionin pääasemalle saakka ovat pyhitetty liike-elämälle ja kukoistavalle taloudelle. Ruutukaavaa noudattavat kadut ovat täynnä uudenkarheita pilvenpiirtäjiä, laadukkaita ravintoloita ja trendikkäitä kahviloita. Tältä alueelta löytyvät myös suurin osa tunnetuista kansainvälisistä hotelliketjuista. Jääkiekkofanin kannattaa pistäytyä Hockey Hall of Fame museossa.

Unionin pääaseman toiselle puolella avautuu Harbourfront eli Ontario järven muodostamat rannikkoalueet ja omasta mielestäni pala viihtyisintä Torontoa. Täällä sijaitsee 553 metriin kurottava koko kaupungin paras tuntomerkki CN-tower, tunnetut areenat Rogers centre (baseball) ja Scotia Bank arena (jääkiekko ja tapahtumat) sekä muita museoita ja mukavia istuskelupaikkoja. Alue tuntui olevan myös paikallisten suosiossa virkistyskäytössä. Täältä lähtevät myös Ontario järven erilaiset risteilyt sekä lautat läheiselle Toronto Islandille.

Muita käymisenarvoisia paikkoja hieman tämän kompaktin ytimen ulkopuolella, jotka voisivat joskus olla jopa oman postauksen arvoisia:

  • Toronto Island: Aivan kaupungin edustalla sijaitseva virkistyskäytössä oleva saari, josta aukeaa Toronton upein kaupunkisiluetti. Useita kävelyreittejä, urheilukenttiä, uimarantoja ja huvipuisto.
  • Distillery District: Vanha tislaamoalue, josta on tehty trendikäs kauppa- ja ravintolakeskittymä.
  • Kensington Market + China Town: Rappioromantiikkaa ja hipsteritunnelmaa täynnä oleva korttelialue china townin vieressä. Paljon upeaa katutaidetta ja kirpputoreja. Valitettavan suosittu myös huumeiden käyttäjien keskuudessa.
  • High Park: Toronton suurin julkinen puisto, josta löytyy kävelyreittejä, koirapuisto, kalastuspaikkoja ja eläintarha.

Kontrasteja ja kulueriä

Toronto on kontrastien kaupunki, jossa kävelemällä näkee kiiltävää korkealle ulottuvaa pilvenpiirtäjää, haistaa joka puolella leijailevan marijuanan ja ihmettelee vanhoja ränsistyneitä tiilirakennuksia. Kaupunki on täynnä ylellisyyttä, mutta samalla yllätyin kodittomien määrästä ihan joka puolella kaupunkia. Kontrastit ovat silmiinpistäviä!

Toronto on myös hintava kaupunki, jonne kannattaa varautua runsaalla reissubudjetilla. Perustason hotellien hinnat hyvällä sijainnilla lähtevät 200 eurosta ja syöminen katukojuista tai ostoskeskusten foodcourteista vie lompakosta minimissään noin kympin per ateria. Toisessa ääripäässä liikuntaan todella korkeissa lukemissa. Täällä rahalla voi siis myös saada todella hyvää laatua.

Kompakti kaupunkikohde

Kokonaisuudessaan Toronto osoittautui kompaktiksi kaupungiksi, jossa kaikki pääpaikat sijaitsivat yllättävän lähellä toisiaan. 5 päivää oli kuitenkin liikaa mitoitettu, vaikka laskuissa oli mukana myös retki Niagaralle ja yksi puolikas lähtöpäivä. Torontoa suosittelenkin 2–3 päivän pysähdykselle ja osaksi laajempaa Pohjois-Amerikan kiertuetta.

Kokonaisuudessaan Torontoa on helppo suositella vaivattomana ensikohteena ja laskeutumisena Pohjois-Amerikan mantereelle.