Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Category

Elvas

Elvas – Portugalilainen pala maailmanperintöä

Kaukana kaikesta Portugalin itärajalla 12 kilometrin päässä Espanjasta uinuu pieni 16 000 asukkaan kylä nimeltään Elvas. Vaiherikas historia, upeasti säilyneet linnoitukset, viimeisen päälle luotu bastionijärjestelmä sekä muurien takana aukeavat kalkinvalkoiset kujat ovat nostaneet Elvasin maailmanperintöluetteloon. Statuksestaan huolimatta syrjäinen sijainti ja haastavat kulkuyhteydet ovat pitäneet suuret massat loitolla ja auttaneet säilyttämään perinteisen pysähtyneen tunnelman. Elvas on todella salainen helmi, jonka saavuttamiseen kannattaa nähdä vähän vaivaa.

Vilkkaasta linnoituskaupungista haastavaksi päiväretkikohteeksi

Elvasin historia ulottuu aina pitkälle roomalaisten aikaan saakka, kun ympärillä alkoi tapahtua ja Elvasin strateginen sijainti oli omiaan valtakunnan puolustamiseen. Sittemmin alueella ovat heiluneet maurit ja espanjalaiset sekä viimeisenä ranskalaiset osana Pyreneiden niemimaan sotaa 1800-luvun alussa. Sotien jälkeen Elvas unohdettiin ja kehittämisen painopiste siirtyi Portugalin rannikkoalueille ja suurempiin kaupunkeihin. Elvas sai pysähtyä perinteineen elämään omaa elämää.

Kun päätin lähteä pääsiäisreissullani valloittamaan Espanjan tuntemattomimpia kolkkia Extremaduraan en voinut jättää tätä pientä naapurimaan helmeä samalla reissulla välistä. Onhan Espanjan puolelta Badajozin kaupungista tänne sentään matkaa vain reilut 20 kilometriä!

Lyhyt välimatka voi hämätä, sillä kulkuyhteydet Elvasiin ovat melko olemattomat. Busseja kulkee Portugalin suurimmista kaupungeista kuten Lissabonista ja Evorasta muutamia, mutta Espanjan puolelta ei keväällä 2021 päässyt Portugalin puolelle kuin yhdellä ainoalla päivittäisellä junavuorolla. Silläkin sellaiseen aikaan, että päiväretken tekeminen ei ollut mahdollista. Onneksi taksit kulkevat rajan yli ja kuskit sattuivat olemaan rehtejä ja puheliaampaa sorttia. Siinä missä espanjalainen kuski laski leikkiä naapureistaan mennessä, päätti portugalilainen toveri tunnustaa Extremaduran maailmankolkan tylsimmäksi paikaksi paluumatkalla. Samaa rajojen välistä kiusoittelua joka puolella maailmaa. Taksimatka Badajoz-Elvas maksoi reilun 20 € per suunta. Meno-paluulle ja päiväretkelle tuli näin ollen hintaa noin 50 €.

Keltavalkoisia sädehtiviä katuja

Elvas on rakentunut kukkulalle, jota ympäröi pitkä vankka muuri ja linnoitus, joka näkyy jo kaukaa kaupunkia lähestyttäessä. Pyysin taksikuskia jättämään itseni kaupungin laidalle eli kukkulan alaosiin ja olin aivan valmis aloittamaan aamun heräilevää kaupunkia tutkien ja aamun viileydestä nauttien. Olin lähtenyt hotelliltani 8:30 ja saavuin perille ennen kahdeksaa. Kerrassaan kätevää!

Ylös kohti pääaukiota johtavat lukuisat valkoisen ja keltaisen sävyissä hohtavat kapeat kujat, joita lähdin seurailemaan ilman varsinaista päämäärää. Paikalliset ripustivat pyykkejään, kissat juoksivat kilpaa ja myrkynvihreät ovet suorastaan säihkyivät hieman rappeutuneita seinäpintoja vasten. Mitä korkeammalle askel johti, sitä kauniimmaksi muuttuivat maisemat myös taaksepäin horisonttiin katsoessa. Aamun tunnelma oli rauhallinen, lähes pysähtynyt. Lopulta tuoreen leivän tuoksu johdatti pääkatujen varrelle ja tutustumaan tarkemmin keskustan käyntikohteisiin.

Elvasin keskusta on pieni ja kompakti mutta sitäkin tunnelmallisempi. Keskustan sydän on Praça da Repúblican auki, josta löytyy ikoniset Elvas-kirjaimet, kuvista tunnettu Igreja de Nossa Senhora da Assunçãon katedraali sekä useita kahviloita ja ravintoloita. Aukiolla kävi jo aamulla kuhina paikallisten pystyttäessä markkinapöytiä. Tutkiskelun jälkeen totesin, että täällä toden totta olisi luvassa antiikkimarkkinat. Mahassa kuitenkin kurni ja päätin astua sisään kahden pääkadun Rua da Cadeian ja Rua da Carreiran risteyksessä sijaitsevaan kahvilaan aamupalalle. Yhteistä kieltä ei paikan omistajan kanssa löytynyt, mutta pöytään kannettiin kaksi isoa paahdettuja leipäpalasta sulatetulla voilla, Portugalin ylpeys pastel de nata -leivos sekä kaakao. Kokonaishinta tälle kaikelle oli alle 3 €. Maksu hoidettiin täällä kuin myös kaikkialla muualla päivän aikana käteisellä ja heipat asianmukaisesti paikallisella kielellä. Obrigada ja tchau tchau!

Maailmanluokan linnoituksia

Aamupalan jälkeen oli hyvä lähteä kohti kaupungin pohjoista päätyä ja tunnettua linnoitusta.  Tiet linnoitukselle olivat hyvin viitoitettuja, mutta perille olisi löytänyt muutenkin seuraten vain ylämäkiä. Matkan varrelle jäi kiinni oleva kauppahalli, Miradeiron ja Santa Claran vanhat holvikaaret ja lukuisia pieniä aukioita kirkkoineen.

Huipulla odotti Elvasin linna komeine näkymineen kohti horisonttiin jatkuvia peltoja ja alas kaupunkia. Elvasin linna rakennettiin vuosien 1200–1300 välillä islamilaisella valtakaudella. Linnassa on aikojen saatossa kirjoitettu rauhansopimuksia, vietetty prinsessahäitä ja nautittu seurapiirielämästä. Sota- ja seurapiirielämän loppuessa linnaa on entisöity ja siitä tuli vuonna 1906 Portugalin ensimmäinen kansallismonumentti. Tänä päivänä se lienee kaupungin tärkein turistinähtävyys, vaikka pääsiäisenä se valitettavasti pitikin ovensa tiukasti suljettuna.

Salainen helmi keskellä maaseutua

 Linnoitukselta oli aika laskeutua haahuillen takaisin kohti pääaukiota, ihmetellä käynnistyneitä antiikkimarkkinoita, kokea paikallisen postin ruuhkat ja nauttia herkullista lounasta täyteen pakatussa ravintolassa ennen paluuta Espanjaan. Taksin kyydistä ehdin vielä ihastella Elvasin tunnettua yli 7 kilometrin mittaista akveduktia sekä Santa Luzian tähdenmuotoista linnoitusta.

Päivä oli onnistunut ja Elvas todellinen salainen helmi ihan keskellä ei mitään. Juuri sellainen paikka, jossa voisin viettää rentoja eläkepäiviä kaukana maailman murheista ja kiireistä.