Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Category

Latvia

Latvian Riika hurmaa kauneudellaan

Aina ei tarvitse matkustaa kauas löytääkseen jotain todella kaunista ja vaikuttavaa. Kun 45 minuutin lentomatkan ja 30 minuutin bussimatkan päätteeksi edessä avautui Baltian suurin kaupunki pastellisine jugendtyyliä edustavine unelmataloineen oli lomatunnelmaan helppo virittäytyä ja toivottaa itsensä tervetulleeksi Riikaan 15-vuoden tauon jälkeen.

Vanhakaupunki hurmaa kauneudellaan

Juhannusaaton Riika avautui rauhallisena ja helteisenä. Autiot mukulakivikadut olivat hiljentyneet ja putiikit sulkeneet ovensa. Oli vain haahuileva pariskunta, hiljainen kauneus ja vihdoin yksi vastaantullut avoin kahvila, jossa nauttia aamupalaa. Mantelicroissant ja suklainen napolitana antoivat aamulennon jälkeen sopivasti potkua päivään ja vanhan Riian kiertelylle.

Riian vanhakaupunki hurmaa kauneudellaan ja on omiaan päättömään haahuiluun ilman liiallisia suunnitelmia. Me lähestyimme kaupunkia kolmen aukion taktiikalla välimatkat taittaen juuri niitä katuja pitkin mihin mieli halusi. Matkan varrella ihmettelimme palaa punaisen tiilistä ruutitornia, kävelimme läpi luksusta huokuvan Valnu ielan, teimme näyteikkunaostoksia Kalku ielalla ja kipusimme Pyhän Pietarin kirkon torniin ihailemaan maisemia. Muutaman tunnin aikana tutuksi tulikin yllöolevien lisäksi myös ne aukiot; Livu Laukums koko kaupungin kauneimpine taloineen ja vilkkaimpine baareineen, Rätslaukums, josta löytyi aivan  Madridin Solilla olevaa Real Casa de Correosia muistuttava kaupungintalo sekä Doma Laukums kaupungin vanhimpine näkymineen.

Keskustorilla riittää elämää

Riikan vanhakaupunki on upea helmi, mutta rosoisempaa ja paikallisempaa tunnelmaa hakevan kannattaa poiketa myös valtavan kokoisella keskustorilla bussiaseman ja rautatieaseman vieressä vain muutaman sadan metrin päässä vanhasta Riiasta. Niinpä kun kaupungissa asuva Madrileño liittyi seuraan oli tämä ihan ensimmäinen paikka, jonne suuntasimme yhdessä elämää ihmettelemään.

Riian keskustori on yksi itä-Euroopan suurimmista ja elävimmistä. Marjoja, kukkia, vaatteita ja jopa työkaluja. Kova kauppa- ja äänimaailma. Maistiaisia ja edullisia hintoja. Paikallisia isojen pakaasien ja ostoslistojen kanssa. Keskustorin meininki on parhaimmillaan aikaisin aamulla, kun kauppiaat ovat juuri tulleet asemiinsa ja pöydät ovat täynnä jos minkälaista herkkua. Itse himoitsin tuoreita mansikoita ja niin mehukkaita kirsikoita. Hinnatkaan eivät täällä päätä huimanneet. Kesällä 2022 mansikoita sai 2€ / kg ja kirsikoita 3€ / kg.

Keskustorin kiertelyä ei kannata jättää ulkotiloihin. Aluetta nimittäin hallitsee 1920-luvulla rakennetut neuvostotyyliä huokuvat vanhat armeijan käytössä olleet lentokonehallit, jotka on sittemmin muutettu toripaviljongeiksi. Näiden lisäksi alueelta löytyy teollisuusfiilistä henkiviä parhaat päivänsä nähneitä varastorakennuksia ja rosoista tunnelmaa.

Trendien ytimessä uudessa kaupungissa

Vehreät puistoalueet ja Riikan oma pieni kanaali erottaa uuden kaupungin vanhasta ja on myös vierailun arvoista seutua trendien ytimessä matkustaville. Näin me otimmekin viimeisen päivän tehtäväksi kiertää lähiöitä ja uuden kaupungin kattobaareja pitkän kaavan mukaan.

Uuteen kaupunkiin tutustuminen on helppoa aloittaa Latvian itsenäisyyssodan muistomerkiltä, joka toimii samalla kaupungin hyvänä maamerkkinä. Ruutukaavaan rakentunut uusi keskusta avautuu nopeasti kovin harmaana, osittain jopa synkkänä. Kaupungin ilme ei ole mikään silmiä hivelevä, kunnes alkaa katsoa sen kauppoja ja värikkäitä ravintoloita ja kahviloita.

Uuteen kaupunkiin ei kannatakaan suunnata massiivisten nähtävyyksien perässä, päin vastoin se on parhaimmillaan istuskellen ravintoloissa ja nauttien kylmistä juomista alueen kuppiloissa.  Nappasimme hampurilaiset, takeaway kahvit ja himoitsimme bubble tea paikkojen perään. Uuden kaupungin parasta antia oli kuitenkin kattobaarit maisemineen. Galerija Riga ostoskeskuksen ylimmästä kerroksesta löytynyt Terrace d’arte tarjosi kauniiden maisemien lisäksi hyvää musiikkia ja rennot puitteet illanvietolle. Tutuksi tuli myös Radisson hotellin Skybar, jossa vallitsi jäykempi ja arvokkaampi tunnelma. Molemmissa paikoissa ilahdutti erityisesti kattava juomalista ja laaja mocktail tarjonta.

Huokea viikonloppukohde

Riika on huokea viikonloppukohde, jonka kiertää hyvin jo parissa päivässä. Juhannuksena hyvätasoisesta spa hotellista sai huoneen 70€ per yö. Panostimme tällä matkalla myös tavallisesta poiketen ruokaan ja kattobaareihin juurikin hintatason innoittamana. Suuri suositus esimerkiksi Restaurant Pētergailisille aivan Pietarin kirkon vieressä. Täällä illallinen maksoi noin 20 €. Kattobaarien mocktailit olivat 6 € luokkaa, alkoholilliset olisivat maksaneet suunnilleen saman verran. Lentokenttäbussi nro 22 maksoi 1,15€ automaatista ostettuna ja junalla 30min päähän rannalle hurautti 1,43€ hintaan.

Riika oli muuttunut 15-vuodessa ihan hurjasti. Hyvä, että tunnistin kaupunkia samaksi sitten viime reissun. Tämän päivän Riika on kaikinpuolin oiva kaupunki pieneen hemmotteluun, rennon kaupunkielämän viettämiseen ja arkkitehtuurin ihailuun. Lyhyt lentoaika, tasokkaat edulliset hotellit ja maistuvan laaja ravintolatarjonta saa allekirjoittaneen varmasti palaamaan kaupunkiin uudelleen myös tulevaisuudessa. Toivottavasti seuraavaa vierailua ei tarvitse odottaa 15-vuotta.