Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Category

Mauritius

Port Louis – Mauritiuksen elävä ja monikulttuurinen pääkaupunki

Ilmassa leijuu tuoksut ja päässä kaikuu liikenteen katkeamaton meteli. Ihmisiä vilisee ympärillä, samalla kun kuuman kostea ilma taittuu hikipisaroiksi iholle. Ympärillä aukeaa rosoinen, elävä ja monikulttuurinen kaupunki, joka kutsuu tutkimusmatkalle. Näkemään Mauritiuksen rantakuplan ulkopuolelta aivan uudenlaisessa valossa. Tämä on Port Louis ja tämäkin on osa Mauritiusta. 

Port Louis – Intian Valtameren tärkein satamakaupunki

Port Louis on 150 000 asukkaallaan Mauritiuksen suurin kaupunki ja sijaitsee saaren länsirannikolla pohjoisen ja länsirannikon lomakohteiden välissä. Se tunnetaan saaren taloudellisena keskuksena, Intian valtameren tärkeimpänä satamakaupunkina ja kulttuurien sulatusuunina. Kaupunkina, jossa vanhat perinteet kohtaavat uusimmat trendit ja modernin kaupungin sykkeen. 

Kun ensimmäinen aamu Mauritiuksella valkeni pilvisenä ja iltapäivälle luvattiin rankkoja sadekuuroja, oli helppo tehdä päätös ja suunnata tutustumaan pääkaupunkiin heti loman kärkeen. Nopealla selvityksellä pääkaupungin saavuttamiseen oli kolme keinoa. a) yksityinen kuljetus ja opastus, jonka saisi alkaen 70 eurolla per päivä, b) taksi, joka maksaisi majapaikastamme Flic en Flacista noin 20 euroa per suunta, c) paikallisbussi, jonka hintalapuksi tulisi kolmen euron verran meno-paluulle kahdelta. Nopea keskustelu majatalomme omistajan kanssa vakuutti sen, että mitään muuta kuin paikallisbussia ei kannattaisi edes harkita. Niinpä pikaisten karttalatausten jälkeen oli aika ottaa 100 metriä lähimmälle pysäkille ja lähteä kohti pääkaupunkia.

Paikallisbussilla kohti pääkaupunkia

Mauritiuksen julkinen liikenne on toimivaa, mutta ei välttämättä nopein tapa tutustua saareen. Bussit pääkaupunkiin kulkevat kuitenkin tasaisen säännöllisesti ja ovat hyvä tapa nähdä samalla paikallista elämää ja pikkukyliä. Kun bussi kurvasi pysäkille piti allekirjoittaneen hieraista muutaman kerran silmiään. Muuten niin modernilla saarella näkyi olevan käytössään ehkä maailman vanhimmat bussit, jotka veivät ajatukset suoraan Intian suurkaupunkeihin. Ei siinä, kyytiin ja menoksi! 

Mauritiuksen busseissa on erikseen kuski ja rahastaja. Näinpä siis etsimme vapaat istumapaikat, säädimme ilmastoinnin eli ikkunan sopivan aukinaiseksi ja nautimme matkasta. Rahastaja hakee rahat kun ehtii, jos ehtii. Bussista jäädään pois perinteiseen tyyliin nappia painamalla. Kuski tuntui myös pysähtyvän hyvin joustavasti milloin tien risteyksissä ja milloin keskellä tietä jos vain käsky kävi. Aikaa tällä 20 kilometrin matkalla kesti kokonaisuudessaan noin 40 minuuttia ja päätepysäkkinä Port Louisissa toimi suuri pääbussiasema. 

Värikästä elämää keskusmarketilla

Port Louisin mielenkiintoisin alue löytyy keskusmarketilta ja sen ympärillä olevilta kujilta. Ympärillä kaikuvat huudot, tuoksut ja lämpö veivät nopeasti mennessään ja johdattelivat paikalliseen elämänmenoon. Näiltä kaduilta voi ostaa katuruokaa, vaatteita, elektroniikkaa, leluja tai vaikka tehdä ihan vain uusia tuttavuuksia paikallisten kanssa. Ihmiset hymyilevät, mutta kukaan ei käy iholle saati tyrkytä tavaraa. Oli helppo kaivaa kamera repusta, napsia kuvia ja ihmetellä elämää. Jäi todella olo, että täällä saa liikkua vapaasti ja olla juuri sellaisena kuin on. 

Jos pelkästään keskustorin ulkopuolisilla kaduilla oli edellä mainittua elämää, kurkkaus keskustorin sisälle sai allekirjoittaneen hykertelemään mielenkiinnosta. Port Louisin keskustori muistuttaa Aasian basaareita ja on jakautunut eri sektoreihin myytävien tuotteiden mukaisesti. Heti ensimmäisenä ja suurimpana sektorina vastaan tulivat tuoreet hedelmät ja kasvikset. Mukaan lähti pussillinen mangoja ja yksi makea ananas. Hedelmiä seurasi mausteet ja käsityöt. Kurkkaus erillisiin lihaa ja kalaa myyviin rakennuksiin oli myös omanlaisensa elämys. Siellä lihat retkottivat lämpimässä, päät roikkuivat orrella ja sana kylmäketju tuntui olevan täysin tuntematon käsite. Näin loman jälkeen vatsaoireitta kotiin selvinneenä täytyy todeta, että tässä säilytystavassa ei lienee mitään vikaa tai ongelmaa. 

Port Louisin mielenkiintoinen China Town

Keskustorin kaduilta pohjoiseen Royal Roadia tarpeeksi pitkään kävellessä avautuu Port Louisin China Town. Tänä päivänä noin 3 % Maurtiuksen väestöstä on kiinalaisia, mutta alue on sitäkin merkityksellisempi kaupunkikuvassa. Tämä olikin hyvää jatkoa hektiselle elämälle ja valtavalle aamupäivän liikenteen seuraamiselle. China Townin sisäänkäyntiä reunustaa upea portti ja sen vieressä avautuva Jummahin valkoinen vuonna 1850 rakennettu moskeija. Paikalliset kutsuivat moskeijaan tervetulleiksi sitä ulkoapäin kuvatessa, mutta koska en ollut vaatetukseltani tähän varautunut, tyydyin kunnioituksen vuoksi ihailemaan sitä vain ulkoapäin. 

China Townin kaduilla avautui oma tunnelmansa. Kauppojen kyltit kääntyivät kiinan kielisiin kirjaimiin ja pääosassa tuntui olevan erilaiset terveyskaupat ja apteekit, yrtit ja mausteet sekä tunnelmallisen näköiset kiinalaiset ravintolat. Kananuudelit maksoivat täällä noin kolmen euron verran, joten syömisen pystyi todeta olevan hyvin edullista ja kannattavaa. Muutama kortteli China Townista eteenpäin ja avautuivat intialaisen väestön ylläpitämät isot vaate- ja krääsämarkkinat. Täällä tarpeeksi haahuillessa ja elämää seuranneena oli aika suunnata kohti meren rantaa ja Port Louisin modernia puolta. 

Modernin kaupungin keskus Caudan Waterfront

Vilkkaan ajoväylän toisella puolella aukeaa uuden karhea vuonna 1990 rakentunut alue Caudan Waterfront, jota on vaikea erottaa maailman muista suurkaupungeista lasitorneineen ja pilvenpiirtäjineen. Täällä elämään yhdistyy valtava satama-alue, kansainväliset ostosmahdollisuudet, kasinot ja trendikkäät ravintolat. 

Caudan Waterfrontilla on kaksi pääkeskusta. Place d’ Armesin aukio, joka johtaa sisämaasta parlamenttitalolta satamakadun toiseen laitaan muodostaen alueen alkupään sekä Caudan underpassilta alkava ostoskeskittymä ja pääkatu, jonka kruunaa Instagramista tuttu sateenvarjojen varjostama ostoskatu. Omaan silmääni Caudan Waterfront tuntui liian tekemällä tehdyltä. Kaikki oli kallista ja se sama mukaansa tempaava hektinen elämä mitä päämarkkinoilta ja kiinalaisen kaupunginosan kujilta löytyi, tuntui todella jääneen päätien toiselle puolelle. Caudan Waterfront oli mukava lisä ja tekee kaupungista monipuolisen, mutta ei millään yllä kokemuksia hakevan turistin silmissä käymisen arvoiseksi paikaksi mikäli aikaa on käytettävissä vain vähän. 

Museot ja linnoitus odottamassa ensi kertaa

Tämä käynti Port Louisissa oli kattava, mutta itselleni tyypillisesti sisälsi vain lähinnä satunnaista haahuilua kujalta toiselle, ihmisten ja tapojen seuraamista ja yleistä ilmapiiristä nauttimista. Kulttuurinnälkäisille kaupungista löytyisi myös monta mielenkiintoista museota sekä Fort Adelaiden linnoitus muutama askel keskuskaduilta sisämaahan päin. Museoiden top 3 lienee luonnon historiallinen museo, postimuseo ja valokuvausmuseo. 

Helposti saavutettava ja turvallinen päiväretkikohde

Port Louis osoittautui helposti saavutettavaksi, mielenkiintoiseksi ja turvalliseksi kohteeksi, jossa ihan huomaamatta kului ympärillä olevasta elämästä nauttiessa useita tunteja. Vaikka paratiisirannat ja resortien rauha vetäisivät kuinka puoleensa, suosittelen vahvasti päivävierailua tässä pääkaupungissa. Yksi päivä Port Louisissa johdattaa nopeasti rosoisen ja mielenkiintoisen Mauritiuksen jäljille ja näyttää saaresta aivan toisenlaisen aidon ja elävän puolen. Me ihastuimme Port Louisiin sen verran voimakkaasti, että päätimme pysähtyä kaupungissa vielä toistamiseen loman loppupuolella, kun edessä oli joka tapauksessa bussin vaihto kaupungissa. 

Paratiisia ja paikallista elämää Mauritiuksella

Liidun valkoiset rannat, turkoosi meri ja toinen toistaan upeammat luksusresortit. Kohde, jonne matkustaa kerran elämässä häämatkalle tai pyöreitä juhlistamaan. Nauttimaan elämästä tropiikissa. Nämä lienee mielikuvia, jotka tulevat ensimmäisenä mieleen sanasta Mauritius. Täydellinen paratiisi keskellä Intian valtamerta.

Mauritius on kuitenkin myös paljon muuta. Se on uskonnollisten rituaalien täyttämiä rantoja, halpaa katuruokaa ja vanhoja rämiseviä paikallisbusseja. Se on isolla kaikuvaa intialaista musiikkia, intensiivistä kaupunkielämää ja vehreitä patikkapolkuja. Mauritius on turvallinen saari, jossa on helppoa lomailla tyylillä tai tutustua allekirjoittaneen tapaan omatoimisesti pienellä budjetilla paikallisissa majataloissa majoittuen. Mauritius oli paljon enemmän kuin osasin kuvitella. Rosoinen, paikallinen ja elävä. Vieraanvarainen paikallisten oma saari.

Kulttuureja kunnioittava sulatusuuni

Mauritiusta on riepoteltu historian saatossa siirtomaalta toiselle. Saaren löysivät portugalilaiset, sitä asuttivat ensimmäisenä hollantilaiset, josta se siirtyi Ranskalle. Viimeisimpänä saarella ovat riehuneet britit ja joiden kautta Mauritius sai ensin autonomian ja sittemmin täyden itsenäisyyden vuonna 1968. Tasavallaksi Mauritius julistettiin kuitenkin vasta vuonna 1992. Puhutaan siis melko tuoreesta valtiosta. Itsenäisenä valtiona se on alusta asti ollut Afrikan kehittyneimpiä ja hyvinvoivimpia valtioita.

Monivaiheisen historiansa johdosta, Mauritiusta asuttavat lukuisat eri etniset ryhmät. Nykyisistä asukkaista noin 70 % on intialaisia, 25 % kreoleja ja loput kiinalaisia ja eurooppalaisia. Kaikki elävät saarella sulassa sovussa ja kunnioittavat toistensa tapoja ja uskontoja. Jokaisesta kylästä löytyykin vieri vierestä hindutemppeliä, moskeijaa ja katolista kirkkoa. Paikallisilla rannoilla saattaa olla länsimaalaisia ottamassa aurinkoa ja paikallisia pitämässä samaan aikaan uskonnollisia seremonioita ja viikonlopun suurimpia juhlia. Kaikelle on tilaa, kaikkea kunnioitetaan ja tästä ollaan saarella erityisen ylpeitä.

Helppoa liikkumista maalla, merellä ja ilmassa

Vietin Mauritiuksella marraskuussa 2022 puolitoista viikkoa. Suoria lentoja ei saarelle ollut tarjolla, mutta Turkish Airlines tarjosi hyvät yhteydet yhdellä pompulla hyvin aikatauluin. Hintaa meno-paluulle tuli noin 800 eur per henkilö ja matka-aikaa kertyi kolmisen tuntia Istanbuliin ja kymmenisen tuntia perille kohteeseen. Vaihtoineen siis noin 16 tuntia. Hyviä yhteyksiä saarelle tarjoaa myös esimerkiksi Air France ja Qatar Airways.

Maan sisällä vasemmanpuoleisessa liikenteessä tuli kuljettua sekä valmiiksi tilatuilla takseilla että julkisia käyttäen. Etukäteen tilattu jaettu taksikyyti SummerTimes Mauritius -nimiseltä firmalta lentokentältä 50 kilometrin päähän Flic en Flaciin maksoi noin 10 euroa per suunta per henkilö. Taksikuskin voi myös ottaa kokonaiseksi päiväksi ja lähteä näin tutustumaan saareen. Mauritiuksella myös vuokrataan autoja, mutta tästä itsellä ei kertynyt kokemuksia.

Mauritiuksella parasta on kuitenkin laaja ja toimiva bussiverkosto, jota kannattaa ehdottomasti hyödyntää monestakin eri syystä. Ensinnäkin hinnat ovat todella edulliset, toiseksi busseissa näkee laajasti paikallista elämää ja kolmanneksi ihmiset ovat niin avuliaita ja ystävällisiä että matkustaminen näillä on helppoa ja turvallista. Samalla tulee myös nähtyä monia pieniä kyliä, jotka saattaisi muuten tulla sivuutettua moottoritien kautta. Oma matka bussien kyydissä vei mm. pääkaupunki Port Louisiin, kasvitieteelliseen puutarhaan sekä itärannikon Mahenbourgiin.

Mauritiukselle pääsee myös kansainvälisillä risteilyaluksilla ja paikan päällä katamaraaniristeilyt snorklauspaikoille ja pienille saarille ovat lienee suosituin tapa tutustua saareen mereltä käsin.

Moderni matkailusaari monen kokoiselle kukkarolle

Mauritius on moderni matkailuun panostanut valtio, jossa, kortti tuntui toimivan lähes joka paikassa takseja, paikallisbusseja ja rantakojuja lukuunottamatta. Paikallisena valuuttana toimii Mauritiuksen rupia, jota on ylläolevista syistä hyvä olla aina vähän mukana. Majoitusta on valittavissa monen sadan euron resorteista all-inclusive paketteineen pieniin tunnelmallisiin muutaman kympin majataloihin. Omat majapaikkani valitsin länsirannikolta Flic en Flacista ja etelärannikolla sijaitsevasta BlueBaysta noin 50-60€ hintaan per yö. Saaren palveluja yhdistää tasaisen korkea laatu, jolla Mauritius haluaa selkeästi erottautua kilpailijoistaan.

Myös ruoka tuntui olevan joka paikassa tasaisen laadukasta ja herkullista ja jopa yllättävänkin edullista suurimpien matkailukeskittymien ulkopuolella. Ruoassa yhdistyvät Intian, Aasian, Afrikan ja jopa Euroopan maut mahtavalla tavalla. Paikalliset nuudelit, patongit ja paistetut riisit irtosivat paikallisista kojuista noin 3-5 € hintaan. Kalleimmillaankin ruoasta sai nähtävyyksillä maksaa vain noin 10-20 euroa. Rahaa meni Mauritiuksella moniin muihin lomakohteisiin verrattuna huomattavasti vähemmän.

Näe ja koe Mauritiuksella

Pienestä koostaan huolimatta Mauritiuksella riittää nähtävää ja koettavaa moneen eri makuun. Ennen sukeltamista tarkempiin postauksiin, tässä esimakua tulevasta.

Rantaelämä

Jos ei pidä rantaelämästä, ei luultavasti pidä Mauritiuksesta. Valkoista hiekkaa ja turkoosia merta on nimittäin tässä saarivaltiossa haastavaa sivuttaa. Rantoja löytyy moneen eri makuun. On kilometrin mittaisia mäntypuiden varjostamia rantoja, pieniä idyllisiä kalastajien suosimia poukamia ja resorttien omia laguuneja palmupuineen ja aurinkotuoleineen. Useimmilla rannoilla hiekka on korallin karheaa, joten uimakengillä täällä kannattaa varautua oli missä puolella saarta tahansa. Mikäli mahdollista, lomaan kannattaa yhdistää parikin erilaista kohdetta, sillä paikan päällä todella huomaa rannoissa ja rantakylissä olevan eroja.

Pääkaupunki Port Louis

Asukasluvultaan Oulun kokoinen Port Louis on elävä ja monipuolinen paikallinen kaupunki täynnä värikästä elämää. Pääkaupunkiin kannattaa varata kokonainen päivä ja tutustua uuden kiiltävän Waterfrontin lisäksi paikallisiin markkinoihin sekä intialaisiin ja kiinalaisiin kortteleihin.

Black Riverin kansallispuisto

Black Riverin kansallispuistosta löytyvät Mauritiuksen merkittävimmät luontonähtävyydet. Päivän aikana alueella kurvaillessa pääsee tutustumaan vehreään Mauritiukseen näköalapaikkoineen, vesiputouksineen, tulivuorineen ja geoparkkeineen.

Plantaasit

Mauritiuksella tuotetaan mm. rommia, teetä, sokeria, vaniljaa sekä tekstiilejä. Monissa tehtaissa järjestetään erilaisia kierroksia, joissa pääsee tutustumaan paikalliseen teollisuuteen ja tuotteiden valmistuksen saloihin. Mikäli paikalliset elinkeinot kiinnostavat ovat nämä oiva tapa hypätä vähän syvemmälle ja kartuttaa omaa tietotaitoa.

Mauritius on sekä pariskuntien ja perheiden lomakohde, jossa on helppoa räätälöidä loma omalle budjetille ja omiin mieltymyksiin sopivaksi. Ei siis ihme, että Mark Twain on todennut Mauritiuksen syntyneen ennen taivasta ja että taivas kopioitiin Mauritiuksen perusteella. ”Mauritius was made first, and then heaven and heaven was copied after Mauritius”.

Lue lisää Mauritiuksesta mm. näistä blogeista: