Den Haag – Elämää sykkivä rantakaupunki Alankomaissa

Parisen vuotta sitten päätin Erasmus unelmani pariviikkoiseen matkaan Euroopan läpi aina Hollantiin saakka. Lähdin Madridista kaikella haikeudella kohti Andorraa, josta jatkoin matkaani eteläisen Ranskan kautta Belgian kaupunkeihin ja viimein Hollannin rannikolle Rotterdamista Den Haagiin. Den Haagille annoin aikaa reissuni viimeiset kaksi päivää ennen paluuta Suomeen ja nyt voin todeta ettei varmasti parempaa reissun päättymisen lokaatiota olisi voinut löytyä. Koska Haag on ihana kesäkaupunki, haluankin nyt vielä viedä teidät ihanat lukijatkin tutustumismatkalle tähän elämää sykkivään rantakaupunkiin ja tarjota kenties vaihtoehtoisen kaupunki- ja rantakohteen Hollantiin matkaaville.

Hallintokaupungin palatseja ja sykkivää kaupunkielämää

Den Haagissa asustelee reilut puoli miljoonaa ihmistä. Junan puksuttaessa keskusasema Centraalille Alankomaiden tasainen maaseutu vaihtui uusiin pilviä tavoitteleviin liikerakennuksiin, tiheään raitiovaunujen verkostoon ja kiitettävään määrään edes takaisin kuhisevia ihmisiä. Heti keskusaseman itäpuolella avautuivat pääkeskustan monipuoliset ostosalueet ja kaupunkielämä. Noordeinella kiviset tyylitellyt liikerakennukset olivat täynnä pieniä gallerioita, muotiputiikkeja ja omanlaistansa tyylikästä särmää ravintoloineen. Noordeinen vaihtuessa Hoogstraatiksi kliseisen tyylikäs Jugend vaihtui klassisiin ketjumyymäliin aina Venestraatin päähän saakka. Den Haagin ostosrupeama yllätti kuitenkin positiivisesti kun jalkojen kantaessa eteenpäin edessä avautui kiinalaisia symboleja täynnä oleva portti aivan toiseen ulottuvuuteen. Kiinalainen kaupunginosa vei samantien aikamatkalle Aasiaan krääsäkauppoineen ja ihanine mausteentuoksuineen. Wagenstraatista sivukatuineen tulikin yksi lempiosistani koko kaupungissa.

Den Haag ei ole kuitenkaan ainoastaan vilkkaita ostoskujia, sillä maan hallinnollisena pääkaupunkina sieltä löytyvät paitsi maan kaksi parlamenttia myös kaikki suurlähetystöt, konsulaatit ja diplomaattien asunnot. Binnenhofin palatsialue ja parlamenttirakennus avautui heti keskustan parhaimmilla paikoilla. Pienelle sisäpihalle pääsi kurkkimaan vaivatta ja ulkopuolinen maisema lampineen oli yksi koko Haagin suosikeistani. Noordeinen palatsi aukesi vastaavasti ihan puuntakaa kävelykaduilla haahuillessani. Valkoinen palatsi näytti jotenkin hukkuneelta talojen välissä, varsinkin kun edustalla olevalla aukiolla oli semiperinteiset ruokamarkkinat hippityylin menossa. Kolmas pohjoisessa vastaantullut palatsi Vredespaleis oli mielestäni kuitenkin koko kaupungin kaunein. Rauhanpalatsissa toimii kansainvälinen tuomioistuin ja kirjasto, jossa on lukemani mukaan yksi maailman merkittävimmistä oikeuskirjallisuuden kokoelmista. Palatsi oli kuitenkin vankasti aidattu, mutta viereen oli rakennettu näyttelykeskus. Pieni kierros riitti tällä kertaa, jonka jälkeen oli aika jatkaa matkaa katsastamaan vielä lähellä sijaitsevia suurlähetystöjä ja World Forumin valtaisaa kokousrakennusta Eisenhowerlaanin varrella.

Vehreyttä puistojen ja pyöräteiden keskellä

Onneksi Haagista löytyi betoniviidakon lisäksi myös vehreyttä ja Alankomaille sopivasti hyvät pyöräilybaanat. Epäonnekseni puistovalloitusreissulleni sattui astetta pilvisempi ja kylmempi päivä. Valtaisassa Westbroekparkissa olisi joka tapauksessa voinut viettää vaikka kokonaisen päivän. Tavallisen puistoelämän lisäksi täällä voi ihailla ruusujen kukintaa ja vuokrata vaikkapa kajakin. Lapsiperheiden ja miksei ihan aikuistenkin iloksi vierestä löytyy Maduromam – eli toisin sanoen pienen pieni miniatyyri Hollanti ja esittelykeskus. Itse päädyin jo jopa rakennuksen sisälle, mutta käännyin kalliihkon lähes 20 euron pääsymaksun myötä kuitenkin pois. Ehkä vielä joskus.

Westbroekparkin lisäksi katsastin pikaisesti Haagse Bosin puistoalueen, joka avautui hauskasti keskeltä kaupunkia vilkkeen viereltä. Haagse Bosille oli ominaista elukat, skeittipaikka ja pieni lampi. Nimensä mukaisesti puistossa oli metsää, mutta ei tätä voi millään metsäiseksi suomalainen kutsua. Tämä oli selkeästi paikallisten oma olohuone, jonne tullaan rentoutumaan ja viettämään aikaa ja mikä jottei myös pienen kävelyn arvoinen myös matkailijalle.

Kultaista puuterihiekkaa merimaisemineen Scheveningenillä

Viimeisenä on kyllä vielä mainittava Den Haagin paras valtti nimittäin kultainen puuterihiekkainen ranta-alue Scheveningen. Jos sää suosi etelänaapurin rannoilla Oostendessa, samaa ei voinut sanoa Haagista. Upea alue ja hiekkaranta silti on. On ravintoloita Keizerstraatilla, tunnelmallinen rantakatu, akvaario, sekä jopa oma kirkko Oude Kerk. Voin vain kuvitella kuinka upea kohde Scheveningen on aurinkoisena kesäpäivänä. Viimeisenä reissun iltana onni kuitenkin kääntyi sen verran, että istuin hiekkarannalla omassa rauhassani katsellen auringonlaskua ja miettien elämää ja kuinka hienoja asioita olinkaan saanut kokea viimeisimmän puolen vuoden aikana asuessani Espanjassa ja matkustaessani läpi Euroopan. Aamulla juuri lähtiessäni sain vielä nähdä pienen hetken verran aurinkoa, joka kruunasi loman totaalisesti ja teki rannasta kauniin kiiltävän.

Den Haag oli sen verran monipuolinen ja itselleni mieleinen kaupunki, että olin onnellinen saadessani päättää yhden osan elämäni seikkailuista juuri täällä. Kun yksi ovi sulkeutuu toinen aukeaa. Paljon on elämä mennyt tuosta haikeudesta eteenpäin viimeisen parin vuoden aikana, mutta Haagilla on aina itselleni suuri merkitys. Tänne tulen vielä ehdottomasti palaamaan jos ja kun löydän taas joskus itseni Alankomaista.

Mikä? Den Haag – Alankomaiden hallinnollinen kaupunki
Missä? Alankomaiden eteläisellä rannikolla
Miten? Amsterdamin lentoasemalta ja keskustasta kulkee säännöllisesti junia Den Haagiin. Matka kestää junasta riippuen puolesta tunnista 45 minuuttiin.
Mitä? Sykkivän suurkaupungin ja valkoisen hiekkarannan elävä yhdistelmä.

Previous Post Next Post

You Might Also Like

2 Comments

  • Reply Piyya torstai, heinäkuu 4, 2019 at 19:44

    Varmasti todella hyvä vaihtoehto matkakohteeksi Hollannissa ja yhdistettävän helposti näköjään myös Amsterdamin lomaan. Tätä yhdistelmää en ole osannut edes ajatella.

    • Reply Katja / Historia de Viajes perjantai, heinäkuu 5, 2019 at 07:41

      Alankomaat on kyllä siitä hieno maa, että junat kulkee hyvin ja mahdollistaa oikeastaan jo lentokentältä siirtymisen niin helposti ihan minne päin tahansa. Yleensä vain kaikki jumittaa Amsterdamiin vaikka maassa on niin paljon muutakin. Utrechtista olen myös nyt viimeaikoina lukenut paljon ja houkuttaisi käydä.

    Leave a Reply