Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

Bulgaria

Mielenkiintoinen ja kiehtova Balkan

Hyvää ruokaa, kauniita maisemia, mielenkiintoisia nähtävyyksiä, edulliset hinnat, lämpöä ja mertakin… Balkan on kaikkea tätä ja siksi varteenotettava vaihtoehto esimerkiksi kesälomareissulle. Mahdollisuuksia on paljon, sillä alue on laaja ja kattaa monia eri maita.

Balkanin maihin katsotaan kuuluvaksi Albania, Bosnia ja Hertsegovina, Bulgaria, Kosovo, Kreikka, Makedonia, Montenegro, Serbia sekä Turkin Euroopan puoleinen osa. Lisäksi Romania ja Kroatia sijaitsevat osittain Balkanilla. Itsellämme oli aiempaa kokemusta Kreikasta, Turkista, Kroatiasta, Romaniasta sekä Bosnia ja Hertsegovinasta, joihin tämä postaus ei keskity. Muut Balkanin maat sen sijaan olivat meille täysin uusia matkakohteita ennen kesäkuista reissua ja niistä siis tämä postaus.

Balkanin alue on valtavan mielenkiintoista matkailualuetta, vaikka monet maat hiukan särähtivätkin korvaan, kun matkasuunnitelmaa teimme. Ennakkoasenteitahan maista on aina, mutta vasta kun menee paikan päälle, voi oikeasti tietää, mitä mieltä paikasta on. Tämä juuri on koko matkailuharrastuksen suola, nähdä ja kokea uusia maita ja paikkoja ja saada purkaa mahdollisia ennakkokäsityksiä.

Kesäkuun reissun piti pitää sisällään aiemmin käymättömiä maita, sillä voimme jo sanoa olevamme maabongareita. Kuusi maata järjestyksessä Bulgaria, Makedonia, Albania, Montenegro, Serbia ja Kosovo oli tarkoitus kiertää kahdessa ja puolessa viikossa reppureissaten. Tiukkaa tahtia sai kyllä pitää, jotta kaiken haluaman ehti nähdä. Mikään huilailu- ja lepoloma se ei todellakaan ollut, muttei tarkoitus niin ollutkaan. Matkailun voi tällaisella reissulla ajatella olevan pikemminkin elämäntapa ja harrastus kuin lomareissu.

Reppureissaajat lähdössä Balkania kiertämään.

Reppureissaajat lähdössä Balkania kiertämään.

Balkan on helppoa ja turvallista aluetta matkustaa, vaikka osa ihmisistä tuntuu syystä tai toisesta ajattelevan eri tavoin. Bussiverkosto eri maissa ja maiden välillä on hyvä ja kattava. Matkat eivät kestä tolkuttoman pitkään, koska tiet ovat hyvässä kunnossa. Rajanylityksetkin joutuvat pääsääntöisesti sukkelaan. Täällä matka siis todellakin joutuu. Jos auton innostuu vuokraamaan, on hyvä tietää, että joillain tieosuuksilla on tietulleja. Liikenne ei kamalan kaoottista ole (riippuu tietysti mihin vertaa), joten periaatteessa autonvuokraus on vaihtoehto. Itse halusimme kuitenkin tällä reissulla antaa muiden hoitaa ajamisen ja levätä ja rentoutua samalla, kun matka eteni.

Bussi on hyvä menopeli Balkanilla.

Bussi on hyvä menopeli Balkanilla.

Näiden kuuden käymämme Balkanin maiden kaupungit ovat erittäin sopivia kävelyyn. Itse suosimme sitä aina kuin mahdollista. Täällä suojatiet oikeasti ovat suojateitä. Jalankulkija ei joudu juoksemaan kadun yli henkensä kaupalla kuten vaikkapa Perun pääkaupungissa Limassa, vaan autot väistävät, jos olet astumassa suojatielle. Jalkakäytäviä on kattavasti ja niitä pitkin pääsee etenemään varsin mukavasti. Ja jos kävely alkaa väsyttää, voi napata taksin. Hinta kannattaa sopia etukäteen. Tämä on ohjeemme joka maata koskien, vaikka itse teimme toisin Serbiassa ja siitä kunnialla selvisimme.

Hintatasoltaan käymämme Balkanin maat ovat todella edullisia, Albania etunenässä. Kahden hengen yöpyminen hotellissa tai hostellissa kustansi meiltä kahdelta reissun aikana keskimäärin 27€/yö, halvimman majapaikan ollessa 20€ ja kalleimman 45€. Budjettimatka siis onnistuu mainiosti Balkanilla. Ruokakaan ei kallista ole, juomista puhumattakaan. Kun Suomessa saa olutuopista pulittaa vähintään sen 5-6€, saa saman juoman tuolla jopa alle eurolla, ja tavallisestikin reilulla eurolla. Lasillinen talon viiniä irtoaa eurolla tai enintään parilla, illallinen hienossakin ravintolassa juomineen 3-10 eurolla maasta riippuen. Ainoan poikkeuksen teki Montenegron Kotor, joka on hintatasoltaan muiden Välimeren turistikohteiden luokka. Sieltäkin kuitenkin löytyy edullisia majapaikkoja sekä hiukan huokeampaa ruokaa pikaruokala-tyyppisistä paikoista. Perusravintolat voi unohtaa, jos siis on budjettimatkalainen.

Nämä lasilliset punaviiniä Sofian keskustan terassilla eivät muutamaa euroa enempää maksaneet.

Nämä lasilliset punaviiniä Sofian keskustan terassilla eivät muutamaa euroa enempää maksaneet.

Balkanilainen ruoka on herkullista.

Balkanilainen ruoka on herkullista.

Balkanilla pärjää englannilla yleisesti ottaen melko hyvin. Lähes kaikissa hotelleissa ja ravintoloissa puhutaan ainakin jonkin verran englantia. Jos eksyy paikallisten kaupunkeihin, kuten me Serbiassa, voi tilanne olla toinen. Asiat kuitenkin saa selvitettyä suht hyvin silloinkin, koska ihmiset ovat auttavaisia.

Sitten vielä muutama sana jokaisesta maasta, jossa kävimme.

Bulgaria… Tästä maasta meillä ei ollut mitään odotuksia, päinvastoin, mutta kuinka kävikään! Sunny Beach ei todellakaan ollut paikka, jossa olisimme välittäneet yhtä päivää pidempään aikaa viettää, mutta viereinen Nessebar ihastutti. Samoin ihastutti maan eläväinen ja moderni pääkaupunki Sofia, jossa viihdyimme todella hyvin! Plussat siis Bulgarialle!

Viihtyisässä Sofiassa

Viihtyisässä Sofiassa

image

Ja Nessebarissa

Ja Nessebarissa

Makedonia… josta kummallakaan ei ollut oikeastaan mitään odotuksia suuntaan taikka toiseen. Tämä maa hurmasi vielä Bulgariaa enemmänkin! Maan kaunis, moderni ja siisti pääkaupunki Skopje. Ei mikään turistirysä, mutta hyvin eloisa ja vilkas kaupunki lukuisine terasseineen ja vanhankaupungin viehättävine kujineen. Ja sitten lumoava Ohrid ja Ohrid-järvi. Makedoniassa voisi lomailla pidempäänkin.

Upea Skopje iltavalaistuksessa

Upea Skopje iltavalaistuksessa

Skopjen linna

Skopjen linna

Kaunis Ohrid-järvi

Kaunis Ohrid-järvi

image

Ja sitten tuli Albania… Etukäteen ajateltuna epämääräinen, takapajuinen ja outo maa. Mutta mitä vielä, tästähän tuli tämän reissun suosikkimaa! Erityisesti jäi mieleen kaunis Berat. Halpa hintataso, kaunis vuoristoinen maa, mielenkiintoista nähtävää, hauskat ihmiset ja vähän turisteja. Mitä muuta voi matkakohteelta toivoa? Rantakohteet jäivät meiltä kokematta, mutta Sarande lienee paras, jos on uskominen paikallisia.

Kaunista Albaniaa Osum-kanjonilla

Kaunista Albaniaa Osum-kanjonilla

ja Kasabasin sillalla

ja Kasabasin sillalla

Kaunis Berat

Kaunis Berat

Reissun halvimmat olutuopit Tiranassa (70 snt)

Reissun halvimmat olutuopit Tiranassa (70 snt)

Kruja

Kruja

Montenegro… Reissun jylhimmät vuoret löytyvät täältä. Kiistatta Montenegro on hyvin kaunis maa, ja myös hyvin kuuma maa näin kesäkuussa ainakin. Pääkaupunki Podgorica ei kauhean kummoinen paikka ole, mutta halpa hintataso on plussaa. Kaupunkia halkova kirkasvetinen joki on kaunis. Kotorinlahden maisemat tekivät vaikutuksen, samoin Unescon perintökohde Kotorin vanhakaupunki.

Kotorin vanhakaupunki

Kotorin vanhakaupunki

ja Kotorinlahden huikeat maisemat

ja Kotorinlahden huikeat maisemat

image

Ja sitten Serbia… Albanian tavoin melko epämääräinen maa etukäteen ajateltuna. Serbiasta löytyy niin hyvää kuin huonoakin, pääasiassa onneksi hyvää. Pääkaupunki Belgrad on oikein mukava paikka, samoin etelän Nis. Eikä maa todellakaan ole niin takapajuinen. Ruoka on hyvää ja nähtävää löytyy. Kannattaa siis Serbiakin katsastaa!

Nis, Serbia

Nis, Serbia

Nisin linnoituksen pääportti

Nisin linnoituksen pääportti

Vilkas ja eloisa Belgrad

Vilkas ja eloisa Belgrad

image

Kosovo… Siellä kävimme vain päiväreissulla maan pääkaupungissa Pristinassa. Ei ollut mitenkään erityisen hieno tuo kaupunki, muttei myöskään niin kauhea, etteikö siellä nyt käydä voisi. Eurojen käyminen maksuvälineenä on plussaa, tosin tämän myötä hintataso on ehkä aavistuksen naapurimaata Serbiaa korkeampi. Edullinen maa on silti. Nähtävää ei ainakaan Pristinassa juurikaan ole, mutta meille Kosovo olikin vain ”yksi käyty maa lisää.”

Tässä lienee Pristinan kuuluisin nähtävyys, ruma kansalliskirjasto.

Tässä lienee Pristinan kuuluisin nähtävyys, ruma kansalliskirjasto.

Sofia – ei niin tavallinen kaupunkikohde

Bulgarian pääkaupunki Sofia oli seuraava kohteemme. Menimme sinne ainoastaan siitä syystä, että pääsisimme sieltä sitten sujuvasti etenemään kohti Makedoniaa, joka oli ohjelmassa Bulgarian jälkeen. Sofiasta meillä ei ollut mitään odotuksia. Ajattelimme ehkä vain, että se on tylsä suurkaupunki, jossa olisimme kaksi yötä.

Sofian eteläpuolella kohoaa Vitosha-vuori

Sofian eteläpuolella kohoaa Vitosha-vuori

Sofia osoittautui kuitenkin varsin mukavaksi kaupunkikohteeksi. Kaupunki on vehreä, eloisa ja moderni. Keskustan alueella on vanhoja kauniita rakennuksia. Ravintoloita, kahviloita ja terasseja on paljon. Erityisen mukava alue on mielestämme Vitosha Bulevardin kävelykatu, jonka jokaiselle terassille olisi halunnut mennä nauttimaan lasillisen edullista ja hyvää paikallista viiniä.

Sofian keskustaa

Sofian keskustaa

image

image

image

Vitosha Bulevard-kävelykadulla

Vitosha Bulevard-kävelykadulla

image

image

Sofiassa on myös paljon ostoskeskuksia. Yksi sellainen on esimerkiksi Sofia Mall, joka oli aivan hotellimme lähellä. Emme kuitenkaan halunneet viettää aikaa ostoskeskuksissa, vaan mielummin liikuimme ulkona ja tutustuimme kaupunkiin.

Nähtävyyksiä Sofiassa ei hirveän paljon ole, mutta ne muutamat ovat lyhyen matkan päässä toisistaan. Kävellen voi siis mainiosti tutustua tärkeimpiin paikkoihin.

Tässä Sofian ns. ykkösnähtävyys eli Aleksanteri Nevskin katedraali

Tässä Sofian ns. ykkösnähtävyys eli Aleksanteri Nevskin katedraali

image

image

Sofiassa kannattaa kävelyn lisäksi liikkua myös metrolla. Itse menimme maan alle, kun olimme aikamme kävelleet majapaikan ja keskustan väliä. Sofian metro koostuu kahdesta linjasta, joskin suunnitteilla on lisää linjoja. Hinta on 1,60 levaa (n. 80 snt) kerta. Metro on ihan helppo ja toimiva, vaikkakin asemien metrokartat ja opasteet on saatu yllättävän sekaviksi siitäkin huolimatta, että kyseessä on hyvin yksinkertainen kokonaisuus.

Metroasema

Metroasema

image

image

IMG_5213

Sofia on hyvin edullinen kaupunki ja majoituksiakin on tarjolla sopuhintaan. Itse majoituimme Easy Hotel Sofiaan, joka on budjettimatkalaiselle sopiva vaatimaton, mutta siisti hotelli parin kilometrin päässä keskustasta. Hinta kahden hengen huoneesta per yö on vain 20€, ja tätä rahaa vastaan matkailija saa pienen kopin, jonka voi ajatella juuri ja juuri olevan huone. Huone muistutti laivan hyttiä, samoin suihku ja wc. Emme kuitenkaan viettäneet paljonkaan aikaa huoneessa, joten samapa tuo, missä tavaramme olivat säilössä sillä aikaa, kun huitelimme kaupungilla. Aamupala ei tietenkään kuulunut hintaan, mutta pikkurahalla voi aamupalan napata kahvilasta tai katukojusta.

Easy Hotel Sofia

Easy Hotel Sofia

Pieni budjettimatkalaisen huone

Pieni budjettimatkalaisen huone

Ruoka ja juoma ovat Sofiassa erittäin edullisia. Ison oluen saa hienossa keskustan terassiravintolassa puolellatoista eurolla. Pieni viinipullo irtoaa viidellä eurolla, ison saa yhdeksällä eurolla. Ruoka-annosten hinta tietenkin vaihtelee, mutta neljällä viidellä eurolla saa jo hyvän ja täyttävän annoksen.

Bulgaria on vastoin ennakkokäsityksiämme hyvin kulinaristinen maa. Sofiassa kannattaakin kokeilla paikallista ruokaa. Yksi erinomainen bulgarialainen ravintola, jossa kävimme, on kävelykadun lähellä sijaitseva Hadjidraganovite Izbi. Tämä ravintola on sisustettu vanhaan bulgarialaiseen tyyliin. Paikka on ehkä aavistuksen kallis täkäläisittäin, mutta ruoka on erinomaista. Täällä saimme ruokajuomineen ja jälkiruokinen kulumaan jopa 11€ per nenä, mutta ruuan laatu ja määrä olivat todella hyvät.

Perinteistä bulgarialaista ruokaa tarjoileva ravintola kävelykadun kupeessa

Perinteistä bulgarialaista ruokaa tarjoileva ravintola kävelykadun kupeessa

image

image

image

Herkullinen pääruoka

Herkullinen pääruoka

Ja vielä herkullisempi jälkiruoka

Ja vielä herkullisempi jälkiruoka

Bulgariasta jäi meille ihan positiivinen kuva. Maa on yllättävän siisti. Toki rähjäisiä rakennuksia on paljon, mutta yleinen siisteys on hyvä. Ruokakin on hyvää, samoin olut ja viini. Englannilla pärjää Sofiassa ja Nessebarissa kohtalaisen hyvin. Halpa hintataso on plussaa. Nähtävyydet eivät ole maailman huippuluokkaa, mutta niitäkin on. Bussit kulkevat hyvin, verkosto eri kaupunkien välillä on hyvä ja tiet ovat hyvässä kunnossa. Taksikuskien kanssa kannattaa olla tarkkana ja käyttää muita kulkupelejä, jos mahdollista. Kuski nimittäin saattaa sopia turistin kanssa edullisen hinnan, mutta pyytääkin sitten matkan jälkeen enemmän vedoten ruuhkaan tms. Tilanteesta selviää olemalla päättäväinen ja maksamalla vain aluksi sovitun hinnan. Muita ongelmia ainakaan meille ei tullut, joten Bulgaria saa meiltä enemmän plussia kuin miinuksia. Sofiaa voi suositella erilaiseksi kaupunkikohteeksi, jos Pariisi, Rooma, Lontoo, Praha ja Amsterdam on jo nähty ja haluaa jotain ei niin tavallista, ei-turistista ja edullista.

Bulgariasta saa edullista ja hyvää ruokaa ja juomaa.

Bulgariasta saa edullista ja hyvää ruokaa ja juomaa.

image

image

Sofian kävelykadulla

Sofian kävelykadulla

Bulgarian Nessebar ja Sunny Beach

Eurooppaa on tullut kierreltyä yhdessä jonkin verran, mutta viime vuosina tämä maanosa on jäänyt hiukan vähemmälle huomiolle. Viimeisin pidempi reppumatkamme Euroopassa oli vuoden 2007 kesäkuun kuukauden mittainen reilireissu, joka vei meidät peräti 11 maahan. Tämän jälkeen pääosa matkoistamme on suuntautunut muihin maanosiin, joskin Euroopassa olemme tehneet lyhyempiä matkoja. Tänä kesänä, kun talonrakennushommatkaan eivät enää paina päälle, päätimme suunnata hiukan pidemmäksi aikaa Kaakkois-Eurooppaan maihin, joissa emme vielä olleet ehtineet käydä. Tarkoituksena on kiertää kuusi eri maata alkaen Bulgariasta ja päätyen Serbiaan. Lennoiksi olimme varanneet meno Helsinki – Burgas ja paluu Belgrad – Helsinki. Olipa kiva päästä taas kiertämään omaa maanosaamme Eurooppaa!

Reppumatkalle kohti Kaakkois-Eurooppaa

Reppumatkalle kohti Kaakkois-Eurooppaa

Reissu alkoi Bulgarian Nessebarista. Bulgariasta meillä kummallakaan ei ollut oikeastaan mitään sen kummempia odotuksia, kuin halvat hinnat. Burgasin lentokentältä oli hiukan hankalaa löytää oikeaa bussipysäkkiä. Lentokentän infopisteen työntekijöiden neuvot olivat niin suurpiirteiset, että jouduimme turvautumaan vartijoiden ohjeisiin ja vaihdoimme pariin kertaan pysäkkiä, ennen kuin oikea paikka löytyi. Jouduimme odottelemaan Nessebariin menevää bussiä yhteensä ainakin tunnin verran, mutta lopulta pääsimme matkaan. Bussimatka Burgasin lentokenttä – Nessebar maksoi 6 levaa/hlö (n.3€). Matka kesti noin puoli tuntia.

Nessebarista olimme varanneet etukäteen hotellin kahdeksi yöksi. Hotel Italya oli sitäkin hiukan haastava löytää. Tai kyllä taksikuskit tuntuivat paikan tietävän, mutta taksin kyytiin emme mielellään menneet. Olimme kuulleet Bulgarian huijaavista takseista, ja epäilimme ylihinnoittelua. Epäilyt osoittautuivat oikeiksi. Saimme tingittyä hinnasta pois 5 levaa, mutta siltikin maksoimme noin kilometrin matkasta peräti 10 levaa (5€), kun alkuperäinen pyynti oli 15 levaa. Kävely hotellille olisi tietenkin ollut paras vaihtoehto tässä kohtaa, mutta emme olleet tulostaneet karttaa hotellin sijainnista. Tässä kohtaa mainittakoon, että Bulgaria on Euroopan halvimpia maita ja käypä hinta noin lyhyestä matkasta olisi varmaankin ollut se 5 levaa. No, hotelli kuitenkin löytyi ja saimme rinkat vihdoin pois selästämme.

Hotel Italy, Nessebar, 35€/yö/kahden hengen huone.

Hotel Italy, Nessebar, 35€/yö/kahden hengen huone.

image

image

Nessebarissa yövyimme vain pari yötä ja se kyllä riitti ihan hyvin. Vanhakaupunki on kaupungin parasta antia. Vanha tuulimylly, mukulakivikatuja, vanhoja kirkkoja ja muita rakennuksia, paljon hauskannäköisiä ravintoloita ja terasseja sekä runsaasti myymälöitä. Kyllä Nessebarin vanhassa kaupungissa saa päivän mukavasti kulumaan.

Tuulimylly, portti Nessebarin vanhaan kaupunkiin

Tuulimylly, portti Nessebarin vanhaan kaupunkiin

Nessebarin vanhassa kaupungissa on paljon vanhoja kirkkoja ja muita rakennuksia.

Nessebarin vanhassa kaupungissa on paljon vanhoja kirkkoja ja muita rakennuksia.

image

image

image

image

image

image

image

image

image

image

image

image

Läheinen Sunny Beach oli myös pakollinen käyntikohde. Sunny Beachille olisi Nessebarista päässyt pienellä kaupunkijunalla, taksilla tai venetaksilla, mutta me menimme paikallisbussilla. Hinta oli 1,30 levaa (n.70 snt)/hlö ja matkaa n. 5-6 km.

Tämä kuva on Nessebarin uudelta puolelta, taustalla näkyy Sunny Beach.

Tämä kuva on Nessebarin uudelta puolelta, taustalla näkyy Sunny Beach.

Sunny Beachin ranta on noin 6 km pitkä. Hiekka on hienoa ja vaaleaa ja ranta mukavan leveä. Vesi on kohtalaisen kirkasta, mutta hiukan vihertävää. Uimassa tarkeni näin kesäkuun alussa jo hyvin käydä, vesi oli yli 20-asteista ja virkistävää. Palveluita on paljon, eikä janon tai nälän tullessa todellakaan joudu pulaan. Hintatasokin on mukavan edullinen. Valitettavasti Sunny Beach ei tästäkään huolimatta ole paikka, jossa lomaa haluaisi viettää enempää kuin tuon muutaman tunnin verran. Lyhyesti sanottuna Sunny Beach on turistighetto. Isoja hotelleja vieri vieressä, hiekkaranta lähes täysin aurinkotuolien peitossa ja turisteja pilvin pimein. Ei, Sunny Beach on kaukana paratiisirannasta. Parhaat rantalomakohteet ovat kyllä aivan muualla, ainakin meidän mielestämme. Tietysti joku toinen, joka hakee lomaltaan palveluita, toisten turistien seuraa ja biletystä (Vaikkakin päiväsaikaan bileet näyttivät olevan melko jäissä, illalla varmaan eri juttu.), saattaa Sunny Beachistä pitääkin, mutta meille riitti lyhyt visiitti.

Sunny Beach

Sunny Beach

image

image

image

image

image

Sunny Beachin rantakatua

Sunny Beachin rantakatua

image

Nessebar ja Sunny Beach jäivät siis taakse ja suuntasimme seuraavaksi Bulgarian pääkaupunkiin Sofiaan. Bussilippujen hommaaminen Sofiaan Nessebarista oli hiukan hankalaa, mutta meitä onnisti, kun astuimme sisään erääseen turisti-infoon. Paikalla oleva nainen ei englantia juuri puhunut, mutta saimme naisen avulla puhelinyhteyden mieheen, joka puhui sujuvaa englantia ja tiesi Sofian busseista. Hän saapui paikalle ja pian meillä oli käsissämme liput seuraavan aamun klo 6.25 bussiin hintaan 30 levaa(n. 15 €)/hlö. Pysäkkikin sattui olemaan sekä hotellimme että tuon infopisteen lähellä. Mitään varsinaisia bussiasemia tai lipunmyyntikojuja ei Nessebarissa näyttänyt olevan, joten matkailijan on vain kysyttävä neuvoa liikkumiseen hotellilta, kaupoista ja turisti-infoista, jos sellaisen sattuu löytämään.

Kaupasta evästä aamun pitkää bussimatkaa varten...

Kaupasta evästä aamun pitkää bussimatkaa varten…