Suomen suurin matkablogiyhteisö

Singapore: MacRitchie

 

Yhtenä Singapore-päivänä otimme bussin MacRitchien luonnonpuistoon tapaamaan paikallisia eläinystäviä; MacRitchiessä tapaa nimittäin takuuvarmasti apinoita! Ei sellaisia riiviöapinoita kuten Gibraltarilla tai Hong Kongissa, vaan oikeita, luonnonvaraisia apinoita! En tiedä miksi kirjoitin ”oikeita”, ihan kuin ne riiviöapinat olisi vähemmän oikeita apinoita kuin Singaporen apinat :D

 

 

Kyseisellä luonnonsuojelualueella on riippusilta, TreeTop Walk, jota kohti lähdimme patikoimaan. Teimme saman virheen kuin Hong Kongissa Lantau Peakin kanssa, ja otimme bussin taas aivan liian kauas ? Patikoimme metsässä pienen ikuisuuden, vaikka jollain toisella bussilla olisi päässyt mukavan, noin 1–2km sillalta olevan reitin alkuun. Tulipahan taas urheiltua kuten meidän lomilla on näköjään tapana. Plussana näimme kyllä matkan varrella apinoita chillailassa puissa sekä parikymmentä senttiä pitkiä liskoja kipittämässä meitä karkuun, piti pitää vaan korvat auki ja kuunnella missä rapisee milloinkin.

 

 

Tuo riippusilta oli oikeasti aika kiva kokemus, kun vihdoin pääsimme perille ? Vinkkinä muuten, että riippusillan lähistöllä on metsänvartijoiden maja, jossa saa täytettyä juomapullot, käytyä vessassa jne. Takaisin päin otimme perinteisesti taas ”oikoreitin”, eli haahuiltiin jossain autoteiden reunoilla etsien päätietä ja bussipysäkkiä, eh. Päästiin kokemaan myös ensimmäinen trooppinen sateemme, joka toisaalta oli ihan kiva virkistys kaiken sen patikoinnin jälkeen. Lopulta kun pääsimme bussiin jalat kiittivät mutta vierustoverit eivät, musta tuntuu että haistiin vaan ihan hemmetin pahalle kaiken sen helteessä patikoinnin jälkeen ?

 

 

 

Kaiken kaikkiaan patikointi sademetsässä oli aika kiva etappi, suosittelen! Kunhan vaan matkaa bussilla sinne vähän lähemmäksi TreeTop Walkia niin kaikki menee vähän jouhevammin ?

 

Singapore: Marina Bay + Gardens by the Bay

 

Singaporen reissusta on vierähtänyt jo pari kuukautta, mutta en ole ehtinyt kirjoitella siitä mitään. Ajattelin laittaa ainakin kuvat jakoon muutamassa osassa, niitä on nimittäin paljon!

Kaiken kaikkiaan Singapore oli todella samanlainen kuin viime vuonna vierailemamme Hong Kong. Näitä kahta tuli vertailtua pakostakin oikeastaan, niin samantyyppiset mutta toisaalta erityyppiset kohteet kyseessä. Yhteenvetona sanoisin että jos menisin esimerkiksi työkomennukselle pidemmäksi aikaa olisi valintani Singapore, mutta lomamatkalle suosittelisin enemmän Hong Kongia :) Singaporesta tykkäsin kaiken kaikkiaan todella paljon, paikka oli niin ihanan toimiva ja siisti, ilman vastavirtaan vyöryviä aasialaisten ihmismassoja :D Hong Kongissa taas on enemmän nähtävää ja tehtävää, jonka lisäksi kulttuuri tulee mielestäni paremmin HK:ssa esille.

 

 

 

Singaporen sää on kyllä erikoinen, joka päivä +30 astetta tammikuussakin, ja joka päivä yksi kaatosade. Ainakin meidän reissumme ajan sää oli pilvinen suurimman osan ajasta, mutta se ei toki estänyt suomalaisen ihon kärventymistä :D Petolliset pilvet..

Kävimme ensimmäisinä päivinä steppailemassa Marina Bayn ympäristössä ja Gardens by the Bay -puistossa. Marina Bay on kyllä upea, rahalaitokset kohoavat ylväästi toisella puoella, kun taas toisella puolella näkyy perinteisempää singaporelaista arkkitehtuuria.

Yksi päänähtävyyksistä, super puut, oli omasta mielestäni ”ihan kivat”, ei herättäneet mitään sen suurempia tunteita jos totta puhutaan :D Ylhäällä puissa emme käyneet, ajattelimme ihailevamme näkymää sitten mielummin ”vähän” korkeammalta Marina bay Sands -hotellin katolta. Gardens itsessään on todella kaunis paikka, täynnä erilaisia puutarhoja :) Kävimme myös toisessa Gardensin kahdesta kasvihuoneesta, omasta mielestäni se oli rahan arvoinen (oliskohan ollut 14e?) mutta S ei oikein arvostanut haha.

 

 

 

 

Pieni juttu vielä hotelleista, nimittäin Singaporessa on muuten todella paljon hotellihuoneita, joissa ei ole ikkunaa laisinkaan. Me maksoimme sitten vähän enemmän että saamme ikkunan, ja kuinkas kävikään, huoneen ikkuna oli sinistä lasia. Se siitä luonnonvalosta sitten :D Kannattaa siis tosiaan tarkistaa ikkuna-asia mikäli mielii saada valoa huoneeseen.

 

 

Viisi Päivää ja Viisi Lempparia Lontoossa

 

Nyt kun olen itse kotiutunut Helsinkiin, muutti poikaystäväni hiljattain vuorostaan Lontooseen. Pian otamme hienosti läpsystä vaihdon: Mies on UK:ssa kesäkuuhun asti kun taas minä muutan takaisin saarelle heinäkuussa :D Hienosti menee. Anyway, sain tilaisuuden lähteä työpaikan (rahoilla :D) tapahtumaan Lontooseen, joten pakkasin kimpsut ja lensin viikonvaihteessa Britteihin viideksi päiväksi poikaystävän luo :)

On kyllä leppoisaa lomailla vanhassa (ja tulevassa) asuinkaupungissa, ei ole painetta käydä bongaamassa Big Beniä tai shoppailemassa Sohossa. Omat suosikit kaupungissa ovat muodostuneet pikkuhiljaa ja ajattelinkin laittaa nyt jakoon viisi suosikkiani Lontoosta:

 

Lemppari aamiainen: Cafe Rouge. Näitä löytyy useampiakin Lontoossa – itse olen vieraillut St. Katharine Docksin, St. Paul’sin ja Canary Wharfin ravintoloissa, ja kaikki ovat olleet miljööltään erinomaisia! Kesällä kaikissa kolmessa on myös ulkoterassi, osassa veden äärellä, joka on selkeä plussa. Aamiaissettiin (klo 12 asti) kuuluu vapaavalintainen lämmin juoma, tuorepuristettu mehu sekä vapaavalintainen aamiaisruoka, hintaa tällä on £9.95. Ruoka on erinomaista, varsinkin kuvassa näkyvä Granola Brûlée, joka sisältää mm. tuoreita mansikoita, mustikoita ja ananasta karamelisoidun kerroksen alla, nom.

 

 

Lemppari shoppailu-paikka: TK Maxx. Olkaa hyvä, paras Lontoon ”insider” vinkki minkä voin antaa. TK Maxx tarjoaa nimittäin oikeasti halpoja merkkivaatteita ja -kenkiä, kunhan on valmis vähän penkomaan :) Tuotteet on lajiteltu kokojen mukaan, ja usein tiettyä vaatetta on vain yksi kappale koko kaupassa. Esimerkiksi Ralph Laurenin, Dieselin ja DKNY:n vaatteita löytyy aika paljon, mutta olen myös löytänyt yksittäisiä kappaleita mm. Tiger of Swedenin, Lacosten, Juicy Couturen sekä Samsoen, Calvin Kleinin, Kurt Geigerin jne. jne. vaatteita; valikoima on siis todella random :D Tällä kertaa mukaani tarttui Tk Maxx’sta Lacosten villakangastakki. Siis miettikää mikä tuuri, sovitin kyseistä takkia Madridissa vuonna 2016 – ja jätin sen kauppaan koska hintaa oli joku vajaa 500 euroa. Nyt löysin saman takin oikeassa koossa, ainoana kappaleena Lontoosta hintaan £130 #materialismionnellisuus

Tk Maxxilla on Lontoossa muutamakin toimipiste, mutta isoin ja paras omasta mielestäni on Tottenham Court Roadin metroaseman viereinen, eli ihan Oxford Streetin kauppakadun päässä oleva liike.

 

Lemppari maksutapa: Lähimaksukortti. Haha, tämä on ehkä vähän random, mutta Lontoossa on aivan hirveän kätevää maksaa julkisen liikenteen matkoja: Täppäät vain lähimaksukorttisi lukijaan ja menet sisään. Kaukana ovat HSL:n uudet  lukijat tästä nerokkuudesta :D Lähimaksukortit toimivat siis samaan tapaan kuin Oyster cardit, joten turistina en hankkisi Oysteria enää ollenkaan. Katsoin juuri Gatwickin lentokentällä 50 metriä pitkää turistien jonoa lippuautomaateille, kun sisään junaan pääsee suoraankin täppäämällä vain sitä pankkikorttia lukijaan…

Maksukortti kerää päivän matkat yhteen ja veloittaa päivän jälkeen kortilta oikean summan; Huomioitava asia on, että Lontoon liikenteessä on ns. päivittäinen katto käytössä, jonka täytyttyä maksukortilta ei veloiteta enää lisää. Matkustaessani Zonejen 1-2 välillä päiväkohtainen katto oli muistaakseni £6.70, joten kolmannen matkan jälkeen (yksi matka about £2.50) katto on täynnä ja metrolla voi suhata ”ilmaiseksi” niin paljon kuin sielu sietää :) Katon suuruus riippuu käytettävistä Zoneista – joissakin tapauksissa katto voi olla pienempi kuin Oysteriin ladattu 1-day-pass, joten kannattaa miettiä omaa metron käyttöään ja tarkistaa hinnat TFL:n sivuilta!

Vanhemmillani ei ole kummallakaan lähimaksukorttia, joten heidän vieraillessaan Lontoossa viime kesänä tuli minun kokeiltua myös suomalaisia ja ruotsalaisia korttejani; Britti-korttini lisäksi lähimaksu onnistui myös suomalaisella MasterCardilla sekä ruotsalaisella (Nordean) Visa Electronilla.

 

Lemppari herkku: Ben’s Cookies. Aivan täydellisen paksuja ja pehmeitä keksejä! Näistä kekseistä puhuin myös viime vuonna työhaastattelussani, en käsitä vieläkään miten tulin tästä huolimatta valituksi :D Bond Streetin metroaseman vieressä on ainakin yksi myyntipiste, ja Bondin ja Oxford Streetin välissä toinen. Arvatkaa ostinko lennolle näitä?

 

Lemppari kosmetiikkakauppa: Boozt. Tänne kannattaa mennä katsomaan tarjoukset, ne on ihan huikeita! Mulla hajosi matkan aikana puuteri, joten kävin Booztissa hakemassa uuden. Tutkailin Lancomen osastoa ja myyjä kertoi minulle, että ostaessani kaksi Lancomen tuotetta saisin kaupan päälle neljä pienempää tuotetta. Siis neljä! Lopulta päätin pihistää ja ostin puuterin MaxFactorilta. Heidän tarjouksensa ”Osta £15 edestä MaxFactorin tuotteita, saat £30 arvoisen lahjan kaupan päälle” ei ollut sekään huono tarjous ei! Kävelin kaupasta siis ulos hyvinkin tyytyväisenä puuterin sekä täysikokoisten ripsivärin, aurinkopuuterin ja huulipunan kanssa :D

 

Malediivien mini-info 2/2

 

Jatkoa edelliselle postaukselleni asioista, jotka kannattaa huomioida ennen Malediiveille lähtöä :)

 

Valuutta:

Ai että, tämä onkin mielenkiintoinen :D Malediiveilla on oma raha, jonka lisäksi maksuvälineenä käytännössä kaikkialla käyvät jenkkidollarit. Suosittelen ehdottomasti nostamaan dollareita koto-Suomesta ennen matkaa! Miksi? No siksi koska A) Malediiveilta ei saa nostettua mistään dollareita ja B) Malediivien omaa rahaa ei voi vaihtaa pois mihinkään muuhun valuuttaan. (Kuulin tosin huhua, että lentokentällä saisi vaihdettua Malediivien valuuttaa dollareihin ennen lähtöä, mutta lähde ei ole kovin luotettava. Sama hotellin työntekijä mm. kertoi meille, että jos myöhästymme omalta lennoltamme Qatariin, niin myöhemmin lähtee kone Saksaan, johon voimme hypätä. Kaveri tosiaan luuli että lentokoneeseen hypätään kuin bussiin; Se kone mihin ehtii ja mikä menee about oikeaan suuntaan :D) Ja ainiin, kaikkialla maksetaan käteisellä, hitsit miten hieno systeemi. Toisin sanoen Malediivien raha on roskaa josta kannattaa pysyä mahdollisimman kaukana.

Mehän tietty ei tiedetty tätä ennakkoon, joten jouduttiin nostamaan rahaa Malediiveilla. Kannoin juhlallisesti 10,000 MVRää lompakossa mukanani sitten Ukulhasille :D Koko loman päätavoite ei todellakaan ollut enää rusketus tai lepääminen, vaan nimenomaan roskarahan määrän optimointi niin ettei sitä jää jäljelle lähtiessämme haha.

 

 

Ravintolat:

Olimme lukeneet etukäteen, että ruokailu ravintolassa maksaa sellaiset $20 per henkilö. Ei pidä paikkaansa, ravintolat tarjoavat pääruokia 4-7 dollarin hintaan, ellei nyt sitten jotain hummeria ole tilaamassa. Jopa minulle, nirsolle tapaukselle löytyi paljon vaihtoehtoja paikallisista ravintoloista, sekä Hulhumalella että Ukulhasissa. Yksi hassu asia jonka olemme huomanneet on ravintolatyöntekijöiden ammattitaidottomuus :D Huomaa että turismi on suht uusi käsite täällä, eivätkä kaikki hommat toimi aina kuten pitäisi. Tarjoilijaa saa aina huhuilla paikalle jonkin aikaa, ja todella usein ravintolat ovat myyneet ei-oota, todenneet vaan tyyliin ”tänän ei saa pizzaa”. Sinänsä ymmärrettävää saarivaltiossa, mutta jotenkin hauskaa kun valitset neljättä kertaa pääruokaa kolmen ensimmäisen vaihtoehdon oltua saatamattomissa :D

 

Uskonto:

Malediivithan on tosiaan islamistinen valtio, jossa pätee Sharia-laki. Monen korvaan tämä saattaa kuulostaa suomalaisen korvaan huolestuttavalta, mutta oikeastaan uskonto ei näyttele saarilla kovinkaan isoa roolia. Tai no, yhtenä aamuna se näytteli, kun heräsin 5 aikaan aamulla rukouskutsuun :D Kyseisiä kutsuja tulee muutama päivässä, mutta arkielämään ne eivät juuri vaikuta: kaikki näyttävät jatkavan sitä mitä ikinä olivatkaan tekemässä. Ainut poikkeus oli Hulhumalen saarella, kun emme päässeet sisään ruokakauppaan rukouskutsun aikana. Silloinkin me (ja paikalliset myös) odottelimme muutaman minuutin kaupan edustalla kutsun loppua.

Juttelimme aiheesta myös hotellimme työntekijän kanssa, ja ainakin hänellä oli leppoisan väliinpitämätön suhteutuminen uskontoon ylipäätänsä. Hän muuten kertoi myös, että toisinaan kaupoista saa olutta, joka sisältää alkoholia, mutta jossa alkoholin osuus on piilotettu 0% -merkinnän alle :D Lepsuudesta kertoo myös se, että esimerkiksi ravintoloissa minulle tarjoiltiin ensin ja poikaystävälle sitten, miehet kättelivät minut samaan tapaan kuin poikaystävänkin jne.

 

 

Pukeutuminen:

Liittyen edelliseen, pukukoodi on islamista johtuen erilainen kuin Espanjan rantalomalla. Oman hotellimme ohjeistuksen mukaan paikallisväestön seassa liikkuessa on hyvä peittää olkapäät, jonka lisäksi naisten tulisi peittää myös polvet. Sen sijaan ranta-alueella saa pitää oikeastaan mitä haluaa, mutta tämähän on sitten saaresta kiinni! Onkin hyvä tsekata että oman hotellin lähistöllä löytyy bikini/tourist beach, mikäli hotellilla ei ole yksityistä rantaa.

Malediivit vaikuttavat kyllä super ystävällisiltä, enkä huomannut kenenkään häiriintyvän pukeutumisesta, vaikka olenkin nähnyt useita länsimaalaisia shortseissa/topeissa/lyhyissä mekoissa; Ihmiset ja varsinkin lapset moikkailevat turisteja oli sitten shortsit tai pitkät housut :) Ohjeena sanoisin, että turha ottaa painetta! Jos omat kesävaatteet eivät kata arsenaalia olkapäät peittäviä paitoja, niin ota toppeja. Jos takapuoli on palanut auringossa ja pitkät housut eivät tunnu mukavalta, pue shortsit jotka tuntuu (kokemusta on :D). Joku roti pitää kuitenkin säilyttää, että ehkä ne napapaita+minishortsit -kombinaatiot, syvät kaula-aukot tai bile-mekot kannattaa kuitenkin jättää kotiin.

 

Kaiken kaikkiaan, voin suositella Malediivia leppoisana lomakohteena. Seikkailijalle aika voi käydä pitkäksi, ellei sitten lähde kokemaan hotellien retkitarjontaa. Yhdistelmä Aasian suurkaupunkiloma vs. Malediivien rantaloma oli muuten mainio, Singaporessa ja Kuala Lumpurissa vaeltelun jälkeen lepoloma kuullosti oikein hyvältä, jonka lisäksi Malediivien stoppi tasasi unirytmiä Idästä Länteen siirryttäessä ja poikkaisi järkyttävän pitkän lentomatkan kahteen puoliskoon :) Vaikka paikallisten saarella sai myös hyvin kiinni paratiisilomasta, ensi kerralla suunta on varmasti resorttisaarelle kokemaan Malediivien luksuspuoli! Paksumpaa lompakkoa odotellessa :D