Browsing Tag

budjettimatkailu

Matkalla Thaimaa

Salaisuus paljastukoon: Tämä on Thaimaan paras saari

sunnuntai, huhtikuu 8, 2018

Ainahan se on reissaajalla mielessä. Kuuma ja kostea. Salainen ja yksityinen. Kaikki unelmat täyttävä. Paratiisisaari siis, tietenkin.

Me kaikki hedonistireissaajat etsimme sitä omaa täydellistä saarta. Hiljaisia rantoja, lämmintä vettä, herkullista ja edullista ruokaa, paikallista leppoisaa elämää, omaa pientä bungalowia rannan tuntumasta, drinkkiä riippumatossa loikoillen… You know the deal.

Olemme erittäin onnellisia kertoessamme, että metsästys on meidän kohdallamme ohi. Löysimme oman palasemme paratiisia Thaimaan länsirannikolta Ranongin maakunnasta. Siksi jumahdimme kuukaudeksi Koh Chang Noille.

Semmottis auringonlasku. Siinä kelepasi heilutella tukkaa.

Saaren löytämisestä kunnia kuuluu Mikolle, joka rantautui Changille jo neljä vuotta sitten. Thaimaan bilesaaret kierrettyään hän alkoi kaivata paikkaa, jossa voisi oikeasti levätä ja rentoutua. Google Mapsia hetken tutkittuaan hän spottasi pienen Koh Chang Noin ja kiinnostui.

Saaresta ei löytynyt tietoa nimeksikään, mikä lupasi pelkästään hyvää.

Rannoilla ei ole ruuhkaa edes high seasonin aikaan.

Kun Mikko saapui Changille, hän tiesi löytäneensä jotain erityistä. Suurin osa saaresta oli viidakkoa ja sieltä löytyi  vain yksi pieni kylä. Bungaloweja oli rakennettu vain saaren pisimmälle rannalle ja aivan rantaviivan tuntumaan. Paikalliset olivat ihania, ruokaa loistavaa ja tunnelma uskomattoman leppoisa. Mikko vietti pari viikkoa uiden, syöden ja riippumatossa hengaillen.

Palatessaan kotiin Kaakkois-Aasiasta hän vannoi, että veisi jonain päivänä minutkin tuolle maagiselle saarelle.

Cheers to our paradise.

Aika koitti vihdoin tammikuussa. Mikkoa hermostutti, sillä hän pelkäsi, etten pitäisi saaresta. Häntä jännitti myös se, olisivatko turistimassat löytäneet Changin. Olisiko koko saari jo pilattu resorteilla?

Matkasimme Ranongista pari tuntia longtail-boatilla ja rantauduimme saman bungalow-mestan eteen kuin Mikko neljä vuotta aiemmin. Fullmoon Bungalowsiin oli rakennettu uusi ravintolarakennus, muutoin mikään ei ollut muuttunut. Minä bongasin heti biitsikentän ja paloin innosta päästä pelaamaan.

Saaren sisäinen biitsiturnaus, jossa Huima otti uskomattomien peliesitysten päätteeksi hopiaa.

Siitä se sitten alkoi. Vuotemme ylivoimaisesti rennoin ajanjakso. Uimme, söimme, pelasimme biitsiä, kävimme viidakkoseikkailuilla, otimme aurinkoa, vietimme aikaa Fullmoon Bungalowsit omistavan perheen kanssa, nukuimme riippumatoissa, kävimme olusilla rantabaarissa, juttelimme ihanien tyyppien kanssa, nautimme upeista auringonlaskuista, chillasimme, olimme vaan. Tuo aika Changilla oli niin helvetin ihanaa, etten osaa kuvailla sitä sanoin.

Täydellistä paratiisisaarielämää.

Keskellä viidakkoa. Mukana täytyy olla jonkinlainen keppi, jolla koputella maata. Silloin kärmekset (joita saarella todella riittää) osaavat pötkiä pakoon. Yhdellä viidakkoreissulla näimme tosin vilauksen kobrasta, mutta siitäkin vain hännänpään.

Saarella pidetään yhdet isommat bileet parin viikon välein. Saarella pippaloista ei ilmoiteta Facebookissa, vaan hieman perinteisemmin keinoin.

Moken-kylän ihana poika. ”Merimustalaisiksi” kutsutut Mokenit asuvat omassa kylässään saaren koillisrannalla.

Viidakon keskeltä löytyy autioita rantoja.

Koh Chang Noi sopii hyvälle ihmiselle, joka rakastaa rento meininkiä, luontoa ja aitoa thaimaalaista elämänmenoa. Vesijettejä, Mäkkäreitä ja yökerhoja Changilta on turha etsiä. Fistpumppaajat ja resorttipellet pysykööt muualla.

Toivomme, että saari pysyy entisellään myös seuraavat neljä vuotta. Siksi emme kirjoittaneet Changista juttua valtamediaan, vaan jaamme salaisuutemme vain täällä blogissa.

Olet siis oikeutettu ja armoitettu vierailemaan paratiisissamme. Kuka ties, saatat vaikka löytää samalla omasi. Siinä tapauksessa olet meille velkaa olusen.

Kalastajien vihreät valot kajastavat joka yö horisontissa. Valosaastetta ei yöllä ole, sillä sähköt katkeavat aina ennen puolta yötä. Mikä maagisinta, mustan kuun aikaan meressä näkyy hohtavaa planktonia.

Fullmoon Bungalowsissa porukka on yhtä isoa, hullua perhettä.

Saaren kylästä löytyy parin asumuksen lisäksi ravintola ja kauppa. Netti toimii vain valoisan aikaan.

Se ruoka… Changilta saa hyvää ruokaa paikasta riippumatta, mutta joissain paikoissa se on taivaallista.

Lopuksi Huiman erityissuositukset Changille:

  • Majoitus: Fullmoon Bungalows
  • Ruoka: Sawasdee (erityisesti curryt ja kala) ja Natureview’n ranskalaiset
  • Juoma: Natureview’n erittäin päihdyttävä cashew-viini
  • Paikka: Viidakko, erityisesti reitit Moken-kylään ja Tommy’s Gardeniin
  • Biitsi: Fullmoon Bungalowsin ranta
  • Aktiviteetti: Biitsikenttä lähellä Thai-baaria
  • Baari: Thai-bar

Bungalowimme vartija työssään. Kotigekko murhasi ilkeän ja myrkyllisen tunkeilijan kylmäverisesti.

Moken-kylä on ehdottomasti näkemisen arvoinen. Se sijaitsee parin tunnin kävelymatkan päässä päärannalta. Suurin osa matkasta on saaren ainoaa ”tietä”, mutta loppumatka pitää taittaa viidakkopolkua pitkin.

Tilasimme usein ison illallisen koko Fullmoon Bungalowsin porukalle ja söimme yhdessä – sekä vieraat että paikan omistajat.

Oi Koh Chang, milloin pääsemme näkemään sinut uudelleen?

Matkalla Thaimaa

Thaimaan sadekausi + Koh Tao = täydellinen yhdistelmä

torstai, heinäkuu 6, 2017

Sukellussaarena tunnettu Koh Tao ei kuulunut aluksi Huiman matkasuunnitelmiin. Ajattelimme saaresta reppureissaajamaisen ylimielisesti: liikaa ihmisiä, liikaa hässäkkää, liikaa turismia.

Sadekaudella Taolla odottavat upeat auringonlaskut ja tyhjät paratiisirannat.

Päätös lähteä Taolle syntyi vasta siinä vaiheessa, kun naapurisaari Koh Phangania koskeva juttuideamme meni läpi. ”Pääseehän sieltä onneksi nopeasti pois”, allekirjoittanut totesi lauttamatkalla Chumphonista Taolle.

Ennakkoluulot osoittautuivat vääriksi, ylläri sinänsä.

Opimme, että paras aika matkata Koh Taolle on Suomen kesä, siis Thaimaan sadekausi. Itärannikolla varsinainen sadekausi alkaa vasta marraskuussa, joten sadetta tulee vain harvakseltaan. Silloinkin, kun sataa, sataa yleensä vain tunnin tai pari.

Hyvästä säästä huolimatta kesäkuukaudet ovat Taolla off seasonia. Se tarkoittaa matkailijalle sitä, että porukkaa on vähemmän ja kaikki on halvempaa. You do the math.

Tukkajumala lauttamatkalla Chumphonista Taolle. Matka kustansi 600 bahtia henkilöltä ja kesti noin kaksi tuntia.

Koh Taolle saapuminen oli pienoinen shokki rauhallisen Prachuapin jälkeen. Mae Haad -laiturin tuntumassa riitti kaupustelijoita ja hännystelijöitä. Sitkeimmät taksintarjoajat eivät meinanneet luovuttaa millään, vaan seurasivat meitä ravintolan sisäänkäynnille asti. Lainasimme ravintolan wifiä ja bookkasimme yösijan Agodasta.

Meille selvisi nopeasti, että ainoa järkevä tapa liikkua Taolla on skootteri. Taksit maksavat budjettimatkaajan mittapuulla hitosti, kun taas skootterin saa päiväksi 250 bahtilla. Olimme kuulleet aiemmin pelotteluita Taon petollisista teistä, mutta kitsaus voitti. Skootteri alle, rinkat kyytiin ja menoksi. Kun ajeli hitaasti ja keskittyen väistelemään kuoppia, ei huruuttelussa ollut minkäänlaista ongelmaa.

Taon vilkkain ranta on Sairee Beach, jota suosittelemme välttämään (jos et ole 19-vuotias humalahakuinen brittiteini). Me majoituimme saaren eteläosassa Chalok Bayssa Sunshine Beach Resort -nimisessä hotellissa. Siisti huone rannan tuntumassa maksoi 17,5 euroa. Harmittelimme myöhemmin, ettemme ottaneet rannalta omaa bungalowia, joka olisi tullut maksamaan suurinpiirtein saman verran.

Majapaikkamme terassilta pystyi kätevästi kyyläämään viskiä kiskoneita hollantilaispoikia. SYNTISET!

Tao tunnetaan upeasta merenalaisesta elämästään ja siihen tutustui myös Huima. Vuokrasimme snorkkelit ja suuntasimme ensimmäisenä Tanote Baylle. Kokemus oli melkoinen erityisesti Mikolle, joka ei ollut aiemmin kokeillut kunnolla snorklaamista. Värikkäitä kaloja pörräsi ympärillä kuin mummoja Tokmannin edessä hetki ennen avaamista.

Kävimme snorklaamassa myös Shark Baylla, jossa voi nähdä aamuhämärässä ja auringonlaskun aikaan mustaevähaita ja valashaita. Emme tehneet havaintoja merten jättiläisistä, ehkä ihan hyvä niin.

Shark Bay John Suwan viewpointilta kuvattuna.

Surullista kyllä, koralli on suurelta osin kuollutta Taon ympärillä. Syitä on kaksi: turismi ja ilmastonmuutos. Suurin katastrofi koettiin vuonna 2010, kun 80 prosenttia Taon korallista kuoli liian lämpimän meriveden takia. Kohtalokkaan vuoden jälkiä yritetään korjata Save Coral Reefs -projektilla, mutta loppujen lopuksi ainoa tapa pelastaa maailman merien korallit on ilmastonmuutoksen pysäyttäminen. Eikä se taida tapahtua ihan heti, mikäli tötteröhuuliset punapäät johtavat vapaata maailmaa.

Ruoka Taolla oli hyvää ja yllättävän halpaa. Sanoisimme, että budjettimatkaajan kannattaa välttää Sairee Beachia ja länkkäriruokaa.

Thai-ruoan ystäville vinkkinä lähellä Chalokia sijaitseva Maruay-ravintola. Kokki Saonui valmisti taivaallisia ruokia samalla, kun hänen miehensä Wan esitteli meille lemmikkiapinaansa.

Wan ja karvakaveri. Päänahka pysyy kuulemma hyvässä kunnossa, kun antaa apinan hoitaa kirppujen etsimisen.

Nyt Tao oli paikallisten mukaan erittäin hiljainen. Silti porukkaa riitti, vaikkakaan ei tungokseksi asti. Suurin osa turisteista oli onneksi tullut saarelle sukeltamaan, ei bilettämään.

Rannoilla oli päiväsaikaan kourallinen ihmisiä, auringonlaskua pääsimme ihailemaan usein kaksin. Teillä ei ollut ruuhkaa, joten skootterointi sujui ilman stressiä. Majoituksen sai halavalla, samoin ruokaa. Vietimme saarella vain kolme päivää, mutta olisimme helposti viihtyneet pidempäänkin.

Thaimaalaiset chicken wingsit – uhka vai mahdollisuus?

Huima suosittelee Koh Taoa sadekaudella, jolloin saaresta pystyy aidosti nauttimaan.

Emme menisi Koh Taolle sesongin aikaan. Uskomme, että silloin Taon leppoisuus ja kauneus hukkuvat turismitulvan alle.

 

Koh Taon valitut palat

Snorklaa: Tanote Bay

Ui: Koh Nang Yan (saarirykelmä Taon kyljessä)

Ihastele auringonnousua: John Suwan viewpoint

Ihastele auringonlaskua: Freedom Beach, jossa erittäin mukava reggaebaari

Syö: Maruay Thaifood

Yövy: Bungalow saaren etelä- tai itärannikolta, vältä Saireen Beachin aluetta

Koh Tao is like a coconut shake – enjoy it before its too late.