Punaisenmeren rantaan – päivä 94

Ke 4.3.2015, Qena (EG) – Hurghada (EG)

Bussissa vietetyn yön jälkeen matka jatkui jo seitsemältä aamulla. Quenan huoltoaasemilla tilanne ei näyttänyt muuttuneen edellisestä illasta. Samat autot olivat edelleen jonossa saadakseen dieseliä sitten kun sitä joskus tulisi. Emme jääneet odottelemaan vaan käänsimme keulan kohti Punaisenmeren rannikkoa.

Rannalla sijaitsevan lomakohteenakin tunnetun Hurghadan kautta kulkeva reitti Kairoon on jonkin verran pidempi Niilin vartta kulkevaan verrattuna, mutta sen piti olla saatujen tietojen mukaan nopeampi. Niilin varren hidastetöyssyjen ja pikkukaupunkien värittämä maantie ei houkutellut enää lainkaan. Pieni lisämatka ei haittaisi lainkaan jos vain pääsisimme vauhdilla eteenpäin. Luxorista Kairoon ajavat turistibussitkin kuulemma ajavat tätä reittiä lyhyemmän sijaan, mikä sekin lupasi hyvää.

150307-1

Suoraa tietä väliltä Luxor Hurghada.

Ennakkotiedot eivät olleet vääriä. Tie rannikolle oli koko matkan sangen hyvää ja uutta kulkien läpi autioiden aavikkomaisemien. Muuta liikennettä oli kovin vähän ja matka sujui sangen joutuisasti. Matkalla oli jälleen säännöllisin väliajoin armeijan ja poliisin tarkastuspisteitä, mutta taaskaan meitä ei juurikaan vaivattu. Kukaan ei vaatinut tällä kertaa, että kyydissämme pitäisi olla poliisi tai sotilas. Kaikilla pisteillä pitkästyneen oloiset sotilaat viittoivat meidät jatkamaan sen enemmän meistä kiinnostumatta.

Egyptin poliisin ja viranomaisten toiminta on ollut yllätys. Emme odottaneet pääsevämme näin helpolla. Esimerkiksi Sambiassa tapaamamme Egyptin läpi ajaneet sveitsiläiset motoristit sanoivat pysäytyksiä olevan tämän tästä ja poliisin myös heitä niillä kaikilla tentanneen. Meitä taasen ei ole pysäytelty oikeastaan lainkaan, ainakaan jos tilannetta vertaa pääosaan muista tällä matkalla vierailemistamme maista. Poliisipysäytyksiä on nimittäin Afrikassa riittänyt, välillä muutaman kymmenen kilometrin välein, ja lähes kaikilla niistä meiltä on jotain kyselty. Kuvittelin Egyptin olevan tässä mielessä maista haastavin, mutta nyt se näyttääkin osoittautuvan niistä helpoimmaksi. Ehkä ajopelikin vaikuttaa pysäytystaajuuteen. Bussi näyttää olevan tässä mielessä hyvä, moottoripyörä ehkä sitten huonompi.

Eilen illalla saatu kuudenkymmenen litran polttoainetäydennys riitti kuin riittikin rannikolle asti. Kuudenkymmenen kilometrin päässä Hurghadasta piti varmuuden vuoksi soveltaa ja Jani sai ostettua kaksi jerry-kannullista polttoainetta eräältä rekkakuskilta, huoltoasemat kun olivat täälläkin tyhjät. Hurghadasta dieseliä kuitenkin lopulta löytyi ja tankki täytettiin vihdoin ihan piripintaan asti. Nyt polttoaineen pitäisi riittää tarvittaessa vaikka reissun loppuun, Aleksandriaan asti.

150307-2

Hurghada.

150307-3

Onni on täysi polttoainetankki.

Kuten kuvitella saattaa, Hurghada osoittautui melko tyypilliseksi turistikaupungiksi. Kovin moni työmaa näytti kaupungin laitamilla, ja jopa lähellä keskustaakin, jääneen kesken. Useat jo lähes valmiit lomakompleksit oli tyystin hylätty. Turistit lienevät Egyptin poliittisten ongelmien ja pari vallankumouksen myötä päättäneen mennä muualle, jonka jälkeen myös sijoittajat ovat vetäneet rahansa pois hankkeista. Tämän seurauksena Hurghada sitten monin paikoin muistuttaa suurta, kesken jäänyttä rakennustyömaata.

Vaikka Hurghadassa aika hiljaista olikin, jonkin verran turisteja kaupunkiin oli kuitenkin eksynyt. Paikka näkyy olevan erityisen suosittu venäläisten matkailijoiden keskuudessa, sillä hyvin merkittävä osa ainakin oman hotellimme vähistä vieraista näytti olevan kotoisin itänaapuristamme. Suuri osa kaupungin keskustassa näkemistäni mainoksista ja liikkeiden nimistä oli esitetty myös venäjäksi, kuten myös vaikkapa ravintoloiden ruokalistat. Osa liikeyrityksistä näytti jopa omaksuneen venäjän suorastaan ensimmäiseksi kielekseen jättäen latinalaiset aakkoset ja englannin kokonaan pois logoistaan ja mainoksistaan. Aika yllättävää.

Kaikki eivät kuitenkaan vaikuttaneen tyystin tyytyväisiltä venäläisten invaasioon. Majoitushintoja eri paikoista kysellessämme meiltä tiedusteltiin aina kansallisuutta ja tällä kertaa vaikutti siltä, että suomalaisuus oli sangen positiivinen asia. Viimein valitsemamme hotellin ravintolan manageri puhui kaihoten ajoista, jolloin oli saanut tehdä töitä suomalaisia, saksalaisia, ruotsalaisia ja muita länsieurooppalaisia palvellen. Nyt jäljellä ei kuulemma ollut kuin vain ja ainoastaan venäläisiä. Toki tämäkin oli parempi kuin tyystin töitä vailla oleminen, mutta… Meille mies lupasi meille hyvät alennukset baaristaan, jotka tosin taisivat tällä kertaa jäädä hyödyntämättä.

Matkaa jatketaan huomenissa aikaisin aamulla ja tarkoitus on ajaa noin 500 kilometrin matka Kairoon asti. Tien pitäisi olla edelleen hyvää, mutta aikaa matkaan on silti hyvä varata. Näin pitkää päivämatkaa kun ei Egyptissä ole aiemmin ajettu.

 

Facebooktwittermailby feather

Polttoainepulaa ja turismia Egyptin sydänmailla – päivä 93

Ti 3.3.2015, Luxor (EG) – Qena (EG)

Olimme yrittäneet tankata autoa jo Assuanissa, mutta homma jätettiin sikseen pitkien huoltoasemajonojen vuoksi. Olihan tankissa vielä ainetta. Illalla Luxorissakin huoltoasemilla näkyi pitkiä jonoja, mutta emme vieläkään osanneet sen kummemmin tilanteesta huolestua. Kaikki ei kuitenkaan ollut niin kuin pitää. Totuus selvisi meille vasta tänään kun tankkiin piti oikeasti saada lisää dieseliä. Polttoaine oli loppu joka asemalta ja seuraavana aamuna – mahdollisesti – tulevaa kuormaa autot olivat edellisenä iltanakin huoltoasemien edessä odotelleet. Tämän olisi oikeastaan voinut arvata siitäkin, ettei kaikissa jonon autoissa ollut edes kuljettajaa. Ja ehkä myös siitä, että erään aseman polttoainemittarin luona pari kaverusta pelasi suurehkon miesporukan katsellessa tammea. Mitään ei kaiketi ollut tapahtumassa pian.

Mutta kuten todettua, tämä kaikki valkeni meille vasta tiistain aikana. Oikeastaan koko päivä meni koko lailla pipariksi. Ajelimme vain noin 70 kilometriä Luxorista pohjoiseen kaupunkiin nimeltä Qena. Pyörimme kaupungin ympäristössä ja kaupungilla, mutta polttoainetta ei ollut missään. Lopulta alkuillasta löytyi tien varresta sattumoisin asema, jossa ainetta oli. Täältäkään ei meille tosin sitä annettu kuin 60 litraa. Paikalliset suorastaan tappelivat jonossa. Hermot olivat näemmä kovin kireällä muillakin.

Ruuhkaa huoltoasemalla.

Ruuhkaa huoltoasemalla.

Egyptissä on kuulemma sääntö, jonka mukaan ainakaan joillain teillä ei saisi ajaa kuin aamukuuden ja iltakuuden välillä. Ainakin itselleni on jäänyt hieman epäselväksi, mitä teitä tämä oletettu sääntö koskee. Ainakin Niilin vierustaa kulkevalla maantiellä liikennettä oli kuuden jälkeenkin, eikä meitäkään sen kummemmin piinattu vaikka eilen itsekin ajelimme pimeän tulon jälkeen noita samaisia teitä. Sääntö kuitenkin lienee oikeasti olemassa, sillä kovin moni on siitä puhunut. Emme siten uskaltaneet jatkaa matkaa enää polttoaineen löytymisen jälkeen, olihan jo pimeä.

Päätimme majoittua Qenaan. Tämä oli helpommin sanottu kuin tehty. Kaupunki sinänsä näytti hyvin aktiiviselta illallakin. Säpinää ja valomainoksia. Kaupungin muutamat hotellit olivat kuitenkin täynnä. Lopulta löysimme yhdentoista jälkeen hyvin egyptiläishenkisen hotellin, jossa oli tilaa, vaikkakin respan mies oli alun perinkin hyvin nihkeä huoneita antamaan. Passit olivat tärkeitä, ne tuli ehdottomasti jätttää kopiotavaksi respaan. Avain irtosi lopulta ja menimme huoneeseen.

Jonkin ajan kuluttua, puolen yön maissa jo valot sammutettuamme, ovelle koputettiin. Avasin. Hotellin vastaanoton kaveri seisoi siellä passimme toisessa kädessä ja huoneen maksuun käyttämämme raha toisessa selittäen ankarasti arabiaksi jotain. Yhtään sanaa englantia hän ei taitanut. Lopulta selvisi, että mies halusi meidän poistuvan hotellista. Mikäli kaverin elekielestä mitään ymmärsin, hän oli soittanut jollekin ja pelkäsi poliisin laittavan hänet rautoihin jos hän meidät suomalaiset paikkaansa majoittaa. Tilanne oli epätodellinen. Egypti näemmä pystyy yllättämään yhä uudelleen ja uudelleen. Laitoimme kamat kasaan, vedimme vaatteet taas päälle ja marssimme autolle. Edessä olisi taas bussissa vietetty yö.

150306-2

Kaupustelijoiden valtakunta Kuninkaiden laakson kupeessa. Kuten kuvasta näkyy, ovat turistit sangen vähissä.

150306-3

Yleiskuva Kuninkaiden laaksosta. Tätäkään kuvaa ei kaiketi olisi saanut ottaa. Kuvauksen kieltäviä merkkejä oli tämän tästä, mikä ei tosin ainakaan egyptiläisiä matkailijoita tuntunut häiritsevän. Selfieitä otettiin ahkerasti.

Niin, ja harrastimmehan tiistaina sangen perinteistä turismiakin. Kävimme aamupäivällä katsastamassa kuninkaiden laakson, alueen johon lukuisia muinaisen Egyptin kuninkaita on haudattu. Laakso oli juuri sitä mitä sen ehkä voisi kuvitellakin olevan. Perin turistinen paikka. Sadan Egyptin punnan (noin 11 euroa) pääsymaksua vastaan pääsi alueelle ja katsastamaan kolme hautaa kymmenistä alueella olevista. Valintaa tosin helpotti se, että yli puolet haudoista oli suljettu. Valokuvaus oli kielletty, mutta ainakin paikalliset turistit kuvia tuntuivat ottavan.

Kallioon kaivettuja pitkänomaisia tunnelikomplekseja ja paljon hieroglyfejä sekä muinaisegyptiläistä kuvataidetta. Sellaisia olivat haudat. Seinätaide lienee entistetty ja väritetty uudelleen, sillä moiset selvät ja kirkkaat värit eivät voine olla peräisin tuhansien vuosien takaa. Sinänsä ristiriitaista. Toisaalta entisöidyt toki haudat tarjoavat paljon enemmän nähtävää kuin alkuperäistilaan jätetyt haalistuneet kallioseinät tarjoaisivat. Mutta sitten toisaalta, kovin uuden oloiset ja hyväkuntoiset maalaukset tuovat väistämättä mieleen uudistuotannon ja monen ravintolan ja hotellinkin seinällä nähdyt Egypti-henkiset maalaukset ja kuvat.

Laakson sisäänpääsyn yhteyteen parkkipaikan kupeeseen oli rakennettu ”visitor center”, jossa oli myös matkamuistomyymäläsiipi, alue jonka läpi oli haudoille päästäkseen pakko kävellä. Harvinaisen piinallinen paikka. Kauppiaat suorastaan roikkuivat vähien turistien hihoissa kiinni tyrkyttäen kuka mitäkin kuppia, patsasta tai maalausta, aivan käsittämättömiin ylihintoihin, kuinkas muuten. Luulisi, että moinen kaupustelutyyli ei kovin moniin turisteihin pure. Lähinnä se vain ahdistaa. Mutta kaiketi kilpailu sitten on kovaa ja matkailijoita Egyptissä nykyään perin vähän. Kauppiaiden on pakko kaupata tuotteitaan meille vähille matkailijoille epätoivon vimmalla.

Polttoaineen etsintä jatkuu taas huomenna. Toivoakseni pääsemme silloin kunnolla eteenpäin pelkän lähes paikallaan pyörimisen sijaan.

Facebooktwittermailby feather