Townsville >> Rockhampton >> Hervey Bay

La 18.2.2012 Townsville – Rockhampton (AU)

Lauantai oli jälleen ajopäivä. Townsvillestä lähdettiin aamupäivällä kohti etelää ja tarkoituksena oli ajaa ainakin hieman alle neljän sadan kilometrin matka Mackayn kaupunkiin asti. Tämä etappi saavutettiinkin jo noin neljältä iltapäivällä. Perillä kuitenkin paljastui, että kaupungin ainut halvempi, backpacker-tyyppiinen majapaikka oli täynnä. Pienen neuvottelun sekä kauppareissun jälkeen matkaa päätettiin jatkaa eteenpäin, kohti seuraavaa Bruce-highwayn varrella olevaa suurempaa kaupunkia Rockhamptonia.

Matka oli taitettavana yli kolme sataa kilometriä, ja ilta ehti pimetä ja kääntyä miltei yöksi ennen kuin perille päästiin. Useat majoitusliikkeet olivat jo sulkeneet ovensa illalta matkaseurueen päästessä perille kaupunkiin juuri ennen puoltayötä. Auki olevat hotellit ja motellit paljastuivat sangen kalliiksi. Kello alkoi olla yksi kun majoitustilanne selvisi, joten pääosa porukasta päätti säästää rahaa ja viettää yönsä bussissa aamua ja matkan jatkamista odotellen. Auto parkkeerattiin yöksi paikallisen McDonaldsin pihalle, josta ihme kyllä kukaan ei meitä tullut häätämään.

Maasto on muuttunut etelään kuljettaessa selvästi vehreämmäksi ja mäkisemmäksi. Säät suosivat Pikavuoroa sekä lauantaina että sunnuntaina. Sateista ei ole tietoakaan. Tiekuva keskisestä Queenslandista.

Katunäkymä Mackaystä. Täältä ei siis juurikaan löytynyt hostelmajoituksia ja kaupunki vaikutti muutenkin hyvin tavanomaiselta.

Yön ainoa valopilkku. Ei tosin tällä kertaa taksin katolla vaan 24 h McDonaldsin parkkipaikalla Rockhamptonissa.

 

Su 19.2.2012 RockhamptonHervey Bay (AU)

Yö oli sangen pitkä mutta loppui lopulta. Matkaa jatkettiin heti, ilman enempiä ihmettelyjä. Tarkoituksena oli ajaa Hervey Bayhin ja pysähtyä siellä pidemmäksi aikaa. Neljän sadan kilometrin matka taitettiinkin sangen nopeasti ja perillä Hervey Bayn turistisuuntautuneessa rantakaupungissa oltiin jo puolen päivän jälkeen.

Sopivan majoituksen löytäminen meinasi taaskin muuttua hankalaksi. Monte hostelleista olivat nimittäin täynnä ja kaupungin majoitushinnat korkeahkot. Kaupungin rantabulevardin varrelta kuitenkin löytyi hieman erilainen ratkaisu, nimittäin apartment-tyylinen päivävuokra-asunto. Tämä kolme makuuhuonetta, olohuoneen, kaksi kylpyhuonetta ja keittiön sekä pienen pyykkäyshuoneen sisätänyt kattohuoneisto päädyttiinkin lopulta vuokraamaan seitsenpäisen matkalaisjoukon toimesta.

Penthousen hinnaksi tuli hieman yli 30 dollaria päivältä ja henkilöltä, mikä on jonkin verran enemmän kuin viime aikoina majoituksista on totuttu maksamaan. Hinta kuitenkin päätettiin hyväksyä.  Päätös ei edes ollut kovin vaikea – ovathan erilaiset vankilanomaiset hostemajoitukset käyneet jo turhankin tutuiksi. Vaihteluhan se on joka virkistää, eikä kaksi merelle antavaa parvekettakaan pahemmin haittaa.

Kaupungissa on tarkoitus viettää neljä yötä ja jatkaa sitten etelään. Seuraava pysähdys lienee Brisbane, jonne matkaa ei enää kovin montaa sataa kilometriä ole.

Aurinkoisia näkymiä kattohuoneiston parvekkeelta Hervey Bayssa. Kuvassa näkyvän puuston takana on ranta ja meri. Täällä on tarkoitus viettää seuraavat kolme päivää.

Facebooktwittergoogle_plusmail

Cairnsista kohti etelää

Pe 17.2.2012, Cairns – Townsville (AU)

Ajopäivä, josta ei ole ihmeempää kerrottavaa. Cairnista lähdettiin kymmeneltä aamupäivällä. Päivän tauot pidettiin Mission Beachilla, jossa pysähdyttiin hetkeksi ihmettelemään kyseistä rannanpätkää sekä Innisfailin kaupungissa, jossa syötiin myöhäistä lounasta. Kolmen ja puolen sadan kilometrin aurinkoisessa säässä tehty päivämatka päättyi – alkuperäissuunnitelman mukaisesti – Townsvilleen, josta sopiva hostelmajoitus löytyi ilman ongelmia. Tällä kertaa majoitus monisänkyisissä huoneissa maksoi 20 AUD/ yö.

Bussiin tuli taas hieman lisää tilaa muutaman matkustajan jäätyä Cairnsiin. Matkustajajoukko tullee harvenemaan muutamalla matkan edetessä pitkin mantereen itärannikkoa, sillä osa porukasta ei ole tulossa Melbourneen asti. Lyhyemmille etapeille tosin voidaan toki saada mukaan uusia vierailevia tähtiä, tilanteet kun tunnetusti elävät.

Huomenna matka taas jatkuu kohti etelää. Muutamat lähipäivät tullevat olemaan ajopäiviä, vaikkakin päivämatkat jäänevät huomattavasti taannoin Australian keskiosissa ajetuista. Hyvä niin. Linja-autoilu kellon ympäri päivästä toiseen kun käy potentiaalisesti pitkän päälle raskaaksi.

Mission Beach.

Suuria lintuja tiellä - vaara! Kyseessä on ilmeisesti jokin, lähes emun kokoinen ja tälle alueelle tyypillinen lentokyvytön lintu. Näitäkään ihme-elukoita ei valitettavasti näkynyt. Tiekuva Mission Beachin lähettyviltä.

Kuva Townsvillen hostellin hieman luolamaisesta, mutta muuten sangen mukavasta huoneesta. Tässä hostellissa oli muuten ensimmäinen Australiassa tapaamani ilmainen wifi-verkko. Kaikissa aiemmissa paikoissa nettiyhteydestä on tyypillisesti rokotettu 4 AUD/ tunti.

 

Facebooktwittergoogle_plusmail

Cairns, Australia

To 16.2.2012, Cairns (AU)

Muutaman päivän mittainen lepo pikavuoroilusta alkaa olla lopuillaan, sillä tarkoituksena on hypätä jälleen bussiin huomenna perjantaina. Suuntana on tällä kertaa etelä ja seuraava yöpyminen lienee 350 kilometrin päässä Townsvillessä, jonka liepeillä lyhyesti jo pysähdyttiinkin Cairnsiin tultaessa. Townsvillessä yövyttäneen vaain yksi yö, jonka jälkeen matka jatkunee edelleen rannikkoa pitkin alas.

Cairns vaikuttaa ertoten parikymppisten reppumatkailijoiden suosimalta kaupungilta. Backpacker-tyyppisiä majoituksia (dormihuone tyypillisesti 15…25 AUD/yö) on runsaasti ja katuja kuljeskellessa erilaisia matkatoimistoja näkee jatkuvasti. Kaikenlaista aktiviteettia laskuvarjohypyistä sukelluksen kautta helikopterilentoihin on tarjolla ja ilmeisesti kauppakin käy. Aktiivimatkailijalle sopiva paikka siis. Hostellissa näyttäisi tosin olevan myös lomailunsa rennosti ottavaa, altaan vierellä aikaansa viettävää porukkaa, joten täälläkään kaikki eivät koko ajan vain suorita aktiiviharrasteita.

Cairnsin satamaa. Varsinaista hiekkarantaa kaupungin kohdalla ei ole.

Rannalla, kaupungin keskustassa on hiekkarannan sijaan yleinen suuri uima-allas. Katoksen alla istuu rantavahti. Yhdelle sivulle allasta oli ajettu myös hiekkaa.

Ilmaista harrastaminen ei tietenkään ole. Tyypillisesti retket ja aktiviteetit näyttäisivät mainostaulujen mukaan maksavan kolminumeroisen summan dollareita. Jotkin harrasteet toki ovat edullisempiakin, esimerkiksi tandemhyppy laskuvarjolla on kuulemma halvempi toteutettava täällä kuin Suomessa. Rahaa tosin tuntuu kuluvan ilman erityistä elämysmatkailuakaan kaupunkiolosuhteissa ihan eri tahdilla kuin taannoin korvessa. Viitisenkymmentä Australian dollaria häviää helposti päivässä lähes huomaamatta, johonkin, mihin lie.

Muutaman Cairnsissa vietetyn päivän aikana myös sää on osoittautunut suosiolliseksi. Aurinko nimittäin on paistanut päivittäin ja lämpömittari taisi näyttää tasaisesti noin kolmeakymmentä astetta. Taitanee poiketa melkoisesti Suomen ja Pohjois-Euroopan säistä. Muutama sadekuurokin tosin tänään saatiin, mutta ne eivät montaa minuuttia kestäneet.

 

Elämää hostellin altaalla Cairnsissa.

Facebooktwittergoogle_plusmail

Viimeinen puristus ennen taukoa – Richmond >> Cairns

Ma 13.2.2012 Richmond – Cairns (AU)

Lähdimme maanantaina liikkeelle Richmondin kylässä sijainneelta leirintäalueelta kymmenen maissa aamupäivällä.  Sää oli jälleen aurinkoinen ja jo aamu lupaili päivästä kuumaa. Tiedossa oli taas pitkä päivä, Cairnsin kaupunkiin oli nimittäin kilometrejä lähes yhdeksän sataa.

Päivän merkittävin välietappi oli Townsville rannikolla. Tännekään matka ei ollut lyhyt, Richmondista kilometrejä nimittäin kertyi viitisen sataa. Pitkät ovat välimatkat Australian mantereella. Päivän ajotavoitetta ei ollut lyöty vielä tässä vaiheessa lukkoon. Vaihtoehtona oli pidetty myös majoittumista Townsvilleen yöksi. Perillä välietapissa oltiin kuitenkin neljän jälkeen iltapäivällä, ja kun parin tunnin ruokailu- ja virkistäytymistauon jälkeen kuljettajallakin oli vielä menohaluja, matkaa päätettiin jatkaa vielä samana päivänä Cairnsiin asti.

Dinosaurus liikenteenjakajalla. Ufot nähtiinkin jo aiemmin. Richmond ja Hughenden näyttivät ratsastavan dinosaurusteemalla. Kovin pieniä kyliä olivat molemmat, joten en ihmettele. Turistien vähätkin rahat ovat epäilemättä tarpeellinen tulonlisä paikalliseen talouteen.

 

Rannikko lähestyy ja maastoi muutui mäkisemmäksi. Tuulilasi on erilaisista ötököistä johtuen kovin likainen vaikka sitä pestiin lähes jokaisella pysähdyspaikalla. Erityisesti pimeään aikaan erilaisia lentäviä hyönteisiä on todella paljon.

Townsvillestä Cairnsiin kilometrejä kertyy 350. Suurin osa tästä taitettiin pimeässä ja perillä oltiin vasta puoli kahdentoista tietämissä illalla. Aamuinen arvio ei ollut väärä, sillä päivä oli sangen lämmin. Onneksi ilmastointi autossa kuitenkin toimi edelleen, sillä ilman sitä tällaisten päivämatkojen taittaminen Australian kesässä olisi varmaankin lähes kestämätöntä. Viimeksi kuluneiden ajopäivien tilannetta on helpottanut osaltaan myös se, että useampi ulkomaalaisvahvistus jäi bussin kyydistä Alice Springsissä ja autoon tuli näin ollen hieman lisää tilaa. Myös tavarapaljous bussin käytävillä on vähentynyt.

Viimeinen tauko Australian trooppisessa yössä, huoltoasemalla pari sataa kilometriä ennen Cairnsia.

Cairnsissa, joka on tunnettu aktiivilomatarjonnastaan, on tarkoitus viettää neljä yötä. Vielä ei ole selvää, mikä seuraava pysähdyspaikka on, sillä tämä tullaan päättämään tarkemmin ajotauon aikana. Itärannikkoa kuitenkin ajetaan alas. Muutaman päivän pysähdys tuleekin tarpeeseen. Darwinista lähdön jälkeen kilometrejä on nimittäin kertynyt laskujeni mukaan lähes viisi tuhatta. Lepopäiviä taasen ei ole tainnut olla yhtä enempää. Suoritushenkisyyden puutteesta pikavuorolaisia ei siis ainakaan voitane syyttää. Suuri maa, on tämä.

Facebooktwittergoogle_plusmail