Suomen suurin matkablogiyhteisö
Ranska

Menton | Ranskan Rivieran kaunein kaupunki

26/08/2022

 

Azurinsinisestä merestä nousevat vehreät rinteet, joita värittävät herkullisissa pastellisävyissä hehkuvat rakennukset. Taustalla kohoavat Meri-Alppien huiput, jotka saavat talvella ylleen puuterilumisen peitteen. Katuja reunustavat palmupuut, ilman täyttää sitrusten tuoksu. Valo on ainutlaatuisen lämmin, ilmakin kesäisen helteinen. Olemme Mentonissa, Ranskan Rivieran kenties kauneimmassa kaupungissa, joka tunnetaan myös nimellä La Perle de la France, Ranskan helmi.

 

Eurooppaa paahtanut helleaalto on kohottanut lämmön reiluun kolmeenkymmeneen jo puolilta päivin. Olemme junassa matkalla Nizzasta Mentoniin. Juna on ääriään myöten täynnä, ikkunoista siintää näkymä sinisenä kimmeltävälle merelle. Monacoon tullessa ruuhka hellittää, nyt on jo tilaa hengittää. Vielä kymmenen minuuttia ja olemme perillä Mentonissa.

Vuonna 1869 avatulla rautatieasemalla on hiljaista, olemme ainoat tänne saapuvat matkustajat. Asemarakennuksessa on meneillään kunnostustyöt, yritän olla kompuroimatta louhitun lattian kuoppiin. Tomua, aaltopeltisiä näkösuojia, lisää tomua. Ei mikään elämys esteetikolle. Matkasta väsyneenä ja helteen uuvuttamana kiukuttaa. Mielessä käy ajatus: oliko tämä sittenkään niin loistava idea?

Mutta mitä useamman askeleen Mentonin kesäkuumilla kaduilla astelen ja ympärille katselen, sitä enemmän tähän ihastun. Karkkiväriset talot, taustalla kohoavat Meri-Alpit, koristeelliset Belle epoque rakennukset, palmubulevardit, vehreät puistot ja sinistäkin sinisempi meri. Olo ja elo on kiireetöntä; ei massiivisia ruuhkia, meteliä, neonvaloja ja valtaisia ihmismassoja. Ympärillä vain kuvankaunis postikorttimaisema. Miksi ihmeessä en ole tullut tänne aiemmin? Ajanut läpi vaan matkalla Nizzasta San Remoon.

Ehkäpä ensitapaamisen pitikin odottaa tätä hetkeä ja aikaa, jolloin olen kolunnut jo suurimman osan muista Ranskan Rivieran kaupungeista ja kylistä. Nähnyt ne Rivieran must see kohteet ja yllin kyllin jet set elämää. Ehkäpä juuri nyt oli se oikea aika tavata tämä Ranskan helmi, aistit avoinna pitkän matkapaaston jälkeen.

Kaupungilla kuuluva puheensorina on sekoitus ranskaa ja italiaa. Tämä on täydellinen yhdistelmä minulle, joka suorastaan rakastan näitä kahta maata. Täällä voin poimia rusinat pullasta, saada samaan aikaan sekä Ranskan että Italian; parfait – perfetto! Italian rajalle Ventimigliaan on matkaa vain kymmenisen kilometriä ja itäisen naapurin läheisyys on vaikuttanut täällä paitsi kieleen, myös kaupungin kulttuuriin. Mentonia kutsutaankin Ranskan italialaisimmaksi kaupungiksi, ja on helppo huomata miksi. Kymmenisen kilometriä länteen olemme jälleen toisessa valtiossa, Monacon ruhtinaskunnassa, joka tunnetaan mm. loisteliaasta Casinostaan. Menton on ollut aikanaan osa tätä ruhtinaskuntaa, mutta samanlaisiksi näitä kahta ei voi kutsua. Monacossa luksuksen saa rahalla, Mentonissa avaamalla silmänsä. Niin kaunis tämä on.

Mentonin kaupunkikuva on sekoitus Ranskalle tyypillisiä koristeellisia Belle Époque -aikakauden barokkirakennuksia ja italialaistyyppisiä rapattuja värikkäitä taloja. Historiallisen keskustan kapeista ja korkeista rakennuksista tulee mieleen korsikalaisen Sartèn kaupungin keskiaikaiset talot, mutta täällä kuorrutettuna italialaisella värityksellä. Löydän Mentonista lisäksi häivähdyksen sardinialaisuutta ja tutkittuani historiaa lähemmin, selviää etten ole ihan hakoteillä. Menton on ollut 1800-luvun puolivälissä  Sardinian suojeluksessa oleva vapaakaupunki irtauduttuaan Monacosta, ja tämäkin on tuonut vaikutteita kaupunkiin.

Tällä alueella on ollut asutusta jo 1100-luvulla ja Menton mainitaan historiallisissa lähteissä ensimmäistä kertaa vuonna 1261. Kaupungin nimi  viittaa sanoihin Mont d’Othon eli Othonin vuori. Vuosisatojen saatossa Menton on ollut niin Ventimiglian herttua Guido Guerran, genovalaisen Venton suvun sekä Monacon ruhtinassuku Grimaldin hallinnassa. Vuonna 1792 Mentonista tuli osa Alpes-Maritimesin departementia ja Ranskaan kaupunki liitettiin vuoden 1860 kansanäänestyksen jälkeen. Nykyään Mentonissa on n. 28 000 asukasta.

Menton on kaupunkina helposti haltuun otettava ja etäisyydet ovat lyhyet. Täällä liikkumiseen ei tarvitse välttämättä autoa, omat jalat riittävät. Rinteeseen rakennetussa vanhassa kaupungissa, La Vieille Ville, on melko paljon korkeuseroja, mutta rannan tuntumassa sijaitseva ydinkeskusta on tasaista ja helppokulkuista. Historialliset rakennukset, kirkot ja kapoiset kujat löytyvät kuitenkin rinteitä kapuamalla. Vanhan kaupungin huipulta, Vieux-Château, sekä täällä sijaitsevalta vanhalta hautausmaalta Cimetière du Vieux Château avautuvat upeat näkymät merelle ja kaupungin ylle sekä taustalla kohoaville vuorille. Vieux-Châteaun näköaloihin ihastuivat myös  Mentoniin 1800-luvun lopulla lomailemaan saapuneet englantilaiset turistit ja venäläinen ylimystö niin, että halusivat tänne viimeisen leposijansa, kun sen aika koitti.

Pitkästi yli kolmenkymmenen asteen päivälämpötila verotti meidän voimia sen verran, että kiertely vanhan kaupungin rinteillä jäi luvattoman vähiin. Hellepäivinä kapuamista houkuttelevampi vaihtoehto olikin pulahdus mereen, joka sekin oli varsin lämmin veden ollessa noin 25 asteista.

Mentonissa ei tarvitse ahtautua yhdelle ainoalle rantatilkulle vaan täällä on on useampi ranta aurinkoisen hellepäivän viettoon tai illalla vuorten taakse laskeutuvan auringon katseluun. Me kävimme enimmäkseen paikallisten suosimalla Plage du Casino sekä Plage du Fossan rannoilla, jotka ovat kivirantoja ja melko nopeasti syveneviä. Plage du Fossanin päädyssä on pieni kaitale, joka syvenee loivemmin ja tämä sopii myös pienemmille lapsille, sen vieressä on myös puistoalue ja leikkikenttä. Historiallisen keskustan edustalla sijaitsee Plage des Sablettes, jonka rantakaitale on pikkukiveä ja täältä on kuvankauniit näkymät vanhaan kaupunkiin. Tästä hieman itään sijaitsee lähin hiekkaranta Plage Rondelli, josta on yhtälailla kauniit näkymät historialliseen Mentoniin. Nämä kaikki em. rannat ovat maksuttomia ja kaikille avoimia, käytettävissä on suihkut. Sablettes ja Rondelli rantojen välissä sijaitsee maksullinen rantaosuus, jossa on täydet rantapalvelut ja vuokrattavissa aurinkovuoteet ja varjot.

Meri-Alppien syleilyssä sijaitsevan Mentonin ilmasto on leuto läpi vuoden ja täällä aurinko hellii 316 päivänä vuodessa. Kesät ovat kuumia ja keskilämpö on tavallisesti noin 25 astetta. Tänä kesänä helleaalto nostatti heinäkuun päivälämpötilat 33 – 38 asteeseen ja iltakymmeneltäkin mittarissa oli vielä 27 astetta.

Talvet ovat leutoja eikä marraskuun, tuon vuoden ikävimmän kuukauden, ankea harmaus yllä aurinkoiseen Mentoniin. Talven kylmimpään aikaan tammikuussa, kun Suomen ilma on jäätävä kuin Mörön henkäys, on Mentonissa vuorokauden keskilämpötila reilut 11 astetta. Tuolloin päivälämpö voi kohota jopa 16 asteeseen ja vain harvoin lämpömittarin lukemat putoavat pakkasen puolelle, silloinkin vain muutaman asteen yöaikaan. Joskus harvoin Mentonin kaupunkiin sataa lunta, mutta useimmiten puuterilunta ripottelee ainoastaan taustalla kohoavien Meri-Alppien huipuille. Ajattele, miten kaunis ja samalla hieman outo näky silloin onkaan: sinisenä hohtava meri, palmubulevardi ja taustalla kohoavat lumihuippuiset vuoret.

Mentonin subtrooppisessa ilmastossa kukoistavat niin jasmiinit, palmut, banaanipuut kuin tuhannet sitruspuut. Menton tunnetaankin parhaiten sitruunoistaan ja vuosittain helmikuussa järjestettävistä sitrusfestivaaleista. Viisitoistapäiväinen Fête du Citron on näyttävä tapahtuma, jolloin kaupungin kadut täyttyvät mm. juhlakulkueista ja uskomattoman upeista sitrusinstallaatioista. Festivaalien päätapahtuma-alue on Casinon edustalla sijaitsevassa Jardins Biovès puistossa. Festivaalien teema vaihtuu joka vuosi ja Fête du Citron tapahtumaa käy ihastelemassa vuosittain yli 200 000 kävijää. Tämän elämyksen haluan vielä kokea!

Oheisessa videossa tunnelmia tämän vuoden sitrusfestivaaleilta ja tästä pääset tutustumaan tapahtumaan lähemmin festivaalien omilta sivuilta

Ihastuin Mentoniin ikihyviksi enkä olisi lainkaan halunnut lähteä pois. Pidin ennen kaikkea Mentonin postikorttimaisesta kauneudesta, sydämellisistä ihmisistä, kaupungin kiireettömyydestä ja aitoudesta. Myös Mentonin yhdistelmä ranskalaisuutta ja italialaisuutta sai kaupungin tuntumaan omalta, kuin kotiin olisi tullut. Tärkeässä roolissa oli myös hotellimme, jonka penthouseen olisin voinut jäädä asumaan kuukausiksi, ehkä jopa pysyvästi. Tästä majoituksesta kerron enemmän syyskuun kirjoituksessa.

Mentonista tuli nyt ehdottomasti uusi suosikkini Ranskan Rivieralla, jota olen kierrellyt useaan otteeseen vuodesta 2001 lähtien. Mentonia voi liioittelematta kutsua Ranskan Rivieran kauneimmaksi kaupungiksi ja tämä on todellinen La Perle de la France! Mentonissa on nyt vaan niin helppo olla onnellinen. <3

Onko Menton Sinulle jo tuttu ja jos, mistä pidit (tai et pitänyt)? Entä onko jotain Mentonista, joka jäi tässä kertomatta ja haluaisit kuulla lisää?

Menton – miten saapua?

  • Lähin lentoasema on Nizzassa (NCE), etäisyys n. 40 km
  • Juna Nizzan keskustasta (päärautatieasema Gare de Nice-Ville | Nice-Thiers) Mentoniin kulkee noin puolen tunnin välein, matka-aika vajaat 40 minuuttia. Junat kulkevat hyvin aikataulussa, mutta voivat olla kovin ruuhkaisia välillä Nizza – Monaco. Junat on ilmastoitu. On hyvä huomioida, että Mentonissa on kaksi juna-asemaa: Menton (keskusta) ja Menton garavan.  Junalipun voi ostaa joko rautatieaseman automaatista tai SNCF sovelluksesta. Hinta 5,60 € / suunta.
  • Lentoasemalta Nizzan keskustaan on kätevintä kulkea raitiovaunulla (linja L2), joita kulkee noin vartin välein. Pysäkit sijaitsevat lentokentän terminaalien 1 ja 2 edessä. Raitiovaunulipun voi ostaa pysäkin automaatista, maksu joko kolikoilla tai maksukortilla (pankki / luotto). 10 matkan raitiovaunulippu (Multi 10 voyages) maksaa 10 € ja tätä voi käyttää useampi henkilö, jolloin jokaisen matkustajan matka vain  leimataan erikseen samalle lipulle raitiovaunuun noustessa. Yhden matkan raitiovaunulippu (Solo 1 voyage) maksaa 1,50 €. Matka-aika keskustaan Jean Médecin pysäkille 28 min, tämä on lähin pysäkki päärautatieasemalle mennessä. Kävelymatka raitiovaunupysäkiltä päärautatieasemalle noin 900 m Avenue Jean Médecin pitkin. (vinkki: Jean Médecin raitiovaunupysäkki on helppo tunnistaa siitä, että tämä sijaitsee tunnelissa. Lentokentältä tullessa tätä edeltää pysäkki Alsace-Lorraine, joka on toinen linjan maanalaisista pysäkeistä, nämä ovat ainoat) HUOM! Kun matkaat paluumatkalla Nizzan keskustasta lentokentälle, valitse linjan L2 raitiovaunu, jonka päätepysäkkinä on Aéroport ei CADAM, joka on toinen L2 päätepysäkeistä. Cadamista pääset kyllä lentoasemalle L2 raitiovaunulla, mutta matkaan saa tuolloin varata ylimääräisen varttitunnin. Tämä on hyvä tietää, jos olet tiukalla aikataululla liikkeellä.
  • Bussi Nizzan lentoasemalta Mentoniin, linja LR110 (Zou! Alpes-Maritimes) matka-aika suoralla matkavuorolla 1 h 15 min, osassa LR110 linjan vuoroja on bussinvaihto Monte-Carlon Casinon pysäkillä, jolloin matka-aika n. 1 h 25 min.
  • Arvioitu ajomatka omalla autolla Nizzasta Mentoniin n. 35 minuuttia, käytännössä tähän kannattaa varata kuitenkin aikaa tunti mahdollisten ruuhkien varalta. Mentonissa on useampi maanalainen pysäköintihalli sekä maksuton pysäköinti keskustan rautatieaseman tuntumassa.

You Might Also Like

4 Comments

  • Reply Suvi 15/09/2022 at 21:20

    Sinulla onkin todella hieno ja upea matkailublogi, kuviasi katsellessa tulee ihan matkakuumetta 🙂

  • Reply Mikko / Matkalla Missä Milloinkin 30/08/2022 at 00:59

    Ei ole Menton itselleni tuttu. Ja vaikka en ole Ranskan Rivieralla käynytkään, niin uskaltaisin itsekin sanoa, että hyvinkin olla Ranskan Rivieran kaunein kaupunki. Rakennukset ovat kauniita ja näkymät vanhan kaupungin huipulta ovat myös upeat yhdistettynä tuohon ilmastoon ja auringonpaisteeseen. Helppoa myös kuvitella, miten hienolta taustalla olevat lumihuippuiset vuoret näyttävät.

    • Reply Elämää ja Matkoja | matkablogi - travel blog 12/09/2022 at 14:26

      Vaikka Ranskan Rivieralla on toinen toistaan kauniimpia kyliä ja kaupunkeja, lunasti Menton nyt paikkansa Rivieran kauneimpana. Tämä on todella La Perle de la France!
      Harvoin harmittaa niin lujaa lähteä pois kuin nyt Mentonista, mutta onneksi siellä se pysyy odottamassa seuraavaa kertaa. Sellainen takuulla tulee vielä, ehkä joskus pysyvästikin. Toivottavasti teilläkin toteutuu jossain vaiheessa tour de Riviera, siellä kun on niin paljon kaunista nähtävää!

    Leave a Reply

    This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.