Browsing Category

Amerikka

USA matkakohteena? -Vältä tämä ESTA-ansa!

Täällä alkaa olla pientä matkakuumetta.  Torstaina olisi tarkoitus lähteä pikkusvisiitille Miamiin.  Minun ei ole tarvinnut nähdä matkan takia oikeastaan yhtään vaivaa, sillä kaikki on järjestyksessä ystäväni toimesta.  Sen verran jouduin tietenkin itsekin touhuamaan, että tein tuon ESTA-hakemuksen.  ESTA on matkustuslupa, oikeastaan automaattinen järjestelmä, jolla viranomaiset varmistavat ilman viisumia matkustavien henkilöiden kelpoisuuden matkustaa USA:han. ESTA-hyväksymismenettely on pakollinen kaikille, jotka matkustavat USA:han Visa Waiver -ohjelman puitteissa.

Tässä törmäsinkin melkoiseen huijaukseen tai ainakin suuren luokan rahastusyritykseen.  Jos googleen kirjoittaa vain ESTA, löytyy useinmiten ensimmäisenä, tai ainakin viiden ensimmäisen joukossa, hyvin virallisen näköinen sivusto, jonka kautta tuo ESTA maksaa USD 89,-.  Siinä on aika paljon ilmaa mukana, sillä hakemuksen voi tehdä esim. Finnairin sivujen kautta suoraan virallisilta sivuilta hintaan USD 14,-.

Tässä linkki tuolle oikealle viralliselle sivulle: https://esta.cbp.dhs.gov/esta/

Siellä täytetään hakemus, maksetaan tuo USD 14,- ja yleensä saadaan hyväksyntäkin samantien.  Huomatkaa kuitenkin, että hakemus suositellaan täyttämään viimeistään 72 tuntia ennen lähtöä.  ESTA on voimassa kaksi vuotta, joten siinä ehtii useammankin reissun Jenkkilän suunnalle tekemään, jos niikseen tulee.

Ja onhan tuo USD 75,- ihan mukava säästö.  Sillähän voi vaikka shoppailla matkalla jotain mukavaa.

 

Varaslähtö ystävänpäivään

Pääsin eilen vierailemaan Helsingin Amerikan lähetystössä.  Olin todella kiitollinen ystävälleni, joka pyysi minua mukaan cupcake -iltaan.  En ole juurikaan lähetystöissä käynyt, paitsi tietenkin viisumiasioissa.  Tällä kertaa olimme kuitenkin paikalla vierailijoina, joten kaikki toimi täysin eri tavalla.  Osallistujien nimet oli ilmoitettu paikalle jo etukäteen ja henkilötodistuksen tsekkaamisen sekä turvatarkastuksen jälkeen pääsimme sisään lähetystöön.

Heti aluksi pääsimme kierrokselle lähetystön tiloihin.  Vastoin kaikkia odotuksia, saimme myös ottaa valokuvia.  Minuun teki suuren vaikutuksen suomalaisen muotoilun suosiminen sekä todella ekologinen ajattelu.  Kuvassa upea valoa vaihtava lamppu Saarinen -kokoushuoneesta.

Tässä erittäin energiatehokas ja upea kattovalaisin toisesta neuvottelutilasta.  Tämä toimii ympäristöystävällisesti LED-lampuilla.

Ja tätä ette usko!  Lähestystössä on aivan oma Starbucks.  Tämä on toinen Suomessa avattu Starbucks, heti lentokentän jälkeen.  Jostain syystä tämä herätti paljon hilpeyttä ja iloisia huudahduksia.

Illan aiheena olivat kuitenkin nuo ihanat cupcaket.  Saimme mielenkiintoisen opastuksen koristelujen maailmaan Pullahiiren leivontanurkka -blogin Taru Vihavaiselta.  En ole koskaan tutustunut kuppikakkujen koristelun kiehtovaan maailmaan ja olin aivan innoissani.  Pitäisikö tällaiset välineet hankkia kotiinkin?  -Ja mitä siitä mahtaisi seurata?

 

Onnistuimme koristelemaan mielestämme hyvinkin kauniit cupcaket.  Niiden seurana nautittiin suussasulavaa kaakaota ja tietenkin vaahtokarkkeja.

Oli hauskaa ja rentouttavaa viettää yksi ilta amerikkalaisessa tunnelmassa, iloisessa puheensorinassa ja ottaa samalla pieni varaslähtö ystävänpäivään.

10 vinkkiä Karibian risteilyn suunnitteluun

Talven risteilyjä suunnitellaan vielä osittan kovaa vauhtia.  Tässä muutama käytännön vinkki Karibian risteilyn suunnittelemiseen.

1. Ajankohta

Risteilyn ajankohdalla ei yleensä säiden puolesta ole juurikaan merkitystä.  Karibialla vallitsee läpi vuoden mukava, aurinkoinen, keskimäärin +27 asteen lämpötila. Hurrikaanikaudella myrskyjä tulee ja menee.  Laivojen säänseurantasysteemit on viety äärimmilleen ja niinpä ne pystyvät kiertämään hurrikaanit hyvinkin suunnitellusti.  Hurrikaanin kiertäminen saattaa tosin tarkoittaa sitä, että matkareitti muuttuu vielä viime hetkillä.  Tietenkin se on harmillista, mikäli juuri se kohde, jonka vuoksi reitti on valittu, jää kokonaan näkemättä, mutta tottakai arvostamme sitä, että laivayhtiö tekee kaikkensa matkustajiensa turvallisuuden eteen.  Hurrikaanikaudeksi määritellään touko-lokakuu ja tuona aikana sää saattaa vaihdella yllättävän nopeasti ja rajusti.  Jos siis haluaa varmistella, että oma unelmareitti varmasti onnistuu, kannattaa risteily varata reilusti hurrikaanikauden ulkopuolelta.

2. Reitti

Risteilyt lähtevät useinmiten Miamista, mutta osan lähtöpaikkana saattaa olla myös New York tai Puerto Rico.  Risteilyreitit jaetaan usein itäiseen ja läntiseen Karibiaan.  Pysähdyskohteet vaihtelevat hieman laivayhtiöstä riippuen.  Yhteistä kaikille pysähdyspaikoille on yleensä se, että satamassa kelluu muitakin aluksia, joten turisteja riittää ja paikallista elämää ei välttämättä pääse kovinkaan paljoa näkemään.  Saattaa myös olla kohteita, kuten esim. Haiti, missä turistit vietiin rantaan nauttimaan aurinkopäivästä, laivan ravintolat tarjoilivat siellä syötävää ja juotavaa.  Ainoa kosketus paikalliseen elämään oli pienet käsityömarkkinat, jotka risteilyvieraita varten oli muutaman tunnin ajaksi järjestetty.

3. Hinta 

Matkaa valitessa kannattaa kiinnittää huomiota siihen, mitä juuri kyseinen matkapaketti sisältää.  Yleensä risteilypaketit eivät sisällä lentoja, mutta poikkeuksia saattaa aina sillointällöin löytyä.  Tuolloin on syytä kaivaa kalkulaattori esiin ja laskea tarkasti, tuleeko paketti lentoineen edullisemmaksi kuin risteilyn ja lentojen varaaminen erikseen.  Yleensä risteilyn hintaan kuuluvat ateriat, palvelu- ja satamamaksut.  Joillakin risteilyllä saattaa olla mukana suomalainen matkanjohtaja.

4. Laiva

Risteilyalukset kasvavat vuosi vuodelta.  Laivan liikettä harvoin edes tuntee, sillä niin vakaasti ne kyntävät suurta valtamerta.  Alukset itsessään ovat uskomattomia viihdekeskuksia.  Niistä löytyy aina iso valikoima ravintoloita, baareja ja kauppoja.  Kannella saattaa sijaita upea vesipuisto tai laivan keulasta saattaa löytyä kiipeilyseinä.  Halukkaat voivat käydä kuntosalilla, lenkkeillä kannella tai päätyä luistelemaan.  Useimmilta laivoilt löytyy tottakai casino sekä runsas määrä iltaelämää, joissa on tarjolla paljon elävää musiikkia.  Viikko on niin lyhyt aika, että kaikkia laivan aktiviteetteja, ravintoloita yms. ei välttämättä ehdi edes löytämään.  Onkin hyvä mahdollisuuksen mukaan tutustua laivan tarjoamiin palveluihin ja ohjelmiin jo etukäteen.

5. Hytti

Edullisimmat hytit ovat lähestulkoon aina sisähyttejä.  Ikkuna- tai parvekehytin voi varata lisämaksulla. Lisämaksu saattaa välillä olla melko paljon, joten sitä kannattaa harkita rauhassa.  Merinäköala tai parhaassa tapauksessa oma parveke ovat ihanaa luksusta, mutta laiva on pullollaan aktiviteetteja ja lähes jokainen päivä vietetään eri satamassa, joten aikaa hytistä ja mahdollisesta parvekkeesta nautiskelemiseen on hyvin rajallisesti.

6. Retket

Kaikki laivayhtiöt järjestävät paljon erilaisia retkiä risteilykohteissa.  Retkiä voi varata jo hyvissä ajoin ennakkoon tai vasta paikan päällä.  Retket ovat kohtuullisesti hinnoiteltuja.  Tärkeää on huomioida retken pituus.  Osa retkistä kestää koko maissa olemisen ajan ja varsinainen satamakaupunki saattaa jäädä näkemättä.  Monilla retkillä saattaa olla samaan aikaan myös muiden laivayhtiöiden ryhmiä.  Tunnelma ei välttämättä ole kovin autenttinen, kun vieressä snorklaa 40 hengen ryhmä naapurilaivalta.

7. Aikataulut

Mikäli varaat lentosi ja risteilysi erikseen, kannattaa ottaa huomioon lennon mahdollinen myöhästyminen tai muut epäsäännöllisyystilanteet.  On siis hyvä varata muutama päivä aikaa laivan lähtösatamaan ja nautiskella esim. Miamin nähtävyyksistä tai rantaelämästä.  Laivan ei ole mahdollista odottaa myöhässä olevia matkustajia, eikä mukaan pääse hyppäämään enää lähtösataman jälkeen.

8. Laivakortti

Risteilylle mentäessä passi luovutetaan laivayhtiölle ja pysyy yhtiön hallussa aina risteilyn päättymiseen ja satamaan palaamiseen asti.  Leimoja ei siis passiin saa.  Laivaan kuljetaan henkilökohtaisella laivakortilla ja sama kortti toimii myös maksuvälineenä koko risteilyn ajan.  Laskun voi kuitata risteilyn lopuksi luottokortilla.

9. Pukeutuminen

Laivalla ja kohteissa pukeudutaan yleensä rennosti ja lomatunnelmaan sopivasti.  Laivalla saattaa olla teemaillallisia ja niiden asutoiveista ilmoitetaan yleensä jo ennakkoon risteilyohjelmassa.  Muutaman kerran viikossa on yleensä nk. kapteenin illallinen.  Yleensä tuolle illalliselle pukeudutaan hieman paremmin, naiset coctailmekkoon tai jopa iltapukuun ja miehet voivat vuokrata laivalta smokin yms.  Pukeutuminen ei ole tietenkään pakollista ja laivalta löytyy runsas määrä rentoja ravintoloita, joihin voi illallakin mennä vaikka shortseissa tai verkkareissa.

10. Ruokailu

Ruoka on suuri osa risteilyä.  Ateriat kuuluvat hintaan ja jokainen voi valita mieleisensä ruokailumuodon.  Tarjolla on rentoa buffettia ja hieman muodollisempaa muutaman aterian ruokailua.  Laivoilla on usein myös esim. pihvi- tai pastaravintoloita, joissa saatetaan periä USD15-20 kattausmaksua.  Niihin vaaditaan yleensä ennakkovaraus, sillä paikkoja on rajoitetusti.  Illallissalissa nautitaan yleensä kolmen ruokalajin illallinen ja pöytäseurue sekä tarjoilija pysyvät samoina koko viikon ajan.  Jos joku valittu ruoka ei olekaan aivan omaan makuun, vaihtaa tarjoilija ruokalajin ilomielin toiseen.  Mikäli haluaa illallisen kanssa viiniä, voi toki ostaa koko pullon ja nauttia siitä vain osan.  Oma tarjoilija kiikuttaa viinipullon jemmaan seuraavaa iltaa varten, jos niin vain haluaa.

Risteilyihin voit tutustua mm. seuraavissa osoitteissa:

Royal Caribbean

Kristina Cruises

Aurinkomatkat

Loistoristeilyt

Kuvat Manna / Dreamstream / Karibia 2006