Browsing Category

Hotellit

Rento lomakaupunki Bath

Vaikka Brighton on Etelä-Englannin ehdottomasti paras lomailukohde, oli Bath erittäin miellyttävä vaihtoehto lyhyelle lomalle. Kaupungista löytyy sopivasti tekemistä useammalle päivälle sekä monia hyviä ruokapaikkoja ja kahviloita, joissa nauttia kaupungin tunnelmasta samalla herkutellen.

Tekemistä ja nähtävyydet

Historiasta kiinnostuneella Bath on loistava kohde. Kaupunki on tunnettu kuumista lähteistään ja se on nimensä mukaisesti perustettu kylpemistä varten. Myös kaupungin arkkitehtuuri vaaleine rakennuksineen on tutustumisen arvoista.

Ilmainen kävelykierros

Uudesta kaupungista saa aina eniten irti liikkumalla jalkaisin ja vielä enemmän irti paikallisen oppaan kanssa. Mayors Guides tarjoaa ilmaisia kävelykierroksia kaupungissa huippujen vapaaehtoisten oppaiden vetämänä. Yleensä ilmaisilla kävelykierroksilla jätetään tippiä halutessaan, mutta näillä kävelykierroksilla se ei ole sallittua. Kyseessä on siis tosiaankin ilmainen kierros. Itselleni tämä on helpotus, sillä mieluusti maksan jonkin selkeän hinnan tai sitten oletan jonkin ilmaisen olevan ilmaista. Ehkäpä tässä näkyy suomalaisuuteni…

Oma oppaamme oli todella asiansa osaava, innostava ja aina valmis vastaamaan ryhmämme kysymyksiin. Kierroksen aikana pääsi näkemään kaupungin tärkeimmät nähtävyydet, sekä kuulemaan mielenkiintoisia yksityiskohtia kaupungin historiasta. Ihmettelimme esimerkiksi ikkunoiden hassua sijoittelua taloissa ja kävelykierroksen aikana saimme tietää tähän olevan syynä ikkunaveron. Ikkunoita muurattiin umpeen rahansäästömielessä tai ne rakennettiin erittäin lähekkäin, jottei niistä joutuisi maksamaan veroa.

Kaupungit kadut olivat ennen hyvin kapeita

Kylpylät

Ensimmäinen iltamme Bathissa alkoi rentoutumalla uudehkossa kylpylässä Thermae Spassa. Kävimme myös tutustumassa kylpylä-museoon, jossa pääsi sukeltamaan roomalaisen kylpylän tunnelmaan mikäli vain turistipaljoudelta tähän pystyi.

Lisää Bathin kylpylöistä voi lukea aihetta käsittelevästä postauksesta.

Kaupungin arkkitehtuuria

Stonehenge

Yksi Englannin mystisimmistä historiallisista kohteista sijaitsee lyhyehkön ajomatkan päässä Bathista. Puolikkaan päivän vietimmekin retkeilemällä Stonehengeen, kohteeseen, joka on hyvä testata ainakin kerran elämässä.

Lue postaus vierailusta Stonehengessä kokonaisuudessaan.

Koiran kanssa: Kasvitieteellinen puutarha

Iines oli myös mukana reissussa, joten ohjelmassa oli myös koiraystävällisiä kohteita. Bathin kasvitieteelliseen puutarhaan voi ottaa muukaan koiran, joten se on loistava paikka päiväkävelylle. Kovin suuri puutarha ei ole, mutta kukista ja puista nauttii myös ilman koiraseuraa kauniina päivänä.

Koiran kanssa: Kaksi tunnelia

Britannian pisin kävelytunneli löytyy aivan keskustan läheisyydestä. Vanhasta junatunnelista on muokattu hieman erilainen retkikohde, sillä tunnelissa pääset nauttimaan valaistuksen lisäksi myös viulumusiikista. Tunneli on hieman alle kaksi kilometriä pitkä ja kävelyn aikana silmät ehtivät tottua hyvin hämärään. Tunnelia käyttää myös moni pyöräilijä, joten on tärkeää olla tarkkana erityisesti koiran kanssa, sillä näkyvyys on paikoitellen huono.

Tunneliin oli myös erittäin haastava löytää, sillä ohjeet olivat ainakin itselleni sekavat. Suosittelen ottamaan bussin Midfordiin ja jäämään pois pubin Hope & Anchor luona. Kävele tämän jälkeen ylös sillalle ja jatka suuntaan Midford Station. Kävelemällä tähän suuntaan löydät tunnelin. Tunnelista ulos tultuasi voi suunnata kävellen takaisin keskustaan Google Mapsin tai paikallisten vinkkien avulla.

Iineksen kanssa suuntaamassa tunneleihin

Gluteenitonta ruokaa Bathissa

Gluteenitonta ruokaa syövälle Bathista löytyi erittäin monipuolisesti vaihtoehtoja. Osa paikoista oli niin hyviä, että harmittaa ettei niissä voi vierailla useammin.

The Whole Bagel, 8 Upper Borough Walls

Aamupalaksi vedimme kaikkina päivinä bagelit. Gluteenittomana ei saanut varsinaisia bageleita, mutta toasteja kylläkin. Lämmin suositus erityisesi jos aamupala on tarkoitus ottaa mukaan.

Picnic Coffee, 9 Saracen Street (Koiraystävällinen)

Todella loistava gluteeniton kakku ja kuulemma myös loistavaa kahvia matkaseurani arvion mukaan. Täälläkin paikassa kävimme kahtena päivänä, koska miksi vaihtaa mahtavaa epävarmuuteen.

Cosy Club, Unit R4, SouthGate Place

Rakastan burgereita, joten suuntasimme paikkaan burgerin toivossa. Valitettavasti haluamani annos oli loppu, joten vetäisin sitten gluteenittoman fish&chips vaihtoehdon. Ruoka oli hyvää, muttei mitään ihmeellistä.

Dough Pizza

Pitsapaikka, jossa panostetaan pohjaan ja gluteenittomanakin oli tarjolla monta erilaista pohjavaihtoehtoa.

Majoitus ja saapuminen

Bathiin pääsee kätevästi junalla Lontoosta muutaman tunnin sisällä. Kaupunkiin voi siis hyvin tehdä päiväretken, mutta paikassa viihtyy myös muutaman yön.

Koiran kanssa budjettiin sopivan majoituksen löytäminen oli hieman haastavaa, sillä vaihtoehtoja ei ollut paljon. Päädyimmekin siis Travelodge Bath Watersideen, joka oli erittäin hyvällä sijainnilla lähellä asemaa. Hotelli oli mielestäni hyvä hinta-laatusuhteeltaan ja tarjosi kaiken tarpeellisen muutaman yön matkalle.

Koiran kanssa hotellissa Amsterdamissa ja Lontoossa

Muuttomatkalla Brightoniin tuli yövyttyä sekä Amsterdamissa, että Lontoossa koiran kanssa. Tottuneena hotellivieraana Iines pääsi testailemaan kahtakin koiraystävällistä paikkaa, joista molemmista jäi positiivinen kuva. Koiraystävällisiä hotelleja löytyy onneksi jo mukavasti monesta paikasta tai ainakin huoneita, joihin koiran voi ottaa mukaan.

Moxy Houthavens

Amsterdamissa meillä oli hieman pidempi pysähdys ja alkuperäisen suunnitelman mukaan olisimme olleet perillä jo illasta, mutta junan myöhästymisen takia saavuimme hotellille vasta puolilta öin. Olin katsonut, että keskustasta pääsee hotellille kätevästi bussilla, mutta yöllä 14 tunnin matkustamisen jälkeen taksimatka tuntui paremmalta vaihtoehdolta. Seuraavana päivänä tuli myös testattua bussiyhteys, joka toimi todella hyvin. Pysäkki on lyhyen kävelymatkan päässä hotellilta ja keskustaan pääsee noin 15 minuutissa. Sijainti on myös huomattavasti hiljaisempi kuin keskustan turistialueella ja itse nautin rauhasta kauempana ihmisvilinästä. Hotellin edustalta löytyy myös hieman ruohikkokaistaletta, jossa pystyy koiraa ulkoiluttamaan, mutta läheisimpään puistoon onkin sitten jo hieman matkaa.

Kokonaisuutena pidin hotellista todella paljon ja menisin paikkaan ehdottomasti uudelleen. En tiedä kuinka paljon tällä ylistävällä arviolla on tekemistä sen kanssa, että tässä vaiheessa oltiin oltu reissun päällä laivassa ja junissa jo kolmen päivän ajan, ja pehmeät upottavat sängyt, puhtaat lakanat ja lämmin suihku olivat todellista luksusta. Omaan silmään myös huoneen sisustus isoine ikkunoineen kolahti.
Aamupala jäi meidän osaltamme välistä, sillä tarjontaa lihattomaan ja gluteenittomaan ruokavalioon ei pahemmin löytynyt. Tämä oli hieman yllättävää, sillä muuten hotelli vaikutti hakevan trendikästä imagoa.

Joistain hotelleista jää sellainen olo, että haluaisi tulla lomailemaan pelkästään hotellihuoneeseen ja tämä oli yksi niistä paikoista. Voisin hyvin kuvitella makoilevani sängyssä puolet päivästä tuijotellen ulos satamaan ja pulahtaen jossakin välissä uimaan hotellin uima-altaaseen.

Iines nauttii maisemista

Qbic Hotel London City

Lontoossa vietimme muutaman päivän rauhoittuen ja turistitekemisestä nauttien. Koiraystävällinen kohtuuhintainen hotelli löytyi suht helposti Googlen avulla ja valinta oli helppo, sillä Whitechapelin alue oli meille sijainnillisesti erittäin sopiva. Algate Eastilta pääsee yhdellä metroyhteydellä Victorian asemalle, josta junat Brightoniin ja esimerkiksi Gatwikin lentokentälle lähtevät. Erityisesti koiran kanssa matkustaessa on mukavampi välttää vaihtoja ja ottaa rennosti yhdessä kulkuvälineessä. Alue on kiva myös siinä mielessä, että kävelymatkan päästä löytyy muutama nähtävyys kuten esimerkiksi Tower of London. Hotellin läheltä löytyy pieni kauppa, useampi ravintola ja kahvila, sekä aivan oven vierestä puisto, jossa pystyy koiraa kätevästi ulkoiluttamaan.

Hotelli ei ole Lontoon hintatasoon nähden kallis, mutta mitään kovin erikoista ei kannata odottaa. Halusimme itse säästää kuluissa, joten otimme halvimman huoneen, jossa ei ole ikkunaa. Hieman hassultahan se tuntuu viettää aikaa ikkunattoman neliön sisällä, mutta meidän tarpeisiin tämä sopi oikein hyvin. Huoneet on sisustettu trendikkäästi, mutta tilaa on todella vähän. Olisin toivonut, että huoneessa olisi ollut jokin pöytä tai tuoli tai muu vastaava paikka johon olisi voinut laskea tavaroita. Nyt kaikki kamat olivat sotkussa avoimien matkalaukkujen päällä keskellä kulkuväylää. Kylpyhuone oli ainakin meidän huoneessamme eräänlainen koppi huoneen sisällä, joka oli ylhäältä auki huoneeseen eikä ovea voinut mitenkään lukita. Kovin paljon yksityisyyttä ei siis tarjoa, mutta suihkusta tuli lämmintä vettä ja kylppärin kivat yksityiskohdat miellyttivät itseäni.

Hotelli kategorisoi itsensä ”vihreäksi hotelliksi” (green hotel) ja tämä näkyi myös hotellivieraille. Useassa paikassa annettiin vinkkejä miten voit asiakkaana olla mukana ja kannustettiin ekologisiin valintoihin. Hotellin verkkosivujen mukaan hotellin katolta löytyy muun muassa energiapaneelit, jotka tuottavat osan hotellin sähköstä. Vaikka hotellissa asuminen ei edes näillä eväillä ole ekologista, valitsen silti mieluusti ketjun, joka pyrkii tietoisesti huomiomaan nämä asiat.

Hotellin palvelu tuotti itselleni hieman pettymyksen. Palvelu oli perus ystävällistä, mutta ei erityisesti asiakkaan ehdoilla tapahtuvaa vaan asiakkaana sai pyytää palvelua. Saavuimme hotellille heti aamusta, jonka olin ilmoittanut varausta tehdessäni ja pyytänyt aikaista sisäänkirjautumista. Paikalle tultuamme yritimme tehdä sisäänkirjautumista laitteella, mutta se ei aikaisesta ajankohdasta johtuen ollut mahdollista. Kysyimme asiasta henkilökunnalta ja meille kerrottiin ettei onnistu vielä. Siinä sitten koiran ja kamojen kanssa seisoessa keskellä hotellin pientä aulaa ja aamupalan ollessa käynnissä olisi toivonut, että henkilökunnalta olisi tullut hieman jotain ohjetta jatkon suhteen. Koska näin ei tapahtunut tiedustelin josko voisimme koiran kanssa istua odottamaan, että huoneemme olisi valmis. Tämä sopi ja pääsimme kamoinemme pöytään ja koirallekin tuotiin vesikuppi, josta sai juotavaa meidän syödessämme aamupalaa listalta tilattuna. Kävin myös huoneen valmistumisesta kyselemässä sen verran monta kertaa, että vihdoin meille luvattiin ilmoittaa kun huoneemme olisi valmis. Tällaiset pienit asiat, kuten se että asiakkaalle luvattaisiin kertoa huoneen valmistumisesta sen sijaan, että itse täytyy useamman kerran hyppiä tiskille siitä tiedustelemaan, erityisesti kun aika siirtyi aina puolisen tuntia eteenpäin, luovat asiakaskokemusta.

Aamupalalle olisi ottajia

Qbic:sta jäi itselleni melko neutraali kuva. Voisin mennä paikkaan uudestaan mikäli matkustan Lontoossa koiran kanssa, mutta ehkä itsekseni ollessa valitsisin jonkin muun paikan kokeiluun. Hinta-laatusuhteelta hotelli on kuitenkin Lontoossa hyvässä kategoriassa ja antaa mahdollisuuden majoittua ”design-hotellissa” edullisemmalla hinnalla.

Hotel Rila Sofian keskustassa

Viikonlopun Sofian reissun majoituspaikkana toimi Rila Hotel Sofia, jonka parhaimmiksi puoliksi osoittautui sijainti, sekä ystävällinen henkilökunta.

Hotellin aulaan astuessani katselin kiiltäviä pintoja ja remontoitua ulkonäköä ajatellen, että tämäpä positiivinen yllätys. Hieman erilainen kuva hotellista tuli kuitenkin kun astui ulos hissistä 7. kerroksessa ja kohtasi kuluneet lattiamatot ja seinät. Huone jatkoi samaa kauhtunutta tyyliä, mutta palveli hyvin paikkana, jossa nukkua pari yötä. Perusvarusteet kuten suihku, pöytä ja jääkaappi löytyvät huoneesta ja kiitosta voi antaa erityisesti pistokkeiden määrästä ja mahdollisuudesta ladata kaikki elektroniset laitteet kerralla.

Varaudu pieniin vikoihin

Matkustaessani jaksan harvoin erityisemmin satsata majoitukseen, sillä olen tyytyväinen aika vähästä, varsinkin kun huoneessa tulee lähinnä käytyä nukkumassa. Mielestäni Rila oli ihan ok paikka viettää pari yötä ja itselleni sijainti aivan keskustassa ja nähtävyyksien välittömässä läheisyydessä nosti paikan pisteitä huomattavasti.

Maisemat 7. kerroksesta

Paikassa kannattaa kuitenkin varautua siihen, ettei kaikki ole ihan viimeisen päälle ja itselleni hankaluuksia aiheutti se, ettei wifi toiminut koko oleskelun aikana, mikä teki suunnitelmistani tehdä koulu ja työhommia melko mahdottomat. Suihkun lattian rakentamisessa on myös mennyt ilmeisesti jonkin pieleen, sillä lattiakaivo oli hieman ylempänä kuin muut kohdat lattialla, mikä aiheutti käytännössä sen, ettei vesi poistunut kylppärin lattialta koko oleskelun aikana. Jääkaapin kylmyystasot vaihtelivat myös melko mielenkiintoisesti niin, että yhtenä aamuna löysin evääni syväjäästä ja toisena koko kaappi oli käytännössä lämmin ja koin paremmaksi etten enää syönyt siellä olevia juustoja. Jäimme myös seilaamaan hissiin yhtenä päivänä, sillä ovi ei jostain syystä auennut sisäpuolelta ja menimme kerrosten väliä noin 3 kertaa edestakaisin, ennen kuin hissiin tulossa ollut henkilö avasi sen sisäpuolelta ja pääsimme ulos.

Aamupalalla ei ollut kovin paljoa tarjottavaa gluteenittomaan ruokavalioon, mutta kasviksista ja juustosta sai tehtyä salaatin, jolla päivän sai alkuun. Jälkkärinä oli tarjolla lokumia, jota tuli pisteltyä poskeen vähintään yhtä paljon kuin salaattia.

Hotelli oli saanut aika murskaavaa kritiikkiä mm. Booking.com, mutta ei itsestäni ollut kokonaisuutena niin huono kokemus kuin monet arvostelut antavat ymmärtää. Itselleni jäi hotellista jotenkin sympaattinen fiilis ja saamani palvelu oli hyvää. Esimerkiksi kaveriporukalla matkustaessa voisi olla ihan hyvä kohtuuhintainen vaihtoehto.

Paras hotellikokemukseni Krabilla: Railay Great View Resort

Railay Great View Resortin sisäänkäynti rannalta

Krabin matkallamme päädyimme Railaylle oikeastaan vain sen takia, että satuin hotellipaniikissa googlaamaan ”good hotel Krabi” ja päätymään blogipostaukseen, jossa kehuttiin Railay Great View Resort & Spa nimistä hotellia. Hotellin yöhinnat olivat hieman budjettimme yli, mutta päätimme että sijoitamme yhteen hieman enemmän luksuskohteeseen matkan aikana, joten laitoin varauksen parista yöstä menemään.

Koska teimme päätöksiä melko kiireellä matkasuunnitelmien muututtua emme tulleet tutkineeksi paikkaa sen tarkemmin ja totesimme vasta kun olimme siirtymässä paikkaan, että koko mestaan pääsee vain yhdellä tavalla: veneellä. Hotellille on laiturista muutaman kilometrin matka ja totesimme pitkähäntäveneessä istuessamme, että homma ei tule onnistumaan yhden rikkonaisen käden ja matkatavaramäärän kanssa. Kysäisimmekin kuskiltamme, josko hän voisi heittää meidät hotellin omaan rantaan pientä korvausta vastaan ja onneksemme tämä sopi hyvin. Saimme siis hypätä veneestä hotellimme omalla rannalla.

Hotellin oma ranta

Kirjauduttuamme sisään hotellin henkilökunta lähti johdattamaan meitä rinteeseen kohti omaa ”mökkiämme”. Polku oli melko jyrkkä ja jouduin luopumaan flip-flopeista kesken matkan, sillä jalat liuskahtivat sieltä ulos lähes joka askeleella. Olimme myös hieman huolissamme matkatavaroitamme kantavasta henkilöstä, sillä mäen kiipeäminen kävi todella urheilusuorituksesta. Pääsimme kuitenkin kaikki turvallisesti perille aivan ihanaan huoneeseemme.

Rantaan vievä polku

Rakastuin omaan mökkiimme aivan totaalisesti heti ensimmäisten sekuntien aikana. Paikassa yhdistyi ihastuttavalla tavalla luonnonläheisyys ja luksusmukavuudet, kuten ilmastointi ja juokseva lämmin vesi. Omalta parvekkeelta siintävän meren oksien ja lehtien lomasta ja kuuli puissa liikkuvien eläinten ääniä. Aloitinkin ne muutamat aamut mitkä paikassa vietimme istahtamalla aina hetkeksi aamulla parvekkeen tuoleille muistaen miten onnellinen voikaan olla juuri käsillä olevasta hetkestä. Yllättäen paikassa oli myös koko matkamme paras suihku normaalin vedenpaineen ja lämpimän veden ansiosta unohtamatta, että suihkussa ollessaan saattoi katsella samalla maisemia.

Hotellilla on kaksi omaa yksityistä rantaa, sekä uima-allas. Rannasta löytyy myös ravintola, jossa tarjoillaan hintaan kuuluva aamiainen ja ravintolan yhteydessä on pieni kauppa, josta voi ostaa esimerkiksi vettä. Ensimmäisenä iltana söimme hotellin ravintolassa ja vedin jälkkäriksi jokaisen matkan pakollisen jälkiruuan eli banana splitin. Kovin ihmeellisiä makuelämyksiä ei paikka tarjonnut, mutta hyvää perusruokaa. Aamiaiselta löytyi myös gluteenittomaan ruokavalioon sopivia tarjoiluja kuten jugurttia, hedelmiä ja riisiä sen verran, että sai mahaa vähän täyteen ennen päivän koitoksia.

Infinity pool

Mökkimme Railaylla oli oikeastaan koko matkamme ainut paikka, jota jäin todella kaipaamaan ja jonka kuviin ja fiiliksiin palaan vielä usea kuukausi reissumme jälkeen. Tuntui, että täältä löysin sen mitä olin lähtenyt tältä matkalta etsimään – jotain uniikkia ja mieleenpainuvaa.