Monthly Archives

toukokuu 2019

Rento lomakaupunki Bath

Vaikka Brighton on Etelä-Englannin ehdottomasti paras lomailukohde, oli Bath erittäin miellyttävä vaihtoehto lyhyelle lomalle. Kaupungista löytyy sopivasti tekemistä useammalle päivälle sekä monia hyviä ruokapaikkoja ja kahviloita, joissa nauttia kaupungin tunnelmasta samalla herkutellen.

Tekemistä ja nähtävyydet

Historiasta kiinnostuneella Bath on loistava kohde. Kaupunki on tunnettu kuumista lähteistään ja se on nimensä mukaisesti perustettu kylpemistä varten. Myös kaupungin arkkitehtuuri vaaleine rakennuksineen on tutustumisen arvoista.

Ilmainen kävelykierros

Uudesta kaupungista saa aina eniten irti liikkumalla jalkaisin ja vielä enemmän irti paikallisen oppaan kanssa. Mayors Guides tarjoaa ilmaisia kävelykierroksia kaupungissa huippujen vapaaehtoisten oppaiden vetämänä. Yleensä ilmaisilla kävelykierroksilla jätetään tippiä halutessaan, mutta näillä kävelykierroksilla se ei ole sallittua. Kyseessä on siis tosiaankin ilmainen kierros. Itselleni tämä on helpotus, sillä mieluusti maksan jonkin selkeän hinnan tai sitten oletan jonkin ilmaisen olevan ilmaista. Ehkäpä tässä näkyy suomalaisuuteni…

Oma oppaamme oli todella asiansa osaava, innostava ja aina valmis vastaamaan ryhmämme kysymyksiin. Kierroksen aikana pääsi näkemään kaupungin tärkeimmät nähtävyydet, sekä kuulemaan mielenkiintoisia yksityiskohtia kaupungin historiasta. Ihmettelimme esimerkiksi ikkunoiden hassua sijoittelua taloissa ja kävelykierroksen aikana saimme tietää tähän olevan syynä ikkunaveron. Ikkunoita muurattiin umpeen rahansäästömielessä tai ne rakennettiin erittäin lähekkäin, jottei niistä joutuisi maksamaan veroa.

Kaupungit kadut olivat ennen hyvin kapeita

Kylpylät

Ensimmäinen iltamme Bathissa alkoi rentoutumalla uudehkossa kylpylässä Thermae Spassa. Kävimme myös tutustumassa kylpylä-museoon, jossa pääsi sukeltamaan roomalaisen kylpylän tunnelmaan mikäli vain turistipaljoudelta tähän pystyi.

Lisää Bathin kylpylöistä voi lukea aihetta käsittelevästä postauksesta.

Kaupungin arkkitehtuuria

Stonehenge

Yksi Englannin mystisimmistä historiallisista kohteista sijaitsee lyhyehkön ajomatkan päässä Bathista. Puolikkaan päivän vietimmekin retkeilemällä Stonehengeen, kohteeseen, joka on hyvä testata ainakin kerran elämässä.

Lue postaus vierailusta Stonehengessä kokonaisuudessaan.

Koiran kanssa: Kasvitieteellinen puutarha

Iines oli myös mukana reissussa, joten ohjelmassa oli myös koiraystävällisiä kohteita. Bathin kasvitieteelliseen puutarhaan voi ottaa muukaan koiran, joten se on loistava paikka päiväkävelylle. Kovin suuri puutarha ei ole, mutta kukista ja puista nauttii myös ilman koiraseuraa kauniina päivänä.

Koiran kanssa: Kaksi tunnelia

Britannian pisin kävelytunneli löytyy aivan keskustan läheisyydestä. Vanhasta junatunnelista on muokattu hieman erilainen retkikohde, sillä tunnelissa pääset nauttimaan valaistuksen lisäksi myös viulumusiikista. Tunneli on hieman alle kaksi kilometriä pitkä ja kävelyn aikana silmät ehtivät tottua hyvin hämärään. Tunnelia käyttää myös moni pyöräilijä, joten on tärkeää olla tarkkana erityisesti koiran kanssa, sillä näkyvyys on paikoitellen huono.

Tunneliin oli myös erittäin haastava löytää, sillä ohjeet olivat ainakin itselleni sekavat. Suosittelen ottamaan bussin Midfordiin ja jäämään pois pubin Hope & Anchor luona. Kävele tämän jälkeen ylös sillalle ja jatka suuntaan Midford Station. Kävelemällä tähän suuntaan löydät tunnelin. Tunnelista ulos tultuasi voi suunnata kävellen takaisin keskustaan Google Mapsin tai paikallisten vinkkien avulla.

Iineksen kanssa suuntaamassa tunneleihin

Gluteenitonta ruokaa Bathissa

Gluteenitonta ruokaa syövälle Bathista löytyi erittäin monipuolisesti vaihtoehtoja. Osa paikoista oli niin hyviä, että harmittaa ettei niissä voi vierailla useammin.

The Whole Bagel, 8 Upper Borough Walls

Aamupalaksi vedimme kaikkina päivinä bagelit. Gluteenittomana ei saanut varsinaisia bageleita, mutta toasteja kylläkin. Lämmin suositus erityisesi jos aamupala on tarkoitus ottaa mukaan.

Picnic Coffee, 9 Saracen Street (Koiraystävällinen)

Todella loistava gluteeniton kakku ja kuulemma myös loistavaa kahvia matkaseurani arvion mukaan. Täälläkin paikassa kävimme kahtena päivänä, koska miksi vaihtaa mahtavaa epävarmuuteen.

Cosy Club, Unit R4, SouthGate Place

Rakastan burgereita, joten suuntasimme paikkaan burgerin toivossa. Valitettavasti haluamani annos oli loppu, joten vetäisin sitten gluteenittoman fish&chips vaihtoehdon. Ruoka oli hyvää, muttei mitään ihmeellistä.

Dough Pizza

Pitsapaikka, jossa panostetaan pohjaan ja gluteenittomanakin oli tarjolla monta erilaista pohjavaihtoehtoa.

Majoitus ja saapuminen

Bathiin pääsee kätevästi junalla Lontoosta muutaman tunnin sisällä. Kaupunkiin voi siis hyvin tehdä päiväretken, mutta paikassa viihtyy myös muutaman yön.

Koiran kanssa budjettiin sopivan majoituksen löytäminen oli hieman haastavaa, sillä vaihtoehtoja ei ollut paljon. Päädyimmekin siis Travelodge Bath Watersideen, joka oli erittäin hyvällä sijainnilla lähellä asemaa. Hotelli oli mielestäni hyvä hinta-laatusuhteeltaan ja tarjosi kaiken tarpeellisen muutaman yön matkalle.

Bathin kaksi kylpylää

Bathin kaupungin nimikin antaa jo osviittaa siitä, että vesi ja kylpyläkulttuuri ovat kaupungissa läsnä. Paikan kuumat lähteet löydettiin yli 800 vuotta ennen ajanlaskun alkua ja tästä lähtien ihmiset ovat tulleet paikalle kylpemään tervehdyttäväksi uskotussa vedessä. Nykypäivänä kaupungissa voi tutustua kylpyläkulttuuriin kuuluisan museon ja uudehkon kylpylän muodossa.

Roman Baths

Roman baths

Kaupungin kuuluisin nähtävyys on todennäköisesti muinaisen roomalaisen kylpylän jäänteet, joka toimii nyt museona. Kylpylän altaisiin nousee yhä vesi kuumista lähteistä ja vesihöyryn näkee nousevan ilmaan. Veteen ei pääse paikan päällä pulahtamaan, joskaan vihertävä leväisen näköinen vesi ei kovasti myöskään houkuta. Sen sijaan kylpylän toimintaa pääsee tutustumaan erilaisten videoteosten muodossa, jotka elävöittävät hienosti eri huoneita ja näyttävät esimerkiksi millainen oli tuon ajan sauna. Kierroksen lopussa pääsi myös maistamaan lähteestä tulevaa vettä. Vedellä on uskottu olevan monia terveyshyötyjä ja kylpemistä ja veden juomista on määrätty hoidoksi eri sairauksiin. Veden sisältämien mineraalien lista oli vaikuttava ja vesi juotavaa, joskaan kovin montaa lasillista ei viitsisi sitä vedellä alas.

Vaikka museo oli sinänsä mielenkiintoinen ei se tehnyt erityistä vaikutusta. Sisäänpääsy on noin 20 punnan luokkaa, joka on mielestäni museon sisältöön verrattuna hintava. Museo oli myös todella ahdistavan täynnä ja itsellä jäi osa asioista katsomatta, sillä ihmisten selän takaa kuikuilu samalla kun toiset ihmiset tönivät eteenpäin alkoi hetken kuluttua ahdistaa ja jatkoin suosiolla eteenpäin. Toisaalta tämä on hieman sellainen ”pakollinen” kohde, joka yleensä paikassa nähdään, joten jos haluaa keräillä kuuluisat kohteet omalle listalleen on paikka ihan mukava vierailukohde.

Thermae Bath Spa

Museossa lähdeveteen ei pääse pulahtamaan, mutta kaupunkiin on 2000-luvulla rakennettu perinteitä jatkava kylpylä, jossa pääsee kokeilemaan mineraalivedessä lillumista. Lähteestä nouseva vesi on 10 000 vuotta vanhaa sadevettä, joka lämpiää jopa lähes 70 asteiseksi maan sisässä ennen kuin pulppuaa ulos kaupungissa.

Olimme päättäneet viettää ensimmäisen illan lomasta rentoutumalla kylpylässä ja menimme paikalle hieman ennen klo 19, jolloin meille jäisi kaksi tuntia aikaa ennen sulkemista. Pyyhkeet, tossut ja kylpytakit sai paikan päältä, joten varusteeksi riitti oma uimapuku. Ensimmäinen hämmennyksen hetki koitti pukuhuoneessa, sillä kylpylässä oli vain yksi yhteinen tila. Varmistettuamme, että olimme oikeassa paikassa tutkimme hieman tarkemmin toimintatapoja todeten, että jokaisen on tarkoitus sulkeutua omaan koppiinsa vaihtamaan uimapukuun.

Kylpylä ulkoa

Uimapuvut ja kylpytakit päällä lähdimme tutustumaan kylpylään. Alakerrasta löytyy suihkut sekä sisäallas nimeltä Minerva, jossa voi kellua eteenpäin virran mukana tai nauttia porealtaasta. Keskimmäisessä kerroksessa on wellness-puoli eli saunoja ja ylimmästä kerroksesta löytyy kattouima-allas.

Suomalaiseen saunaan tottuneena saunakokeilut muissa maissa ovat vähintäänkin mielenkiintoisia. Infrapunasauna tuntui lähinnä huonosti lämmitetyltä saunalta ja höyrysaunojen fani en ole ollut oikein ikinä. Wellness-puolelta löytyi kuitenkin ”jääkammio”, jossa pystyi työntämään kätensä jäähän, sekä mahdollisesti täysin epäasiallisesti tunkemaan jäätä matkaseuran niskaan. Koko kerroksen paras huone oli kuitenkin rentoutumishuone. Huoneessa pääsee makaamaan mukavan lämpimässä lämpötilassa tuoleilla kuunnellen musiikkia ja katsoen videota avaruudesta koko huoneen ollessa pimeä lukuun ottamatta tähtiä muistuttavia led-valoja. Tuollaisen huoneen tarvitsisin ehdottomasti kotiin…

Parasta kylpylässä oli ehdottomasti auringonlaskun katseleminen kattouima-altaassa. Ilma oli vielä keväisen viileä, mutta ihanan lämmin vesi loi sopivan kontrastin ja maisema ja taivas olivat erittäin kauniit auringon värjätessä pilviä ensin kultaan ja sitten punaiseen vivahtaen.

Kuva: Matt Cardy

Hinta kahden tunnin oleilulle kylpylässä on 36 puntaa, joka on mielestäni hieman ylärajoilla verrattuna sisältöön. Omalla kohdallani kuitenkin auringonlasku kattouima-altaalla ja rentoutushuone käänsivät kokemuksen sen verran positiiviseksi, että suosittelen kuitenkin kylpylän liittämään osaksi reissua. Kylpylässä rentoutuminen on kuitenkin loistava tapa tutustua konkreettisesti historiaan veden myötä ja se on myös syy miksi kaupunkiin on tultu aikojen saatossa.

Stonehenge – ainut kohde bucket listilla

Jostain syystä en ole ikinä tehnyt varsinaista bucket listaa matkustelun suhteen, vaikka kirjaankin ylös ideoita matkakohteista. Stonehenge on kuitenkin ollut itselleni pienestä pitäen kohde, jossa olen halunnut elämäni aikana vierailla. En muista ollenkaan mistä tämä innostus on alun perin juontanut juurensa. Ehkäpä jostakin mielenkiintoisesta lukemastani artikkelista.

Hassua on, että vaikka Stonehenge on melko lyhyen matkan päässä nykyisestä asuinpaikasta päädyin sinne hieman vahingossa tämän viikon reissulla. Mietimme sunnuntaina ystäväni kanssa reissua johonkin lähelle ja tarkoitus oli suunnata Oxfordiin. Junaliput olivat kuitenkin todella kalliit, joten aloimme katsomaan myös muita vaihtoehtoja. Bath on kohde, jota on kehuttu monelta suunnalta, joten päädyimme lopulta valitsemaan sen. Tutkiessamme tarkemmin nähtävyyksiä ja tekemistä Bath:ssa selailimme retkiä lähialueella ja siinä se oli – puolipäiväretki Stonehengeen. Matkaseurani innostui myös ajatuksesta, joten varasimme retken.

Saapuessamme bussiparkkiin ja odottaessamme kuljetusta kohti itse kohdetta iski hetkellinen paniikki. Monet vuodet olen odottanut näkeväni kivikasan pellolla. Mitä jos tästä tulee elämäni suurin matkailupettymys? Oloa ei myöskään helpottanut turistilaumat ja ikuisuudelta tuntuva jonottaminen bussiin, joka sai harkitsemaan kävelemistä kohteelle, jotta pääsisi jo eteenpäin. Ehkä noin 10 minuutin odottamisen jälkeen olimme kuitenkin bussissa innostuneen odottavaisina kuuntelemassa nauhoitusta, joka kertoi perustietoja Stonehengestä.

Minä ja muutama muu menossa Stonehengeen

Bussin saapuessa perille kävelimme kohti kivikehää muiden kiinnostuneiden kanssa. Jäin hetkeksi seisomaan katse kohti kiviä tuulen heittäessä hiuksia naamalle miettien, miten monta ihmistä näitä samoja kiviä onkaan katsonut ja miten montaa ihmistä paikka on inspiroinut. Stonehengessä vetää puoleensa mysteeri ja ainutlaatuinen mahdollisuus olla osa historiaa nykypäivänä. Todeta, miten me olemme kehittyneet, mutta silti meitä kiehtovat samat asiat kuin ihmisiä 5000 vuotta sitten. Haluamme olla osa suurempaa kokonaisuutta ja kokea merkityksellisyyttä.

Stonehengen rakentaminen on aloitettu kivikaudella ja kivien kuljettaminen paikalle ja pystyttäminen on vaatinut erityisiä ponnisteluita. Yhäkin on vielä osittain arvoitus mikä kivikehän tarkoitus on ollut, mutta teoriat ovat esittäneet sen olleen kalenteri, rituaalipaikka ja mahdollisesti paikalla on uskottu olevan parantavia voimia. Paikan päällä voi hyvin kuvitella sen olevan mikä tahansa tai kaikkia näistä.
Stonehenge on kasa erittäin vanhoja kiviä pellolla ja samalla se on myös jotain paljon enemmän. Stonehenge muistuttaa meitä siitä, mitä on ihmisyys. Mitä se on ollut ja mitä se on nyt. Paikan maagisuus on vetänyt ihmisiä puoleensa ennen ajanlaskun alkua ja se tekee niin yhä yli miljoonalle kävijälle tänä päivänä.

Vierailu Stonehengessä

Stonehenge vierailu onnistuu kätevästi esimerkiksi Lontoosta tai Bathista käsin ja erilaisia vaihtoehtoja löytyy erilaisiin tarpeisiin. Paikalle voi tulla autolla, mutta mikäli autoa ei ole käytettävissä on tarjolla paljon erilaisia retkiä.

Itse päädyimme valitsemaan ScarperToursin kohtuullisen hinnan ja sopivan ajankohdan takia. Retken kesto oli 4 tuntia noudosta paluuseen. Mielestäni tämä oli hieman tiukka aikaikkuna, sillä vaikka ehdimme kiertää Stonehengen mukavasti jäi visitor center täysin näkemättä sillä meidän piti palata suoraan bussille. Olisi ollut myös mukava kävellä parkkipaikan ja Stonhengen väli, mutta kiireen takia päädyimme käyttämään ilmaista bussia. Retken hinta oli aikuiselta 40 puntaa, joka sisältää kuljetuksen bussilla, sekä sisäänpääsyn Stonehengeen.

Brittielämän iloja

Muutaman Britteihin suuntautuneen matkan kautta oli elämästä täällä jonkinlainen kuva. Pidempään tietyssä paikassa aikaa viettäen alkaa kuitenkin monia asioita ihmetellä ja ajattelinkin jakaa teille näitä Brittielämän iloja.

Kylmyys

Tämä on ehkä täällä asumisen suurin huono puoli. Asunnot ovat kylmiä ja ensimmäisen kuukauden aikana tuntui, ettei ikinä ollut lämmin. Kärsin myös viikon ajan päivittäisestä nenäverenvuodosta tammikuun lopulla ja luulen tämän johtuvan puhtaasti siitä, että nenä oli melkeinpä kirjaimellisesti jäässä.

Asuntoa voi toki lämmittää mikäli siihen on varaa, sillä lämmitys on todella kallista. Lämmittämisen hyödyistä tosin voidaan keskustella, sillä tiivisteitä ei löydy mistään eikä ikkunoissa ole tuplalaseja, joten lämpö karkaa ulos melko nopeasti. Tuulisena päivänä voi myös nauttia tuulenvireestä hiuksissa ilman, että tarvitsee omasta asunnosta poistua.

Omassa asunnossani kaikista kylmin paikka on tietenkin kylpyhuone, koska luonnollisesti kosteus ja kylmyys sopivat hyvin yhteen. Kylppärissä meillä ei ole mitään varsinaista patteria vaan vain pyyhkeille tarkoitettu kuivattamisteline, jonka olisi tarkoitus lämmittää. Selviytymisstrategiana on ottaa todella kuuma suihku ja tämän jälkeen juosta peiton alle pukemaan viisi villapaitaa päälle.

Hauskinta on kun valitat kylmyydestä ja kaikki ihmettelevät asiaa, sillä tulethan Suomesta, jossa on tunnetusti todella kylmä. Yritykset selittää sitä, että ulkona on kylmä, mutta kaikissa sisätiloissa saat nauttia mukavasta 24 asteen lämpötilasta tuntuvat aiheuttavan lähinnä epävarmaa nyökkäilyä.

Iines lämmittelemässä

Ötökät

Trooppisissa maissa matkustaessa sitä on henkisesti varustautunut erilaisiin ötököihin, mutta en ollut ajatellut jakavani asuntoni myös erilaisten elämänmuotojen kanssa.

Etanoihin tutustuin ensimmäisen viikon aikana suihkussa, kun tuijottelin seinää ja mietin mitäköhän likaa seinässä on. Hieman tarkemman tutustumisen jälkeen totesin lian sijaan tuijottavani pientä etanaa. Yleensä suihkuhetken saakin aloittaa poimimalla ja poistamalla muutaman etanan ammeesta.

Eräänä aamuna pääsin tutustumaan myös Britanniassa asuviin hämähäkkeihin. En erityisemmin pelkää hämähäkkejä mutta saatoin kiljua hetken ääneen kun nousin aamulla sängystä ja peittoa siirtäessäni karkuun kipitti hämähäkki. Otus löysi tiensä avustuksella takaisin puutarhaan. Tämänkin jälkeen olen saanut tutustua muutamaan hieman isompaan ja karvaisempaan hämähäkkiin joskaan en onneksi enää sängyssäni.

Nämä kaksi tekijää ovat olleet isoimmat asiat, jotka ovat välillä saaneet kaipaamaan omaa asuntoa kotosuomessa. Kuten näistä huomaa on nämä jutut aika pieniä ja oikeastaan suhtaudun näihin pakollisena osana täällä asumista, joka ei vaikuta sinänsä siihen, miten hyvin täällä viihdyn. Pienet asiat, joihin törmää aiheuttavat silti huvitusta ja yksi omista lemppareistani on hanat, joissa on erikseen kylmä- ja kuumavesi. Voit siis valita käsien polttamisen tai jäätymisen väliltä. Kaikista vesihanoista ei täällä voi myöskään juoda vettä ja maultaan vesi ei useinkaan ole kovin hyvää, vaikka juotavaa olisikin. Suomessa odotan siis sitä, että voin juoda hyvänmakuista vettä suoraan hanasta. Luksus, joka ei suurimmassa osassa maailmaa ole ollenkaan mahdollista.