Monthly Archives

maaliskuu 2019

Koiran kanssa hotellissa Amsterdamissa ja Lontoossa

Muuttomatkalla Brightoniin tuli yövyttyä sekä Amsterdamissa, että Lontoossa koiran kanssa. Tottuneena hotellivieraana Iines pääsi testailemaan kahtakin koiraystävällistä paikkaa, joista molemmista jäi positiivinen kuva. Koiraystävällisiä hotelleja löytyy onneksi jo mukavasti monesta paikasta tai ainakin huoneita, joihin koiran voi ottaa mukaan.

Moxy Houthavens

Amsterdamissa meillä oli hieman pidempi pysähdys ja alkuperäisen suunnitelman mukaan olisimme olleet perillä jo illasta, mutta junan myöhästymisen takia saavuimme hotellille vasta puolilta öin. Olin katsonut, että keskustasta pääsee hotellille kätevästi bussilla, mutta yöllä 14 tunnin matkustamisen jälkeen taksimatka tuntui paremmalta vaihtoehdolta. Seuraavana päivänä tuli myös testattua bussiyhteys, joka toimi todella hyvin. Pysäkki on lyhyen kävelymatkan päässä hotellilta ja keskustaan pääsee noin 15 minuutissa. Sijainti on myös huomattavasti hiljaisempi kuin keskustan turistialueella ja itse nautin rauhasta kauempana ihmisvilinästä. Hotellin edustalta löytyy myös hieman ruohikkokaistaletta, jossa pystyy koiraa ulkoiluttamaan, mutta läheisimpään puistoon onkin sitten jo hieman matkaa.

Kokonaisuutena pidin hotellista todella paljon ja menisin paikkaan ehdottomasti uudelleen. En tiedä kuinka paljon tällä ylistävällä arviolla on tekemistä sen kanssa, että tässä vaiheessa oltiin oltu reissun päällä laivassa ja junissa jo kolmen päivän ajan, ja pehmeät upottavat sängyt, puhtaat lakanat ja lämmin suihku olivat todellista luksusta. Omaan silmään myös huoneen sisustus isoine ikkunoineen kolahti.
Aamupala jäi meidän osaltamme välistä, sillä tarjontaa lihattomaan ja gluteenittomaan ruokavalioon ei pahemmin löytynyt. Tämä oli hieman yllättävää, sillä muuten hotelli vaikutti hakevan trendikästä imagoa.

Joistain hotelleista jää sellainen olo, että haluaisi tulla lomailemaan pelkästään hotellihuoneeseen ja tämä oli yksi niistä paikoista. Voisin hyvin kuvitella makoilevani sängyssä puolet päivästä tuijotellen ulos satamaan ja pulahtaen jossakin välissä uimaan hotellin uima-altaaseen.

Iines nauttii maisemista

Qbic Hotel London City

Lontoossa vietimme muutaman päivän rauhoittuen ja turistitekemisestä nauttien. Koiraystävällinen kohtuuhintainen hotelli löytyi suht helposti Googlen avulla ja valinta oli helppo, sillä Whitechapelin alue oli meille sijainnillisesti erittäin sopiva. Algate Eastilta pääsee yhdellä metroyhteydellä Victorian asemalle, josta junat Brightoniin ja esimerkiksi Gatwikin lentokentälle lähtevät. Erityisesti koiran kanssa matkustaessa on mukavampi välttää vaihtoja ja ottaa rennosti yhdessä kulkuvälineessä. Alue on kiva myös siinä mielessä, että kävelymatkan päästä löytyy muutama nähtävyys kuten esimerkiksi Tower of London. Hotellin läheltä löytyy pieni kauppa, useampi ravintola ja kahvila, sekä aivan oven vierestä puisto, jossa pystyy koiraa kätevästi ulkoiluttamaan.

Hotelli ei ole Lontoon hintatasoon nähden kallis, mutta mitään kovin erikoista ei kannata odottaa. Halusimme itse säästää kuluissa, joten otimme halvimman huoneen, jossa ei ole ikkunaa. Hieman hassultahan se tuntuu viettää aikaa ikkunattoman neliön sisällä, mutta meidän tarpeisiin tämä sopi oikein hyvin. Huoneet on sisustettu trendikkäästi, mutta tilaa on todella vähän. Olisin toivonut, että huoneessa olisi ollut jokin pöytä tai tuoli tai muu vastaava paikka johon olisi voinut laskea tavaroita. Nyt kaikki kamat olivat sotkussa avoimien matkalaukkujen päällä keskellä kulkuväylää. Kylpyhuone oli ainakin meidän huoneessamme eräänlainen koppi huoneen sisällä, joka oli ylhäältä auki huoneeseen eikä ovea voinut mitenkään lukita. Kovin paljon yksityisyyttä ei siis tarjoa, mutta suihkusta tuli lämmintä vettä ja kylppärin kivat yksityiskohdat miellyttivät itseäni.

Hotelli kategorisoi itsensä ”vihreäksi hotelliksi” (green hotel) ja tämä näkyi myös hotellivieraille. Useassa paikassa annettiin vinkkejä miten voit asiakkaana olla mukana ja kannustettiin ekologisiin valintoihin. Hotellin verkkosivujen mukaan hotellin katolta löytyy muun muassa energiapaneelit, jotka tuottavat osan hotellin sähköstä. Vaikka hotellissa asuminen ei edes näillä eväillä ole ekologista, valitsen silti mieluusti ketjun, joka pyrkii tietoisesti huomiomaan nämä asiat.

Hotellin palvelu tuotti itselleni hieman pettymyksen. Palvelu oli perus ystävällistä, mutta ei erityisesti asiakkaan ehdoilla tapahtuvaa vaan asiakkaana sai pyytää palvelua. Saavuimme hotellille heti aamusta, jonka olin ilmoittanut varausta tehdessäni ja pyytänyt aikaista sisäänkirjautumista. Paikalle tultuamme yritimme tehdä sisäänkirjautumista laitteella, mutta se ei aikaisesta ajankohdasta johtuen ollut mahdollista. Kysyimme asiasta henkilökunnalta ja meille kerrottiin ettei onnistu vielä. Siinä sitten koiran ja kamojen kanssa seisoessa keskellä hotellin pientä aulaa ja aamupalan ollessa käynnissä olisi toivonut, että henkilökunnalta olisi tullut hieman jotain ohjetta jatkon suhteen. Koska näin ei tapahtunut tiedustelin josko voisimme koiran kanssa istua odottamaan, että huoneemme olisi valmis. Tämä sopi ja pääsimme kamoinemme pöytään ja koirallekin tuotiin vesikuppi, josta sai juotavaa meidän syödessämme aamupalaa listalta tilattuna. Kävin myös huoneen valmistumisesta kyselemässä sen verran monta kertaa, että vihdoin meille luvattiin ilmoittaa kun huoneemme olisi valmis. Tällaiset pienit asiat, kuten se että asiakkaalle luvattaisiin kertoa huoneen valmistumisesta sen sijaan, että itse täytyy useamman kerran hyppiä tiskille siitä tiedustelemaan, erityisesti kun aika siirtyi aina puolisen tuntia eteenpäin, luovat asiakaskokemusta.

Aamupalalle olisi ottajia

Qbic:sta jäi itselleni melko neutraali kuva. Voisin mennä paikkaan uudestaan mikäli matkustan Lontoossa koiran kanssa, mutta ehkä itsekseni ollessa valitsisin jonkin muun paikan kokeiluun. Hinta-laatusuhteelta hotelli on kuitenkin Lontoossa hyvässä kategoriassa ja antaa mahdollisuuden majoittua ”design-hotellissa” edullisemmalla hinnalla.

Koiran kanssa Britanniaan ilman lentämistä tai autoa

Suunnitellessani muuttoa Britanniaan yksi suurimmista haasteista oli keksiä, miten koiran saisi kaikista kätevimmin tuotua tänne mukana. Mietin pitkään lentämisen ja muiden matkustustapojen väliltä ja päädyin lopulta siihen, että lentäminen olisi liian riskialtis vaihtoehto ja lisäksi erittäin hintava, joten ryhdyin tutkimaan muita vaihtoehtoja.

Lentäminen Britanniaan onnistuu vain rahtina

Britannian säädösten takia maahan saa tuoda eläimiä vain tiettyjen yhtiöiden kautta ja vain rahtina. Suomesta voi Britteihin ostaa liput Finnair Cargon kautta ja hintaa hommalle olisi tullut noin 500 euron pintaan omalla kohdallani.

Koira menee tällöin Heathrowlla eläinten vastaanottokeskukseen, josta sen saa sitten hakea. Iines ei ole ikinä lentänyt ja ei pidä siitä, että se jätetään täysin vieraaseen paikkaan vieraiden ihmisten kanssa, joten ajatus lentämisestä ei tuntunut ollenkaan mukavalta. Tytöllä on myös tapana ilmoittaa tästä asiasta kovaäänisesti, joten näin jos mielessäni sen kun yritän koiraa jättää ja toinen huutaa kuin syötävä. Tällaisissa tapauksissa henkilökunnalla on mahdollisuus evätä koiran pääsy koneeseen. En halunnut ottaa tätä riskiä, sillä siinä tapauksessa lähtö hankaloituisi huomattavasti, joten luovuin melko alkuvaiheessa jo lentomatkustamisesta.

Tottunut junamatkustaja ottaa lungisti

Autolla Britteihin

Autolla matkustaminen Britteihin olisi kaikista helpoin, kustannustehokkain ja kaiken kaikkiaan paras vaihtoehto. Koiran saa tuoda auton kyydissä lähes kaikilla reiteillä ja lisäksi tavarat kulkevat kätevästi mukana. Auto Briteissä koko oleskelun ajan olisi kuitenkin ollut hieman hankala ja edestakaisin ajaminen kallista ja aikaavievää, joten tutkailin myös mahdollisuutta vuokrata auto. Auton palauttaminen eri maahan kuin mistä sen on vuokrannut oli kuitenkin erittäin kallista ja suurimmalla osalla yhtiöistä ei edes mahdollista, joten myös tästä vaihtoehdosta täytyi luopua.

Lopullinen reitti

Päädyin siis siihen, että vähiten huonoin vaihtoehto on junat ja laivat kombo. Reittimme kulki Helsinki – Tukholma – Kööpenhamina – Hamburg – Amsterdam – Hook of Holland – Harwich.

Viking Linella Tukholmaan

Reissun ensimmäinen ja miellyttävin osuus oli laivamatka Helsingistä Tukholmaan. Koska meillä oli vain reittimatka, ja tarkoitus lähinnä levätä hytissä, olin ottanut halvimman mahdollisen hytin. Satamassa oli iloinen yllätys se, että meidät korotettiin parempaan hyttiin, koska laivassa oli niin tyhjää tuona iltana. Ilmeisesti tammikuun puoliväli keskellä viikkoa ei ole parhaiten myyvä ajankohta.
Laivalla matkustaminen oli rentoa. Koira viihtyi hyvin hytissä rauhassa nukkumassa ja leikkimässä leluilla ja itse pystyi käymään syömässä matkan rullatessa eteenpäin. Laivan kannelta löytyi kaksi pientä hiekkalaatikkoa, jossa pystyi koiran ulkoiluttamaan. Tammikuussa tuuli oli avomerelle melkoinen, joten pahemmin ei pakollista laatikolla kääntymistä lukuun ottamatta vietetty aikaa ulkona.

Iines kotiutuneena hyttiin

Tukholmasta junalla Kööpenhaminaan

Tukholmassa meillä oli nelisen tuntia aikaa ennen junan lähtöä, joten otimme bussin asemalle satamasta ja veimme kamat sinne säilytykseen. Olin katsonut läheltä lounaspaikan, jonne pystyi menemään koiran kanssa, mutta en ollut älynnyt tehdä pöytävarausta ja paikka oli tupaten täynnä. Jäimme siis epämääräisesti kävelemään ympäri keskustaa ja lopulta päädyttiin kysäisemään kauppakeskuksen paikasta, josko voimme koiran kanssa siihen istahtaa syömään ja tämä onneksi sopi. Saatiin siis lounasta ja ostettua myös eväitä junamatkalle alakerran kaupasta.

Lounaalla

Junamatka Tukholmasta Kööpenhaminaan kestää noin viitisen tuntia. Alkumatkasta oli vielä valoisaa ja pääsi nauttimaan myös kauniista talvimaisemista. Kööpenhaminassa yövyimme Airbnb, koska ehdimme nukkumaan vain muutaman tunnin ennen matkan jatkumista.

Maisemia junassa

Junalla Kööpenhaminasta Amsterdamiin

Matkan haastavin päivä oli matka Köpiksestä Damiin. Hieman kello seitsemän jälkeen hyppäsimme Hampuriin suuntaavaan junaan puoliunisina. Aamupalaa junassa syöden lähti päivä käyntiin. Tämän osuuden mielenkiintoisin osuus oli kun kuulutuksissa käskettiin ottamaan tärkeimmät tavarat ja valmistautua menemään laivaan. Katselimme toisiamme hämillämme miettien mistä oli oikein kyse. Käytännössä siis koko pikajuna ajoi sisään lauttaan ja junasta noustiin ylös lautalle merimatkaosuuden ajaksi. Juna lautan sisällä oli matkan ehkä hauskimpia yllätyksiä!

Meidän juna parkkeerattuna lautalla

Hampurissa meillä oli noin kolmen tunnin lounastauko, jonka vietimme mukavasti kauppakeskuksen intialaisen ravintolan herkkuja nauttien ja hieman koiran kanssa ympäri kaupunkia kävellen. Matkan viimeinen osuus oli kahden junan yhdistelmä kohti Amsterdamia. Hampurin juna-asema oli perjantaina täysin tukossa ja en ole ollut hetkeen junalaiturilla, joka on niin tupaten täynnä ihmisistä. Juna oli tietenkin myöhässä jo tullessaan Hampuriin, ja vielä pahemmin se alkoi olla myöhässä kun matka eteni. Vaihtoaikaa Osnabrückissa meillä oli alun perin noin 35 minuuttia ja nuo minuutit alkoivat uhkaavasti hupenemaan matkan jumittaessa yhä pahemmin. Pysäytin käytävällä kävelevän konduktöörin ja kysyin vaihtoyhteydestämme. Herra vastasi englanninkieliseen kysymykseeni ystävällisesti saksaksi. Yritin puristaa naamalleni jonkinlaisen hymyä muistuttavan kertoessani itselleni, että tässä oli hyvä muistutus pysyä taas kaukana Saksasta matkaillessa. Ystävällinen vierustoverini kuitenkin käänsi konduktöörin kommentin, joka oli käytännössä käsky kuunnella kuulutuksia. Kuulutuksissa ei tullut mitään infoa Amsterdamin junista, joten jäimme pois asemalla todeten junan menneen. Onneksi DB:nin toimisto oli vielä auki ja saimme uudet liput myöhemmin lähtevään junaan. Päätimme tässä vaiheessa ottaa seuraavan suoran yhteyden emmekä lähteä kokeilemaan vaihtojen kanssa. Hieman oli hiljaista kun istuimme 12,5 tunnin matkustamisen jälkeen yhä odottamassa junaa sen sijaan, että olisimme olleet perillä.

Iines Amsterdamissa

Stena Linella kanaalin yli

Amsterdamista matkustimme junalla ja bussilla Hook of Hollandiin, josta laivamme kohti Brittejä lähti. Stena Linesta tuli koko matkan kurjin osa. Osittain siksi, etten ollut selvittänyt asiaa tarpeeksi. Olin katsonut, että laiva ottaa lemmikkejä myös jalan olevien matkustajien kanssa. Tiesin parin tuttuni käyttäneen tätä yhtiötä ja olin kuullut, että kissat olivat olleet omassa boksissaan matkan ajan omistajan kanssa. Varatessani matkaa ruksasin siis enempää miettimättä kohdan ”pet travelling in kennel” ajatellen sen tarkoittavan, että koira on kuljetettava häkissä hyttiin tms. Näinhän ei kuitenkaan ollut, kuten matkan aikana selvisi. Koira on siis laivalla jätettävä kennel-osastolle, jossa toki saa vierailla niin paljon kuin haluaa.

Tullessamme sisään laivaan meitä oltiin vastassa henkilökunnan osalta ja he saattoivat meidät kenneliin. Tavaroita ei saanut viedä hyttiin ennen koiran viemistä. Astuessani sisään kenneliin siellä jo olevat 5 koiraa aloittivat aivan jäätävän metelin. Tiedustelin olisiko toinen kennelhuone hieman hiljaisempi ja saimmekin siirtyä sinne, sillä siellä oli rauhallista ja vain yksi kissa meidän lisäksemme. Vietin matkan aluksi hetken koiran kanssa kennelissä ja päätin sitten mennä käymään hytissä. Jätin koiralle ruoan ja lähdin viemään tavaroita hyttiin ja syömään itse jotakin. Menin heti tämän jälkeen katsomaan tilannetta ja ensimmäistä kertaa elämässään Iines ei ollut syönyt jätettyä ruokaa. Totesin, etten voi jättää koiraa yksinään sinne, jos olo on niin huono, ettei edes ruoka kelpaa, joten käväisin hakemassa hytistä kirjan ja ruokaa ja vietin lähes koko laivamatkan istuen kennelin lattialla lukien ja Netflixiä katsellen.
Aamulla kävin pakkaamassa tavarat ja ajattelin käyttää koiran vielä ulkona. Mennessäni kohti kenneliä työntekijä tuli pysäyttämään kysyen miksi olen menossa alas. Kerroin, että vien koiran ulos ja laitan tavarat kasaan kennelissä. Minulle teroitettiin ainakin viiden kerran ajan, ettei koiraa saa missään nimessä ottaa ulos kennelistä ennen kuin laivasta saa poistua. Kerrottuani noin 10 kertaa tämän ymmärtäväni pääsin alas kenneliin. Ulkoilutuskansi oli seuraava erittäin epämiellyttävä yllätys. Kyseessä oli siis vain laivan kansi. Ei hiekkalaatikkoa, ei mitään viemäriä tms vaan pissassa lainehtiva lattia ulkona tuulessa. Päätettiin skipata se aamu-ulkoilu sitten sillä näkemällä.

Stena Line oli kaikin puolin kurja kokemus koiran kanssa ja päätin, että takaisin tultaessa hankin meille autokyydin vähintään tuolle kanaalin yli osuudelle, jotta emme joudu Stena Linelle uudestaan.

Lounaalla Hampurissa

Britannian rajalla

Koiralle oli ennen matkaa hankittu EU-passi, jota ei kysytty missään vaiheessa matkaa ennen Hook of Hollandia. Siellä paperit tarkistettiin ennen laivaan astumista ja homma sujui todella nopeasti. Britanniaan tullessa passia hädin tuskin vilkaistiin ja muutaman kysymyksen jälkeen olimme uudessa kotimaassa. Kaiken matkustamisen ja viimeisen nukkumattoman yön jälkeen oli aika voittaja olo!

Ensimmäinen aamupala Britannian puolella

Vaikka tämä reissu oli ensisijaisesti muutto toiseen maahan, oli se myös samalla muistutus siitä, että saan olla kiitollinen omassa elämässäni todella monesta hyvästä asiasta. Ajattelin alun perin tehdä reissun yksinäni, mutta ystäväni sanoi mielellään lähtevänsä mukaan auttamaan reissussa. Monta kertaa matkan aikana katsoin tätä ihmistä ja mietin miten mulla voi olla näin ihania läheisiä, sillä kaiken väsymyksen ja matkan rankkuuden keskellä oli mukana ihminen, joka taas kerran otti olkalaukkuni kantaakseen, jotta sain koiran kyytiin. Tästä voin olla ikuisesti kiitollinen.

Matka lyhyesti:
Päivä 1. Ekonokokki Helsingissä eläinlääkärissä. Yö laivalla Helsingistä Tukholmaan.
Päivä 2. Laiva Tukholmassa klo 10. Lounasta Tukholmassa. Juna Kööpenhaminaan. Yö Kööpenhaminassa.
Päivä 3. Juna Kööpenhamista Hampuriin. Lounas ja 3 tunnin vaihto Hampurissa. Juna Hampurista Osnabrückiin. Osnabrückissa vaihto Amsterdamiin suuntaavaan junaan. Yö Amsterdamissa.
Päivä 4. Lounasta Amsterdamissa. Juna ja bussi Hook of Holladiin. Illalla laivaan Hook of Holladista. Yö laivalla.
Päivä 5. Saapuminen Harwichiin ja Britanniaan.