Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

vinkki

Kannattaako yöpymisiä keskittää?

Mielestäni kannattaa, jos reissaa useampia viikkoja vuodessa. Miksi? Koska keskittämällä säästää rahaa. Oli sitten kyse Hotels.comin kanta-asiakkuusohjelmasta (joka 10. yö veloituksetta) tai hotelliketjun omasta ohjelmasta, jossa jokaisesta maksetusta yöstä saa x-määrän pisteitä ja pisteillä ilmaisen ”palkintoyön” valitsemassaan ketjun hotellissa.

Kun olemme roadtrippilla viikkoja ja menossa aamusta iltaan, en kaipaa (8-jalkaisia) yllätyksiä tai suuria elämyksiä vaan perussiistiä huonetta, jossa on toimiva ilmastointi, puhdas kokolattiamatto, sopivan kova sänky & pehmeä tyyny ja suihkusta tulee lämmintä vettä. Minua ei haittaa, vaikka huoneet ovat ilta toisensa perään edellisen kopioita.Toisin sanoen; ennalta-arvattavia ja sen takia jonkun mielestä tylsiä. Todelliset wau!-elämykset tarkoittavat mielestäni hintavampaa huonetta ja sellaisen varaamme yleensä kerran tai kaksi yhdellä reissulla (kuten Monument Valleyssa tai Las Vegasissa).

IMG_7195
Näkymä The View-hotellihuoneestamme Monument Valleyssa.

Viime vuosina olemme nukkuneet muualla kuin kotisängyssä 5-6 viikkoa/vuosi ja keskittäneet majoituksemme yhden ketjun hotelleihin. Se on ollut meille taloudellisesti kannattava ratkaisu. Ensin se ketju oli Bestwestern, koska sen hotellien kattavuus oli paljon muita parempi erityisesti länsirannikon syrjäisemmissä kolkissa. Kun matkareittimme siirtyivät isompiin kaupunkeihin, IHG tuli vaihtoehdoksi ja vaihdoimme siihen. Osittain syynä oli myös se, että BW:n laatu vaihtelee liikaa makuumme. Yövymme nykyisin USA-matkoillamme Holiday Inn Expressissä, Holiday Innissä ja silloin tällöin Crowne Plazassa. Jos näitä ei ole tarjolla, toinen vaihtoehtomme on (pitkin hampain) Best Western.

Mitä käytännön etuja?
Keskittämällä olemme (=kortissa on mieheni nimi, mutta ”me” tässä tapauksessa) saaneet  IHG Reward Clubin toiseksi korkeimman Platinum-statuksen, joka tarkoittaa mm. seuraavia etuja:

– pisteitä kertyy nopeammalla vauhdilla
Pistekertymä karttuu 50% enemmän / majoituskerta kuin alemmissa jäsenyysluokissa ja tämän päälle voi valita joko pullon vettä ja eläinkeksejä (jee!) tai 500 Welcome-lisäpistettä. Valintamme osuu jälkimmäiseen.

–  huoneluokan korotus veloituksetta (ja pyytämättä)
Tämän kesäisellä Keskilännen matkalla saimme parhaan room upgraden St. Louisin Crowne Plazassa, jossa standardihuone vaihtui parvekkeelliseen kulmasviittiin 17. kerroksessa. Huoneen kalustus oli suoraan 1980-luvulta, samoin pienen pieni kylpyhuone suihkuineen, mutta näkymä Gateway Archille oli vertaansa vailla. Myös 15-20 dollarin parkkeeraus hotellin parkkitalossa kuului yllättäen Platinum-asiakkaan huonehintaan.

Toinen huoneen avainkorteista ei toiminut ja joudun käymään sen takia respan tiskillä, jossa upgraden antaneen asiakaspalvelijan kollegani ihmetteli suureen ääneen miten olimme saaneet niin hyvän korotuksen. Jaa-a…

IMG_8822
Näkymä St. Louisin Crowne Plazan ikkunasta. 

– erilainen suhtautuminen pyyntöihin, kuten aikaisempi check in / myöhäisempi check out
Vaikka tykkään Icelandairin lennoista, sen – ei nyt varsinaisesti huono puoli – mutta tylsyys, on myöhäinen lähtöaika Suomeen päin matkustettaessa. Itärannikon paluulennot lähtevät klo 20 jälkeen ja hotellihuone pitää luovuttaa klo 12 mennessä. Lisäaikaa saa yleensä klo 14, joskus jopa klo 15 saakka. Tietenkin sitä voisi hengailla ja shoppailla kauppakeskuksessa viime minuuteille ja mennä sieltä suoraan kentälle, mutta ei sovi mulle. Haluan käydä suihkussa ennen lähtöä ja vaihtaa lentovaatteisiin kaikessa rauhassa.

Tällä ja edellisellä reissulla olemme saaneet kauniisti pyytämällä venytettyä check outin viiteen tai puoli kuuteen. Veloituksetta. Heinäkuussa Washington DC:ssa respa sanoi ensin ehdottoman ”ein” pyynnöllemme, mutta huomattuaan Platinum-asiakkuutemme, saimme pitää huoneemme viiteen.

Pisteiden ostaminen ja muut tarjouskampanjat
Törmäsimme heinäkuussa IHG:n Double Up!-kampanjaan, jossa pisteitä rahalla ostamalla ketju tuplasi ostettujen pisteiden määrän. Olimme tuolloin Keskilännessä reissun päällä, kun mieheni teki yhtenä iltana hetken laskelmia ja päätimme ostaa maksimimäärän, 60 000 pistettä, 690 dollarilla. 60 000 + 60 000 = 120 000 pistettä 690 dollarilla, jolloin 10  000 pisteen hinnaksi tuli 57,50 dollaria.

01ihg_WP_20150630_20_52_07_Pro__highres

Aihe on taas ajankohtainen, koska IHG Rewards Clubilla on vielä maanantaihin (31.8.2015) saakka meneillään Get up to Twice as Many Points -tarjous. Vuodessa voi ostaa 60 000 pistettä, joten mieheni ostopisteiden saldo on täynnä tämän vuoden osalta. Omalla olemattomalla IHG-statuksellani saisin mainitun tarjouksen puitteissa 60 000 ostopisteen päälle 30 000 pistettä, jolloin 10 000 pisteen hinta nousee 67 dollariin. Pistetarjous vaihtelee siis Club-statuksen mukaan; mitä parempi kanta-asiakas olet hotellille, sitä edullisemmin saat ostopisteitä.

Nyt on tilillä kasa pisteitä, mitä niillä saa? USA:n mantereella yö Holiday Inn Expressissä pienentää saldoa 10 000 – 30 000 pisteen verran, kalleimmat Inter Continentalit 50 000. Toisinaan huone kannattaa ottaa ehdottomasti pisteillä, toisinaan rahalla.

Esimerkki 1:
Inter Continental New York Times Squarella  2 double beds superior -huone maksaa 550 dollaria kaikkine veroineen (ajankohta 10.-11.11.2015) tai 50 000 Reward Night-pistettä. Erittäin lyhyellä lukion matikalla (5 x 57,50 USD) ostamillamme pisteillä huonehinta on puolet pienempi, noin 280 dollaria. Ja tähän ei tule päälle veroja.

Esimerkki 2:
Helsingin keskustan kaikki kolme IHG-hotellia (Holiday Inn: Helsinki City Center, Crowne Plaza ja Hotel Indigo: Boulevard) ovat 30 000 Reward Night-pisteen arvoisia. Uusimmasta näistä, Indigosta, saa 2 hh huoneen edullisimmillaan ilman aamiaista 97 eurolla (9.-10.10.2015). Pisteillä hinnaksi tulisi noin 150 euroa (172,50 dollaria).

Keskilännen reissumme aikana IHG:lla oli lisäksi kesäkamppis, jossa hiljaisempien(?) hotellien käyttöastetta haluttiin nostaa ja näistä sai yön 5 000 pisteellä. Yksi näistä kamppiksen hotelleista osui reitillemme Wisconsinissa. Saimme vahingossa kuitin/laskun (joka viskataan yön tunteina oven alta sisään huoneeseen), jonka loppusumma oli 200 dollaria veroineen. Melko tyyristä, kun meille sama setti maksoi muutamaa päivää aikaisemmin ostamillamme pisteillä 30 dollaria.
EDIT 2.9.2015: 5 000 pisteen kampanjahotelleita on ympäri vuoden, ei ainoastaan kesällä. Hotellilista päivittyy kolmen kuukauden välein. 

Lisäksi ketjulla on erilaisia kampanjoita, joista on mahdollisuus kerätä merkittävä määrä lisäpisteitä. Niissä pitää esimerkiksi majoittua 5 yötä määrättynä ajanjaksona ketjun kolmessa eri hotellissa tai yöpyä kaksi viikonloppua Holiday Inn Expressissa.

Yksi käytännön juttu vielä Rewards Night-pisteistä; niillä maksaessa pitää varata huone aina IHG:n nettisivujen kautta, tiskiltä varaus ei onnistu. Onneksi hotellien wifi-yhteydet toimivat myös parkkipaikalta.

Onko tämä makuusi aivan liian suunnitelmallista matkailua? Keskitätkö yöpymisiä?

PS. Kannattaa lukea Tarinoita maailmalta Annikan postaus ”Vinkkejä hotellin varaamiseen Pohjois-Amerikassa”.

Phillystä New Yorkiin – kaikki tiet johtavat lopulta kotiin

Kesäkuun 30. heräsin Philadelphiassa maailman ihanimpiin sanoihin: ”baby, mää vien sut tänään kotiin.” Make on selvästi oppinut lirkuttelutaitoja vuosien varrella, sillä viittaus tarkoitti tietenkin henkistä kotiani New Yorkia. Kesän roadtrippimme viimeinen kohde ennen auton palauttamista vuokraamoon New Yorkissa oli Pennsylvanian Philadelphia, jossa yövyimme tuon yhden yön.

Nyt, kun tulehdus jäytää keuhkojani ja syksy tekee tuloaan, lääkitsen itseäni näillä Amerikan värisillä kesäkuvilla ja palaan muutaman kuukauden takaisiin onnenhetkiin.

aaUntitled-1

Rymyttyämme ensin villihevosten ja sitten amishien kanssa, oli suurkaupunkilaissielu aika mielissään, kun horisonttiin ilmestyi Phillyn pilvenpiirtäjät.

aIMG_1308a_phillyIMG_1364aIMG_1325

Koska aikaa kaupunkiin tutustumiseen ei ollut paljoa, olimme valinneet hotellin aivan kaupungin ytimestä S. Board Streetiltä. Philadelphian kaupungintalo koreili kadun päässä. Jamppa salkkukädessään valvoi kaupunkia tornin huipulla.

aaIMG_1357

Päivä oli jo pitkällä, joten suuntasimme heti alkajaisiksi hotelliin. Olimme onnistuneet bongaamaan edullisen su-ma-yön DoubleTree by Hiltonista ja motelliöiden jälkeen pilvenpiirtäjähotelli tuntui taivaalliselta. Istuin katselemaan, kun kaupungin valot syttyivät ikkunan takana.

aIMG_13421Untitled-1 1aIMG_1345 asIMG_1329

Makoisten unien jälkeen suuntasimme hotellin ylelliselle aamiaiselle. Olin ostanut Doverista New York -mekon, joten sitä piti ihailla ja peilailla aamulla. Nyt tuntuu, että noin persoonallinen vaate on siitä huono, että kun on laitellut muutamia postauksia mekko päällä, alkaa se olla jo ihan kulunut. Haha, ja en tarkoita kankaan laatua vaan silmiäni!

aUntitled-2aIMG_1377

Kaupungintalon vieressä sijaitsevassa Ritz-Carltonissa oli maanantaina ikkunanpesupäivä. Kävimme aamiasen jälkeen ihailemassa ikkunanpesijän työtä ja katselemassa vielä hieman kaupunkia. Mietin, että olisikohan pilvenpiirtäjän ikkunanpesijän työ mukavaa? Luulen, että voisi ollakin.

Sitten olikin jo aika sanoa heipat Philadelphialle.

aIMG_1402

Verrazano-sillalle päästyämme New York -kuume alkoi olla jo huipussaan. Rakas, uljas Manhattan-silhuetti!

Siltojen ylittäminen ei muuten ollut ilmaista vaan vuokra-auton E-Zpass-tietullilaitteeseen napsahti jokaisesta ylityksestä maksu. Muistaakseni Verrazanon ylittäminen maksoi 15 dollaria. Kaikki tietullit hoituivat kätevästi E-Zpassin kautta ja lasku tuli myöhemmin kotiin luottokorttilaskun yhteydessä.

aIMG_1426aIMG_1440

Ja sitten yhtäkkiä oltiin siellä. New Yorkin sykkeessä.

Ja mikä parasta: kolmen kuukauden päästä ollaan siellä jälleen!! ”Jotain tapahtui” ja lentoja varatessamme sinne missä on lämmin meri yhtäkkiä järkevintä olikin lentää New Yorkin kautta. Niinpä vietämme irtiottomme ensimmäisen ja viimeisen yön kotona. Sieltä matka jatkuu kohti Karibiaa, mutta se onkin jo eri tarina se. 😉

Paras matkavinkki kesällä New Yorkiin suuntaaville

Olemme olleet näemmä molemmat Kirsin kanssa ”vinkkailu”-ajatuksissa tällä viikolla. Edellisessä postauksessa on tarjolla näppäriä niksejä shoppailuun, minulla puolestaan on uusi vinkki New Yorkiin, jota minulta usein toivotaan.

Kas tässä tulee. Jos suuntaat New Yorkiin keskikesällä, sinua on vastassa siellä hyvin todennäköisesti varsinainen lämpöpätsi. Senpä vuoksi uima-altaalla varustetun hotellin etsiminen on todellinen mahti teko itsellesi! En muista, mistä sain tämän neronleimauksen keväällä, mutta onnittelin itseäni asiasta viime viikolla useaan otteeseen. Altaalle pääseminen New Yorkissa ei ole nimittäin itsestäänselvyys.

aIMG_1485aIMG_2002

Me käytämme hotellien varaamiseen lähes pelkästään Hotels.comia, koska pidämme vaihtelusta ja Welcome rewards -palkinto-ohjelmaan kirjaantuneille joka kymmens yö on ilmainen. New Yorkista hotelleja etsiessäni täppäsin hakusivulla ”uima-allas”-kohtaan ruksin ja näin sain listan vaihtoehdoistamme.

Jos nyt huviksi katson esimerkiksi kesälle 2015 uima-altaallisia hotelleja random-viikolle, näyttää vaihtoehtoja Manhattanille tulevan noin 25. Ei hirveästi, mutta riittävästi kuitenkin. Kannattaa vielä huomioida, että kaikki altaat eivät sijaitse ulkoilmassa ja sisäaltaalle en antaisi mitään arvoa New Yorkin kaltaisessa kaupungissa.

aIMG_1479aIMG_2010aIMG_2008aUntitled-1

Meidän hotellimme oli tällä kertaa kolmen tähden Holiday Inn New York City-Midtown-57th Street, joka sijaitsi hyvällä paikalla Central Parkin kulmilla Columbus Circlen vieressä. Yksi yö maksoi keskimäärin 150 euroa veroineen, joka on New Yorkin mittapuussa varsin kohtuullinen hinta.

Miten uima-allas sitten vaikutti matkaamme?

Se vaikutti kaiken. Päiviimme tuli rytmi. Ja kaupunkilomasta tuli lemmenloma. Tuntui, että olimme viikon kestävillä treffeillä maailman katolla. Päivät seurasivat useimmiten kaavaa, johon kuului aamiainen, altaalla kölliminen ja uiminen, laittautuminen, kaupungille lähteminen, illallinen. Toki New York on merenrannalla sijaitseva kaupunki, joten uimarantojakin löytyy. Mutta matkaa Coney Islandille tai Rockaway beachille on kuitenkin melkoisesti, joten viilentävä pulahdus omilla huudeilla on suuri piristysruiske, kun lämpötila huitelee yli 30 asteessa.

Normaalisti minulle saattaa iskeä kysenomaisessa kaupungissa, kröhöm, lievä maanisuus ja haluan olla kaikkialla koko ajan. Olenpa saattanut joskus sanoa, että en tarvitse New Yorkissa unta, ruokaa enkä lepoa ja nauranut päälle kimittävää naurua.

Nyt relasin.

kuva-60aIMG_1452aaIMG_1477  aIMG_1461  aIMG_1481

Hotellin johtaja Cecala paksussa valkoisessa tukassaan ja tuuheissa viiksissään (kuvassa vas.), oli tuttu näky altaalla. Kattoterassi oli selvästi hänen silmäteränsä. Osa rantatuoleista oli paikallisille VIP-vieraille varattuja ja näiden vieraiden isännöintiin johtaja käytti runsaasti aikaansa. Kultakello kiilsi kilpaa ruskettuneen mahan kanssa, kun johtaja seisoi kukkashortseissaan altaassa keskustelemassa tärkeiden vieraiden kanssa.

Keskitason hotellin VIP-vieraista tuli mieleen, että (oletettu) vauraus ja tyylitaju eivät aina kohtaa toisiaan automaattisesti. Kliseisen suurieleisesti brändeillä ja kultakoruilla kuorrutetut allasvieraat olivat kuitenkin tasapaksusta Suomesta tuleville todella mielenkiintoisia aurinkotuolinaapureita.

Altaalla vietettyä aikaa voisi kuvailla kuin tosi-tv:n ja Lemmenlaivan komboksi. Hotellin vieraista tuli päivien (episodien) aikana tuttuja, ja hotellin johtaja (kapteeni) jutteli mukavasti myös meille tavallisille, koruttomille auringonottajille (sivuhahmoille). Auringonotto ja rentoutuminen eivät olleet pois kaupungin kokemisesta vaan päinvastoin. Yhdenlaiset New Yorkin kasvot tulivat tutuksi tällaisen loman kautta.

aIMG_1999    aIMG_2015

Hotellihuone oli tässä paikassa hyvin perustasoa ja tuoksu ei ollut erityisen raikas. Sijainti ja häikäisevä Manhattan-silhuetti paikkasivat kuitenkin huoneen puutteet 100-0.

aIMG_1569

Maisemaa hotellihuoneen ikkunasta

Loppuun vielä extra-vinkki, kun nyt oikein innostun. New Yorkin aurinkoloman – tai minkä tahansa aurinkoloman – ehdoton pelastaja on aurinkopilleripaketti. Jos aurinkopillerit eivät ole vielä tuttuja, kehoitan tutustumaan niihin jo useiden matkojen kokemuksella.

Kun napsii beetakaroteenia sisältäviä lisäravinteita, ei iho pala herkästi ja rusketus tarttuu nopeasti ja tasaisesti. Toki aurinkorasvaa kannattaa silti käyttää, mutta nämä todella tekevät ihmeitä iholle ja ehkäisevät hyvin palamisessa. Pillereitä saa apteekista ja esim. Sokokselta.

aIMG_2016

Onko teillä lisää hyviä vinkkejä New Yorkiin? Laittakaahan omanne jakoon.

Säästövinkki: kuponkeja outletteihin

New Mexicon Gallupin Walmartissa järjesteltiin jo eilisaamuna koulureppuja ja vihkoja hyllyihin lähemmäksi kassoja, vaikka koulujen alkuun on vielä viikkoja. Saa nähdä ehdimmekö Back to School -alennusmyynteihin ennen kotiinlähtöämme.

4th of Julyn aikaan oli tietenkin massiivisia aleja – 30-70% – kaikissa vaatekaupoissa ja tein hyviä tuliaisostoksia sisarilleni ja vanhemmilleni. Ja ehkä jotain pientä tuli ostettua myös itselleni…  kuten Hilfigerin farkut 35 dollarilla, Banana Republicin perusmustajakku 40 dollarilla, ja valkoiset pellavahousut Gapista 10 dollarilla.

ale

Olen tykästynyt outlet malleihin. Ne ovat kätevästi interstaten varsilla ja kaupunkien ulkopuolella, jolloin parkkipaikan etsiminen on kätevää. Lisäksi saman katon alla tai samalla alueella on ne kaikki kaupat, joissa haluan aina käydä.

Suurimmat ketjut ovat Premium Outlets ja Tanger Outlets. Olen kuullut, että outleteissa olisi oma vaatevalikoimansa ja että niihin tuotaisiin edellisen sesongin ”jäännökset” kauppakeskuksien liikkeistä. Jälkimmäinen pitää varmasti osittain paikkansa; olen käynyt Ralph Laurenin ja Tommy Hilfigerin monessa outletissa kesästä 2010 eikä valikoima ole muuttunut valtavasti.  Samat paitamekot, joita roikkuivat rekeissä viime heinäkuussa, ovat vieläkin myynnissä.

banana

Tämän kesän matkareitillemme osui niin monta outlettia, joista osan olemme jättäneet suosiolla väliin. Teksasissa ja Kalifornissa oli jo pelkästään neljä Premiumia ja Tangerit siihen päälle. Pienimmässä oli liikkeitä 90 (Phoenix Premiun Outlet, AZ) ja suurimmassa 180 (Desert Hills, CA).

Minulle ei oikeastaan kauppojen määrällä ole niin väliä, koska suuntaan aina muutamiin suosikkeihini. Old navy, Banana Republic, Gap, Tommy Hilfiger… silloin tällöin uskaltauduin ”ihan vähän vaan” tiirailemaan Coachin ja Michael Korsin laukkuja. Pari päivää sitten mukaan tarttui Kate Spade New Yorkin musta peruslaukku, vaikka olin vannottanut itselleni etten osta mitään, koska käytän kuitenkin kulahtunutta mustaa (okei, se on jo enemmänkin harmahtava) Marilaukkuani. Mutta se Spaeden laukku oli niin kivan yksinkertainen ja edullinen; koko liikkeen valikoima oli -50% ja sen päälle tuli vielä ylimääräinen -20% torstain kunniaksi.

rlauren

IMG_7183

Desert Hillsin outletissä (CA) kävin ekan kerran Coast to Coast-matkallamme ja nyt toistamiseen.

Kannoimme eilen illalla poikkeuksellisesti kaikki matkalaukut ja ostospussit hotellihuoneeseen Albuquerquessa (NM) ja punnitsimme laukut. Sen perusteella voimme jättää viimeiselle päivälle suunnitellun ostosreissun väliin, koska 23 kg / hlö on jo täynnä. Tuohon painorajaan ei tosin tarvitse vinguttaa luottokorttia kovin montaa kertaa.

Jos shoppailu ja tehtaanmyymälät ovat sinun juttusi, kannattaa käydä rekisteröitymässä Premium Outletin nettisivuilla ennen USA-matkaasi. Kun käyt klikkaamassa listalta matkareittisi varrella olevat outletit, pääset printtaamaan alennuskuponkeja. Olen säästänyt mukavia summia näillä kupongeilla, vaikka niiden printtaaminen tuntuukin vähän vanhanaikaiselta. Alennus voi olla esimerkiksi:

July 17, 2014 – Sept 1, 2014
25% off your purchase of $250 or more or 20% off your purchase of $150 or more or 15% off your entire purchase

Seuraava hyvä shoppailuviikonloppu Back to School-alennuksien jälkeen taitaa olla syyskuun alussa, kun on Labor Day. Ja ihan hulluja alennuksia on marraskuussa Thanksgiving Dayn jälkeisenä perjantaina, jota nimetetään Black Fridayksi. Sen jälkeen alkaa New Year’s salet ja…

Näistä säästämme USA-matkoillamme

Kirjoitin kolme viikkoa sitten postauksen Matkustusmukavuus ennen kaikkea, mistä USA-matkabudjettimme koostuu?, jossa kerroin matkojemme budjetista ja palveluista, joihin olemme valmiita satsaamaan dollareita. Tässä kolikon toinen puoli; meillä on myös tietoisia säästökohteita.

Emme vuokraa pienimmän kokoluokan autoa vaan keskikokoisen kaupunkimaasturin, mutta suunnittelemme matkareitin alkamaan ja päättymään samaan kaupunkiin, jolloin vuokrakulujen päälle ei tule drop off-maksua. Tämä jättömaksu on pari sataa dollaria, kun auton palauttaa naapuriosavaltioon tai  jopa tuhat dollaria, kun auton jättää rannikolta rannikolle-reissun päätteeksi toiselle puolelle USA:n mannerta. Autovuokraamojen välillä voi olla suuriakin eroja drop off-maksuissa, kannattaa vertailla.

denver2013

Kesän 2013 matkareittimme alkoi ja päättyi Denveriin Coloradoon.

Ensimmäisen yhteisen USA-matkamme jälkeen, joka oli juuri rannikolta rannikolle-reissu, päätimme keskittyä jatkossa pienemmille, rajatuimmille alueille. Neljän-viiden osavaltion kiertämiseen saa helposti kulumaan neljä viikkoa.

Toinen autoiluun liittyvä säästömme on kuskien lukumäärä. Vaikka meillä kertyy noin 10 0000 ajokilometriä / reissu, meillä on vain yksi ajaja, mieheni. Hänen mukaansa automaattivaihteisella autolla ajaminen (+ cruise controlin käyttö) on sen verran kevyttä ja helppoa, ettei hän rasitu pitkistäkään ajopäivistä.

Lähdemme liikkeelle yleensä aikaisin aamusta emmekä ole tien päällä juuri koskaan enää pimeän aikaan. Pitkien ajopäivien jälkeen pidämme kunnon pituisen pit stopin ennen kuin jatkamme matkaa seuraava aamuna. Säännöllisin väliajoin matkakalenteriin on merkitty myös täydellisiä rentoutumispäiviä, jolloin nukumme pitkään (=minun tapauksessa maksimissaan kahdeksaan), shoppailemme ja ajamme 80 kilometriä seuraavaan hotelliin katsomaan illaksi telkkaria.

Emme harrasta matkoillamme fine diningiä laisinkaan ja ns. casual-ravintoloissa (kuten Applebee’s, Chili’s, Cheesecake Factory) käymme kerran tai pari viikossa. Silloin tällöin maistuvat aamupalapannarit mansikoilla, kermavaahdolla ja vaahterasiirapilla 24h-dinerissa, kun olemme liikkeelle ennen hotellin aamupalatarjoilun alkamista tai kun hotellien joka-aamuinen menu – munakokkeli-pekoni-valkoinen leipä-jogurtti-murot – alkaa maistua puulle kertokäyttölautasilta syötynä. Kertakäyttöastioiden käytön yleisyys hotellien aamupaloilla ja ravintoloissa on yksi niistä asioista, joka ihmetyttää ja välillä jopa raivostuttaa Yhdysvalloissa. Siitä enemmän jollakin toisella kertaa…

IMG_0615

Vaikka olenkin erittäin perso makealle, periamerikkalainen IHOP-pannariaamupala kaikkine herkkuineen ei maistu ihan joka aamu.

IMG_4743

Tästä annoksesta väännettiin vitsiä monta päivää. Tilasin ”a burger with chips” paikallisessa dinerissa Codyssa Wyomingissa ja pöytään tuotiin hampurilaisen seurana pussillinen sipsejä. Sitä saa mitä tilaa… 😀

Päivällä nappaamme usein syötävää paikallisista pikaruokaloista, joita Yhdysvalloissa on huomattavasti enemmän kuin Mäkkäri, Subway ja uusi/vanha tuttavuus Burger King. Tai sitten ostamme kaupasta leipää, levitettä, suolakurkkuja, juustoa ja muita ei helposti pilaantuvia päällisiä ja teemme niistä aamulla matkaeväät kylmälaukkuun. Aika monet omatekoiset voikkarit on nautittu auringonnousuun aikaan jossain uskomattoman hienossa maisemassa.

IMG_3088

Automatkaajan kannalta on kätevää, että isojen teiden ulosmenoväylien, exitien, läheisyydessä olevat palvelut (ravintolat, hotellit, bensa-asemat) kerrotaan etukäteen.

IMG_2165

Yövymme useimpina iltoina kohtuuhintaisissa Best Western tai IHG-ketjujen out-of-location –hotelleissa ja todella harvoin kalliimmissa Monument Valleyn kaltaisissa The View-maisemahotelleissa. Keskittämällä yöpymiset kahden ketjun majoituspaikkoihin, ehdimme yleensä saada kesälomamatkan aikana 2-3 ilmaista palkintoyötä.

Olemme Autoliiton jäseniä ja sen jäsenkortilla saa muun muassa kummastakin edellä mainitusta hotelliketjusta 10-15% alennuksen, kun huonevarauksen tekee hotellin omilta nettisivuilta. Useimmiten tämä ”AAA rate”-hinta veroineen on omien vertailujeni perusteella edullisempi kuin vastaava huonevaraus esimerkiksi Hotels.comista.

Varaamme neljän viikon automatkalla etukäteen vain parin ensimmäisen yön hotellit ja ne hotellit, jotka ovat suosituimmilla nähtävyysalueilla. Muuten teemme huonevarauksia matkan edetessä ja meillä se on toiminut hyvin. Tällöin reittiin voi tehdä muutoksia vielä tien päälläkin, kun jotain mielenkiintoista tulee eteen.

Mistä sinä olet valmis säästämään lomareissulla? 

Säästövinkki – America the Beautiful

Jos tykkää vierailla amerikkalaisissa kansallispuistoissa ja muissa liittovaltion hallinnoimissa luontokohteissa kuten me, America the Beautiful Annual Pass on ihan ehdoton hankinta. 80 dollaria maksava vuosikortti tulee edullisemmaksi, kun matkan aikana on tarkoitus nähdä useampia kansallispuistoja ja -monumentteja. Sisäänpääsymaksu suosituimpien puistoihin kuten Yellowstoneen (WY), Grand Canyoniin (AZ) ja Glacieriin (MT) on 25 dollaria / 4 henkeä autossa ja pienempiin puistoihin 15-20 dollaria.

IMG_0587_close

America the Beautiful Annual Pass on hyvä ostos, kun reittisuunnitelmassa on useita kansallispuistoja.

Erityisen hienoa on mielestäni se, että America the Beautiful Pass on saman hintainen niin amerikkalaisille kuin ulkomaalaisille matkailijoillekin. Lisäksi sen ostaminen kansallispuiston portilta on helppoa ja käyttäminen vaivatonta, kun park rangerille näytetään vain muovista korttia ja kuvallista henkkaria, unohtamatta tietenkään ”Hello, how are you today?” -tervehdystä.

Parhaimpina USA-matkailuvuosina olemme ehtineet käyttää samaa America the Beautiful-korttia kahdella eri matkalla, koska se on voimassa ostokuukaudesta vuoden eteenpäin. Kansallispuistot ovat minulle sitä parasta USA:ta niin kuin on ehkä käynyt selväksi edellisistä postauksistani…

IMG_3450b

Going to the Sun Road / Glacier National Park, MT

 

Yhteentörmäyksiä maailmantähtien kanssa

Amerikka on otollinen paikka julkkisten bongaamiseen ja olenkin matkoillani törmännyt yllättävän moneen suureen julkimoon. Eipä olisi voinut Raahen tyttö voinut kuvitellakaan vielä 10 vuotta sitten, että tällaisiin henkilöihin on edes mahdollista törmätä tosielämässä ja vieläpä aivan sattumalta. Kliseisesti voisi sanoa: Only in America!

mr_big_50statepuzzle

Mr. Big * Eräänä tuiki tavallisena alkukesän päivänä New Yorkissa törmäsin Mr. Bigiin, eli näyttelijä Chris Nothiin, koulumatkallani Broadwayn teatterialueella. Herran tähdittämä näytelmä oli juuri päättynyt ja näyttelijä oli saapunut kadulle jakamaan nimikirjoituksia ihmisille. Siinä kaikkien telkkarista tuntema hahmo seisoi suoraan edessäni metrin päässä ilmielävänä ja jutusteli hyväntuulisena ihmisille. Täytyy sanoa, että hetki oli aika omituinen ja epätodellinen.

Mutta ei tässä kaikki. Eräänä toisena (New Yorkin tapaan) arkisena päivänä – tällä samaisella ja pikkuhiljaa jo legendaariseksi muuttuvalla koulureitilläni – eteeni sattui itse mister president joukkoineen.

obamasa

Mister Barack Obama * Kuten aikaisemmassa postauksessani kerroin, minulle on ehtinyt tapahtua New Yorkissa enemmän hämmästyttäviä seikkoja kuin muussa elämässäni yhteensä. Yksi niistä oli se, että presidentti Barack Obama päätti tulla tukkimaan koulumatkani.

Hämmästelin kadulle ilmestyneiden turvatoimien määrää – se oli aivan kuin elokuvista. Tarkka-ampujia katoilla, helikoptereita ilmassa lentämässä paikallaan pääni yläpuolella, turvamiehiä ja kummallisia ajoneuvoja kaikkialla. En aluksi tiennyt mistä on kysymys, mutta luokkatoverini kysyi poliiseilta ja meille kerrottiin, että Obamahan se sieltä pian kaartaa autollaan viereiseen hotelliin. Jonkun aikaa pienessä sateessa odoteltuamme näin todella tapahtui ja presidentin limusiini saapui paikalle meidän ihmetellessä kaikkea ympäröivää hälinää. Jotkut olivat saapuneet paikalle kritisoimaan johtajaansa: ”missä on syntymätodistuksesi, kysynpä vaan!”

Osama bin Laden * Hieman myöhemmin samaan kevään aikana Obaman joukot saivat Osama Bin Ladenin hengiltä ja New York sekosi uutisesta. Times Square täyttyi juhlijoista, vaikka oli myöhäinen arki-ilta.

Tuntui, että koko maailman media saapui kaupunkiin kuin itsestään ja Iltasanomat haastattelivat minuakin aiheesta. Hetken päästä Obama got Osama -paidat tulivat myyntiin Times Squarelle. Mietiskelin monta kertaa mielessäni, että on tämä kyllä kaupunki!

kieffer

Kieffer Sutherland * Olen aina rakastanut Kieffer Sutherlandin roolihahmo Jack Baueria 24:ssa ja mikä siisteintä – olen törmännyt häneen oikeassa elämässä kahdesti. Idolini oli näyttelemässä Chris Nothin kanssa samassa näytelmässä Broadwayllä keväällä 2011 ja näin vilaukselta myös hänet kadulla.

Conan O’Brien * Parempi onni minulla oli kuitenkin ensimmäisellä reissullani vuonna 2006, jolloin menimme studioyleisöksi Conan O’Brienin show’hun. Olin kuolla kun selvisi, että sen päivän vieraana on itse Kieffer ’Jack Bauer’ Sutherland! Tähtiin kirjoitettua vähintään. Olen varma, että mainoskatkolla hän vilkutti juuri minulle takaisin. Tiedättehän, tällaiset jutut vaan tietää. Aaah Jack <3 Kiitos Conan.

julkkisgalleria

Elton John – Beyoncé – Jay-Z – Christina Aguilera – The Black Eyed Peas – Nelly Furtado – Rihanna – Bon Jovi – Paris Hilton – Jay Manuel…  * Kun poistuimme ulos Conan O’Brienin show’sta jo tästä kokemuksesta hengästyneinä, oli edessämme odottamassa vielä suurempi yllätys. Toisella puolen tietä Radio City Music Hallissa oli alkamassa Fashion Rocks -hyväntekeväisyys gaala, jossa esiintyjäkaartiin lukeutuivat lähes kaikki sen hetken musiikin kärkinimet yhdessä huippudesignereiden kanssa.

Maailmankermaa lipui limusiineillä eteemme ja yhtäkkiä myös meillä oli liput kourassa gaalaan. Erään paikallisen radioaseman edustaja lahjoitti meille onnekkaille pääsyliput tilaisuuteen, luoja tietää miksi, mutta tovin päästä juhlimme maailman kärkinimien kanssa Elton Johnin houstaamaa varainkeruutilaisuutta AIDSia vastaan! Jos ei kuvia olisi, epäilisin varmaan, että tämä kaikki on silkkaa mielikuvitukseni tuotetta.

macys

Vince Vaughn * Kuten edelliset kuvat jo osoittavat, eteemme on tupannut sattumaan kohtaamisia maailmantähtösten kanssa kuta kuinkin aina kun vain New Yorkiin menemme. Vuoden 2011 joulureissu ei ollut poikkeus. Tällöin törmäsin Macy’sin vessajonossa näyttelijä Vince Vaughn’iin. Siellä hän seisoskeli rennosti vessojen ulkopuolella hupparissa odottamassa seuralaistaan ja kaikki antoivoat hänen olla rauhassa uteliaita silmäyksiä lukuunottamatta.

Jos joku miettii, että mikä on varmin paikka osua yhteen amerikkalaisen idolinsa kanssa niin vaihtoehtoja lienee kaksi: New York tai Los Angeles. Jälkimäisessä on lukuisia keinoja avittaa sattumaa. Rakennetut elämykset, kuten Universal Studiot, Walk of Fame, kiertoajelut Hollywoodissa sekä erilaiset show’t ovat mielestäni kokemisenarvoisia ainakin kerran elämässä, vaikkei omaan suosikkinäyttelijään tai -artistiin edes törmäisi.

julkkis

Kiertoajelu avoautolla pitkin Mulholland driveä ja Beverly Hillsiä oli koettava ensimmäisellä Calin reissulla.

wisterialane_50statepuzzle

Täydellisten Naisten Wisteria Lanen näkeminen Universal Studiolla oli yksi suurimmista elämyksistä minulle teemapuistovierailulla.

lindsey

Lindsey Lohan shoppailemassa Tracey Rossilla sai paparazzin sekoamaan.

Nykyään kaipaan lomiltani aika yksinkertaisia asioita ja paikallisen arkielämän ihmettely on lempipuuhaani. Mutta kun Amerikassa ollaan, viihdemaailma kuuluu keskeiseksi osaksi paikallista kulttuuria ja jotain arjesta poikkeavaa on hauska matkoilla kokea. Minulle elämyksiä ovat ensisijaisesti musikaalit ja elokuvat. Mistä kulttuurielämyksistä te tykkäätte matkoillanne eniten?

kollaas

* * *
Tämä postaus on osa Instagram Travel Thursdayta. Kuka tahansa voi osallistua, lue ohjeet täältä ->Destination Unknown

Suomessa tempauksen järjestäjinä toimivat KaukokaipuuDestination Unknown ja Running with Wild Horses-blogit.

Löysälompsan säästökuuri ja New York -haaveita

Olen kuunnellut puolella korvalla, kun ystäväni ovat keskustelleet käteisen rahan paluusta heidän elämäänsä. On kuulemma mahdollista pärjätä 70 eurolla viikko mitä tulee ruokaan ja pienostoksiin, kun on hyvä syy vahtia menoja. Toinen ystävistäni tekee lyhyen ajan sisällä kaksi kaukomatkaa, toinen puolestaan muuttaa pian ulkomaille. Lähestyvä kesä ja tiliotteen selailu saivat minutkin pohtimaan omaa rahankäyttöäni tarkemmin.

newyork_kesalla2

Mikä on parempaa kuin kesäinen New York! Viimeiset kaksi kertaa olemme olleet kaupungissa talvella, joten olisi ihana taas päästä nauttimaan kaupungista hikoilun merkeissä.

Tunnustaudun varsinaiseksi löysälompsaksi mitä tulee ruokaostoksiin. Niin kauan kuin muistan yksi suurimmista motivaattoreistani tienata rahaa on ollut se, ettei tarvitse kaupassa katsoa mitä ruoka maksaa. En ole luonnostani tarkka rahasta tai kiinnostunut seuraamaan kuluja. Mutta nyt seuraavan New Yorkin matkan polttelu on käynyt niin kuumaksi, että ystävieni keskustelu herätti huomioni.

Minun on todenteolla ryhdyttävä toimeen, mikäli meinaan päästä kesällä reissuun!

kuva 1-34

Coney Island on paikka, jonne on kiva suunnata ottamaan aurinkoa, jos tungokseen vain mahtuu

newyork_kesalla

Voi kuinka kaipaankaan kesäisiä seikkailuja sielunmaisemassani

ny50statepuzzle

Lenkille Brooklyniin ensi kesänä?

Olen jo monessa asiassa karsinut kuluja merkittävästi aiempaan elämääni verrattuna. Ennen käytin esimerkiksi kampaajaan vuodessa noin 900 euroa, mutta nyt hiukset ovat saaneet kasvaa pitkiksi ja tumma väri on väistynyt luonnollisuuden tieltä. (Tässä on auttanut se, että luottokampaajani on Oulussa ja kampaajalla käynti on muuttunut hieman haasteellisemmaksi Helsingistä käsin…)

Viime syksynä kirjoitin blogissani kuntokuurista ja huomasin, että julkinen sosiaalinen paine sai minut pysymään hyvin ruodussa. Ajattelin nyt kokeilla samaa rahankäytön suhteen ja listata toimenpiteet joihin ryhdyn, jotta New York kutsuisi juhannuksena!

1. Nosta käteistä rahaa ja pysy viikkobudjetissa (70 e) !

2. Lue työpaikkaruokalan ruokalista etukäteen. Varaudu niinä päivinä kotiruokaeväisiin, jolloin halvin 3,80 e maksava Amican ruoka ei nappaa

3. Ala kerätä AAdvantage-lentomaileja suunnitelmallisesti (ja lue Pistepirkon blogia säännöllisesti, mahtavia vinkkejä!)

4. Hyödynnä myös muita kanta-asiakasohjelmia (Hotels.comin Welcome Rewards ja S-bonukset ovat meillä olleet jo käytössä tuntuvien hyötyjen muodossa, uutuutena perehdy RocketMilesiin)

5. Siirrä tilipäivänä säästötilille suoraan 300 euroa joka kuukausi. Elä sen mukaisesti! Suosi ilmaisia aktiviteetteja (kirjasto jne)

rahanmeno

Hiusten värjääminen New Yorkissa voi maksaa 200-400 dollaria. Lukeminen tai rakastuminen sen sijaan ovat täysin ilmaista

6. Käy treenaamassa säännöllisesti, jotta saat A) vastinetta salimaksulle B) energiaa pysyä tomerana C) muuta tekemistä rahan tuhlailun tilalle…

7. Muista sanonta: ”Kuluta vähemmän – tai tienaa enemmän”. Mieti voitko myydä jotain esim. kirpparilla tai ansaita muulla tavoin lisää matkatienestejä. (Olen tässä niin huono :/ )

8. Seuraa tarjouksia haukkana ja ole valmiina, kun sopivat lennot löytyvät

9. Ota säästökuuri haasteena ja motivoidu siitä ja tulevasta palkinnosta, joka siintää horisontissa. Päivittäisten matkakertomusten nauttiminen muiden blogeista pitää tavoitteet mielessä!

10. Muista kaiken keskellä katsoa oman navan ympärillekin ja auta heikompiosaisia hyväntekeväisyyteen lahjoittamalla. Se ei ole matkabudjetista pois vaan tuo siunauksen sille.

kuva 1-37

Yksi rakkaimmista paikoista New Yorkissa on Queensin laituripuisto.

Mitkä ovat teidän tapanne saada matkarahat kasaan?

* * *
Tämä postaus on osa Instagram Travel Thursdayta. Kuka tahansa voi osallistua, lue ohjeet täältä -> Destination Unknown

Suomessa tempauksen järjestäjinä toimivat Kaukokaipuu, Destination Unknown ja Running with Wild Horses -blogit.

akuva 4-23

Yksi hauskimmista elämyksistä on köysivaunu Roosevelt Islandille. Matka maksaa vain metrokortin vetäisyn verran!

Ps. Odotan innolla Kirsin postausta heidän matkabudjetoinnistaan. Siitä saa taas varmasti hyödyllisiä vinkkejä omaankin suunnitteluun.