Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

Texas

Big Bend -kansallispuisto Teksasissa

Big Bendin kansallispuisto Teksasissa, Yhdysvaltain ja Meksikon rajalla, on kirjaimellisesti keskellä ei mitään. Mitä lähemmäs puistoa ja maiden rajaa ajaa, sitä useammin joutuu pysähtymään U.S. Border Patrolin tarkastuspisteessä. Useimmiten riittää pikainen stoppi; ikkuna alas, rajaviranomainen katsahtaa sisään autoomme sekä kädessä oleviin passeihimme ja matkamme jatkuu ilman lisäkysymyksiä. Tarkastuspisteet ovat liikkuvaa sorttia, huomenna rajaviranomaiset pysäyttelevät matkaajia jossain muualla.

bigbend

Turistisesonki on Big Bendissä kuumimmillaan marraskuusta huhtikuuhun, kun lämpötila on vielä siedettävä, 20 asteen kummallakin puolella. Touko-syyskuussa elohopea nousee erityisesti puiston länsiosassa päivittäin 40 asteeseen eikä puisto ole ymmärrettävästi tällöin suurten massojen suosiossa.

Mitä nähtävää ja tekemistä Big Bendissä on? Helpoin vaihtoehto, erityisesti kesäkuukausina, on ajella puiston asfaltoiduilla tiellä ja pysähdellä opastetaulujen kohdalla ihailemaan Chicos-vuoriston karua erämaamaisemaa ja kanjoneita. Siellä voi patikoida ja tutustua 60 erilaiseen kaktuslajiin, jotka tuovat keväällä väriä puistoon niiden kukkiessa. Miltä kuulostaisi melontaretki Rio Grande-joella? Ja kun ollaan kaukana suurien kaupunkien valosaasteesta, tähtitaivaan tiirailu on suosittua. Samoin lintujen bongailu.

IMG_2122
IMG_2158
IMG_2127
IMG_2234
IMG_1859

Big Bendin vierailun yhteydessä on mahdollista käydä Meksikon puolella, koska puiston läpi  kulkee 200 kilometriä USA:n ja Meksikon kansainvälistä rajaa Rio Grandea pitkin. Saavuimme NPS:n hallinnoimalle Boquillas Crossing Port of Entry -tulliasemalle vain puoli tuntia ennen sen sulkemisaikaa emmekä saaneet mennä enää rajanylitysalueelle. Emme edes vain katsomaan rajaa, mutta työvuorossa olleen park rangerin mukaan Suomen passi ja ESTA olisivat riittäneet Meksikon puolella piipahtamiseen.

Rio Granden yli pääsee veneellä (5 dollarin maksusta) tai yksinkertaisesti kahlaamalla sen yli (omalla vastuulla), kun vesi on alhaalla. Tai uimalla, jos niin haluaa. Joelta on matkaa meksikolaiseen Boquillasin rajakaupunkiin mailin verran. Matkan voi taittaa kävellen, muulilla tai autokyydillä. Lue lisää aiheesta Gone with the Wynns-blogista. 

Boquillas Crossing Port of Entry avattiin uudestaan huhtikuussa 2013, kun se oli ollut suljettuna 9/11:sta lähtien.

IMG_1705
IMG_1921
IMG_1925
IMG_1928

Big Bendiin ei lähdetä hetken mielijohteesta sunnuntaiajelulle vaan suunnitellusti. Sinne on lähes kuuden tunnin ajomatka San Antoniosta ja 4,5 tuntia El Pasosta. Vaikka Big Bend on pinta-alaltaan yksi USA:n suurimmista kansallispuistoista, syrjäisen sijaintinsa takia puistossa käy vuosittain vain 300 000 turistia. Vertailun vuoksi: pinta-alaltaan suunnilleen saman kokoisessa Yosemitessa vierailee 3,6 miljoonaa turistia. Ehkä maisemien erilaisuudellakin on osuutta asiaan.

IMG_1970
IMG_1986

Big Bendin palvelut ovat keskellä puistoa, Chisos Basinissa, joka on myös sen korkein kohta (1600 m). Siellä on 72 huoneen verran majoitusta, ravintola, patikointireittien aloituspiste sekä pieni sekatavarakauppa.

Monet länsirannikon kansallispuistoissa kesäkuukausina vierailleet tietävät puistojen sisällä olevien majoituspaikkojen olevan täyteen buukattuja 12 kuukautta etukäteen. Chicos Mountains Lodgesta oli suhteellisen helppo saada huone, ainakin heinäkuussa. Noin 130 dollarilla saa melko yhdeksi yöksi vaatimattoman huoneen motellista, hotellista tai Roosevelt Stone Cottagesta. Osassa huoneista on ilmastointi, toisissa ei.

IMG_2015
IMG_2055

Kun me nautimme auringonlaskusta Chicos Mountain Lodgessa, länsipuolella kansallispuistoa satoi ja ukkosti rankasti. Niinpä meille tuli melkoisena yllätyksenä seuraavan aamuna, kun puiston länsiosaan menevä Ross Maxwell Scenic Road tie oli poikki. Park rangerin mukaan öinen rankkasade oli aiheuttanut flash floodin ja tämän seurauksena vettä oli tiellä metrin verran. Mahdollisesti tie avattaisiin muutaman tunnin päästä, ehkä se pysyisi kiinni koko päivän… Harmistus oli suuri, mutta minkäs teit? Emme voineet muuta kuin kiittää park rangeria tiedosta ja harmitellen muuttaa päivän suunnitelmia lennosta. Länsiosan Castolon Historic Districtissa on nimittäin yksi puiston hienoimpia paikkoja, Santa Elena Canyon.

PS. Innostuin edellisen postaukseni jälkeen käymään läpi Teksasin kuvia kesältä 2014 ja halusin heittää vielä tämän eetteriin ennen kuin alan purkaa viimeisimmän reissumme kuvasatoa.

San Antonio Missions, TX – uusi UNESCOn maailmanperintökohde

San Antonio Missions lisättiin ainoana amerikkalaisena kohteena UNESCOn maailmanperintölistalle Saksan Bonnissa tänä kesänä. Samaisella listalla on kaiken kaikkiaan 23 kohdetta Yhdysvalloista (linkki UNESCOn sivuille), mm. Indepedence Hall (Philadelphia), Statue of Liberty (New York) ja useita länsirannikon kansallispuistoja.

Näimme nämä viisi Espanjan siirtovallan aikana (1700-luvulla) rakennettua lähetysasemaa kesällä 2014, kun reissasimme USA:n luoteisosissa, mm. San Antoniossa Teksasissa. Neljä missioista (Concepción, San José, San Juan Capistrano ja Espada) on lähietäisyydellä toisistaan San Antonio -joen varrella ja kuuluisin, The Alamo, San Antonion downtownissa.

san antionion missions

Espanjalaiset rakensivat ahkerasti lähetysasemia siirtomaihinsa tarkoituksenaan käännyttää paikallisia katolisen kirkon jäseniksi sekä valvomaan intressiensä toteutumista fransiskaanimunkkien avustuksella Uudessa-Espanjassa (=Espanjan Pohjois-Amerikan ja Aasian siirtomaiden nimitys vuosina 1520-1821).

San Antonion missiot valittiin UNESCO:n maailmanperintölistalle niiden espanjalaisen siirtomaavallan aikaisen koristeellisen arkkitehtuurinsa ja historiansa vuoksi. Ja koska tämänkaltaisia lähetysasemakokonaisuuksia ei ole jäljellä enää missään muualla.

IMG_0885
Kuuluisin lähetysasema viisikosta lienee San Antonion downtownissa sijaitseva The Alamo, jossa käytiin kuuluisa Alamon taistelu 1800-luvun alkupuoliskolla. Vastakkain olivat Meksiko ja Teksasin tasavalta.

IMG_1013
IMG_1035
Mission Concepciónissa kuten muillakin lähetysasemilla (Alamoa lukuun ottamatta) on edelleen toimiva seurakunta ja niissä järjestetään säännöllisesti messuja. 

IMG_1080
IMG_1093
Missio San José on kaunis ja siellä on paljon nähtävää. Muurien sisään on uudelleen rakennettu majoitustiloja 1700-luvun tyyliin sekä mylly, jota käytettiin viljan jauhamiseen. 

IMG_1145
San Juan Capistranon mailla on hautausmaa, jonne on haudattu siellä aikoinaan asuneita munkkeja. 

IMG_1168
Mission Espada oli remontissa kesällä 2014. 

Jos kaikkia viittä ei kiinnosta kiertää, mielestäni mielenkiintoisimmat ovat The Alamo sekä San José. Kummassakin on jäljellä kirkon ja muurien lisäksi historiallisia rakennuksia ja puutarha. Lisäksi Alamossa on näyttelyitä, jotka avaavat ymmärrettävästi lähetystön historiaa ja asemaa 1700-luvun Teksasissa. Kaikkiin kohteisiin voi tutustua ilmaiseksi.

Globe Called Home-blogissa on kerrottu kompaktissa paketissa kaikki UNESCOn maailmanperintökohteiden listalle tänä vuonna lisätyt uudet kohteet.

EDIT 23.8.2015 // Vaihdettu lähetystö-sanan tilalle lähetysasema, joka on oikeampi termi englanninkieliselle missio-sanalle. 

Kirsin ensitunnelmia Teksasista

Carlsbad, New Mexico. Day 6.

Hello Carlsbadista New Mexicosta!

Ensimmäiset neljä päivää ovat olleet varsinaista haipakkaa; Teksasin Austin, San Antonio, Corpus Christi ja Big Bend National Park on nähty ja tykätty kovasti. Liikenne suurkaupunkien läheisyydessä on ollut kiireistä ja ruuhkaista, mutta muuten olemme saaneet melko lailla omassa rauhassa. Teksasissa näyttää olevan myös muutamia omanlaisia liikenteellisia ”ratkaisuja”, joista myöhemmin.

dallas_tiet

Eritasoliittymiä Dallasin tyyliin Teksasissa.

Ihastuin Teksasin kaupungeista erityisesti San Antonioon, jossa oli mukavan leppoisa tunnelma ja keskustassa nähtävyydet kävelyetäisyydellä. San Antonio Spurs-koripallojoukkueen alkuviikosta voittama NBA-mestaruus oli saanut kaupungin urheilufanit onnesta sekaisin ja monien autot oli koristeltu mustavalkoisilla Go Spurs-lipuilla.

riverwalk

Riverwalk San Antonio, TX

mission san juan

San Antoniosta etelään on neljä Espanjan vallan aikaista missiota.

Kirjaimellisesti in the middle of nowhere, USA:n ja Meksikon rajalla oleva Big Bend-kansallispuisto kuivine aroineen, kanjoineineen ja kaktusineen oli positiivinen yllätys. Puisto ei ole sijaintinsa takia suurten massojen suosiossa, koska sinne menee kumpaankin suuntaan ajaessa yksi päivä eikä mitään muuta ole matkan varrella. Ja ne, jotka puistossa vierailevat, käyvät siellä keväällä, koska kesällä lämpötilat nousevat pahimmillaan yli 110 fahrenheitiin. Nyt siellä oli ”vain” 90.

bb_kyltti

Mustakarhuja tai puumia emme nähneet. Nuo aurauskepeiltä näyttivät varret ovat jonkun kaktuslajin kukintoja. / Big Bend National Park, TX

bb_kaktuskukka

Kaktukset kukintoja vai jotain muuta? / Big Bend National Park, TX

Tässä havaintojani Teksasista:

– todella isänmaallinen osavaltio; joka salossa heiluu Yhdysvaltojen ja Teksasin osavaltion lippuja. Amerikkalaiset tykkäävät liputtaa, mutta Teksasissa se on ihan omassa sfäärissään. Samoin osavaltion lempinimen, The Lone Star State, mukaisesti yksittäisiä tähtiä näkyy yritysten logoissa, katujen koristuksissa jne.

– ajatpa sitten monikaistaista interstatea tai yksikaistaista maaseututietä, Teksasissa sillä saa ajaa 70 tai 75 mailia.

– en muista koska olisin viimeksi kuullut minua puhuteltavan niin monessa paikassa ”yes, ma’am”. Elän haavemaailmassa, että kyse on eteläosavaltioiden ystävällisyydestä, ei siitä etten ole enää nuori 🙂

– löysimme puolivahingossa H-E-B -nimisen paikallisen ruokakaupan. En ole nähnyt missään kaupassa esimerkiksi niin laajaa Gluten Free- tuotteiden valikoimaa kuin täällä ja valikoimien laajuus koskee muitakin tuoteryhmiä. HEB on Teksasin ruokakauppaskenessä markkinajohtaja yli 50 prosentin osuudella, ja Walmart on altavastaajana monella paikkakunnalla.

Matka jatkuu tästä New Mexicon kautta Arizonaan… lomalla viikonpäivillä ei ole enää väliä, joten toivottavasti en ole myöhässä hyvää juhannusta-toivotukseni kanssa. Hyvää juhannusta!

Taco-paketin innoittamana El Pasoon

Viime vuonna tähän aikaan söimme ystäviemme kanssa Old El Paso -merkkisiä tacoja illallisella. Siinä maissikuoria rauskutellessani juolahti mieleeni, että minä haluan matkustaa El Pasoon. Kaikki nauroivat minulle, mutta muutamaa kuukautta myöhemmin todella laskeuduimme kuoppaisen kyydin päätteeksi pikkukoneella Meksikon kupeessa kylpevään helteiseen kaupunkiin. Länsi-Texas oli hyvä paikka aloittaa kuukauden mittainen roadtrippimme.

elpaso_50statepuzzleeeIMG_6776eeIMG_6788eeIMG_6801

Ensimmäisenä iltana katselimme auringonlaskua hotellin pihalla. Olo oli vähän jännittynyt, kun punaisena hehkuva mollukka painui kauniisti vuorten taakse. Ennen lähtöä olin kuullut radiosta, että maailman vaarallisimpia maita on listattu ja Meksiko oli – Ciudad Juarezin kaupungin takia – sijalla kuusi, ja seuraavana vasta keikkui tuohon aikaan jatkuvasti otsikoissa oleva, kidnappuksista kuuluisa Jemen. Uutinen tarttui korvaani, sillä El Paso on kasvanut yhteen Ciudad Juarezin kaupungin kanssa ja huumekartellien maita on mahdollista katsella helposti El Pason puolelta. Siinä istuimme kuumassa kesäillassa aivan Meksikon rajalla ja olo oli aika epätodellinen.

50IMG_6829wIMG_680650IMG_6812wIMG_6808

El Paso on kuitenkin Amerikassa ja Meksiko-vaikutteista huolimatta hyvin tavallinen amerikkalainen kaupunki. Ensitöiksemme suuntasimme aamiaiselle lempiravintolaamme Ihopiin ja kävimme tekemässä hankintoja Walmartista pitkää roadtrippiämme varten. Täytimme peräkonttiamme vedellä ja limsatölkkilaatikoilla samalla kun sujautimme kylmiä juomia kylmälaukkuun matkajuomaksi. Kävimme myös ostamassa Radioshackista navigaattorin, sillä yli viikon matkalla on halvempaa ostaa oma vekotin kuin vuokrata autovuokraamosta.

50IMG_6760

Ostoskeskuksessa näimme paikallista iltapukutarjontaa. Melkoisen vaikuttavaa! Näyttävimmät mekot pyörivät moottorilla varusteuilla alustoilla akselinsa ympäri. Mieleen hiipi ajatus, että kyllä kelpaisi viettää prom-tanssiaisissa tässä kaupungissa.

wwIMG_6855wIMG_6857wwwIMG_6876

El Pasoa ja Ciudad Juarezia erottaa kuivunut, mutta legendaarinen Rio Grande -joki ja piikkilanka-aidat. Yllä olevassa kuvassa näkyy maisemaa Meksikon puolelle ja ero infrastruktuurissa on valtava. El Pason ollessa tavallisen moderni amerikkalainen kaupunki kaikkine palveluineen, Meksikon puolella näkyy hökkelitaloja, joissa saattoi seinässä olla isoja reikiä.

Juarezin kaiketi tunnetuin maamerkki on vuorenrinne, jonka kyljessä lukee espanjaksi, että ”Raamattu on totta, lue se”. Kiitos vain Kealle, joka kertoi meille, että mitä teksti tarkoittaa.

wwwIMG_6850kartta_elpaso_ciudad_juarez

Monien lähteiden mukaan El Paso on turvallinen kaupunki jännittävästä sijainnistaan huolimatta. Mielikuvitus rajan tuntumassa kuitenkin lensi, kun olin ottamassa kuvaa ylhäällä kulkevasta rautatiestä.

Ohitseni ajavasta autosta irtosi osa hajoten räsähtäen viereeni ja ensimmäinen ajatus oli, että joku heitti granaatin minua kohti, kun menin tunkemaan nenäni kameran kanssa väärään paikkaan! Todettuani, että olen yhä hengissä, kipitin täysiä autoon ja sanoin Makelle, että voimme karistaa El Pason sorat kengistämme puolestani NYT ja ajaa muille maille varsin vikkelästi. Hermot tekivät hetkellisesti tepposet…

wIMG_6872bIMG_686850IMG_675450IMG_6838

Vietimme reilun vuorokauden tässä eksoottisessa paikassa ja päällimmäisenä mieleen jäivät Meksiko ja kuumuus. En tiedä olisiko El Pasossa ollut näkemistä pidemmäksikin aikaa – varmaankin – mutta kaupungin läheisyydessä sijaitsevat muut houkutukset kutsuivat levottomia matkamiehiä.

wIMG_682450IMG_681950bIMG_6882wIMG_6842aIMG_6879

Jätimme Teksasin punaiset hiekkamaat taaksemme ja siirryimme naapuriosavaltioon New Mexicoon, jossa värimaailma vaihtui täysin erilaiseksi.

50IMG_6834aaafIMG_6908

Vain tunnin ajomatkan päässä El Pasosta löytyi New Mexicon White Sands, joka kirjaimellisesti oli valkoista hiekkaa. Mutta se onkin jo oma tarina se.