Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

täältätullaan!

Syksyn piristys – autokisa ja ruskaretki itärannikolle

Vaihdoin tänäkin vuonna osan lomarahoista lomaksi ja sen takia minulla on vielä pitkän kesäloman jälkeen pari viikkoa vuosilomaa jäljellä… kohta se lomasaldo on NIIN nollassa.

Reilun viikon päästä nousemme Icelandairin siiville ja lennämme Washington D.C:hin, toista kertaa tänä vuonna. Sieltä matkamme jatkuu melkoisella tohinalla seuraavaksi illaksi noin 500 kilometriä lounaaseen Charlotte Motor Speedwaylle North Carolinaan, jossa ajetaan Nascar-autokisa.

Sukat eivät pyöri jaloissani innostuksesta, kun mietin, että autot viuhahtavat ohitsemme 333 kertaa ennen kuin kisan voittaja on selvillä. Kyllä, 3-3-3 kertaa. Enemmän minua kiinnostaa nähdä miten näin massiivinen tapahtuma on järjestetty, koska sen amerikkalaiset osaavat. Kuten miten liikennejärjestelyt ja katsomoon opastus toimivat, kun Charlotte Motor Speedwaylle mahtuu kaikkiaan 135 000 katselijaa.

Nascarin lippuvaraus hoitui helposti Ticketmasterin nettisivujen kautta Lippupalvelun käyttäjätunnuksilla. Meillä on 52 dollarin paikat ovaalinmuotoisen radan kaarteessa, ja valitsimme alkoholittoman perhekatsomon… ettei vaan meno ylly liian rajuksi. Meidän lippumme ovat edullisimmasta päästä, kalleimmat taisivat olla reilut 200 dollaria. Lisäksi mieheni halusi Fan Scanner -palvelun, jonka kautta voi kuunnella kuskien ja varikon välistä kommunikointia. Tämänkin varaaminen sujui kätevästi lippuvarauksen yhteydessä 27 dollarin hintaan.

Postauksen kuvitus on syksyn 2014 New Englandin ruskamatkalta.
IMG_6373b
IMG_6666b
IMG_5504

Nascar-elämyksen jälkeen pörräämme kaksi viikkoa kolmen osavaltion alueella; North Carolinassa, Tennesseessä ja Virginiassa. Erilaiset ruskan etenemistä ennustavat sivustot ovat olleet kovassa käytössä viime viikkoina ja pidämme sormet ja varpaat ristissä, että Great Smoky Mountainsin, Blueridge Parkwayn ja Shenandoah National Parkin lehtipuut ovat värikkäimmillään juuri kaksiviikkoisen matkamme aikana.

Great Smokey Mountainsilla käy vuosittain yli 9 miljoonaa turistia, joten puiston tiet ja lähistön hotellit ovat varmuudella tukossa syysviikonloppuisin. Normaalisti 100 dollarin Holiday Inn Expressin hinta vähintäänkin tuplaantuu tällöin. Mieheni on kääntänyt ja vääntänyt reittisuunnitelmaa ihailtavalla sitkeydellä niin, että pysymme poissa näiltä kulmilta pe-su yöt. Yhdeksi viikonlopuksi ajamme North Carolinan edustalle olevalle Cape Hatterasin saarelle.

Kuvasta linkki sivustolle, josta kuva on napattu.
fallfoliage
IMG_2143b IMG_2333b

Reissusuunnitelman ”mennään ehkä?”-listalla on  kuuluisan ja upporikkaan Vanderbuilt-suvun rakentama Biltmore Estate -kartano Ashevillessa North Carolinassa. Biltmore on Amerikan suurin yksityisomisteinen talo, jossa on 250 huonetta. Vaikka en lähde venyttämään senttejä matkalle, hieman mietityttää voiko 60 dollarin pääsymaksulle (+10 $ audio tour + 18 $ valet parking) saada vastinetta, kun kyse ei ole edes opastetusta kierroksesta. Vielä uskomattomampaa on se, ettei kartanossa saa kuvata. Ei edes yksityiseen käyttöön. Jos olet käynyt Biltmoressa, olisi kiva kuulla ajatuksiasi paikasta.

Vielä pitää varata vuokra-auto (”voidaanko ottaa maailman hienoin auto? Dodge Challenger”, mieheni on kysynyt valehtelematta sata kertaa kuluvan viikon aikana) ja vaihdettava pari sataa dollaria käteistä. Hotellit olemme varanneet kahden ensimmäisen yön osalta, ehkä pari lisää pitää vielä buukata ennen lähtöä.

Mitä kuuluu syksyn reissusuunnitelmiisi – kotimaassa tai ulkomailla? 

Miltä tuntuu lähteä roadtripille, kun ei tiedä mihin on menossa?

Melko jännittävältä! Matkamme alkuun on reilut kaksi viikkoa.

Päätin aikaisemmin keväällä, etten osallistu tämän kesäisen USA-roadtrippimme excel-sulkeisiin. Rehellisyyden nimissä on myönnettävä, että olen potenut siitä huonoa omaatuntoa useampaan otteeseen, kun mieheni on painanut illat osavaltio-exceleiden parissa ja minä olen lusmuillut sohvalla tekemättä mitään järkevää. Sen verran on ollut tiedossa tammikuusta lähtien, jolloin ostimme lennot, että pääpaino tulee olemaan USA:n Keskilännen osavaltioissa.

Aikaisempien reissujen kasaaminen on ollut lähes yhtä hauskaa kuin itse roadtrippaaminen. Sitä on voinut fiilistellä jo kotisohvalla tulevia huikeita kokemuksia, elämyksiä ja maisemia. Tällä kertaa en löytänyt samaa motivaatiota. Ehkä pinnan alla on ollut ajatus siitä, etten tule kokemaan länsirannikon kansallispuistojen kaltaisia maisemia, joten miksi nähdä vaivaa… äärimmäisen lapsellista & ennakkoluuloista, tiedän. Varsinkin kun yhdessä päätimme, että viiden huikean länsirannikon reissun jälkeen on aika nähdä uusia osavaltioita.

Sen verran olen kuikuillut kuvia Keskilännen maisemista Google mapsista, että odotan innolla viittä vaille valmiin reittisuunnitelman näkemistä ja hyppään mukaan suunnitteluun loppumetreillä, kun pitää vielä varmistaa nähtävyyksien ja kauppojen aukioloaikoja, varata tapahtumalippuja, etsiä mielenkiintoisia ruokapaikkoja ja sekä tärkein: löytää tieto minkä kokoisiin hyttysiin meidän on varauduttava… ne ovat varmasti vähintään mehiläisen kokoisia, kun ollaan USA:ssa.

WP_20141013_08_05_08_Pro
Aion nauttia hyvistä tarjoiluista sekä leveämmistä penkeistä ja nukkua Icelandairin Saga Classissa menomatkalla niin, etten ole kärttyisä kuten yleensä pitkän, huonosti nukutun lentomatkan jälkeen ensimmäisinä lomapäivinä. Turistiluokassa nukkuminen ei onnistu minulta. 

WP_20141003_14_14_34_Pro
Pizza skins (deep dish pizza crust filled with mashed potatoes(!), topped with bacon, cheddar and sour cream) on ehdottomasti potatoes skins-nimisen herkun serkku.

Roadtrippimme faktat tässä vaiheessa:
– meno-paluulennot Icelandairilla Washington D.C:hin
– aikaa roadtrippailuun on reilut 3 viikkoa
– Dodge Charger tai vastaava vuokra-auto odottaa lentokentällä
– ensimmäistäkään hotelliyötä ei ole vielä varattu emmekä varmaan varaakaan kovin montaa etukäteen vaan matkan edetessä.

Sain tänään esimakua tulevasta sen verran, että tiedän meidän suuntaavan amisheistaan kuuluisan Lancasterin (Pennsylvania) kautta Detroitin (Michigan) lukuisiin automuseoihin ja Great Lakesin rannoille sekä jopa Fargoon North Dakotaan saakka. Paluumatkalla käymme maistamassa kuuluisaa kansasilaista BBQ:tä ja poikkeamme St. Louisissa Missourissa Gateway Arch-kaarella sekä Mammoth Caven kansallispuistossa Kentuckyssa. Tai sitten ajamme reitin vastakkaiseen suuntaan tai päätämme jäädä koko ajaksi pääkaupunkiin. Ei voi tietää – vielä.

kartta
Missään nimessä lopullinen reittimme ei tule olemaan näin lyhyt tai näin suora…

Vaikka mieheni hahmottelee etukäteen tarkkoja ajopäiviä ja ulkopuolisten silmissä matkamme näyttävät varmaan todella pilkulleen etukäteen päätetyiltä, päiväohjelmamme joustavat tarpeen mukaan kun olemme tien päällä. Kun ekan viikon jälkeen jetlag alkaa painamaan tai kun muuten vaan alkaa hapottamaan, pidämme lepopäivän. Meille se tarkoittaa, että nukumme pitkään, pakkaamme tavarat autoon, pysähdymme kaupoissa kaikessa rauhassa & syömme hyvin ja ajamme tunnin tai kaksi seuraavaan hotelliin. Roadtrippausta parhaimmillaan.

Missä tunnelmissa sinä olet lähdössä kesämatkalle – Suomeen tai ulkomaille? Onko taustatyöt tehty ja reittisuunnitelma valmiina?

EDIT 24.5. klo 20.06: Olen kyllä katsellut netistä Keskilännen osavaltioiden must see-kohdelistauksia, mutta meidän matkasuunnittelumittakaavassa tämä on sama kuin ei olisi tehnyt mitään. Exceleissämme on keskimäärin satoja rivejä nähtävyyksiä / osavaltio. 

Korvauksia lentoyhtiöltä, New England kutsuu

Saimme pari viikkoa sitten American Airlinesin päätöksen reklamaatioomme, joka koski kesäkuisen Helsinki-Chicago -lentomme myöhästymistä 20 tunnilla teknisen vian takia. Istuimme kolme tuntia lentokoneessa Helsinki-Vantaan huoltoalueella, kun vikaa yritettiin ensin korjata. Kun tunnit kuluivat eikä ratkaisua löytynyt, koneen kapteeni ilmoitti uudeksi lähtöajaksi seuraavan aamun ja meidät vietiin bussilla terminaaliin odottamaan laukkuja. Matkatavara-aulassa meni seuraavat kaksi tuntia.

Suurin osa matkustajista yöpyi lentoyhtiön piikkiin hotelleissa lähellä kenttää, me päädyimme ottamaan taksin kotiin Espooseen. Kotiin päästyämme iltaysiltä tartuin puhelimeen ja peruin ensimmäiseksi yöksi varatun hotellin. Lisäksi piti varmistaa, että Dallasin lentoaseman Nationalin vuokraamossa meitä odottaisi auto, vaikka saapumisemme myöhästyisi lähes vuorokaudella. Kumpikin hoitui yllättävän kätevästi soittamalla yrityksien amerikkalaisiin asiakaspalvelunumeroihin.

Kun juttelimme seuraavana aamuna lentokoneessa takanamme istuneen perheenisän kanssa korvauksien hakemisesta, asia oli hänelle ihan uusi. He olivat mielestään saaneet riittävän korvauksen maittavan illallisen ja hotellimajoituksen muodossa. Lentoyhtiö ei kertonut korvauskäytännöstä kovinkaan innokkaasti, vaikka EY:n asetus niin vaatiikiin vaan pelin henki tuntui olevan enemmänkin  se, että matkustajan tulee olla tietoinen omista oikeuksistaan.

AA

Lentoyhtiö käsitteli korvaushakemustamme kuusi viikkoa ja ilmoitti sähköpostitse erittäin kohteliaasti ja myöhästymistä pahoitellen maksavansa EY:n 261/2004 asetuksen nojalla 600 eur korvauksen / henkilö. Tämä on maksimikorvaus, kun uusi saapumisaika ylittää aikataulun mukaisen saapumisajan yli neljällä tunnilla ja kyse on yli 3 500 km matkasta.  Vaihtoehtoisesti eurojen sijaan tarjolla oli myös ”transportation voucher” dollareina, jonka suuruus oli huomattavasti edellä mainittua summaa suurempi. Päädyimme kuitenkin tarjottuun eurosummaan. Lisätietoja EY:n 261/2004 asetuksesta on mm. Trafin nettisivuilla.

Tätä yllättävää lisäystä matkakassaamme ei voi tietenkään jättää hyödyntämättä – välittömästi ja koska minulla ja miehelläni on vielä vuosilomaa jäljellä (minulla lomarahojen vaihdosta osittain lomaksi), varasimme muutama päivä sitten lennot Bostoniin. Lähtö on vajaan kahden viikon päästä… here we come New England and hopefully fall foliage! Tämä USA:n kaakkoiskulma on kummallekin lähes tuntematon.

osavaltiot

Ainakin näissä New Englandin osavaltioissa vierailemme syys-lokakuun vaihteessa.

Vinkkejänne kaivataan. Kaikesta mahdollisesti mielenkiintoisesta nähtävästä New Englandissa. Erityisesti kiinnostaa mistä kannattaa hypätä valasristeilylle. Ja jäätelön ystävänä Ben & Jerry’s factory tour Vermontissa on ihan ehdottomasti menolistallamme.

Kirsi matkatunnelmissa – 6 yötä lähtöön

6 yötä lentopäivään on, laskin aivan itse eilen… ja samalla kesälomani alkuun. Haimme eilen matkalaukut kellarista, avomieheni pakkasi jo oman tavaransa ja on ehtinyt kysyä monta kertaa  ”koska pakkaat?”. Lennämme ensi lauantaina Chicagon kautta Dallasiin Teksasiin, josta alkaa reilun kuukauden pituinen Southwest USA-kierroksemme. Jippii, olisipa lauantai jo huomenna!!!!

southwest14

Southwest 2014- reittisuunnitelma, menopaluu Dallasista Teksasista. Mielenkiintoista katsoa matkan jälkeen minkälaiseksi reittimme loppujen lopuksi muotoutui.

Huhtikuun alussa Southwest 2014 to do-listani oli
1) Uuden luottokortin tilaaminen ja vanhan peruuttaminen √
2) Vuokra-auton varaaminen √
3) ESTA-matkustusluvan anominen + APIS-tietojen toimittaminen lentoyhtiölle √
4) Ensimmäisen hotelliyön varaaminen Dallasin lentokentän lähistöltä √
5) Dollareiden vaihtaminen √

Jätimme vuokra-auton varaamisen tällä kertaa melko myöhäiseen. Tartuimme Ebookersin -10% alennukseen toukokuun loppupuolella ja Dallas-Fort Worthin lentokentällä meitä odottaa toivottavasti iso valikoima National autovuokraamon Premium-luokan autoja.

Ensimmäisen yön hotellin varasimme eilen, lauantaina. Olemme perillä Dallasissa yhdeksän maissa illalla, jonka jälkeen ajamme vielä lentokentältä 20 mailin päässä olevaan Holiday Inn Expressiin Arlingtonissa. Eka yön unet jäävät yleensä melko lyhyiksi aikaerojen takia ja varaammekin useimmiten hotellin, jonka läheisyydessä on 24h diner ja ruokakauppa. Näin herätessään pääsee kätevästi aikaiselle aamupalalle ja ostamaan juotavia kylmälaukkuun.

IMG_2986

Viikon päästä huristelemme Teksasin massiivisilla teillä. / Dallas, TX

Mistä mahtaa johtua, että euro heikkenee / dollari vahvistuu aina kesää kohden? Suurimman osan vuotta euro/dollari-vaihtokurssi on ollut 1,39 kieppeillä, mutta nyt toukokuussa, kuten viimekin keväänä, dollari on vahvistunut ja pyörii 1,35 tuntumassa. Dollareita päädyimme vaihtamaan muutamalla sadalla eurolla, koska luottokortilla maksaessa saa vaan yksinkertaisesti parhaimman vaihtokurssin.

Entä mikä on varsinaisen reittisuunnitelman tila? Sitä on käyty läpi joka ilta tällä viikolla. Olemme karsineet kohteita ja tsekanneet mm. nähtävyyksien aukioloaikoja ja osavaltioiden Department of Transportationien nettisivuja mahdollisten tiesulkujen varalta. Aina tulee yllätyksiä: Sedonan ja Flagstaffin välinen SR 89A-tie on suljettu maastopalojen takia eikä tällä hetkellä ole tietoa koska se aukeaa. Suosittelen tarkistamaan etukäteen onko matkareittisi varrella isoja tietyöosuuksia, jotka pystyy kiertämään helposti tai muita esteitä, jotka pakottavat kiertotielle. Nämä tiedot löytyvät kätevästi osavaltion tielaitoksen (Department of Transportation) ja monien kansallispuistojen nettisivuilta.

Sedonasta Flagstaffiin pääsee kyllä nopeaa ja tylsää I-17 -moottoritietä pitkin, mutta mieluummin ajaisimme SR 89A:n mahtavissa punaisissa maisemissa ja vähän hitaammalla vauhdilla. Peukut pystyyn, että tie saadaan auki kesä-heinäkuun vaihteeseen mennessä.

Red_Rocks_from_Schnebly_Hill_(5009965702)

89A-tien maisemia Sedonassa (AZ), kuva on otettu Schnebly Hill Vista -näköalapaikalta. / Kuva: USDA Forest Service, Coconino National Forest.

Koska en ole aikaisemmin blogannut reissun päällä, olisi mukava kuulla mistä aiheista haluaisitte lukea tulevina viikkoina. Koska USA on minulle melko tuttu matkailumaana, pidän montaa asiaa itsestäänselvyyteenä enkä osaa edes ajatella niiden kiinnostavan jotakuta. Vinkkejä otetaan siis vastaan suurella innolla ja kiitollisuudella. 

Southwest USA, täältä tullaan (kesäkuussa)!

Matkustamme taas kesäkuussa Yhdysvaltoihin – tällä kertaa lounaisosan osavaltioihin. Kyseessä on 6. roadtrippimme seitsemän vuoden sisällä ja tämänkin reissun jälkeen aika monta osavaltiota on vielä näkemättä. Ei, en ole kyllästynyt matkustamaan samaan maahan, koska näemme ja koemme joka kerta uusia juttuja.

Meillä on lennot Chicagon kautta Dallasiin Texasiin viikkoa ennen juhannusta, josta matka jatkuu monen välietapin kautta San Diegoon Kaliforniaan. Sieltä on tarkoitus ajaa merenrantaa pitkin Los Angelesiin ja Las Vegasiin, jossa aiomme nauttia kaupungin viihdetarjonnasta sekä Buffet of Buffets -buffarannekkeesta. archie gone lebanon -blogin Inka kertoi rannekkeesta tässä postauksessaan. Lisäksi pienenä toiveena olisi päästä kuuntelemaan Queen + Adam Lambert -konserttia, mahdollisesti Dallasissa tai Las Vegasissa.

Kesän 2014 roadtripillämme 50 State Puzzle-palapeliin kertyy vain yksi uusi osavaltio, Oklahoma.

Päiväkohtainen reittisuunnitelma on vielä työn alla, mutta muutamista kohteista on varmuus. Luvassa on monta mielenkiintoista kaupunkia, kansallispuistoja, aavikoita, erimuotoisia kaktuksia ja huikeita auringonlaskuja. Ja mukavan kesäinen sää, kun keskilämpötila lounaiskulman osavaltioissa on kesäkuukausina reilut +35C. Tästä kaikesta ihanuudesta saamme nauttia hieman yli neljä viikkoa… FUN!

Tässä erinäisistä kuvalähteistä koostettu katsaus mitä on tulossa:

San Antonio, Texas

San Antonio Riverwalk. Myös Texasin pääkaupunki Austin ja Corpus Christi ovat reitillämme. / Flickr: Tim Pearce

White Sands National Monument, New Mexico

Pitäisikö pakata mukaan liukuri? White Sandsilla voi laskea hiekkamäkeä eikä valkoinen hiekka ole kuumaa, vaikka sää olisikin helteinen. / Flickr: Doc Johnny Bravo

Tombstone, Arizona

1800-luvun villin lännen kaupunki Tombstone. Reittimme seuraa osittain Ullan ja miehensä Markon viime kesäistä matkaa. / Ulla Alakangas, Stilettikorkokanta

Saguaro-kaktuksia Arizonassa

Näitä odotan näkeväni; saguaro-kaktuksia sekä lukuisia upeita auringonlaskuja. / Wikimedia Commons; Saguaro Pictures

Phoenix, Arizona

Phoenix ja Tucson Arizonassa tulevat myös tutuiksi. / Flickr: Alan Stark

San Diego, California

Balboa_Park_Botanical_Building_01

Balboa Park San Diegossa kiinnostaa kovasti.

Joshua Tree National Park, California

Joshua Tree-puiston läpi ajoimme ensimmäisellä roadtripillämme 2008.

Sedona, Arizona

Sedona on kuuluisa punaisista kivistään ja auringonlaskuistaan. / Flickr: Beedie’s Photos

Southwest 2014 to do-listallani on huhti-kesäkuussa:
1) Uuden luottokortin tilaaminen ja vanhan peruuttaminen
2) Vuokra-auton varaaminen
3) ESTA-matkustusluvan anominen + APIS-tietojen toimittaminen lentoyhtiölle
4) Ensimmäisen hotelliyön varaaminen Dallasin lentokentän lähistöltä
5) Dollareiden vaihtaminen

Vaikka oma pohjatyömme matkakohteista on melko perusteellinen, otan vinkkejä vastaan erittäin mielelläni. Lisäksi kiinnostaisi tietää käytätkö ulkomaan matkoillasi yleensä luottokorttia vai käteistä? 

Omituista hinnoittelua ja lomien varaamista

Tietokoneen hajoaminen on bloggaajan elämässä huonompi juttu. Onneksi kolme vuotta sitten Nycistä ostamani MacBook Pro ei kuitenkaan vielä päättänyt lopettaa taivaltaan lopullisesti ja sen kunniaksi lupasin viedä sen kesällä takaisin kotiin käymään. Kyllä, meillä on lennot New Yorkiin, ja täällä on yksi joka uhkaa haljeta onnesta!

miksunlaksarit

Viikonloppu oli täynnä ystäviä, suuria tunteita, suunnitelmia ja läksäreiden juhlintaa.

Paljon on tapahtunut. Viikonloppuna vietettiin hyvän ystäväni Miksun läksäreitä. Hän on jo toinen läheinen ystäväni joka muuttaa Berliiniin, joten syyt vierailla meille jo aika tutussa kaupungissa tuplaantuivat. Katseltiin kalentereita ja näytti mahdottomalta saada taloudellisesti ja ajallisesti kaksi reissua buukattua kalenteriin nyt kun uuden työpaikan takia lomiakin on kertynyt vain pari viikkoa.

Mutta jos on tahto niin on keino. Tällä kertaa Finnairin kummalliset hinnoittelut koituivat onneksemme. Saimme nivottua samaan pakettiin sekä Berliinin että New Yorkin!

miksunlaksarit2

Keväisessä Helsingissäkin on kiva turisteilla.

Finnairin kesän yli menevässä New York -kampanjassa on suomalaisen kesälomakauden kokoinen aukko. Ei tarjouslentoja välillä 20.6.-12.8. ja kun tarkemmin katseli, kävi ilmi ettei suoria lentoja ole laisinkaan millään hinnalla. Finnairin omilla sivuilla myynnissä oli vain välilaskullisia yhteistyökumppaneiden lentoja suolaisella hinnalla. Esimerkiksi meidän haluaminamme päivinä ko. välilaskulliset lennot maksoivat 727 euroa ja joinakin päivinä jopa 850 euroa.

Näyttökuva 2014-3-30 kello 21.07.49

Emme mielellämme suosi enää välilaskullisia lentoja, jos vaihtoehtoja on. Pitkät lennot vievät perilläoloaikaa ja usein vaihtokentällä tulee tuhlattua rahaa kalliiseen syömiseen ja muuhun, joten säästö saattaa jäädä vähäiseksi.

Aloin huvikseni katsella Berliini-New York -menopaluulentoja Ebookersilta ja mitäs löysinkään: Finnairin lennot hintaan 588 euroa! Käsittämätöntä – tähän löytöön oli pakko tarttua! Voihan sitä tehdä limittäin kaksikin reissua, kun loma on! 🙂

Melko onnellinen tilanne, että ystäväpiiriä pitää käydä tapaamassa Keski-Euroopassa. Se on kuin laittaisi rahaa pankkiin sekä taloudellisesti että henkisesti.

Tule jo kesä, en malttaisi odottaa! Onneksi on taas mitä suunnitella ja roadtrip-reittiin tarttisin mielelläni vinkkejä teiltä lukijoilta. Suunnitelmissa siintää Niagaran putouksilla käyminen ja olisi mahtavaa kuulla vinkkejä sielläpäin liikkuneilta. Mutta tästä lisää seuraavassa postauksessa.