Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

roadtrip

Korvauksia lentoyhtiöltä, New England kutsuu

Saimme pari viikkoa sitten American Airlinesin päätöksen reklamaatioomme, joka koski kesäkuisen Helsinki-Chicago -lentomme myöhästymistä 20 tunnilla teknisen vian takia. Istuimme kolme tuntia lentokoneessa Helsinki-Vantaan huoltoalueella, kun vikaa yritettiin ensin korjata. Kun tunnit kuluivat eikä ratkaisua löytynyt, koneen kapteeni ilmoitti uudeksi lähtöajaksi seuraavan aamun ja meidät vietiin bussilla terminaaliin odottamaan laukkuja. Matkatavara-aulassa meni seuraavat kaksi tuntia.

Suurin osa matkustajista yöpyi lentoyhtiön piikkiin hotelleissa lähellä kenttää, me päädyimme ottamaan taksin kotiin Espooseen. Kotiin päästyämme iltaysiltä tartuin puhelimeen ja peruin ensimmäiseksi yöksi varatun hotellin. Lisäksi piti varmistaa, että Dallasin lentoaseman Nationalin vuokraamossa meitä odottaisi auto, vaikka saapumisemme myöhästyisi lähes vuorokaudella. Kumpikin hoitui yllättävän kätevästi soittamalla yrityksien amerikkalaisiin asiakaspalvelunumeroihin.

Kun juttelimme seuraavana aamuna lentokoneessa takanamme istuneen perheenisän kanssa korvauksien hakemisesta, asia oli hänelle ihan uusi. He olivat mielestään saaneet riittävän korvauksen maittavan illallisen ja hotellimajoituksen muodossa. Lentoyhtiö ei kertonut korvauskäytännöstä kovinkaan innokkaasti, vaikka EY:n asetus niin vaatiikiin vaan pelin henki tuntui olevan enemmänkin  se, että matkustajan tulee olla tietoinen omista oikeuksistaan.

AA

Lentoyhtiö käsitteli korvaushakemustamme kuusi viikkoa ja ilmoitti sähköpostitse erittäin kohteliaasti ja myöhästymistä pahoitellen maksavansa EY:n 261/2004 asetuksen nojalla 600 eur korvauksen / henkilö. Tämä on maksimikorvaus, kun uusi saapumisaika ylittää aikataulun mukaisen saapumisajan yli neljällä tunnilla ja kyse on yli 3 500 km matkasta.  Vaihtoehtoisesti eurojen sijaan tarjolla oli myös ”transportation voucher” dollareina, jonka suuruus oli huomattavasti edellä mainittua summaa suurempi. Päädyimme kuitenkin tarjottuun eurosummaan. Lisätietoja EY:n 261/2004 asetuksesta on mm. Trafin nettisivuilla.

Tätä yllättävää lisäystä matkakassaamme ei voi tietenkään jättää hyödyntämättä – välittömästi ja koska minulla ja miehelläni on vielä vuosilomaa jäljellä (minulla lomarahojen vaihdosta osittain lomaksi), varasimme muutama päivä sitten lennot Bostoniin. Lähtö on vajaan kahden viikon päästä… here we come New England and hopefully fall foliage! Tämä USA:n kaakkoiskulma on kummallekin lähes tuntematon.

osavaltiot

Ainakin näissä New Englandin osavaltioissa vierailemme syys-lokakuun vaihteessa.

Vinkkejänne kaivataan. Kaikesta mahdollisesti mielenkiintoisesta nähtävästä New Englandissa. Erityisesti kiinnostaa mistä kannattaa hypätä valasristeilylle. Ja jäätelön ystävänä Ben & Jerry’s factory tour Vermontissa on ihan ehdottomasti menolistallamme.

Päiväretki Las Vegasista – värikäs Valley of Fire

Kun Las Vegasin pelikoneiden kilinä alkaa ahdistaa ja kaipaat hetkeksi toisenlaisiin maisemiin, hyppää auton rattiin ja suuntaa I-15 -tietä pohjoiseen. 55 kilometriä interstatella, oikealle exitin 75 kohdalla, vielä 25 kilometriä Valley of Fire highwayta ja olet puiston portilla – Vegasin vilskeestä tänne ajaa alle tunnissa.

IMG_3971

Valley of Fire State Park on Nevadan vanhin ja suurin puisto. Ensimmäisenä vastassa ovat mehiläispesiä ja pääkalloja (näkeekö joku muu saman?) muistuttavat punaiset hiekkakivimuodostelmat, jotka ovat toki hienoja, mutta mietin jo, että ”näidenkö takia ajoimme tänne saakka?”

IMG_3980
IMG_3981
IMG_3987
IMG_4006

Malttia, malttia. Parhaita maisemia pitää vähän odottaa ja se odotus palkitaan moninkertaisesti. Uskomattomia värejä ja muotoja tulossa kilometrikaupalla!

IMG_4411
IMG_4149
IMG_4122
IMG_4161
IMG_4414

Suurin osa kesäkuukausina vierailevista autoilee 17 kilometrin reitin puiston läpi, jonka varrella on useita patikointi- ja kalliokiipeilypaikkoja sekä piknik-alueita, joille voi pysähtyä grillaamaan ja syömään. Kun ollaan Nevadan aavikolla, lämpötila nousee helposti yli 40 asteeseen eikä viilentävää varjoa löydy mistään, paahdetta ei pääse karkuun muualle kuin autoon.

Meidän vierailupäivälle sääennusteet lupasivat 117F (=47C) ja patikointipolkujen aloituspisteissä oli punaisia kylttejä, joissa painotettiin, että ”hiking” tässä kuumuudessa ei ole suositeltavaa. Eipä olisi tosin tullut mieleenkään. (Varsinkaan kun olimme muutamaa päivää aikaisemmin todistaneet Pagessa Arizonassa, miten armoton helle ja patikointi Horseshoe Bendille aiheuttivat Ullalle auringonpistoksen. Postaus aiheesta Ullan Stilettikorkokanta-blogissa). Juotavaa kului kiitettävästi ”hetki ulkona kuvaten ja maisemia ihaillen, nopeasti takaisin ilmastoituun autoon ja kylmä juoma käteen”-taktiikalla. Jotkut olivat päätyneet vähemmän hikiseen ratkaisuun; auton ikkuna auki,  ”räps” ja matka jatkui.

IMG_4193
IMG_4613

Valley of Fire on varmasti kiva kohde kaikkine aktiviteetteineen syksymmällä, kun ilma viilenee. Puisto on auki ympäri vuoden ”from sunrise to sunset”. Suosittelen pysähtymään myös visitor centerissä, jonka näyttely avaa hienosti Valley of Firen geologista syntyhistoriaa, luontoa ja eläimistöä.

IMG_4109

Hyvän päiväsetin saa jatkamalla matkaa Lake Meadille (Lake Mead National Recreation Area) ja sieltä takaisin Las Vegasiin. Tai jos on lähtenyt liikkeelle hyvissä ajoin aamusta, ehtii nähdä Lake Meadin ja Hoover Damin.

Valley of Fire; hot or not? 

Kirsin ensitunnelmia Teksasista

Carlsbad, New Mexico. Day 6.

Hello Carlsbadista New Mexicosta!

Ensimmäiset neljä päivää ovat olleet varsinaista haipakkaa; Teksasin Austin, San Antonio, Corpus Christi ja Big Bend National Park on nähty ja tykätty kovasti. Liikenne suurkaupunkien läheisyydessä on ollut kiireistä ja ruuhkaista, mutta muuten olemme saaneet melko lailla omassa rauhassa. Teksasissa näyttää olevan myös muutamia omanlaisia liikenteellisia ”ratkaisuja”, joista myöhemmin.

dallas_tiet

Eritasoliittymiä Dallasin tyyliin Teksasissa.

Ihastuin Teksasin kaupungeista erityisesti San Antonioon, jossa oli mukavan leppoisa tunnelma ja keskustassa nähtävyydet kävelyetäisyydellä. San Antonio Spurs-koripallojoukkueen alkuviikosta voittama NBA-mestaruus oli saanut kaupungin urheilufanit onnesta sekaisin ja monien autot oli koristeltu mustavalkoisilla Go Spurs-lipuilla.

riverwalk

Riverwalk San Antonio, TX

mission san juan

San Antoniosta etelään on neljä Espanjan vallan aikaista missiota.

Kirjaimellisesti in the middle of nowhere, USA:n ja Meksikon rajalla oleva Big Bend-kansallispuisto kuivine aroineen, kanjoineineen ja kaktusineen oli positiivinen yllätys. Puisto ei ole sijaintinsa takia suurten massojen suosiossa, koska sinne menee kumpaankin suuntaan ajaessa yksi päivä eikä mitään muuta ole matkan varrella. Ja ne, jotka puistossa vierailevat, käyvät siellä keväällä, koska kesällä lämpötilat nousevat pahimmillaan yli 110 fahrenheitiin. Nyt siellä oli ”vain” 90.

bb_kyltti

Mustakarhuja tai puumia emme nähneet. Nuo aurauskepeiltä näyttivät varret ovat jonkun kaktuslajin kukintoja. / Big Bend National Park, TX

bb_kaktuskukka

Kaktukset kukintoja vai jotain muuta? / Big Bend National Park, TX

Tässä havaintojani Teksasista:

– todella isänmaallinen osavaltio; joka salossa heiluu Yhdysvaltojen ja Teksasin osavaltion lippuja. Amerikkalaiset tykkäävät liputtaa, mutta Teksasissa se on ihan omassa sfäärissään. Samoin osavaltion lempinimen, The Lone Star State, mukaisesti yksittäisiä tähtiä näkyy yritysten logoissa, katujen koristuksissa jne.

– ajatpa sitten monikaistaista interstatea tai yksikaistaista maaseututietä, Teksasissa sillä saa ajaa 70 tai 75 mailia.

– en muista koska olisin viimeksi kuullut minua puhuteltavan niin monessa paikassa ”yes, ma’am”. Elän haavemaailmassa, että kyse on eteläosavaltioiden ystävällisyydestä, ei siitä etten ole enää nuori 🙂

– löysimme puolivahingossa H-E-B -nimisen paikallisen ruokakaupan. En ole nähnyt missään kaupassa esimerkiksi niin laajaa Gluten Free- tuotteiden valikoimaa kuin täällä ja valikoimien laajuus koskee muitakin tuoteryhmiä. HEB on Teksasin ruokakauppaskenessä markkinajohtaja yli 50 prosentin osuudella, ja Walmart on altavastaajana monella paikkakunnalla.

Matka jatkuu tästä New Mexicon kautta Arizonaan… lomalla viikonpäivillä ei ole enää väliä, joten toivottavasti en ole myöhässä hyvää juhannusta-toivotukseni kanssa. Hyvää juhannusta!

Kirsi matkatunnelmissa – 6 yötä lähtöön

6 yötä lentopäivään on, laskin aivan itse eilen… ja samalla kesälomani alkuun. Haimme eilen matkalaukut kellarista, avomieheni pakkasi jo oman tavaransa ja on ehtinyt kysyä monta kertaa  ”koska pakkaat?”. Lennämme ensi lauantaina Chicagon kautta Dallasiin Teksasiin, josta alkaa reilun kuukauden pituinen Southwest USA-kierroksemme. Jippii, olisipa lauantai jo huomenna!!!!

southwest14

Southwest 2014- reittisuunnitelma, menopaluu Dallasista Teksasista. Mielenkiintoista katsoa matkan jälkeen minkälaiseksi reittimme loppujen lopuksi muotoutui.

Huhtikuun alussa Southwest 2014 to do-listani oli
1) Uuden luottokortin tilaaminen ja vanhan peruuttaminen √
2) Vuokra-auton varaaminen √
3) ESTA-matkustusluvan anominen + APIS-tietojen toimittaminen lentoyhtiölle √
4) Ensimmäisen hotelliyön varaaminen Dallasin lentokentän lähistöltä √
5) Dollareiden vaihtaminen √

Jätimme vuokra-auton varaamisen tällä kertaa melko myöhäiseen. Tartuimme Ebookersin -10% alennukseen toukokuun loppupuolella ja Dallas-Fort Worthin lentokentällä meitä odottaa toivottavasti iso valikoima National autovuokraamon Premium-luokan autoja.

Ensimmäisen yön hotellin varasimme eilen, lauantaina. Olemme perillä Dallasissa yhdeksän maissa illalla, jonka jälkeen ajamme vielä lentokentältä 20 mailin päässä olevaan Holiday Inn Expressiin Arlingtonissa. Eka yön unet jäävät yleensä melko lyhyiksi aikaerojen takia ja varaammekin useimmiten hotellin, jonka läheisyydessä on 24h diner ja ruokakauppa. Näin herätessään pääsee kätevästi aikaiselle aamupalalle ja ostamaan juotavia kylmälaukkuun.

IMG_2986

Viikon päästä huristelemme Teksasin massiivisilla teillä. / Dallas, TX

Mistä mahtaa johtua, että euro heikkenee / dollari vahvistuu aina kesää kohden? Suurimman osan vuotta euro/dollari-vaihtokurssi on ollut 1,39 kieppeillä, mutta nyt toukokuussa, kuten viimekin keväänä, dollari on vahvistunut ja pyörii 1,35 tuntumassa. Dollareita päädyimme vaihtamaan muutamalla sadalla eurolla, koska luottokortilla maksaessa saa vaan yksinkertaisesti parhaimman vaihtokurssin.

Entä mikä on varsinaisen reittisuunnitelman tila? Sitä on käyty läpi joka ilta tällä viikolla. Olemme karsineet kohteita ja tsekanneet mm. nähtävyyksien aukioloaikoja ja osavaltioiden Department of Transportationien nettisivuja mahdollisten tiesulkujen varalta. Aina tulee yllätyksiä: Sedonan ja Flagstaffin välinen SR 89A-tie on suljettu maastopalojen takia eikä tällä hetkellä ole tietoa koska se aukeaa. Suosittelen tarkistamaan etukäteen onko matkareittisi varrella isoja tietyöosuuksia, jotka pystyy kiertämään helposti tai muita esteitä, jotka pakottavat kiertotielle. Nämä tiedot löytyvät kätevästi osavaltion tielaitoksen (Department of Transportation) ja monien kansallispuistojen nettisivuilta.

Sedonasta Flagstaffiin pääsee kyllä nopeaa ja tylsää I-17 -moottoritietä pitkin, mutta mieluummin ajaisimme SR 89A:n mahtavissa punaisissa maisemissa ja vähän hitaammalla vauhdilla. Peukut pystyyn, että tie saadaan auki kesä-heinäkuun vaihteeseen mennessä.

Red_Rocks_from_Schnebly_Hill_(5009965702)

89A-tien maisemia Sedonassa (AZ), kuva on otettu Schnebly Hill Vista -näköalapaikalta. / Kuva: USDA Forest Service, Coconino National Forest.

Koska en ole aikaisemmin blogannut reissun päällä, olisi mukava kuulla mistä aiheista haluaisitte lukea tulevina viikkoina. Koska USA on minulle melko tuttu matkailumaana, pidän montaa asiaa itsestäänselvyyteenä enkä osaa edes ajatella niiden kiinnostavan jotakuta. Vinkkejä otetaan siis vastaan suurella innolla ja kiitollisuudella. 

Ullan kesän 2014 roadtripsuunnitelmat kartalla

Ehkä on sopiva aika rueta valoittamaan meidän tämän kesän reissusuunnitelmaa, sillä nyt voi jo sanoa, että lähtö on ensi kuussa. Huh, mahtavaa! Viime kesänä reissasimme lounais-USAssa ja nyt on vuorossa koillinen. Valintaan vaikutti käytettävissä oleva aika, budjetti ja se, että meillä on ollut kova ikävä kesäiseen New Yorkiin. Nopeiten ja todennäköisesti edullisimmin USAhan pääsee lentämällä New Yorkiin, joten se toimii meillä matkamme lähtö- ja päätepisteenä tänä kesänä.

kartta2

Stilettikorkokanta-blogini lukijat tykkäsivät viime vuonna karttakuvasta, joten päätin tehdä myös tälle vuodelle oman infograafin suunnitelmistamme samassa hengessä. Viime vuoden reitti muuttui jonkin verran tien päällä  – nähtäväksi jää miten tarkasti tämän vuoden suunnitelma tulee toteutumaan.

Minulle on ehtinyt kertyä uuden työn takia varsinaista vuosilomaa vain kaksi viikkoa, joten ne viikot onkin sitten suunniteltu maksimaaliseksi täydellisyydeksi vaatimattomasti. Aloitan loman juhannuksena, jotta siitä saa yhden extra-vapaapäivän. Lennämme torstai-iltana Berliiniin, josta matka jatkuu maanantaina New Yorkiin. Perille Jenkkilään päästyämme emme kuitenkaan jää NYCiin vaan suuntaamme ensimmäiseksi newyorkilaiseen tapaan lomailemaan Hamptonsiin.

1. Hamptons, New York

New_York

Toivotaan hyviä biitsipäiviä kesäkuulle. Kuva: wikipedia

Hamptons on nimitys, jolla tarkoitetaan yhteen kasvaneita kyliä Southamptonin ja East Hamptonin kaupungeissa, Long Islandilla New Yorkissa. Karttakuvastani näkyy, että Long Island todella on nimensä mukaisesti pitkä saari, joka pitää sisällään myös Brooklynin ja Queensin alueet. Hamptons lukuisine pienine idyllisine paikkoineen sijaitsee saaren päässä lähes parin sadan kilometrin päässä Manhattanilta.

Aloitamme lomamme rentoutumalla uima-altaalla varustetussa hotellissa alueeseen tutustuen. Hamptons on tuttu lukuisista tv-sarjoista ja elokuvista. Siellä sijaitsee osa USAn arvokkaimmista kiinteistöistä.

Päädyimme aloittamaan lomamme täältä sen vuoksi, että hotellien hinnat vaihtelivat todella paljon ajankohdan mukaan. Lomamme päättyy USAn itsenäisyyspäivän tienoille ja Hamptonsissa hotellien hinnat olivat tuolloin pilvissä. Reilua viikkoa aikaisemmin saimme reilulla satasella per yö neljän tähden hotellin, joka on New Yorkin hintoihin suhteutettuna hyvin edullinen diili.

2. Niagara Falls, Ontario Kanada

nf

Vielä ei ole päätetetty, että kuinka lähelle putouksia me pyrimme: Riittääkö näköetäisyys kauempaa vai pitäisikö saada Niagaran kaste niskaan? Kuva: mkalty.org

Noin 800 kilometrin päässä Hamptonsin rantakohteesta sijaitsevat maailmankuulut Niagaran putoukset. Olemme suunnitelleet niin, että kahden päivän kuluttua Hamptonsin taakse jätettyämme olemme saavuttaneet Kanadan rajan, jonka molemmin puolin putouksia on mahdollista ihailla. Kaikki kertovat, että Kanadan puolella putoukset ovat vielä mahtavammat, joten sinne siis! Matkalla yövymme motelleissa.

Otamme etenkin tähän osuuteen mielellämme vinkkejä rajan ylityksestä. Se ei ilmeisesti ole kovinkaan muodollinen juttu?

Majapaikaksi perillä olemme ajatelleet Buffalon kaupunkia Yhdysvaltojen puolella, mutta emme ole vielä varanneet mitään. Ajattelimme käyttää putouksien ihailuun yhden kokonaisen päivän ja illan ja seuraavana aamuna matka jatkuu kohti Pennsylvanian Amish-aluetta.

3. Lancaster County, Pennsylvania

Lancaster_County_Amish_03

Elämä Lancaster Coutyssä ei ole modernisoitunut vaan amissit käyttävät liikkumiseen yhä hevosvoimia sanan alkuperäisessä merkityksessä. Kuva: wikipedia

Pennsylvania on osavaltio, jossa en ole vielä aiemmin vieraillut. Amish-yhteisö tuo omaleimaisen piirteen tälle osavaltiolle ja olemmekin suunnitelleet reittimme siten, että yöpyisimme yhden yön matkalla Lancaster countyssä.

Amissit elävät vanhanaikaista, yhteisökeskeistä elämää ja välttävät useimpien modernien laitteiden kuten autojen ja sähkölaitteiden käyttöä. Amissien perinteinen pääelinkeino on maatalous. Amissit noudattavat tiukkaa uskonnollista kuria ja pyrkivät torjumaan useimmat ulkopuoliset vaikutteet. Wikipedian mukaan vuonna 2010 Yhdysvalloissa asui 241 000 amissia. Noin 70 prosenttia heistä elää Pennsylvaniassa, Ohiossa ja Indianassa.

4. New York City

newyork

Kesäinen New York kutsui viimes kolme vuotta sitten opiskelujen ja hupattelun merkeissä.

Matkamme huipentuu rakkaaseen New Yorkiin. Saavumme henkiseen kotiini suunnitelmiemme mukaan maanantaina 30.6. ja luovutamme auton pois. Loppuviikko kuluu Central Parkin kupeessa asustellen ja tuttuja paikkoja kiertäen. 4.7. koemme itsenäisyyspäivähulinat ensimmäistä kertaa New Yorkissa, jossa ohjelmassa on ainakin Macy’s tavaratalon järjestämä massiivinen ilotulitus.

Näistä paikoista kuulette raporttia tien päältä sitten kesäkuussa. Kaikki vinkit otetaan vastaan etukäteen, sillä onhan suunnittelu jo puolet matkan riemusta!

Roadtrippailu on parasta rakkaan ihmisen kanssa

Neljän viikon roadtrip USA:ssa kesä-heinäkuussa. 6 osavaltiota ja noin 10 000 kilometriä. Kaksin – minä ja avomieheni. Yhdessä aamusta iltaan 33 päivää, 792 tuntia ja 47 520 minuuttia.

Yhdessä 24/7 aamupalalla, autossa, bensatankilla, kaupassa, pirtelöllä, liikennevaloissa, autiomaassa, kansallispuistossa, museossa sekä iltaisin hotellihuoneessa. Omaa aikaa ovat ne muutamat hetket vaatekaupoissa, kun sovimme tapaavamme puolen tunnin kuluttua sopimassamme paikassa. Aivan ihanaa ja aivan kamalaa?

IMG_6173

Lähdimme 4.7.2013 aamulla Ely-nimisestä paikasta Nevadassa, jossa oli useita tyhjentyneitä liikehuoneistoja. Itsenäisyyspäivä ei vielä näkynyt kaupungin kaduilla.

IMG_6256

Open range-liikennemerkistä huolimatta emme törmänneet tien yli siirtyvään karjalaumaan. Saimme ajella melko lailla rauhassa.

On aivan ihanaa lomailla rakkaan ihmisen kanssa ja se, että sen toisen tuntee niin hyvin, että voi sataprosenttisesti luottaa häneen – ja siihen, että hän kestää erityisesti myös tuittuiluni.

Kuten sen, kun en saa säännöllisesti syötävää tai kun en saa ”pääse” mielestäni ajoissa nukkumaan, käyttäydyn kuin uhmäikäinen lapsi – ärsytyskynnykseni laskee ja kiukuttelen sekä purnaan kaikesta mahdollisesta. Kenelläkään ei ole kivaa, kun känkkäränkkäni saa vallan. Ensimmäiseen pulmaan on helppo ratkaisu, meillä on aina autossa kylmää juotavaa ja suolaisia sekä makeita snäksejä.

IMG_6316

USA:n itsenäisyyspäivä näkyi maaseudulla.

Avomieheni ajaa ja minä toimin kartanlukijana. Suutun suunnattomasti itselleni ja mökötän suurielkeisesti, kun ajamme tärkeän risteyksen ohi, koska en osaa erittäin selkeästä karttaohjelmasta huolimatta opastaa meitä perillle. Minulle nämä ovat maailman suurimpia epäonnistumisia, kun taas avomieheni mielestä voimme kääntyä seuraavasta risteyksestä ja päästä oikealle tielle muutaman mutkan kautta.

Naisellisesta rivien välistä lukemisesta on pakko luopua roadtripin ajaksi. Ihan pakko. Muuten yhdessä matkustamisesta tulisi liian raskasta kummallekin osapuolelle ja ajopäivät olisivat täynnä kireää tiuskintaa tai täydellistä hiljaisuutta. Esimerkiksi, kun monta vuotta hehkuttamani ruokapaikka osoittautuukin vain keskinkertaiseksi ja mieheni mainitsee siitä jälkeenpäin tyyliin: ”Olipa kuiva pihvi.” Minä kuulen hänen sanovan: ”Valitsitpa sitten huonon paikan.”

IMG_6341

4.7. päivän kohteemme oli Ruby Mountains Wilderness -alue Nevadassa. Perillä kaivoimme kylmälaukusta piknik-eväät.

IMG_6550

Sinipunavalkoiset liput heiluivat kaikissa mahdollisissa paikoissa, kun pääsimme Elkoon Nevadaan.

Ajamme pitkinä ajopäivinä parhaimmillaan/pahimmillaan 500-600 kilometriä. Ensimmäiset viikot radio on kiinni ja juttelemme niitä näitä tai olemme hiljaa maisemista nauttien. Kesän 2013 matkalla kaivoimme Anna Puun Antaudun-albumin kuunteluun matkan puolivälissä, kun ajoimme Fourth of July-piknikille Ruby Mountainsiin Nevadassa ja hoilasimme täysillä sen tahtiin. Roadtrippailu on kyllä ihan parasta, kun seurana on rakas ihminen.

IMG_6262

Karkkiaskarteluja…

Kenen kanssa sinä matkustat mieluiten? Entä miten ylläpidät yleistä matkustusmukavuutta automatkoilla? 

Southwest USA, täältä tullaan (kesäkuussa)!

Matkustamme taas kesäkuussa Yhdysvaltoihin – tällä kertaa lounaisosan osavaltioihin. Kyseessä on 6. roadtrippimme seitsemän vuoden sisällä ja tämänkin reissun jälkeen aika monta osavaltiota on vielä näkemättä. Ei, en ole kyllästynyt matkustamaan samaan maahan, koska näemme ja koemme joka kerta uusia juttuja.

Meillä on lennot Chicagon kautta Dallasiin Texasiin viikkoa ennen juhannusta, josta matka jatkuu monen välietapin kautta San Diegoon Kaliforniaan. Sieltä on tarkoitus ajaa merenrantaa pitkin Los Angelesiin ja Las Vegasiin, jossa aiomme nauttia kaupungin viihdetarjonnasta sekä Buffet of Buffets -buffarannekkeesta. archie gone lebanon -blogin Inka kertoi rannekkeesta tässä postauksessaan. Lisäksi pienenä toiveena olisi päästä kuuntelemaan Queen + Adam Lambert -konserttia, mahdollisesti Dallasissa tai Las Vegasissa.

Kesän 2014 roadtripillämme 50 State Puzzle-palapeliin kertyy vain yksi uusi osavaltio, Oklahoma.

Päiväkohtainen reittisuunnitelma on vielä työn alla, mutta muutamista kohteista on varmuus. Luvassa on monta mielenkiintoista kaupunkia, kansallispuistoja, aavikoita, erimuotoisia kaktuksia ja huikeita auringonlaskuja. Ja mukavan kesäinen sää, kun keskilämpötila lounaiskulman osavaltioissa on kesäkuukausina reilut +35C. Tästä kaikesta ihanuudesta saamme nauttia hieman yli neljä viikkoa… FUN!

Tässä erinäisistä kuvalähteistä koostettu katsaus mitä on tulossa:

San Antonio, Texas

San Antonio Riverwalk. Myös Texasin pääkaupunki Austin ja Corpus Christi ovat reitillämme. / Flickr: Tim Pearce

White Sands National Monument, New Mexico

Pitäisikö pakata mukaan liukuri? White Sandsilla voi laskea hiekkamäkeä eikä valkoinen hiekka ole kuumaa, vaikka sää olisikin helteinen. / Flickr: Doc Johnny Bravo

Tombstone, Arizona

1800-luvun villin lännen kaupunki Tombstone. Reittimme seuraa osittain Ullan ja miehensä Markon viime kesäistä matkaa. / Ulla Alakangas, Stilettikorkokanta

Saguaro-kaktuksia Arizonassa

Näitä odotan näkeväni; saguaro-kaktuksia sekä lukuisia upeita auringonlaskuja. / Wikimedia Commons; Saguaro Pictures

Phoenix, Arizona

Phoenix ja Tucson Arizonassa tulevat myös tutuiksi. / Flickr: Alan Stark

San Diego, California

Balboa_Park_Botanical_Building_01

Balboa Park San Diegossa kiinnostaa kovasti.

Joshua Tree National Park, California

Joshua Tree-puiston läpi ajoimme ensimmäisellä roadtripillämme 2008.

Sedona, Arizona

Sedona on kuuluisa punaisista kivistään ja auringonlaskuistaan. / Flickr: Beedie’s Photos

Southwest 2014 to do-listallani on huhti-kesäkuussa:
1) Uuden luottokortin tilaaminen ja vanhan peruuttaminen
2) Vuokra-auton varaaminen
3) ESTA-matkustusluvan anominen + APIS-tietojen toimittaminen lentoyhtiölle
4) Ensimmäisen hotelliyön varaaminen Dallasin lentokentän lähistöltä
5) Dollareiden vaihtaminen

Vaikka oma pohjatyömme matkakohteista on melko perusteellinen, otan vinkkejä vastaan erittäin mielelläni. Lisäksi kiinnostaisi tietää käytätkö ulkomaan matkoillasi yleensä luottokorttia vai käteistä? 

Taco-paketin innoittamana El Pasoon

Viime vuonna tähän aikaan söimme ystäviemme kanssa Old El Paso -merkkisiä tacoja illallisella. Siinä maissikuoria rauskutellessani juolahti mieleeni, että minä haluan matkustaa El Pasoon. Kaikki nauroivat minulle, mutta muutamaa kuukautta myöhemmin todella laskeuduimme kuoppaisen kyydin päätteeksi pikkukoneella Meksikon kupeessa kylpevään helteiseen kaupunkiin. Länsi-Texas oli hyvä paikka aloittaa kuukauden mittainen roadtrippimme.

elpaso_50statepuzzleeeIMG_6776eeIMG_6788eeIMG_6801

Ensimmäisenä iltana katselimme auringonlaskua hotellin pihalla. Olo oli vähän jännittynyt, kun punaisena hehkuva mollukka painui kauniisti vuorten taakse. Ennen lähtöä olin kuullut radiosta, että maailman vaarallisimpia maita on listattu ja Meksiko oli – Ciudad Juarezin kaupungin takia – sijalla kuusi, ja seuraavana vasta keikkui tuohon aikaan jatkuvasti otsikoissa oleva, kidnappuksista kuuluisa Jemen. Uutinen tarttui korvaani, sillä El Paso on kasvanut yhteen Ciudad Juarezin kaupungin kanssa ja huumekartellien maita on mahdollista katsella helposti El Pason puolelta. Siinä istuimme kuumassa kesäillassa aivan Meksikon rajalla ja olo oli aika epätodellinen.

50IMG_6829wIMG_680650IMG_6812wIMG_6808

El Paso on kuitenkin Amerikassa ja Meksiko-vaikutteista huolimatta hyvin tavallinen amerikkalainen kaupunki. Ensitöiksemme suuntasimme aamiaiselle lempiravintolaamme Ihopiin ja kävimme tekemässä hankintoja Walmartista pitkää roadtrippiämme varten. Täytimme peräkonttiamme vedellä ja limsatölkkilaatikoilla samalla kun sujautimme kylmiä juomia kylmälaukkuun matkajuomaksi. Kävimme myös ostamassa Radioshackista navigaattorin, sillä yli viikon matkalla on halvempaa ostaa oma vekotin kuin vuokrata autovuokraamosta.

50IMG_6760

Ostoskeskuksessa näimme paikallista iltapukutarjontaa. Melkoisen vaikuttavaa! Näyttävimmät mekot pyörivät moottorilla varusteuilla alustoilla akselinsa ympäri. Mieleen hiipi ajatus, että kyllä kelpaisi viettää prom-tanssiaisissa tässä kaupungissa.

wwIMG_6855wIMG_6857wwwIMG_6876

El Pasoa ja Ciudad Juarezia erottaa kuivunut, mutta legendaarinen Rio Grande -joki ja piikkilanka-aidat. Yllä olevassa kuvassa näkyy maisemaa Meksikon puolelle ja ero infrastruktuurissa on valtava. El Pason ollessa tavallisen moderni amerikkalainen kaupunki kaikkine palveluineen, Meksikon puolella näkyy hökkelitaloja, joissa saattoi seinässä olla isoja reikiä.

Juarezin kaiketi tunnetuin maamerkki on vuorenrinne, jonka kyljessä lukee espanjaksi, että ”Raamattu on totta, lue se”. Kiitos vain Kealle, joka kertoi meille, että mitä teksti tarkoittaa.

wwwIMG_6850kartta_elpaso_ciudad_juarez

Monien lähteiden mukaan El Paso on turvallinen kaupunki jännittävästä sijainnistaan huolimatta. Mielikuvitus rajan tuntumassa kuitenkin lensi, kun olin ottamassa kuvaa ylhäällä kulkevasta rautatiestä.

Ohitseni ajavasta autosta irtosi osa hajoten räsähtäen viereeni ja ensimmäinen ajatus oli, että joku heitti granaatin minua kohti, kun menin tunkemaan nenäni kameran kanssa väärään paikkaan! Todettuani, että olen yhä hengissä, kipitin täysiä autoon ja sanoin Makelle, että voimme karistaa El Pason sorat kengistämme puolestani NYT ja ajaa muille maille varsin vikkelästi. Hermot tekivät hetkellisesti tepposet…

wIMG_6872bIMG_686850IMG_675450IMG_6838

Vietimme reilun vuorokauden tässä eksoottisessa paikassa ja päällimmäisenä mieleen jäivät Meksiko ja kuumuus. En tiedä olisiko El Pasossa ollut näkemistä pidemmäksikin aikaa – varmaankin – mutta kaupungin läheisyydessä sijaitsevat muut houkutukset kutsuivat levottomia matkamiehiä.

wIMG_682450IMG_681950bIMG_6882wIMG_6842aIMG_6879

Jätimme Teksasin punaiset hiekkamaat taaksemme ja siirryimme naapuriosavaltioon New Mexicoon, jossa värimaailma vaihtui täysin erilaiseksi.

50IMG_6834aaafIMG_6908

Vain tunnin ajomatkan päässä El Pasosta löytyi New Mexicon White Sands, joka kirjaimellisesti oli valkoista hiekkaa. Mutta se onkin jo oma tarina se.