Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

New Mexico

Liukuri mukaan hiekkadyyneille! – White Sands New Mexicossa

Ullan Floridan rantapostauksien innoittamana olen klikkaillut ahkerasti viimekesäisen Southwest-matkamme kuvia ja erityisesti valkoisia hiekkamaisemia Alamogordossa New Mexicossa. Keskellä kuivaa sisämaata tosin meri ja rantaviiva ovat kaukana;  Meksikonlahdelle Teksasin Corpus Christiin 800 mailia ja saman verran länteen Tyynelle valtamerelle.

IMG_3216
IMG_3069Siellä ne siintävät edessä Alamogordoon laskeuduttaessa… 

White Sands National Monumentin valkoinen hiekka on lumenvalkoista ja pehmeää kuin silkki. Hiekka ei kuumene, vaikka lämpötila on kesällä hellelukemissa aamusta iltaan. Lämpenee kyllä, mutta ei niin kuumaksi, ettei sillä voisi kävellä paljain jaloin. Kengät nimittäin lähtevät lennossa jaloista välittömästi, kun auto pysähtyy keskelle valkoista paratiisia.

Joka puolella on silmänkantamattomiin dyynejä, ruohomättäitä ja yksittäisiä jukkia siellä täällä. Koskemattomalla hiekalla voi nähdä darkling beetlen (suomeksi pimikkökuoriainen, ei sano mitään) ja pienikokoisten liskojen jälkiä. Otuksia ei näy missään. Aurinkolasit kannattaa olla mukana ja päässä samasta syystä kuin lumilomalla –  häikäisee!

IMG_3136
IMG_3151
Ensimmäiset mailit ovat päällystettyä teitä ja sen jälkeen alkaa hyväkuntoinen hiekkaosuus.

IMG_3720
IMG_3718

Mitä White Sandsissa voi tehdä? Kolmen dollarin sisäänpääsymaksulla / hlö (America the Beautiful Annual Pass käy myös täällä) suurin osa autoilee dune driven, joka on 8 mailia suuntaansa.  Dyyneiltä voi laskea alas liukurilla ja ”reippaan ulkoilupäivän” päätteeksi nauttia eväitä piknik-alueella. Oma vesipullo ja syötävät mukaan, puistossa ei ole palveluja.

Kerran pari kuukaudessa auringonlaskun aikaan National Park Servicen järjestää opastettuja kävelyretkiä. Muutaman kerran vuodessa puisto avataan täydenkuun loistaessa patikoijille ja pyöräilijöille, nämä tähtitaivaan tiirailuillat ovat todella suosittuja ja ennakkovaraus on pakollinen. Myös telttailu on mahdollista, paikkoja tosin ei ole kuin muutama ja halukkaita moninkertaisesti.

IMG_3733
IMG_3174
IMG_3675
IMG_3282

White Sands National Monumentiin liittyy ainakin yksi erikoisuus. Se sijaitsee USA:n armeijan tukikohdan sisällä ja on silloin tällöin suljettuna, kun armeija tekee kokeitaan. Päivämäärät voi tarkistaa etukäteen NPS:n sivuilta. Testaus sulkee toisiaan myös I-70 -interstaten, joka kulkee Alamogordosta Las Crucesiin. White Sands Missile Range, yksi USA:n suurimmista armeijan tukikohdista, on alue,  jossa testattiin 70 vuotta sitten ydinpommia.

Alamogordosta 250 mailia pohjoiseen on Los Alamos. Kaupunki, johon perustettiin toisen maailmansodan aikaan huippusalainen laboratorio ja Manhattan-projekti, jossa suunniteltiin ydinaseita maailman huippututkijoiden johdolla. Mielenkiintoinen paikka sekin vierailla, jos liikkuu näissä maisemissa.

IMG_3101

Tältä White Sands näytti kesäkuussa 2014. Tuuli siirtelee valkoista kipsihiekkaa paikasta toiseen ja samalla dyynit muuttavat muotoaan. Sanomattakin lienee selvää, että ilta-auringon ensimmäiset säteet saavat paikan liekehtimään… vai mitä?

IMG_3414
IMG_3476
IMG_3530

Very Large Array – the truth is out there?

Hyräilen epävireisesti X-Filesin tunnusmusiikin alkua, kun horisonttiin ilmestyy muutaman sentin kokoisia valkoisia lautasia keskellä San Agustin-tasonkoa New Mexicossa. Karttaohjelmamme GPS-yhteys on toiminut tähän saakka moitteettomasti, mutta nyt se ei tahdo pysyä päällä. Lähdimme aamulla renkaan korjauksen jälkeen Socorrosta ja olemme ajaneet U.S. Route 60 länteen noin 50 mailia. Olemme kirjaimellisesti keskellä ei mitään.

IMG_4371
IMG_4542
IMG_4407

Avomieheni on yrittänyt selittää minulle useampaan kertaan mistä (Karl G. Janskyn) Very Large Arrayssa on kyse. VLA on 27 itsenäisen lautasantennin radio-observatorio, joka havannoi tähtitieteellisiä kohteita (planeettoja, aurinkoa, galakseja, gammapurkauksia, mustia aukkoja jne) radiosäteilyn aallonpituuksilla. Häh?

Kun lähestymme VLA:n Visitor Centeriä, lautasten todellinen suuruus alkaa hahmottua. Ne ovat massiivisia, halkaisijaltaan 25 metriä. Visitor Center taas on melko vaatimaton, mutta informatiivinen. Opastettuja kierroksia on kerran kuukaudessa lauantaisin, mutta hiekkakentällä oleviin opastetauluihin voi tutustua omatoimisesti. Yhtä lautastakin pääsee katsomaan lähietäisyydeltä. Ulko-oven ikkunaan on teipattu lappu, jossa varoitetaan kalkkarokäärmeistä (rattlesnake). Jippii, täytyy taas katsoa tarkkaan mihin astuu!

Lautasantennien asetelmia vaihdetaan  3-4 kuukauden välein, useimmiten käytettyjä muodostelmia on neljä. Lautasien asentoja muuttamalla saadaan havaintoja eri puolilta avaruutta. Raiteiden päällä olevia 200 tonnia painavia lautasantenneja siirrellään tarkoitukseen rakennetulla erityisjunalla. Raiteet taas on rakennettu Y-kirjaimeen muotoon, jonka jokainen haara on 21 kilometriä pitkä. Olen vaikuttunut.

IMG_4462
IMG_4470

Miten tiesimme tästä merkillisestä nähtävyydestä? Se on ollut muutamassa elokuvassa (mm. Contact vuodelta 1997, jonka pääosassa on Jodie Foster) ja musiikkivideossa vuosien varrella. Yleensäkin kun katsomme elokuvia ja näemme mahtavan maiseman tai mielenkiintoisen paikan, selvitämme IMDB:n avustuksella missä ko. elokuvaa on kuvattu. Sitä kautta pääsee myös kohteen jäljille.

Very Large Array ei ole matkan varrella mihinkään vaan sinne on päätettävä mennä ihan asiakseen. Menisitkö? 

Pyykkipäivä New Mexicossa

Deming, New Mexico. Day 8.

Päätimme ajaa lauantaina hieman suunniteltua lyhyemmän pätkän ja jättää aikaa ihan vaan olemiseen ja pyykkäämisen. Olin myös valmistautunut ekaan P-päivään – ostin alkuviikosta pyykinpesutabletteja ja kuivausrumpuun laitettavia fabric softener-liinoja, jotka pehmentävät ja poistavat vaatteista sähköisyyttä.

pyykkipussi

Vain 25 sentin kolikot, joilla koneet toimivat, puuttuivat… Yleensä käyn vaihtamassa quartereita hotellin respassa, toisinaan taas olen omatoiminen ja syötän dollarin seteleitä hotellin juoma-automaattiin ja painan ”return money”-painiketta, joka palauttaa summan 25 sentin kolikkoina. Nerokasta, vai mitä?

Ei siis muuta kuin kahta pesupussia raahaten ekan kerroksen guest laundryyn ja koneet käyntiin… muutaman kerran sain ravata huoneemme ja pesutuvan välillä, koska siellä oli vain yksi pesukone ja kuivausrumpu. 1,5 tuntia myöhemmin urakkani oli valmis ja hintaa pyykkihetkelle tuli kaikkinensa 6,50 dollaria.

kuva_pyykkäys

Tässä hotellissa pesukoneen käyttö maksoi 1,75 dollaria/pesu ja kuivausrummun 1,50 dollaria / lasti.

Pakkaamme kuukauden roadtripille puettavaa reilun viikon tarpeisiin. Kun painorajoitus on suurimmalla osalla lentoyhtiöistä 23 kg/hlö, matkustan mieluummin kevyesti tännepäin ja ostan laukun täytteeksi uutta päällä laitettavaa. Pyykkäämiseen menee toki aikaa ja onhan siitä oma vaivansakin, mutta tykkään hotellien pesutuvista ja niiden tunnelmasta.

Miten sinä; matkustatko kevyesti ja peset pyykkiä matkan aikana vai pakkaatko mukaan koko reissun vaatteet?